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BIOGRAFIA DE ALEXANDER LURIA

Naci el 16 de Julio de 1902, en Kazan, Rusia. Sus padres eran judos,


Roman A. Luria, mdico, y Eugenia Hasskin. A los 16 aos Ingres en
la Universidad de Kazany en 1921 obtuvo el grado de licenciado, con
tan slo 19 aos de edad. Durante su etapa de estudiante, centr su
inters e investigacin en la bsqueda de mtodos objetivos para
evaluar las ideas psicoanalticas sobre las anormalidades del
pensamiento y los efectos de la fatiga sobre los procesos mentales,
as mismo, estableci la Kazan Psychoanalytic Association, y continu
sus estudios en Psicologa.
En 1923, investig sobre los usos de los tiempos de reaccin para el
estudio de los procesos de pensamientos en contextos laborales, lo
cual le sirvi para obtener una plaza en el Instituto de Psicologa de
Mosc dnde desarroll un procedimiento que denomin Mtodo
motor Combinado para evaluar procesos de pensamiento.
En 1924, conoci a Lev S. Vygotsky (1896-1934), cuya influencia sera
decisiva para su carrera. Luria, junto a Vygotsky y Alexei Leontiev
(1903-1979), estudiaron la forma en que los procesos fsicos y
sensoriales interactan con las fuerzas culturales para producir las
funciones psicolgicas de los adultos. Ellos mismos definieron este
acercamiento como histrico-cultural, destacando con ello la
importancia de la mediacin cultural en la constitucin de procesos
psicolgicos especficamente humanos. Tambin pusieron especial
nfasis en el papel que el lenguaje juega en dicho proceso.
Durante los primeros aos de la dcada de 1930 dirigi dos
expediciones a Asia Central donde investig los cambios en la
percepcin, solucin de problemas y memoria, asociados con cambios
histricos econmicos y educativos (producidos por la revolucin rusa
y el establecimiento del Estado Sovitico). Tales investigaciones
confirmaban su postura histrico-cultural.
Posteriormente, cuando comenz la represin poltica y las purgas de
Stalin, Luria se apart de sus investigaciones psicolgicas, entrando a
estudiar en la Escuela de Medicina, donde se especializ en
Neurologa, en particular en el estudio de la afasia. Durante la II
Guerra Mundial colabor con su nueva especializacin, en el
tratamiento de lesiones cerebrales. En 1943, fue premiado con el
doctorado en Medicina.
Durante este periodo desarrollara sus teoras sobre las funciones
cerebrales en lo que posteriormente se ha conocido como
Neuropsicologa. Dentro de su modelo, las fuerzas culturales y

ambientales influyen en el modo en que se desarrollan y funcionan


los sistemas cerebrales.
Cuando la guerra concluy, continu con su trabajo, como Jefe del
Departamento de Neurociruga en la Universidad de Mosc, con
excepcin de un periodo de varios aos, durante los que fue
destituido por razones antisemitas. Durante tal periodo encauz sus
investigaciones en el desarrollo del pensamiento y el lenguaje con
nios retrasados mentales. A finales de la dcada de 1950 se le
permiti retornar a su labor, que continu hasta su muerte, la cual
ocurri en Mosc, en Agosto de 1977, de un ataque al corazn. Su
autobiografa, The Making of Mind, fue publicada pstumamente en
1979.
En los aos anteriores a su muerte retorn a su sueo de construir
una Psicologa unificada en la que se estudiasen conjuntamente las
funciones cerebrales y la actividad psquica. De esta poca son dos
libros sobre anlisis de casos individuales, The Mind of a Mnemonist:
A Little Book about a Vast Memory (1968) y The Man With A Shattered
World (1972), en que con un estilo literario propio de novelas realiza
un pormenorizado estudio de un hombre con una memoria
extraordinaria en el primer caso y otro con una importante lesin
cerebral en el segundo.
Otras obras de Luria: The Nature of Human Conflicts. (1932), Speech
and the Development of Mental Processes (1959), The Role of Speech
in the Regulation of Normal and Abnormal Behavior (1960), Higher
Cortical Functions in Man (1966), Traumatic Aphasia: Its Syndromes,
Psychology, and Treatment (1970).
Luria es quiz uno de los psiclogos rusos ms conocidos en el mundo
occidental. Desde finales de la dcada de 1950, su trabajo fue
ampliamente difundido y reconocido, publicndose muchos de sus
libros y artculos en ingls durante las dos ltimas dcadas de su
vida. Sus estudios en los campos de la Psicologa y la Neurologa, en
aspectos que van desde el lenguaje, memoria y aprendizaje hasta la
afasia, el retraso mental la influencia de lesiones cerebrales
especifcas sobre la conducta, han contribuido al acercamiento de
ambas en la nueva disciplina denominada Neuropsicologa.
Sus ideas han alcanzado gran difusin en nuestros dias,
especialmente gracias a la construccin de un Test, denominado
Examen Neuropsicolgico de Luria-Christensen, elaborado por su
discpula, A. Christensen, y ampliamente utilizado en Neurologa y
Neuropsicologa para el diagnstico de las distintas funciones
cerebrales.

