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La Convencin sobre los Derechos del Nio (CDN) adoptada de forma unnime

por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1989, es el primer


instrumento internacional que establece que todas las nias, nios y
adolescentes, sin ninguna excepcin, tienen derechos y que su cumplimiento
es obligatorio para todos los pases que la han firmado, incluido Mxico, que la
ratific en septiembre de 1990. Con la CDN, los nios y nias dejan de ser
simples beneficiarios de los servicios y de la proteccin del Estado, pasando a
ser concebidos como sujetos de derecho. Al firmar la CDN, los pases
asumieron el compromiso de cumplir cabalmente con sus disposiciones,
adecuar sus leyes a estos principios, colocar a la infancia en el centro de sus
agendas a travs del desarrollo de polticas pblicas y a destinar el mayor
nmero de recursos posibles para la niez y la adolescencia.

La CDN establece los derechos de los nios, nias y adolescentes en 54


artculos y dos Protocolos Facultativos. Define los derechos humanos bsicos
que disfrutan los nios y nias en todas partes: el derecho a la supervivencia;
al desarrollo pleno; a la proteccin contra influencias peligrosas, los malos
tratos y la explotacin; y a la plena participacin en la vida familiar, cultural y
social. Los cuatro principios fundamentales de la Convencin son la no
discriminacin; la dedicacin al inters superior del nio; el derecho a la vida,
la supervivencia y desarrollo; y el respeto por los puntos de vista del nio.
Todos los derechos que se definen en la Convencin son inherentes a la
dignidad humana y el desarrollo armonioso de todos los nios y nias. La
Convencin protege los derechos de la niez al estipular pautas en materia de
atencin de la salud, la educacin y la prestacin de servicios jurdicos, civiles
y sociales.

Todos los nios y nias tienen los mismos derechos. Todos los derechos estn
mutuamente relacionados y tienen la misma importancia. La Convencin hace
hincapi en estos principios y se refiere la responsabilidad de los nios y nias
de respetar los derechos de los dems, especialmente sus progenitores. Por el
mismo motivo, la comprensin que tienen los nios de los temas que se
suscitan en la Convencin depende de su edad. Ayudar a los nios y nias a
comprender sus derechos no significa que los padres, madres o tutores deben
obligarles a tomar decisiones cuyas consecuencias no puedan asumir an
debido a su edad.

Derechos a la supervivencia y el desarrollo: Estos son derechos a los recursos,


las aptitudes y las contribuciones necesarias para la supervivencia y el pleno
desarrollo del nio. Incluyen derechos a recibir una alimentacin adecuada,

vivienda, agua potable, educacin de calidad, atencin primaria de la salud,


tiempo libre y recreacin, actividades culturales e informacin sobre los
derechos. Estos derechos exigen no solamente que existan los medios para
lograr que se cumplan, sino tambin acceso a ellos. Una serie de artculos
especficos abordan las necesidades de los nios y nias refugiados, los nios y
nias con discapacidades y los nios y nias de los grupos minoritarios o
indgenas.

Derechos a la proteccin: Estos derechos incluyen la proteccin contra todo


tipo de malos tratos, abandono, explotacin y crueldad, e incluso el derecho a
una proteccin especial en tiempos de guerra y proteccin contra los abusos
del sistema de justicia criminal.

Derechos a la participacin: Los nios y nias tienen derecho a la libertad de


expresin y a expresar su opinin sobre cuestiones que afecten su vida social,
econmica, religiosa, cultural y poltica. Los derechos a la participacin
incluyen el derecho a emitir sus opiniones y a que se les escuche, el derecho a
la informacin y el derecho a la libertad de asociacin. El disfrute de estos
derechos en su proceso de crecimiento ayuda a los nios y nias a promover la
realizacin de todos sus derechos y les prepara para desempear una funcin
activa en la sociedad.