Вы находитесь на странице: 1из 10

LA ESCRITURA DE LA HISTORIA COMO GENEALOGA POLTICA:

LA COMPRENSIN DE LA NACIN EN LA HISTORIOGRAFA GUATEMALTECA


RECIENTE SOBRE LA REFORMA LIBERAL DE 1871 1

Jos Edgardo Cal Montoya 2

La Reforma Liberal y el problema de la Nacin:


reflexiones sobre su incidencia en el espacio pblico nacional actual y en el desarrollo de la historiografa
guatemalteca
La revisin de los estudios ms recientes que analizan globalmente el desarrollo
histrico de la Reforma Liberal de 1871 permiten sealar el predominio de la Historia poltica
en su construccin metodolgica, quedando abiertas otras pautas de investigacin como la
Historia social y la Historia cultural para proponer una comprensin integral de uno de los
procesos ms decisivos en la configuracin actual de Guatemala como Estado Nacional. Es
esta preceptibilidad temtica la que actualmente ocupa la mayora de esfuerzos de los
intelectuales guatemaltecos y extranjeros por definir cul debe ser el proyecto de pas que se
debe construir.3 Ante esta ingente necesidad dentro de la vida social, poltica y cultural de
Guatemala, se tiene al frente un problema de cuyas dimensiones se empieza a tomar mayor
conciencia, sea en su recurrente constatacin como en su negacin ms radical: la complejidad
socio-cultural de un Estado en el que se impuso un modelo nico de identidad y pertenencia,
en la mayora de los casos, por medios violentos.

La presente comunicacin reproduce, con ligeras modificaciones, dos secciones de mi investigacin de doctorado (Los
estudios histricos recientes sobre la Reforma Liberal de 1871 en Guatemala. Sevilla, Universidad Pablo de Olavide,
Departamento de Geografa, Filosofa e Historia, 2003) leida en junio de 2003 en la Universidad Pablo de Olavide de
Sevilla; por lo que muchas de sus consideraciones debern ser referidas y ampliadas posteriormente a la totalidad del
estudio, cuya versin completa se me puede solicitar escribiendo a: josecalmontoya@gmail.com. Quiero dejar constancia
de mi agradecimiento a los Profesores Dres. Cinta Canterla, Bartolom Yun Casalilla y Giovanni Levi por sus valiosos
consejos y enseanzas que fueron decisivos en la correccin final del manuscrito. Igualmente deseo agradecer al Dr. Julio
Castellanos Cambranes sus entusiastas y agudas observaciones a las reflexiones contenidas en la totalidad del trabajo.

Magister en Filosofa por la Universidad Rafael Landvar de Guatemala. Diplomado en Estudios Avanzados y Doctorado
en Historia de Europa y del Mundo Mediterrneo por la Universidad Pablo de Olavide de Sevilla. Docente en las reas de
Historia y Filosofa en la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales de la Universidad Rafael Landvar y en la Escuela de
Historia de la Universidad de San Carlos de Guatemala.

Sobre este punto de discusin acota Fleer: Con distinta intensidad, la idea nacional en los pases de Centroamrica se
encontr en oposicin a una diversidad tnico-cultural cuyo patrn territorial no coincida con las estructuras de poder sobre
las cuales se estaban formando los nuevos Estados en el siglo XIX. stos tuvieron que legitimarse necesariamente en
trminos polticos como Estados-nacin. En los estados del sureste, donde la mayora de las clases dominadas eran
mestizas y no se distinguan tnicamente de las clases dominantes, nunca se intent una homogenizacin de los grupos
tnicos minoritarios ni en la realidad ni en el plano ideolgico. Por el contrario, en El Salvador y Guatemala las lites
reunieron a la poblacin indgena, que en el caso de Guatemala constitua la mayora, en la categora de indio, marcando
as a las clases dominadas no slo como inferiores no slo en cuanto a su posicin social sino tambin en trminos
culturales. Esto les permiti privar a los indgenas del estatus de ciudadanos en una nacin que se defina como mestiza.
Cf. Peter Fleer: El factor tnico en la formacin de las naciones centroamericanas. En Iberoamericana (8/2002).

La escritura de la Historia como genealoga poltica:


La comprensin de la Nacin en la Historiografa guatemalteca reciente sobre la Reforma Liberal de 1871
Dr. Jos Edgardo Cal Montoya
Universidad de San Carlos de Guatemala

______________________________________________________________________________________________________________________________

