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Adaptaciones fisiologicas

Podemos encontrar animales en ecosistemas con condiciones


extremadamente diversas. Sin embargo, cada grupo de animales est
adaptado a ambientes muy concretos y no es capaz de sobrevivir en
otros.
De entre las imnumerables adaptaciones fisiolgicas, vamos a describir
las ms importantes:

Adaptaciones a la temperatura.

Adaptaciones a la cantidad de luz.

Adaptaciones al tipo de alimento.

Adaptaciones al sustrato.

Adaptaciones a la temperatura
Al igual que el oso de la
imagen 3, los animales
que viven en ambientes
fros desarrollan
mecanismos para
resistir las bajas
temperaturas. Los
animales endotermos
(mamferos y aves)
desarrollan estructuras
que mantienen el calor
corporal (pelo y
plumas) y acumulan
grasa en su cuerpo para poder quemarla.
Los animales exotermos, al no disponer de un control de la
temperatura interno deben ralentizar su actividad al mximo,
refugindose en sitios donde la temperatura sea favorable para ellos.
Es lo que se conoce como letargo.
Adaptacin a la cantidad de luz

Otros animales han adaptado su cuerpo a vivir en la oscuridad. Para


ello han modificado algunas estructuras sensoriales y sus ritmos
biolgicos. Las aves rapaces nocturnas, como el bho, son un
ejemplo; presentan ojos muy grandes y su oido est
extremadamente desarrollado, de modo que pueden localizar a sus
presas en la oscuridad.

Generalmente los
animales que
desarrollan su actividad
por la noche o en
penumbra siguen dos
vas de adaptacin. O
bien atrofian los
rganos de los sentidos
que no pueden utilizar,
o los modifican para que
sean ms sensibles a la
escasez de luz.
Las pupilas de los sapos, gatos y otros vertebrados nocturnos son
diferentes de las de los vertebrados diurnos.
Otros animales desarrollan otros sentidos como el tacto o el oido
cuando la visin no se puede utilizar, para compensar la falta de
visibilidad. Este el caso de los topos.
Adaptacin al tipo de alimento
Los animales, como organismos hetertrofos que son, han tenido
que adaptar su cuerpo a un tipo de alimentacin concreta. Para
conseguir el alimento, han debido adaptar los rganos de ingestin y
desarrollar distintas estrategias Hay dos tipos de alimentacin:

Macrofgica

Microfgica.

La alimentacin macrofgica se da en los animales que


seleccionan el alimento. Entre los Vertebrados es tpica de
depredadores y carroeros en los que se modifican los aparatos
bucales para obtener el alimento. Por ejemplo, podemos encontrar la
modificacin de los dientes en funciones concretas, desarrollo de
picos especializados, desarrollo de glndulas venenosas que ayudan

a capturar a la presa y digerirla, desarrollo de zarpas, garras,


potentes musculaturas preparadas para la carrera, etc.
Entre los Invertebrados se da en algunos grupos de insectos. Estos
han desarrollado aparatos bucales con diversas adaptaciones. As,
tenemos aparatos bucales de tipo masticador, como los de los
saltamontes,
escarabajos, etc. o el
aparato picadorchupador de los
mosquitos.

La alimentacin
microfgica se
produce en animales
que no seleccionan el
alimento. Es tpica de
especies que se nutren
de lquidos, de animales
filtradores, y de los
herbvoros. Para este
tipo de alimentacin
tambin se necesitan
estructuras adecuadas.
Los insectos han desarrollado dos tipos aparatos bucales adaptados
a la alimentacin micrfaga: el aparato lamedor de las moscas y
el chupador de las mariposas en el que las mandibulas se han
tranformado en una estructura llamadaespiritrompa.
Otro ejemplo de adaptacin a la microfagia es la formacin de redes
filtradoras como las barbas de las ballenas, que tamizan el agua
ingerida para obtener de ella el plancton que le sirve de alimento.
Los animales herbvoros de gran tamao han desarrollado dientes
especiales que aplastan la masa vegetal que ingieren y han adaptado
su aparato digestivo para aprovechar mejor ese tipo de alimento,
como en el caso de los rumiantes.
Adaptacin al MEDIO
Los animales dependen del sustrato en el que viven para capturar el
alimento, buscar pareja para reproducirse, etc. La capacidad de
moverse en el medio determina la facilidad con la que se realizan

estas funciones, por lo que las adaptaciones al sustrato van ligadas


al modo de locomocin del animal.
Hay animales ssiles, es decir que viven fijos a un sustrato, por lo
que deben recurrir a estrategias que les permitan obtener el
alimento. Por ello desarrollan estructuras que mueven el medio que
les rodea, para que as les llegue la materia de la que se alimentan.
Del mismo modo, han adaptado la fisiologa de su aparato
reproductor para realizar fecundacin externa.