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Er- rNurcnNTE EN LA NovELA


ARGENTINA

Germn Garca

La

presencia del inmigrante en

la li-

teratura argentina es tema que apasiona


por su estrecha vinculacin con la histo-

[v.

ria social del

pas, reflejada por quienes

llevaron a las letras los pos humanos


llegados de otras Iatitudes

cuyo tras-

plante a un mundo extrao para ellos


produjo, al par que la aventura de quienes se lanzaron a

la conquista de la nue-

va tierra, los ms profundos cambios

en

El autor de este libro

ha

Ia

sociedad.

investigado ese proceso en el campo no-

velstico, ahondando en el anlisis de las


producciones de escritores que enfoca-

ron al protagonista desde los ms variados ngulos, brindndonos de ese modo

el interesante panorama de una Argentina palpitante de savia que enriquece


la sangre de los muchos pueblos representados en Ia corriente inmigratoria.

Germn Garca lleva publicados numcrosos trabajos sobre temas histricos

y literarios. El del inmigrante en nuestra nrrrativa ya fue aPuntado en su


(Contina en la 2c solayta)

EL INMIGRANTE
EN LA NOVELA ARGENTINA

GERMAN GARCIA

EL II\IMIGRANTE
EN LA

NOVELA ARGENTINA

LIBRERA HACHETTE S. A.
BUENOS AIRES

t970

En 1967, invitado por la Universidad Nacional del


Sur, Germn Garca particip, coniuntamente con
un grupo de destacados escdtores y profesores argentinos, en un curso sobre aspectos de la literatura de nuestro pas, organizado por dicha casa de
altos estudios. Desarroll en esa ocasin el tema
del inmigrante en nuestra novelstica, vuelto a tratar
en Buenos Aires, en la ctedra del Colegio Libre de
Estudios Superiores.
El inmigrante en la nooela argentina es fruto de
esa tarea y aparece ahora impresq con ajustes y
ampliaciones que al concretarse en libro se hacen
necesarios, aunque estn lejos de agotar el tema.
Se decide el autor a publicarlo con el propsito de
satisfacer los deseos expresados por los asistentes a
las clases, vivamente interesados en la tarea de
ahondar en la investigacin.

@ by GERMAN GARCA
Hecho el depsito que previene la ley 11.723
Impreso en Id Atgentino

Printeil in Argenthta

I. EL
l)rsop que

ACONTECER MSTRICO

la literatura refleja, directa o

indirectamente, el

l)l()ceso histrico y social de las naciones, es natural que el


r,strrdio de esa literatura lleve a veces a la explicacin y la
cortrprensin de sucesos cuya entraa no se encuentra en las

lstadsticas ni en la diplomtica. Ah radica en buena parte


ll valor humano de la obra literaria, cuyo mrito o demrito
csttico pasa a un segundo plano, cuando lo que interesa es
rrscncialmente lo que se refiere a la vida de la comunidad y al
irrdividuo que la integra. En el presente interesa el documento
r,r cuanto nos muestra la levadura en que fermenta el mundo

rld

presente.

Particularizndonos en la novelstica de la inmigracin, porlramos decir que estudiarla es como asistir al desarrollo de
lu Argentina desde que dej de ser colonia y con seguridad
rlcsde que, liberada de la tirana rosista, luch para incorporarsr: a la rbita de los pases modernos, deseo y propsito ste
<le la modernizacin que proclamaron los estadistas y goberrrilntes, desde Caseros hasta nuestro tiempo. La presencia del
inmigrante se centra en el perodo seero de la transformacin,
c'rrrndo la Argentina cambia de fisonoma y se resquebraja su
cstructura tradicional.