Emprender dicha tarea, remite a los especialistas de los campos ms diversos a los
procesos socio-histricos en los que se funda la gnesis de esta visin homognea de
Guatemala como Estado-Nacin: la Reforma Liberal de 1871 se constituye as en el punto de
partida de dicha discusin sobre la que debemos presentar sus antecedentes y relacionarlos con
la produccin historiogrfica reciente sobre el tema, la que en definitiva, no deja de estar
referida a la fuerte pautacin que el debate intertnico y el problema de la nacin ejercen en las
controversias acadmicas locales. Esta constatacin igualmente debe prevenirnos de tener
muy en cuenta cul es el aporte especfico de la Historia dentro de la abundancia y complejidad
de este mbito actual de discusin.
El debate crtico sobre el problema tnico iniciado en los aos setenta por Carlos
Guzmn Bckler y Jean Loup Herbert en contraposicin a los planteamientos integracionistas
de la antropologa social norteamericana denominada por el sector acadmico de izquierda
como antropologa de la ocupacin- y al que la obra de Severo Martnez Pelez le otorga
continuidad en orden a sealar sus contradicciones implcitas en relacin al proceso de
construccin de un proyecto nacional guatemalteco, recala en una premisa fundamental: la
confirmacin de que dicho proyecto de nacin se ha construido, recreado y mantenido desde
la diferencias tnicas. Esto explica que el Estado haya promovido el discurso poltico cultural
sobre el ser guatemalteco con una comprensin excluyente, sealando as la evolucin histrica
del trmino ladino, el cual ha ido calificando diversidad de fenmenos histrico-sociales ligados
al mestizaje, recayendo finalmente en la divisin del Estado de Guatemala en una Repblica
de indios y otra de no-indios. Esta redefinicin del Estado guatemalteco durante el rgimen
conservador permiti la centripetacin de la dinmica de ascenso social del grupo ladino hasta
llegar a convertirse en una lite dominante que comparte el poder econmico con la lite
blanca de origen criollo o extranjero. Inmediatamente despus de la Reforma Liberal de 1871,
ejerce este poder con el reemplazamiento por medios violentos de las lites criollas
tradicionales del aparatado administrativo del Estado. De manera que, el grupo ladino, desde
el manejo administrativo del Estado dise un proyecto de comunidad imaginada que tuviera
en la anttesis cultural y social de lo no indgena el enclave decisivo de sus actuaciones
segregacionistas en materia de relaciones intertnicas.4
La suscripcin de los Acuerdos de Paz en 1996 tuvo en el reconocimiento de la
complejidad socio-cultural del pas la estructura comprensiva fundamental para iniciar el debate
dentro del espacio pblico nacional sobre el fracaso histrico de un proyecto nacional
homogneo; situacin que se constituira en punto de partida de un proceso de discusin
sobre la necesidad de redefinicin de las categoras en su orden- de Estado, Nacin y
Ciudadana en Guatemala.5
La Historia tiene en este debate un papel decisivo -como muy bien lo reconoce Adams,6 consistiendo ste en reconstruir la confluencia de las dinmicas sociales y los discursos
4

Cf.
Arturo
Taracena
Arriola:
Guatemala:
del
mestizaje
a
la
ladinizacin.
http://www.utexas.edu./cola/llilas/centers/publications/visitingpapers/arriola.htm [Hipertexto en Internet]

En

Cf. Susanne Jonas: De centauros y palomas. El proceso de paz guatemalteco. Guatemala, FLACSO, 2000. Cf.
Carlos Aldana, Juan Quinez Schwank y Demetrio Cojt: Los Acuerdos de Paz: efectos, lecciones, perspectivas.
Guatemala, FLACSO, 1996.

Cf. Richard Adams: Ladinizacin e Historia: el caso de Guatemala. En Mesoamrica (No. 28). Guatemala, CIRMAPMS, 1994. pp. 289-304.
__

La escritura de la Historia como genealoga poltica:


La comprensin de la Nacin en la Historiografa guatemalteca reciente sobre la Reforma Liberal de 1871
Dr. Jos Edgardo Cal Montoya
Universidad de San Carlos de Guatemala

______________________________________________________________________________________________________________________________

poltico-culturales en el proceso histrico del mestizaje en su diversidad de etapas. As cuando


se reconoce la ingente necesidad de llevar a cabo esta tarea interdisciplinariamente debido a su
complejidad, las reflexiones anteriores permiten demostrar que la Historia debe ser uno de sus
anclajes tericos principales. El Informe sobre Desarrollo Humano emitido por el Sistema de
Naciones Unidas en Guatemala tiene en el anlisis del legado histrico de las exclusiones en el
pas su punto de partida principal, hecho que se considera significativo en razn de ser uno de
los primeros documentos que capta en mayor medida la atencin de la opinin pblica
nacional en el contexto de comprensin de la situacin del pas desde un mbito de postconflicto armado interno.7 Las contribuciones en esta direccin no son tan abundantes como
en otros campos (la antropologa y la literatura por ejemplo), pero su calidad terica e
interpretativa permite signarlos como referencias tericas incidentales.
Para reforzar lo expuesto, se indicar que gran parte de las reflexiones desarrolladas
anteriormente para contextualizar dicha problemtica, fueron tomadas del trabajo del Dr.
Arturo Taracena Arriola Guatemala: del mestizaje a la ladinizacin, quien seala la necesidad de
reconstruir este debate desde la Historia, ya que el vocabulario actual sobre la composicin
social, cultural y tnica del pas tienen un proceso de conformacin y diferenciacin histricas,
que por su complejidad se constituirn en tema central de la Historiografa guatemalteca
contempornea. Se insiste en que los aportes metodolgicos de la Historia cultural permitirn
esclarecer la diversidad de procesos de construccin discursiva de las polticas segregacionistas
del Estado guatemalteco; las que tienen su momento de mayor complejizacin y expansin en
la hegemona liberal (1871-1944). Dentro de esta misma lnea de anlisis, el Dr. Sergio
Tischler Visquerra, propone el su libro Guatemala 1944: Crisis y Revolucin un estudio de
Historia poltica manifiestamente orientado a establecer un modelo terico que permita
analizar la construccin histrica del Estado guatemalteco como punto de partida necesario
para enriquecer el debate actual sobre el Estado y la Nacin en el pas.8 La construccin
terica Estado liberal oligrquico abre perspectivas metodolgicas alentadoras en cuanto a una
comprensin integral de la formacin histrica del Estado nacional a partir de la Reforma
Liberal de 1871, no solamente desde el recurrente paradigma economicista que limita al
investigador en el conocimiento de las dinmicas sociales de inclusin y exclusin de las lites
tradicionales y emergentes en las luchas por obtener el control administrativo efectivo de dicho
Estado.
Su artculo La forma finquera de Estado. Una aproximacin al Estado liberal oligrquico
guatemalteco, publicado en 1997, resea una sntesis muy completa de la propuesta terica
desarrollada en el libro. Cabe advertir, que la genuina superacin de la Historiografa nacional
debe iniciarse por una constante atencin hacia la construccin de nuevas perspectivas tericas
como una de sus necesidades ms ingentes, evitando as permtasenos decirlo- la lamentable