LOS BLOQUES FUNCIONALES DE ALEXANDER LURIA

Las formas complejas de la actividad psquica dejaron de


interpretarse como facultades obtenidas de la naturaleza e
indivisibles a partir de un cierto lmite.
En lugar de la vieja concepcin de las funciones psquicas
principales, propias del hombre y no susceptibles de cambios
sustanciales en el proceso de desarrollo del hombre apareci la
proposicin segn la cual todos los tipos de actividad del hombre,
inclusive su actividad consciente, representan sistemas funcionales
complejos, muchos de los cuales son sociales por su estructura y
funcionales por sus particularidades funcionales.
Si los procesos psquicos son sistemas funcionales complejos,
histricos por su formacin y mediatos por su estructura, pierden
entonces todo sentido los intentos de localizarlos en reas limitadas
del cerebro y buscar su base cerebral en la funcin de un limitado
grupo de clulas nerviosas. El enfoque clsico de la estrecha
localizacin de las funciones psquicas se ve reemplazado por un
nuevo enfoque, que consiste en el anlisis de la accin reciproca de
las zonas cerebrales que proporciona la normal existencia de los
sistemas funcionales en complejos, de cmo estn distribuidos
activamente los sistemas funcionales en el cerebro y qu papel
desempea cada una de las reas del cerebro que forman parte de
esta constelacin en la realizacin de un sistema funcional dado.
La concepcin sobre la estructura sistemtica de los procesos
psquicos complejos tambin nos permite comprender perfectamente
que la perturbacin de los mismos tipos de actividad psquica se
puede encontrar en casos de lesiones cerebrales totalmente distintas
por su localizacin.
A partir de nuestras posiciones actuales aparece con claridad que la
misma lesin local del cerebro puede afectar a todo un complejo de
funciones aparentemente muy diversas.
Un atento anlisis de estos sntomas-complejos que se producen en
casos de lesiones muy localizadas del cerebro se convierte de este
modo en un camino seguro para el estudio de la estructura interna de
los procesos psquicos y, por lo mismo, en un camino para descubrir
los mecanismos internos de la conducta del hombre.
Toda funcin, y en especial las superiores, reprendan en si un sistema
funcional que se apoya en el trabajo conjunto de todo un complejo de
zonas del crtex cerebral. Cada una de estas reas aporta a la

construccin del sistema funcional su factor, y la lesin de cada una


de ellas, al eliminar este factor, conlleva la descomposicin de todo el
sistema funcional. En cada caso este sistema funcional queda
afectado de modo distinto y el estudio detallado de la estructura del
sntoma permite destacar el factor sobre el que asienta esa
perturbacin y utilizar el sntoma ara el diagnostico topogrfico de las
lesiones cerebrales.
Queda claro que no es el sntoma lo que se debe hacer corresponder
con la lesin local del crtex cerebral, sino el factor que conlleva el
surgimiento del sntoma. Este factor tan solo puede descubrirse en el
caso de un exhaustivo anlisis psicofisiologico y este anlisis o la
cualificacin del sndrome, es el eslabn para utilizar la perturbacin
de las funciones psquicas superiores en el diagnostico topogrfico.
Los sntomas de la perturbacin de cualquiera de las funciones
psquicas superiores pueden emplearse para el diagnostico
topogrfico de la lesin cerebral, pero que esto solo puede
proporcionarse en condiciones de un anlisis cualitativo o de la
cualificacin de los sntomas. Esta cualificacin del sntoma es
precisamente la principal tarea de la neuropsicologa.
La hiptesis inicial del trabajo de Luria consiste en la suposicin de
que en una lesin focal dada, que conlleva de modo inmediato la
desaparicin de uno u otro factor, todos los sistemas funcionales que
incluyen en su estructura este factor quedan afectados , a la vez que
todos los sistemas funcionales que no incluyen este factor perturbado
se conservan inalterados.
Estas tres unidades funcionales ejercen un papel importante sobre los
procesos mentales y la actividad consciente del hombre. Para
explicar, de una manera general estas unidades funcionales,
tambin conocidas como bloques funcionales, se presenta lo
postulado por Luria (1984) donde se establece lo siguiente:
Como punto de partida, cada una de estas unidades funcionales
poseen una estructura jerrquica y consisten en tres zonas corticales
una
sobre
la
otra:

rea primaria (de proyeccin): recibe impulsos de, o los


manda a la periferia.