10

cERMN cARcA

La historia de la Amrica espaola es en parte una historia


de invasiones, La primera, la de los espaoles que penetraron
y desalojaron a los habitantes autctonos' En nuestro caso, se
produio luego una especie de filtracin, en la que se contaron
aventureros portugueses, judos disfrazados, ovejeros ingleses
y comerciantes y empresarios de esa nacionalidad o franceses.
b"ro lo importante fue la inmigracin provocada, la verdadera
inmigracin, en masa; una especie de invasin en la que vinieron gentes de todos los orgenes: suizos, alemanes, franceses'
britnicos, polacos, italianos, espaoles'

DE MAYO A

CASEROS

La Revolucin, hecha por los criollos, abri las puertas a los


extranjeros y su hombrer ms representativo, Mariano Moreno'
fue iniciador de la poltica inmigratoria, porque empez a
"i
propio
ver que el mal del pas era el desierto' En el lenguaje
a Mainstrucciones
da
1810
de
de lJ poca, el 9 de setiembre
"sabios
y
artistas"
nuel Aiiceto Padilla para que procure traer
y code todos los pases. Rivadavia asumi la misma posicin

granmo siempre sus proyectos, corno sus ilusiones, lo fueron eD


de, prodrr"to d" ,rn pensamiento y reflejo de rna visin de
t"t"to. Dict la ley de enfiteusis porque para mal sera traer
se depobladores si no se les daban tienas que trabaiar' corno
con
Lostrara ms adelante. pero la ealidad terrible chocaba
con
sus ideas y desbarataba sus planes' Se hicieron contratos
godel
costa
a
que buscaban el pinge negocio
que"*pr"ruris
de
negocio
el
bie^rno d" uq.rr y de las familias que traan:

EL INMIGRANTE EI LA NovF,LA

ARGENTINA

11

darro cllos con extensiones de campo sobre todo. Tras las crllt'l,r y lts quejas de A. Beaumont eso es lo nico real. Expresin
tlo csc pensamiento del estadista fue el intento fundador de
lfrlrr Blanca, en 1824, porque el proyecto queia realizarse
punl &sentar all las familias pobladoras quq se habia mandado
(routrotar en Europa, lo que fija un contraste con la fundacin
tlnllnitiva, que tuvo como mira nada ms que asentar un lugar
do defensa y ataque contra los aborgenes. De cualquier mauorI, a Rivadavia se debe la primera colonia de inmigrantes,
e Srn Pedro, en 1825, y la primera comisin de inmigracin,

rlol aro anterior.


lln esa poltica pobladora estaba implcita la divisin de la
tlorra para dar cabida y trabajo a quienes la cultivaran. El
triunfo rosista fue lo opuesto: se cerraron las puertas al extnrnjero y triunf el latifundio. Los extranjeros que contaron
ontonces fueron britnicos, quienes gozaron de privilegios y
nlontaron grandes estancias. Aunque hubo ovejeros de ese origcn que quedaron pobres, stos no fueron los tipos representutivos. Era el tiempo de Guillermo Enrique Hudson, en cuyos
libros estn presentes muchas de esas familias, las cuales formaron su propia sociedad y lucharon para mantener sus coslumbres, su religin y su idioma.

POBLAR PARA MODERNIZAR


Caseros, pese a que el general Urquiza era tipo representntivo del estanciero terrateniente, lo que no impidi que fuera
cl primer impulsor de la colonizacin, significa el triunfo del

L2

cERMN GARcil

pensamiento de Alberdi y de Sarmiento en cuanto a poblacin'


"Gobernar es poblar" era la consigna' Tras esa frase se presenta
toda una poltica de gobierno y civilizacin' Sarmiento, ntipensamamente convencido de ello y reflejando a la vez un
miento de los exiliados, vea en el gaucho y las campaas la
representacin de la barbarie. C1y1lifqt era traer gentes de
ni
fuera, de pases con nivel superioiE-""ito'u, que no erair'
ambos
pues
para Sarmiento ni para Alberdi, Espaa ni ltalia,
miraban hacia los saiones como levadura deseable' Esas seran las ideas directrices en la ulterior poltica gubernamental'
pero es evidente que falt aqu la visin de estadista que tuvo
ivadavia, porque no se solucion previamente a la poblacin
el problema de la tierra, pues segua siempre en pocas manos'
y Jl htifondio reinaba sobre los meiores campos' En verdad
ya
que Sarmiento o el problema pero no lo atac de frente
Departamento'
fondo. La ley,Avellaneda, de 1876, dio origen al
de inmigracin y ms tarde el mismo presidente Avellaneda
procur satisfacer la necesidad de campos en que asentar.a
y resolvi entregarles en venta toda la extensin de
io,
"olorr.,y partes de La Pampa, Chaco y la Patagonia' Pero
, Misiones
no anunciaron los agentes
,l
-"ndarlos al desierto, cosa que
"r"
estimulando a las fapor
Europa
que andaban
I ;;
";t"tacin
y
se
vinieran a Amrica'
,' milias para que esarraigaran de all despus'
gran cantidad
Por eso ya antes, enton-ces y mucho
otros
de inmigrantes se sintieron engaados' Unos se volvieron'