Cf. Las exclusiones heredadas e inventadas durante el siglo XX en Guatemala. En: Sistema de Naciones Unidas en
Guatemala. Guatemala: la fuerza incluyente del desarrollo humano. Informe de desarrollo humano. Guatemala,
Naciones Unidas, 2000. pp. 21-38
8

Cf. Sergio Tischler Visquerra: La forma finquera de Estado. Una aproximacin al Estado liberal oligrquico
guatemalteco. En Estudios (Agosto de 1997). Guatemala 1944: Crisis y Revolucin. Ocaso y quiebre de una forma
estatal. Guatemala, Universidad de San Carlos de Guatemala-Benemrita Universidad Autnoma de Puebla, 1998.

__

La escritura de la Historia como genealoga poltica:


La comprensin de la Nacin en la Historiografa guatemalteca reciente sobre la Reforma Liberal de 1871
Dr. Jos Edgardo Cal Montoya
Universidad de San Carlos de Guatemala

______________________________________________________________________________________________________________________________

banalizacin de la Historia como actividad acadmica y crtica.9 Iniciativas de investigacin


como las de los Dres. Taracena y Tischler deben reorientar los esfuerzos de la comunidad
acadmica nacional a analizar el concepto de Nacin desde una perspectiva terica que
explique la conformacin econmica, social, poltica y cultural del Estado liberal oligrquico
guatemalteco como parte de las iniciativas orientadas a construir una visin menos polarizada
del proceso revolucionario de 1944, tema en el que lamentablemente sale a la luz el
antagonismo ideolgico, que ha sido efecto directo del conflicto armado interno, sea por
medio del terrorismo de Estado como del verticalismo terico predominante en un amplio
sector de la izquierda guatemalteca.
En este orden de ideas, el Dr. Todd Little-Siebold seala en su estudio Guatemala
en el perodo Liberal: Patria chica, patria grande. Reflexiones sobre el Estado y la Comunidad
en transicin, que la atencin al debate sobre el Estado y la Nacin se expresa como la
perplejidad intelectual ms importante de la realidad histrica centroamericana actual,10 reconociendo que la
necesaria renovacin de la Historia poltica debe pasar por la aceptacin de que el ejercicio del
poder del Estado liberal de desarrolla en distintos niveles, por lo que se requiere comprender
esta hegemona poltica desde una perspectiva regional, la que permite la elaboracin de una
Historia social del poder que supera el modelo de la Historia poltica tradicional concebida
desde la ciudad de Guatemala. Concepcin que genera un conocimiento histrico de
generalidades y tendencias que no permite que el historiador pueda comprobar cmo pregunta?
determinados procesos socio-histricos para establecer con precisin qu quiere saber de ellos?
Trabajos como el del Dr. Little Siebold han generado dentro del desarrollo historiogrfico
guatemalteco una mayor atencin a los estudios regionales, hecho que se considera de gran
valor para las ciencias histricas en el pas como condicin necesaria para consolidar su
proceso de reciente profesionalizacin.
Se puede colegir, a partir de las reflexiones anteriores, la necesidad de que la Historia
siga haciendo una contribucin especfica al debate sobre el Estado y la Nacin dentro del
medio acadmico nacional en razn de proponer estudios que permitan esclarecer tres de sus
enclaves de construccin ms importantes: a. La conformacin de las lites gestoras del
Estado Liberal a partir de estudios prosopogrficos que permitan reconstruir las dinmicas de
inclusin, exclusin e intercambio de estas lites emergentes, superando as el anlisis de clase
que no permite penetrar en las dinmicas sociales del proceso que pueden abrir nuevos
perspectivas de comprensin de su proyecto econmico y poltico de ascenso al poder. b. La
construccin del discurso poltico y cultural que desarrollaron los intelectuales subalternos del
gobierno central para la creacin de un espacio pblico que justificara las actuaciones de un
Estado nacional autoritario con una visin contradictoriamente homognea y segregacionista
del imaginario socio-cultural nacional, proponiendo as estudios que desde la Historia puedan
abrir espacios de discusin que superen la inferencia de los Cultural Studies11 provenientes de la
9

Cf. Edeliberto Cifuentes Medina, Juan Francisco Barillas, Enrique Gordillo Castillo y Gustavo Palma Murga:
Problemticas generales de la Historia de Guatemala. En:
Revista Estudios. (3. poca Mayo 1993) IIHAA.
Universidad de San Carlos de Guatemala. Escuela de Historia. pp. 11-31
10
Cf. Todd Little-Siebold: Guatemala en el perodo Liberal: Patria chica, patria grande. Reflexiones sobre el Estado y la
Comunidad en transicin. En: Arturo Taracena Arriola y Jean Piel (comps.): Identidades Nacionales y Estado Moderno en
Centroamrica. San Jos, Editorial de la Universidad de Costa Rica, 1995. p. 224
11