rea secundaria (de proyeccin-asociacin): donde la


informacin que recibe es procesada, o donde se preparan los
programas, analiza y sintetiza.

rea terciaria (zonas de superposicin): responsable de las


ms complejas formas de actividad mental del hombre, que requiere
la participacin concertada de muchas reas corticales.

1. Primera Unidad Funcional: Unidad para Regular Tono y


Vigilia, y Estados Mentales.
La organizacin de la actividad, dirigida a una meta, requiere el
mantenimiento de un nivel ptimo de tono cortical. Este tono cortical
esta presente y se mantiene con oscilaciones durante la vigilia,
desaparece durante el sueo. Solo en condiciones optimas de vigilia
es posible que el hombre reciba y analice informacin, que su
actividad pueda ser programada, y comprobado el curso de sus
procesos mentales as como mantener su actividad en curso. Estos
procesos resultaran imposibles durante el sueo.
Las estructuras responsables de la produccin y mantenimiento del
tono cortical no se encuentran localizadas en el mismo crtex, sino
debajo de l, en la regin del tallo enceflico, y es la formacin
reticular, quien est especialmente adaptada por su constitucin
anatmica (red nerviosa) y funcional para cumplir un papel de
mecanismo activador de la corteza cerebral, en ella se intercalan los
cuerpos de las clulas nerviosas conectadas entre s mediante cortos
procesos. La formacin reticular tiene dos secciones:
Sistema reticular ascendente: son fibras que suben para terminar en
estructuras nerviosas superiores, tales como el tlamo, ncleo
caudado, archicrtex y estructuras del neocrtex. El sistema reticular
ascendente tiene como funcin producir, mantener y regular el tono
de activacin cortical cerebral necesario para un funcionamiento
normal, sus fuentes de energa tienen su origen en los estmulos que
proceden del medio ambiente externo y del interno, del sujeto a partir
de las aferencias viscerales de los diferentes sistemas y aparatos del
organismo.
Sistema reticular descendente: estas corren en direccin contraria al
sistema reticular ascendente, comienzan en estructuras nerviosas
superiores y corren hacia estructuras inferiores en el mesencfalo,
hipotlamo y tallo cerebral. Su papel ms importante es que
subordinan estas estructuras inferiores al control de programas que
aparecen en el crtex y que requieren la modificacin y modulacin
del estado de vigilia para su ejecucin. Es a travs de las conexiones
descendentes que se condicionan las respuestas motoras, viscerales
y se regula la entrada de aferencias sensitivas: viscerales, gustativas,
propioceptivas, visuales, auditiva, etc.
La funcin principal de la formacin reticular es de regular el tono del
crtex y modular su estado.
A la primera unidad funcional le son atribuidas funciones vitales
reflejas tales como:
La conducta instintiva para la procreacin y defensa.

La regulacin refleja de las funciones vitales psicolgicas,


neurolgicas, endocrinas e inmunolgicas que mantienen la
homeostasis del organismo.
La regulacin del sueo, la vigilia y los diferentes niveles de
activacin cortical necesarios para las exigencias del entorno e
intereses del individuo.
Esta unidad esta organizada verticalmente, en niveles de actividad
refleja nerviosa, cada vez mas compleja a medida que asciende (en
direccin rostral), desde los segmentos neurales hasta el archi y
paleocrtex, presentando un carcter autorregulado por estos propios
sectores corticales y por el neocrtex de las restantes unidades
funcionales (Carter,2002).
Por lo tanto, la funcin de esta unidad funcional es la regulacin del
estado general, la modificacin del tono y el control sobre las
inclinaciones y emociones, en otras palabras conduce al origen y
mantenimiento de un estado neurodinmico cortical normal sin el
cual el hombre sera incapaz de realizar cualquier actividad
consciente.
Una lesin en est zonas conduce a un agudo descenso en el tono
cortical, a la aparicin de un estado de sueo y algunas veces a un
estado de coma.