quedaron en las ciudades'


I Constitucin de 1853 proclam el fomento de la inmia que nos
gracin, encarnando el espritu de modernizaci&n
i"tn, referido. El pas se mantena esencialmente en su es-

EL INMIGRANTE EI\I LA NOVELA

ARGEI\TTINA

13

tructura colonial, de economa pastoril y pegado a una tra_


dicin que lo colocaba a la zaga de otras naciones. El progreso, bandera del positivismo cuyos principios penetraron en
las mentes de la gente joven, encandil a Sarmiento en los
Estados Unidos y hasta le hizo cambiar la mira para la trans_
formacin de nuestras sociedades. y como haba que importar
las mquinas representativas de ese progreso, era necesario
importar tambin los hombres que lo materializaran aqu. Vi_
nieron los inmigrantes y al choque del trasplante haba de
agregarse el de la falta de viviendas, de instrumentos v sobre
todo de un campo del que pudieran ser propietarior. on sucrificios llegaron algunos a serlo, pero no los ms. Los terratenientes quisieron aprovechar la ocasin y parcelaron en al_
gunos casos partes de sus tierras, no las mejores. Las dieron
en arriendo o aparcera o las vendieron con usura y el negocio
les resultaba doblemente beneficioso porque con Ia poblacin
valorizaban sus propiedades. Muchas veces, luego de pocos
aos, meiorados los campos, despidieron sin piedad a quienes
lo haban logrado. No obstante, la transformacin fue evidente
y Ia Argentina, entre un siglo y otro, pas de estanciera a chacarera.

El problema de la, tierra tuvo entre sus consecuencias el crecimiento de las ciudades ms importantes, principalmente Buenos Aires y Rosario. Los inmigrantes entraban por el puerto
de ia Capital y muchos se qugd)n en ella, donde suponan
que podran ganarse Ia vida sin tantos sacrificios como haba
de exigirles ir a poblar el desierto. Otros regresaban a la urbe,
luego del fracaso en el campo. No todos los inmigrantes eran
labriegos de origen, pero hasta los que formaron en la gleba

14

GERMN GARcA

de encontrarse con un
de sus patrias por generaciones, haban
de vista estrictamente
ambienie muy distinto y, desde el punto
vivieron' Faltaba
cultural, por debajo det nivet en que antes
la tradide familia, la solidaridad del pueblo'
i
"tpfritu
cuyos integrantes
"qJ
cin. No es extrao as que en las colonias
nacional o geotnico'
tenan un mismo o muy f,"'""oo origen
casos un trasestos
grfico se formaran como islas' Haba en
hablaban su propio idio;; sl tt superficie v la-s. gentes
letras; sus miemel que los hios aprendan las primeras
irr",
fiestas y efem"t
y
las
justicia
bros eran los encargado^, d" lu
las del ao'
sino
aqu
;ii;t ;"" se celebraban no eran las denosotros
las colonias
en
rado terruo. Esto lo hemos observado
hasta no hace mua Baha Blanca, de donde llegaron
secundaria que hablaban
""r""o",
cho tiempo estudiantes " l" "s"o"l"
el castellano con mucha dificultad'