Los cultural studies, de amplio desarrollo en las ltimas dos dcadas en Inglaterra por los intelectuales del Centre for
Cultural Studies de la Universidad de Birmingham (Reino Unido) y posteriormente trasladados a los Estados Unidos, han
ido ganando fuerte presencia en las ciencias sociales Latinoamericanas en las dos ltimas dcadas, a partir de su versin
local, expresadas en autores como Garca Canclini, R. Ortiz o Jess M. Barbero. Su postura favorable al abandono de los
__

La escritura de la Historia como genealoga poltica:


La comprensin de la Nacin en la Historiografa guatemalteca reciente sobre la Reforma Liberal de 1871
Dr. Jos Edgardo Cal Montoya
Universidad de San Carlos de Guatemala

______________________________________________________________________________________________________________________________

academia estadounidense; y c. La articulacin de las dinmicas de ejercicio administrativo de las


instituciones liberales a nivel tanto metropolitano como regional, desde los que se pueden
proponer una gran cantidad de estudios para reconstruir una nueva explicacin global de la
incidencia de la Reforma Liberal en la vida poltica, social y cultural actual de Guatemala. No
debe tampoco dejar de sealarse la necesidad de elaboracin de estudios en perspectiva de
gnero que permitan reconstruir cul fue el rol social de la mujer guatemalteca durante el siglo
XIX, as como la relacin de esta temtica con el problema tnico y la estratificacin social del
pas; propuesta que reviste alta complejidad pero que se seala como otra salida posible en
cuanto al impulso de nuevas propuestas metodolgicas de un tema de investigacin histrica
presuntamente agotado en sus posibilidades metodolgicas de anlisis y explicacin.
La Reforma Liberal y la construccin de un Estado homogneo:
el aporte de las ciencias histricas en la comprensin del proyecto de rescisin cultural del elemento indgena en el
imaginario social de Guatemala 12
La alta complejidad del que se ha denominado debate intertnico inherentemente
relacionado al debate sobre la nacin, requiere una construccin multidisciplinaria a partir de
su ensanchamiento metodolgico y no de la dispersin temtica como efectivamente ha
sucedido en Guatemala. Esta situacin se constituye en una exigencia para que se sealen
lmites tradicionales entre las disciplinas sociales les ha abierto las puertas a la vez en los ms variados campos de las
ciencias sociales: comunicacin, antropologa, literatura, arte, (por mencionar en los que tiene mayor presencia) e incluso
en la filosofa (a travs del tema modernidad/posmodernidad). La raigambre de los estudios culturales sajones no aparece
explcitamente y los orgenes en el campo del marxismo han sido abandonados, asumiendo posiciones diversas en cuanto
a la aceptacin o rechazo (en muy pocos casos) de manifestaciones de la actual sociedad de mercado globalizada. En
Guatemala este proceso de difusin y recepcin ha sido mucho ms reciente, por ello es que ocupan un lugar significativo
dentro de las crticas que se presentan sobre su incidencia en el debate acadmico nacional frente a las contribuciones de
la Historia en la comprensin de las discusiones sobre los temas intertnico y sobre la nacin. Su dispersin temtica ha
direccionado dentro de diversidad de sectores de la comunidad acadmica, una disposicionalidad particular hacia la
elaboracin de estudios, ensayos, o artculos de opinin, que, sorteando una enorme diversidad de campos de estudio,
carecen de una finalidad comprensiva concreta de los problemas nacionales, posicionando al mundo de la cultura en una
constante negacin de la experiencia total del mundo social que tiene en la memoria histrica y su comprensin uno de sus
principales referentes. Debe sealarse, siguiendo a Mato, la necesidad de articular un anlisis crtico muy detenido del
proceso total de recepcin y reproduccin de este enfoque metodolgico, centrando dicho esfuerzo no en su produccin,
sino ms bien en cmo esta produccin puede contribuir a un creciente proceso de subalternizacin de conocimientos que
supone el borroneo de las condiciones de emergencia de una prctica disciplinaria o de consumo cultural y su adaptacin o
implantacin en otras reas geogrficas con distintas memorias y necesidades. Cf. Roberto Follari: Estudios culturales,
transdisciplinariedad e interdisciplinariedad (hegemonismo en las ciencias sociales latinoamericanas?). En Utopa y
praxis Latinoamericana (Ao 6. No. 124 Septiembre 2001). p.p. 40-47. Daniel Mato: Estudios y otras prcticas
Latinoamericanas en Cultura y Poder. Crtica de la idea de Estudios Culturales Latinoamericanos y Propuestas para la
visibilizacin de un campo ms amplio, transdisciplinario, crtico, y contextualmente referido.
En http://www.geocities.com/global_cult_polit/QuitoJunio2001.doc [Hipertexto en Internet]
12

La bibliografa existente sobre el debate tnico en Guatemala con respecto a la reformulacin del Estado nacional crece
da con da. Proponemos la revisin de algunos ttulos bibliogrficos que pueden referir con suficiencia una visin global de
su situacin reciente: Autores Varios: De la etnia a la nacin. La discusin sobre identidad nacional, base necesaria en la
construccin de la paz. Guatemala, Asociacin para el Avance de las Ciencias Sociales -AVANCSO-,1996. Elizabeth
Burgos: Me llamo Rigoberta Mench y as me naci la conciencia. Mxico, Siglo XXI Editores, 1985. Demetrio Cojt Cuxil:
La configuracin del pensamiento poltico del pueblo maya. Guatemala, Fundacin Interamericana, 1991. Claudia Dary
(comp.): La construccin de la nacin y la representacin ciudadana en Mxico, Guatemala, Per, Ecuador y Bolivia.
Guatemala, FLACSO, 1998. Mario Roberto Morales: La articulacin de las diferencias o el sndrome de Maximn. Los
discursos literarios y polticos del debate intertnico en Guatemala. Guatemala, FLACSO, 1998. (coord.): Stoll-Mench:
La invencin de la memoria. Guatemala, Consucultura, 2001. Manuel de Jess Salazar Tetzagic: RukUx Maya NaOj.
Valores de las filosofa maya. Guatemala, Ministerio de Educacin, 1998. Jorge Solares: Estado y Nacin. Las demandas
de los grupos tnicos en Guatemala. Guatemala, FLACSO, 1993. David Stoll: Rigoberta Mench and the history of All
Poor Guatemalans. Boulder, Westview Press, 1999.
__