LA TRANSF ORM ACIN SOCIAL

o alimenLa transformacin producida por la inmigracin


de habitantes propitada por ella fue p,J"nda' El aumento

que desaloi a la traci el nacimiento de la industria moderna'

en regiones
dicional manufactura y repercuti negativamente
la urbe se
En
perdi'el mercado consumidor'
vida-que'trad
""y"-"*"r"na
f.r int"gr"odo un proletariado de baio-$ve!
tod en bs grandes obras
bai en fbricas y t"tt""' y sobre
postrimeras del siglo papblicas que se emprendiern, en las
humildes' de tipo pasado. Se *rrltipli""io" las colocaciones
callejero; tambin los pequeos talleres
rasitario o du

"-J",

EL INMIGRANTE n\I LA NovELA

ARGENTINA

15

montados en la misma pieza de conventillo, y se dieron los tipos


que pronto aprovechara la literatura, como el organillero, el
afilador, el vendedor de billetes de lotera, el zapatero remendn, el tachero y el mercachifle ambulante.
Se form un proletariado y como consecuencia natural nacieron las organizaciones sindicales, la primera de ellas en
1878, de los obreros grficos, y se produjeron huelgas, la primera en ese mismo ao. Fueron extranjeros quienes organizaron ese movimiento de resistencia, algunos de ellos ya foguea-

dos en Europa.

En el mbito cultural cabe destacar la publicacin de peridicos en idiomas extranjeros y tambin la prensa proletaria,
cuyo rgano ms destacado fue El Obrero, de 1890. El primitivo sindicalismo fue de tipo anrquico, por las ideas de sus
animadores y por su misma deficiente organizacin. Ms tarde aparecera el orientado por la prdica socialista, cuyo partido surgi por inspiracin de Juan B. Justo pero con gran
aporte de extranjeros, a quienes preocupaban ms las ideas que
cl ejercicio de los derechos cvicos y no eran mayora los que
tdoptaban Ia ciudadana de la nueva patria.
La inmigracin tuvo reflejos tnicos porque aqu se produjo
lt fusin de sangres. Desde luego y dada la proporcin de extranjeros que se dio en Buenos Aires, donde llegaron a ser la
mitad de Ia poblacin, la Capital cambi fundamentalmente
dc fisonoma, cluso en el lenguaje, porque Ios vocabularios se
frrcron trasvalando hasta darnos el lunfardo y el castellano plagodo de neologismos. Ocurri lo mismo en la campaa, pese
r la resistencia que opona el criollo al mestizaje. Las zonas de
eolonias abundaron en tipos rubios, antes desconocidos. La pri-

E,
GERMN GARcla

16

la de "Esperanza", ert Santa Fe, de


del convenio del gobierno de la Confede-

mera de estas colonias fue

iili,

"otr"cuencia
racin con Aaron Castellanos'

EL CHOQUE
parte del pas'
Los inmigrantes se desparramaron por buena
diversos factores'
Esto produ]o el choque natural, que tuvo
a quienes venan -a
Urro " eils era la rlsistencia del nativo
cambiar su modo de
desalojarlo o a competir con l y hacerle
de mantenerse
vida; ttro, la pretensin de los que llegaban
o independientes como colectividades' con fueros
que
"- oo"i"o,
tenan los nativos y sin ninguna de las obligaciones
qo"
"colocolectividades y de
i"r"b"n sobre stos' Hablaban decnsules
hasta pretendan liiiur'] ,"grriun a su bandera y sus
enfureci a Sarque
lo
brarlos Jel cumplimiento de las leyes'
para
*i"o,o y le hizo librar una nueva batalla periodstica
fuera decidido y entusiasta
combatir tales pretensiones' El' que
se
prtf"g""airta te h inmigracin, indignab", "1:^1::"lt:
en los tiempos.ce
i"a y-"o"*eta contra esas "colonias" queel lenguaje
nazi' "suo' en
ahora llamaramos minoras raciales
sino
,et"s". No quera Sarmiento que se fueran los extranjeros

u'g"otittos'-La-brega suya de esos.das


lbto Conilicin ilel ertraniero en Am3'o
""
g' armonas da lng
tico. En otro libro, "l po,t,",o, Conflic.to
el cuadro etnoralas en Amrica, el vieo luchador reflejara
grfico derivado de la inmigracin:
caras cobrizas nos desmienten'
"Somos europeos?

que se convirtieran
est documeot"du

""

-Tantas

INMIGRANTE

{ I.A

NOVELA

ARGENTINA.

L7

"Somos indgenas?
de desdn de nuestras blon-Sonrisas
das damas nos dan acaso la nica respuesta.
"Mixtos?
quiere serlq y hay millares que ni ame-

ricanos

-Nadie querran ser llamados".


ni argentinos

Alberdil el. .gt"fp_glopa_g4adis!,4 _^{e.la -inmigracin, aclar, en


Pere,grnai d.e Ita lel Dta, s pe"iaffi-rc-. Asienta que
"el artg_-4gjppblglgg_9:"p-o,Har-loqnr est'poHad-o:-Igg9ncia a la inmigracin que se queda en las ciudades, "sino lo
<1ue est'ifesi-Tto", porque "Gobernar es poblar... peio con
lnmigrantes laboriosos, honeslo, inteligentes y civilizados; es
decir, educados. Pero poblar es apestat, corromper, embrutccer, empobreer el suelo ms rico y ms salubre, cuando se
kl puebla con inmigraciones de la Europa ms atrasada y co.
rrompida".

El problema de poblar era complejo y traa complicaciones


(lue no sospecharon sus propagandistas.
La reaccin del pueblo se manifest en parte en el desprecio
lor los de fuera: el hombre de campo lo tuvo en menos porque
el gringo no saba andar a caballo, se le ocurra achicar el
oumpo alambndolo, se encorvaba sobre el arado, sembraba
veduras y las coma, que era como comer pasto. Hubo tamlln demostraciones de olencia y el alzamiento de los criolkrs de Tandil contra los extranjeros se manifest en una eslecie de montoner que arras viviendas y mat gente, episotllo que est evocado en una obra teatral: Solan, de Francisco
l,'crnndez.

llubo otro modo de reaccionar y de venganza criolla y fue la


rofa del inmigrante, reflejada sobre todo por el sainete.

Pero el choque no poda reducirse a eso. El movimiento sin.

l8

cERMN GARcA

pretendieron
dical, que no surgi porque s, sin motivos, como
sangre' Era
de
manchas
.lgorroJ, produjo irr"g"t que tuvieron
por los
producida
por momentos una rebelin del proletariado
de
pocilgas
en
Laios salarios que obligaban al trabajador a vivir
l y su familia'
conventillos y ,to le alJanzaban para alimentarse
representagobernante,
hechos reales, la clase
Frente
sus
"
"rio,
a
tiva de una oligarqua tradicional y no dispuesta cede-r
df
privilegios, tuvo su propia reaccin' 5" pt"a"it-tLg!4f.
litio u"roos, en 1902, la Ley de residencia; en 1910 se dict
t""t, l,r"go d"i atentado de Simn ndowitzlrv
;;"';"i;"
en que
que cot la vida al iefe de polica,- Ramn Falcn' ley
y
adelante
s" ttugO hasta sancionar la pena de muerte' Ms
Gonzlez
con mayor comprensin del problema, Joaqun Y '
que no
trabajo'
del
nacional
pr"r"ot el proyecto de Cdigo
reaccionario'
tipo
de
it"gO u trataise. Aunque tena emrnciados
proyecto evidenciaba un significativo progreso en la com"s
prensin de los problemas obreros'
^ El significado del movimiento inmigratorio se refleja en cida
fras de mucha elocuencia. El censo de poblacin de 1895
de
I9I4'
el
30
%
un porcentaie del 25 /o de extranjeros y del
porque ntradesfavorable'
saldo
hubo
1891
Sin embargo en
saldo negativo
ron 52.097 inmigrantes y salieron del pais 81'392'

que se rePiti muchas veces'


ya recorHubo varios motivos para el xodo, entre ellos Ia
hasta la intrltdada falta de tierras, las crisis ecor,rmiga '
llaquilidad poltica. f"bio la afluenia d los inmigrantes
para
trasolo
tan
venan
"folon{iry911,.

iludo,

h.o-+}-:gS--$t-u-

luego a- lebajar en el tt"*p"--A;- ; cosechas y regresaban


produjo entre l8B5'^
vantar las propias. La afluencia mayor se

EL INMIGRANTE iI I.A NOVELA

con 108,722 inmigrantes,

ARGENTINA

19

y el final de la primera dcada del

presente siglo. I.a cifra rcord se registr

con 302.200.