La escritura de la Historia como genealoga poltica:


La comprensin de la Nacin en la Historiografa guatemalteca reciente sobre la Reforma Liberal de 1871
Dr. Jos Edgardo Cal Montoya
Universidad de San Carlos de Guatemala

______________________________________________________________________________________________________________________________

cules han sido y pueden ser las contribuciones de la Historia dentro de su desarrollo para
ofrecer explicaciones ligadas a la diversidad de realidades de exclusin econmica, social y
poltica que aquejan al pas. La incidencia de los estudios culturales norteamericanos escuela
metodolgica en la que se han formado muchos intelectuales guatemaltecos que han
completado su formacin de postgrado en universidades estadounidenses- ha condicionado
este debate hacia una direccin metodolgica y temtica que lo ha conducido a perder en gran
medida su capacidad crtica: asistimos a un entorno de controversia en el que la negacin de la
memoria y experiencia histricas se constituye en uno de los referentes que han decantado en
la aceptacin y hasta celebracin de mecanismos y prcticas del mundo globalizado que no
tienen ninguna relacin con las demandas econmicas, polticas, sociales y culturales de la
mayora de habitantes del pas que han estado inmemoriablemente postergadas dentro de un
marco socio-poltico mnimo de construccin de un estado social de derecho.
La articulacin del debate en torno a la fallida instauracin de un proyecto nacional,
contradictoriamente concebido desde una poltica estatal de segregacin de la mayora de
habitantes del pas los indgenas-, ha llegado a tomar una preponderancia decisiva en el
desarrollo de la actividad acadmica institucional de Guatemala. La amplsima produccin
escrita y la diversidad cada vez ms creciente de actividades en torno a dicha cuestin, han
generado una perplejidad intelectual en la que la academia nacional est sumida actualmente.
Puede ser considerada como una tendencia en boga? Parcialmente, ya que, aparte de que
dicho discurso sea una excelente razn para movilizar los esfuerzos logsticos y financieros de
la comunidad internacional a favor de los intereses particulares de gran cantidad de
organizaciones no gubernamentales, la constatacin del fracaso de los modelos socioculturales
tendentes a suprimir la realidad multicultural de Guatemala han pervivido en el espacio pblico
nacional desde la dcada de los setenta.
Este proceso se inicia con el Seminario de Integracin Social Guatemalteca patrocinado
por el gobierno liberacionista y sigue desarrollndose a partir de la irrupcin terica de
Guzmn Bckler y Loup-Herbert cuando sealaron la contradiccin social fundamental de la
sociedad guatemalteca en la tensin indio-ladino, teorizacin que termin sistematizando y
ampliando desde la Historia Severo Martnez Pelez al referir certeramente sus races
coloniales. Despus se empez a hablar de la cuestin tnico-nacional a tenor de los aportes
de la Antropologa Social norteamericana, categorizacin que en alguna medida ha pretendido
recuperarse dentro del debate acadmico que es objeto de estas reflexiones. Por ello no se
exagera al sealar que la suscripcin de los Acuerdos de Paz en 1996 han otorgado nueva
cobertura a una vieja controversia: el debate sobre el Estado y la Nacin.13 Actualmente, las
13

Un amplio sector del estamento acadmico guatemalteco crtico considera incompatible con la realidad del pas plantear
la existencia de una Nacin cuando su Estado es abiertamente segregacionista en sus polticas sociales, econmicas y
culturales. Por lo que es primordial estatuir primero un Estado funcional antes de hablar de una Nacin constituida en
sentido estricto.
La expansin creciente de esta opinin, lamentablemente no ha tenido ninguna incidencia en los
discursos actuales del Estado guatemalteco, el cual, tanto en la gestin gubernamental de lvaro Arz (1996-1999) como
de Alfonso Portillo (2000-2003) ha planteado el concepto de unidad nacional sin considerar la complejidad cultural del pas,
cuya situacin de fragmentacin social es cada vez ms pronunciada por la ausencia de una poltica econmica definida en
cuanto a generacin de empleo y diversificacin de actividades productivas. La estrepitosa baja del precio del caf desde
finales del ao 2001 confirma la tesis de Wagner sobre la fragilidad del modelo agroexportador monocultivista. Inclusive el
Vice-Ministro de Cultura del Gobierno anterior afirm en una de sus intervenciones pblicas que: (...) quien hablara en
Guatemala de multiculturalidad atentaba contra la unidad nacional. La reciente medida del gobierno actual (2003) de
resarcir dinerariamente a los grupos paramilitares los que constituyen una base social importante de movilizacin de
votantes- con fines electorales, es una abierta contradiccin al espritu de los Acuerdos de Paz, en los que no se contempla
ninguna medida de esta naturaleza.
__

La escritura de la Historia como genealoga poltica:


La comprensin de la Nacin en la Historiografa guatemalteca reciente sobre la Reforma Liberal de 1871
Dr. Jos Edgardo Cal Montoya
Universidad de San Carlos de Guatemala

______________________________________________________________________________________________________________________________

polmicas azuzadas por acadmicos-periodistas con una mediacin de inters cuestionable


hasta la fecha, ya que ellos mismos no la han definido con exactitud, permitiendo que sta sea
intercambiable de acuerdo a coyunturas que se les presenten convenientes en funcin de su
popularidad como producto de comunicacin de consumo masivo- en torno a la legitimidad
del movimiento reivindicativo Maya han posibilitado su creciente intensificacin bajo
lamentables parmetros de alta polarizacin. 14
Esta afirmacin es necesario aclararlo- debe desprenderse de aquellos planteamientos
de estos autores que deben tomarse en cuenta en funcin del anlisis crtico de la generacin
de diversidad de procesos de acompaamiento de la comunidad internacional para el
cumplimiento de la agenda de la paz en el pas; escenario que ha sido aprovechado por
numerosas organizaciones no gubernamentales de distinta ndole en funcin de satisfacer sus
intereses poltico-financieros. Se asiente con este punto de discusin propuesto por los autores
citados, aunque es tambin necesario plantear, en contraposicin a sus posturas, que este
debate debe hacerse desde una actitud genuina de alteridad, debindose plantear desde la
totalidad del proceso histrico del pas: es aqu donde se insiste en que los historiadores
debemos hacer nuestra contribucin en orden a reconstruir y explicar crticamente desde el
anlisis histrico la conformacin de dinmicas sociales de inclusin y/o exclusin social y
cultural que sustentan nuestros ms graves problemas econmicos, polticos y sociales,
sealando las lneas constructivas de los discursos poltico-culturales que los han legitimado en
nuestro imaginario social.
No debe dejar de sealarse que en cuanto al tema tnico ha habido contribuciones
significativas desde la filosofa adscrita a la escuela fenomenolgica- en la propuesta de un
modelo explicativo de la diversidad cultural del pas, como es el caso de los trabajos del Dr.
Antonio Gallo Armosino15 y las mismas aportaciones de la literatura a las que hemos hecho
referencia.16 Pero es tambin necesario sealar cules han sido las contribuciones que se han
hecho desde la Historia para as dar cuenta del valor de sus aportaciones para un debate que
requiere de una interdisciplinariedad fundamentada en el potencial explicativo de la experiencia
del mundo social de cada campo de conocimiento y no nicamente en la dispersin temtica
que refrenda un amplio sector de la crtica que se autoconsidera posmoderna y aislada tanto
de la ideologizacin de la izquierda acadmica como de la derecha ms contumaz, cuando en
realidad dicha actitud decanta simplemente en la asuncin de un pensamiento conservador.
14
Estuardo Zapeta es ampliamente conocido dentro del mbito nacional por lo exabrupto de sus desarrollos editoriales.
Mario Roberto Morales en una entrevista concedida a El Peridico opin que se consideraba a s mismo como un
intelectual honesto cuyo aporte va a la raz de los problemas de Guatemala al no estar comprometido con ningn sector de
inters y por no valerse de muletas ideolgicas, situacin que le otorga autoridad moral suficiente para criticar tanto a la
derecha como a la izquierda, dentro de la que milit por veinticinco aos. Sin pasar a considerar la inaceptable presuncin
con que vierte sus temerarias crticas, el haber sostenido en el marco de esa misma entrevista que con el prlogo de la
segunda edicin de su libro: La articulacin de las diferencias... pretenda ajustar cuentas con sus detractores, descalifica
cualquiera de sus supuestas iniciativas de generar un debate acadmico genuinamente propositivo sobre el problema de la
nacin
en
Guatemala.
El
texto
de
la
entrevista
se
encuentra
en
la
Web:
http://www.lainsignia.org/2002/diciembre/cul_068.htm

15

Cf. Antonio Gallo Armosino: Identidad Nacional. Guatemala, Universidad Rafael Landvar, 1978. El hombre, mi
hermano. Guatemala, Editorial Cultura, 1996. et. al. (1996). Globalizacin y diversidad cultural. Guatemala, Ak Kutan Centro Bartolom de las Casas, 1996. Los Mayas del Siglo XVI. Guatemala, Universidad Rafael Landvar, 2001.

16

Mario Roberto Morales: Op. Cit.

__

La escritura de la Historia como genealoga poltica:


La comprensin de la Nacin en la Historiografa guatemalteca reciente sobre la Reforma Liberal de 1871
Dr. Jos Edgardo Cal Montoya
Universidad de San Carlos de Guatemala

______________________________________________________________________________________________________________________________