"t49q
La dcada de 1901 a 1910 dei un saldYnmigratorio

de
1.f20.200 habitantes y esto nos da la pauta del crecimiento de
la poblacin, que en los diez aos de 1895 a 1914 pas de
3.995.000 a 7.885.000 habitantes.

En el campo, con la diseminacin de las chacras, este incremento humano repercuti enormemente, pues de dos milloned de hectreas cultivadas en 1886 se lleg a cinco millones
diez aos despus, doce millones en 1905 y 26 millones en
1920. Durante la presidencia de Avellaneda se inici la exportacin de cereales y en cuanto a la ocupacin de mano de obra
por la industria se registraron 175.000 obreros en 1895 y 410.000
en 1913.

HEFLEIOS EN LA UTENATURA
Este proceso social tena que repercutir en la literatura. Recordamos que la ms antigua presencia del extranjero en el
teatro es de 1792, en EI amor de la estanciera, donde resulta
personaje de burla y burlado el portugus Marcos Figueira. De

uh parte el ridculo individuo venido de fuera, tan grato a


los saineteros modernos. {g9_glielttgtg sobre todo el gnero
toatral que represent al inmigrante. Est en las piezas de Nemesio Trj,"Cai14"Viloso, Carlos Mauricio Pacheco, Alberto Yacarezza y Armando Discpolo. Florencio Snchez puso
Itnlianosng,_eg{njl? j9!"-9-a-mcbas-de"ru!*p!g?1s_-Y-p-lanteel
choque en La Gringa, que haba sido precedida en cuanto al

CERMI.N cARcIA

trato del tema, esencialmente el de la transformacin social


o fusin del nativo con el extranjerq simbolizador
""-;A;;nes en la tradicin y el progreso, por Sobre los ntinas,
de Roberto Payr. Payr dio en f905 (un ao despus), Marco Seoeil, pieza de polmica ggn!-ra la Ley de residencia.
El campo chacarero, que con extranjeros o sin ellos representa la incorporacin de inmigrantes, est en las piezas criollas de Martn Coronado.
fos Hernndez, que escribi pginas sociolgicas so-bre la
inmigraci.n, present deSp..ecJivmnta"[t grigo n il Uarttn.
Fierro, sobre todo en el centinela que mand el chuzo al protagonista. El ingls es all zanjeador y otro itqliafro se gana la
vida haciendo bailar a una mona. Hemos de acercarnos ms a
nuestro tiempo para recordar a poetas que cantaron al inmigrante, o al. ch4g-qrgg, .-qre e! 9?_9i lo mismg, como- Iti-tizo,
Carlos Ortiz en st Poema lp-tas mieses. Lugones.en su famosa Oila. a tos galili i tas mieses nos deslumbra con un
canto a la sociedad internacional que en el campo forman tipos
de tantas razas, Calos Carlino y Jos Pedroni pueden ser los
poetas del campo chacarero de nuestros das.

II. LA NOVELA DEL INMIGRANTE


Le pnrsnNcr de esa masa de gentes de todos los orgenes

no

poda dejar de atraer la atencin de los novelistas. Era grande


la incidencia de los nuevos pobladores en la vida argentina,
en la superficie y en lo profundo, para que eso deiara de ocurrir. Haba mucho de pintoresco en el personaje forneo, no
como ser humano sino por el contrate que su figura y sobre
todo su parla ofreca para el criollo, dispuesto a mofarse del
recin venido. As se lo present en Marcos Figueira, que no
representa al inmigrante puesto que es simplemente un individuo andariego que anda cumpliendo itinerarios de negocios.
As se ve al centinela itlico por cuya causa se meti en el
cepor & Martn Fierro y a muchos tipos del sainete en su poca
de mayor auge, pero no es difcil descubrir, tras la burla, una
de las manifestaciones de la reaccin del criollo miembro de
una sociedad pegada a la tradicin y nada dispuesta al cambio de su vida tranquila, ante lo que traa consigo loS grmenes
de una verdadera revolucin, de nuevas actidades, de otros
modos de vida, de una transformacin radicl de la sociedad
argentina. Todo eso y nada menos significaba la incorporacin
de inmigrantes al pas. MuhS d*ls que propiciaron su ve-