Esta necesidad de abordar la problemtica desde la Historia se empieza a satisfacer con el


trabajo de Edgar Barillas El problema del indio durante la poca liberal, en el que acertadamente
seala coincidiendo con el planteamiento de Martnez Pelez- que el indio no es un problema,
es una idea.17 Su estudio que puede ser considerado una iniciativa investigativa referida
metodolgicamente a la Historia cultural- tiene su eje de desarrollo en el anlisis de los
discursos periodsticos del tiempo liberal como vehculos de difusin del proyecto
contradictorio de un Estado homogneo-segregacionista llevado a cabo por los liberales a
modo de construir el imaginario social nacional desde una visin ladina, que es una
caracterizacin genrica con pretendidas bases cientficas evolucionistas basadas inicialmente
en modelos miscignicos y eugensicos para posteriormente transformarlos definitivamente en
un modelo de asimiliacin biolgica y cultural con cobertura intelectual positivista- de
occidentalidad expresada en los reactivos ideologizantes de la civilizacin y el progreso.18
Steven Palmer coincide con la orientacin metodolgica y visin de Barillas al indicar
que la lite liberal agroexportadora guatemalteca se inclin a desarrollar su proyecto de Estado
homogneo a partir del modelo asimiliacionista en la teora, pero segregacionista en la
ejecucin de sus polticas econmicas, polticas y culturales.19 Edgar Esquit profundiza
desde la Historia regional- en las inconsistencias presentes en la aplicacin de las polticas de
Estado a nivel regional con su trabajo Relaciones de poder en Patzica 1871-1944,20 en el que
puede comprobarse a partir de las dinmicas sociales particulares de una circunscripcin
municipal, cmo las autoridades locales utilizan mecanismos que difieren de las directrices
gubernamentales coincidiendo en este punto con las teorizaciones de Little-Siebold-21, para
conseguir que la lite ladina tome el control absoluto de la vida poltica, social y econmica de
17
Cf. Edgar Barillas: El problema del indio durante la poca liberal. Guatemala, Universidad de San Carlos de GuatemalaInstituto de Investigaciones Histricas, Antropolgicas y Arqueolgicas IIHAA-. Escuela de Historia, 1997.

18

El trabajo de Richard Lewontin, Steven Rose y Leon Kamin, publicado recientemente, es una oportuna contribucin al
esclarecimiento del debate intertnico y sobre la nacin en Guatemala a partir de las contribuciones especficas de la
Historia de la Ciencia. Como ya se ha sealado, los impulsores de este espacio acadmico y poltico de discusin en
Guatemala, olvidan que la experiencia del mundo social se da dentro de parmetros de tiempo y espacio
independientemente de su mensuracin-, referencialidades que conducen a tener en la Historia un horizonte ineludible de
contextualizacin de cada una de sus aportaciones. Los autores del estudio mencionado, profesores de biologa y gentica
en las Universidades de Harvard, Princeton y la Open University, esclarecen desde una perspectiva crtica el papel del
determinismo biolgico y la sociobiologa en el discurso cientfico desde el siglo XIX hasta nuestros das. Su recurso a la
Historia para tamizar sus argumentaciones permite referir y reforzar las crticas aportadas en el presente apartado de
nuestro estudio. Cf. Lewontin, Rose y Kamin: No est en los genes. Racismo gentica e ideologa. Barcelona, Editorial
Crtica, 2003.

19

Cf. Steven Paul Palmer: A Liberal Discipline: Inventing Nations in Guatemala and Costa Rica, 1870-1900. Tesis Doctor
en Filosofa (Historia). Estados Unidos; Columbia University 1990.

20
Cf. Edgar Esquit Choy: Relaciones de poder en Patzica 1871-1944. En: Jean Piel y Todd Little-Siebold (comps):
Entre comunidad y nacin. La historia de Guatemala revisitada desde lo local y lo regional. Guatemala, Centro de
Investigaciones Regionales de Mesoamrica Centro de Estudios mexicanos y centroamericanos, 1999. El origen de una
historia. La existencia de la lite local en Patzica a finales del siglo XIX (1871-1900). En: Memoria del Primer Encuentro
Nacional de Historiadores. Guatemala, Universidad de San Carlos de Guatemala. Escuela de Historia, 1994.

21
Cf. Todd Little-Siebold: Guatemala and the dream of a nation. Tesis Doctor en Filosofa (Mencin Historia). Estados
Unidos, Tulane University, 1995. La centrifugacin del Estado: sueos centralistas, realidades locales. Formacin,
deformacin y reformacin del Estado guatemalteco, 1871-1945. En: Jean Piel y Todd Little-Siebold (comps): Entre
comunidad y nacin. La historia de Guatemala revisitada desde lo local y lo regional. Guatemala, Centro de
Investigaciones Regionales de Mesoamrica Centro de Estudios mexicanos y centroamericanos, 1999.

__

La escritura de la Historia como genealoga poltica:


La comprensin de la Nacin en la Historiografa guatemalteca reciente sobre la Reforma Liberal de 1871
Dr. Jos Edgardo Cal Montoya
Universidad de San Carlos de Guatemala

______________________________________________________________________________________________________________________________