22

cERMN cARcA

nida no tuvieron tales sospechas, afanosos como estaban de


conseguir mano de obra barata.

EL DOCUMENTO EN LA NOVELA
La novela fue documentando ese proceso inmigratorio, cuyo
auge coincidi aqu con el arraigo de la escuela naturalista.
Con todos sus excesos, sus desviacione3 y hasta sus ingenui
dades fue rna suerte tal coincidencia. Lo que el novelista tena a su disposicin como campo experimental era un material
humano vivo, un conglomerado social que poda brindar de
todo en cuanto a tipos y grupos. Los vacilantes novelistas nuestros lo aprovecharon hasta donde su capacidad de observadores
y de escritores poda aprovecharlo. No es el caso de lamentarse de que faltara Ia garra capaz de estrujar esa pulpa y sacarle todo su jugo. En verdad que no la mostraron esos nuestros narradores contemporneos del acontecimiento que documentaro', superados como escritores por quienes lo evocaron
ms tarde, pero stos ya no tuvieron frente a ellos el material
para el anlisis sino que hubieon de reconstruir a travs de
Ia investigacin o la memoria ajena.
No es extao que, sin proponrselo el autor pero como na_
tural presencia en el escenariq donde el hombre venido de
fuera sin otra mira que alcanzar la riqueza, ahorrativq afanoso
del lucro por cualquier medio, hasta arriesgando su vida en la
zona fronteriza par:a^" explotar a los gauchos y engaar a los in_
dios, Eduardo Gutirrez pusiera algrin grtngo en sus novelas.
Lo hizo para establecer el contraste del hombre vil con el no_
ble campesino autctono.EnsantosVega, de 187g,es un gringo

EL INMIGnANTE EN LA NovEI,A

AnGENTINA

23

mercachifle el nico preso que el protagonista no libera de la


prisin. Salen de ella los forajidos, pero el comerciante quedar engrillado "por gringo y porque se mete con los hijos del
pas para explotarlos vendindoles por 80 lo que vale 1". Y en
tuan Moreira, de un ao despus, haba de ser un tipo as
quien encarnara la traicin y diera punto de partida a las fechoras del famoso personaje: el bolichero Sardeti, que se hizo
prototipo y se prolonga al presente, hasta en las aventuras de
Fabin Leyes. En un mundo donde el dinero si serva para
algo era para jugarlo, este hombre que vena de fuera, con
extraa facha y mucha avaricia, sin una sola habilidad de las
que hacan la fama del gaucho, tena que ser despreciado, vilipendiado y riclizado.
En la ciudad el extranjero aparece con igual caracterstica,
pero no como inmigrante sino como aventurero de ml.alto
v,relo, y puede ser Montefiore, en La gran oA"o, di"5
tW1> el marido complaciet tle la diva en trn ,u*$61e
Wtaceres,la primera de 1884 y de 1885 la segunda. Cambaceres se adentrara con otro enfoque y directamente en el in.migrante tres aos ms tarde, con En la sangre. Esto ocurre
en la plena vigencia de la novela experimental.
Pero el punto de partida no lo seala Cambaceres sino otro
escritor, Juan Antonio Argerichr_cuya novela lnocente{o:
"ulpables, de 1884, precisamente el ao de La gran aldea, es poco
ms que una acumulacin de sucios episodios de prostbulos
y borrachera$, a travs de los cuales el autor pretende dar ropaje literario a sus ideas sobre la herencia psquica y fisiolsi9" y so!9 e.l ",{3"1o que la inm-igaeif1.a,{_edesg'-?-l_pg-*"g1e.1
tadas en un.pr{tqgo donde dic.e"ggg..p-9..gp-oj?e "franca y dei-