la comunidad, proceso al que Jos Emilio Ordez Cifuentes denomina el ascenso


etnocrtico ladino como expresin del proceso de consolidacin del colonialismo interno que
estas lites heredan del orden colonial. Orden que se encargan de reproducir por medio de su
concepcin centralista del ejercicio administrativo del Estado bajo un modelo de expansin
capitalista circunscrito a la agroexportacin.22
En referencia a este mismo tema, Little-Siebold seala que los estudios actuales sobre la
constitucin histrica del Estado guatemalteco decimonnico no deben orientarse a sealar o
describir qu hace o qu hizo el Estado guatemalteco con respecto a un tpico en particular,
ms bien se debe plantear en ellos la siguiente pregunta: Cmo lo hace? Sus investigaciones
han demostrado fehacientemente que en diversidad de regiones del pas la incidencia directa
del aparato administrativo del Estado es dbil, residiendo sta en las actuaciones particulares de
las autoridades locales, quienes recurren a mecanismos y prcticas distintas a las indicadas en
las Leyes, como muy bien lo demuestra el caso de la regin suroccidental en la sustitucin del
sistema de Mandamientos por el de Contratacin por deuda. Seala tambin que esta
teorizacin se comprueba igualmente en numerosas regiones del oriente del pas.
Jean Piel refiere sus esfuerzos investigativos dentro de la Historia regional,
demostrando que las polticas liberales no transformaron sustancialmente la situacin general
del Departamento del Quich situado en el altiplano occidental del pas, con mayora de
poblacin indgena-, el que hasta la fecha sigue siendo uno de los Departamentos con mayores
niveles de rezago econmico y cultural de la Repblica de Guatemala. Queda as demostrado
el ya sealado fracaso de las intenciones liberales de asimilacin biolgica y cultural del
indgena, considerado por ellos como un atraso para el desarrollo material del pas. El perfil
identitario del Estado guatemalteco en relacin a la situacin quichelense es la de un Estado
regional, coercitivo, dictatorial, violento y racista.23
Richard Adams propone otra lnea de investigacin prometedora para la Historiografa
guatemalteca: la Historia poltica del ejrcito24 desde la perspectiva de su constitucin tnica,
lo que permite decir que tambin es un trabajo que puede ser ubicado dentro de la EtnoHistoria. Adams demuestra el fracaso de la intencin liberal inicial de organizar un ejrcito
profesional y ladino, ya que los ciudadanos considerados en esta categora no vislumbraban
un futuro prometedor en las filas castrenses de ese entonces, debido a que la institucin
armada era an en este momento una institucin precaria, de incipiente desarrollo. Es este
hecho el que obliga a los liberales a modificar su discurso al llegar a considerar conveniente la
inclusin de elementos indgenas, argumentacin que queda refrendada en el amplio inters del
Gral. Jorge Ubico Castaeda en que el ejrcito posea oficiales indgenas, lo mismo suceder
con el movimiento guerrillero que igualmente considera que el indgena debe participar del
proceso revolucionario por la va armada, dada su particular motivacin por los cambios
22
Cf. Jos Emilio Rolando Ordoez Cifuentes: La constitucin del Estado-Nacin guatemalteco: el ascenso etnocrtico
ladino y la configuracin del colonialismo interno. En: Rostros de las prcticas etnocidas en Guatemala. (Cuadernos
Constitucionales Mxico-Centroamrica No. 24) Mxico, Instituto de Investigaciones Jurdicas-UNAM, 1996.

23

Cf. Jean Piel: El departamento de Quich bajo la dictadura liberal (1870-1920). Guatemala, FLACSO, 1995.

24

Para profundizar en el tema: Cf. Jennifer Schirmer: Intimidades del proyecto poltico de los militares. Guatemala,
FLACSO, 2001
.
__

La escritura de la Historia como genealoga poltica:


La comprensin de la Nacin en la Historiografa guatemalteca reciente sobre la Reforma Liberal de 1871
Dr. Jos Edgardo Cal Montoya
Universidad de San Carlos de Guatemala

10

______________________________________________________________________________________________________________________________

sociales como consecuencia directa de la marginacin a la que ha sido sometido por medios
violentos.25
Ren Reeves26 asume la misma postura de Woodward al sealar que el modelo
conservador de Estado permiti al menos la subsistencia de los grupos indgenas en
contraposicin con el modelo liberal, en el que se consider al indgena un problema que haba
que eliminar incluso por medios violentos para as llevar a cabo su proceso de civilizacin,
postura programtica que lleg a ser parte constitutiva de la visin liberal decimonnica sobre
la construccin nacional guatemalteca, como muy bien lo seala Palma Murga. Visin que
tiene en la idea de progreso el produit moteur de la expansin de su modelo estatal
segregacionista.27
As pues, la Historia social y la Historia regional son dos de las contribuciones
metodolgicas que ms han ayudado a esclarecer las races de la contradiccin base del
proyecto segregacionista del estado liberal guatemalteco decimonnico: la articulacin de un
proyecto de nacin homogneo basado en la segregacin cultural de la mayora de sus
habitantes. Los aportes de la Historia regional permitirn en futuras contribuciones la
reconstruccin de estas paradjicas polticas de homogenizacin social y dilucin cultural
desde sus diversos niveles de ejecucin por medio de las distintas instituciones creadas para tal
cometido tanto desde el mbito metropolitano hacia el departamental y viceversa, infiriendo
cul es el papel de las nuevas lites tanto ladinas como indgenas en su efectiva consecucin y
consolidacin. Tambin se ha sealado la importancia de reconstruir histricamente cules han
sido los discursos poltico-culturales de legitimacin de las medidas administrativas del
gobierno, advirtiendo nuevamente la importancia de las contribuciones de la Historia cultural
tanto para el anlisis de esta temtica-prcticamente inexplorada en relacin con otras a las que
se ha hecho referencia-, como para la efectiva renovacin metodolgica de la investigacin
histrica en el pas.

25

Cf. Richard Adams: Etnicidad en el ejrcito de la Guatemala liberal. Guatemala, FLACSO, 1995.

26

Cf. Ren Reeves: Liberal, conservatives and indigenous peolpes: The subaltern roots of national politics in nineteenthcentury Guatemala. Tesis Doctor en Filosofa (Mencin Historia). Estados Unidos, University of Winsconsin-Madison,
1999.
27
Cf. Gustavo Palma Murga: La civilizacin occidental como modelo a imitar: espejo sin reflejo de una sociedad
fragmentada. La visin liberal sobre Guatemala en el siglo XIX. En: Poltica y Sociedad (Ao 1998). Guatemala,
Universidad de San Carlos de Guatemala. Escuela de Ciencia Poltica, 1998.

__