2{

cERMN caRca

la inmigracin inferior europea, que reputo de*


y establece que "de padres mal
conformados y de frente deprimida" no podr.surgir "una generacin inteligenj g_ y*4ta.'pA-r3_k_lip__e"$9d". El hij de inmigrant, ndnaci;en noche d" booach"ra por un hombre
avaricioso y cansado de la dura faena del da, tendr su cerebro endeble, carecer de inteligencia, ser vctima de la sfilis y tenninar en.el suicidio, como el pdi"imiii en Ia
didamente a

sastrosa para los argentinos",

locura alcohlica y la madre se hace cliente de la casa de citas.


La atmsfera de la nvela de Argerich es la misma que se
respira en otra de la misma poca: Palomas g gaoilanes, de
Ceferino de la Calle, seudnimo que esconde el nombre de
Silverio Domnguez, publicada en 1886. Est este autor tan influenciado por Zola como el anterior y como lo estara Eugenio Cambaceres al escribir En la songrc, al ao siguiente, novela sta emparentada con la de Argerich en cuanto a la apreciacin del inmigrante, por cuyas venas ven correr, uno y otro,
sangre viciada por todo lo innoble. Fue la ultima y no la mejor
novela del autor de Sin rumbo*
Haban de esperarse dos aos ms para que se editara otra
novela representativa y documental de esa poca en ncuiacin con nuestro tema: lrresponsable, de Manuel.T,-Podest.
No por el argumento en s, puesto que los inmigrantes estn de
paso y en un desfile que fue evidentemente presenciado por
el autor, cuya retina debi impresionar el espectculo que trasport a la novela. No termina ni culmina con l la influencia
zoliana en nuestra literatura, que tuvo representacin en Martel, en Sicardi y en Payr entre otros.
La novela del inmigrante se manifest, algo ms tarde, en

EL INMIGRANTE ET{ LA NovELA

ARGENTINA

95,

la corriente

costumbrista, influenciada sobre todo por la literatura espaola, la de Pereda y Prez Galds. Tres son los autores representativos en las postrimeras del siglo xrx y los aos
iniciales del xx: Francisco Grandmontagne, Adolfo Saldas y
Carlos Mara Ocantos. Presenciaroq por s mismos el fenmeno

irmig-itri!' primero,

vasco-espaol

vasco-argentino a

ia vezn no slo fue testigo sino protagonista de la epopeya annima. Su Teodoro Foronda se public en 1896; Bianch,etto; la
pttria del trabaio, de Saldas, apareci ese mismo aro y Promisin, de Ocantos, en 1897.
Lo que vendra despus sera evocacin ms que testimonio
de contemporneos, aunque algunos, como Gerchunoff, integraron las filas de los que llegaron en busca de nuevos horizontes. La lista, ahora, se hace larga y la abundancia de novelas y cuentos que nos ofrecen episodios de la inmigracin y
la colonizacin muestra en los novelistas como un deseo de
querer asir, a la distancia, el tema que se les fue de las manos
a los que haban vivido en el momento mismo del acontecimiento. Pero ahora ya no es, en parte, la realidad presente sino
historia que se quiere iluminar y acercar a nuestros das. Es
novela histrica ms que novela realista, aunque el realismo
cabe en la reconstruccin del pasado. Lo real, para nosotros,
es que unas y otras sirven para documentar el acontecimiento
y apreciar su influencia en la Argentina actual.
ENFOQUES TEMATICOS
Dems est decir que la novel del inmigrante ocupa un lugar destacado en la historia de nuestra literatura. De esa no-

28

cERMN cAnca

vollstica, que cuenta con escritores seeros, pueden hacerse


cnfo<1ues diversos, que es fijar temas dentro del tema. Uno seguir, siempre a travs de las novelas en que estn presentes,
los caminos de los inmigrantes, que se desparramaron a los
cuatro vientos: los que se quedaron en Buenos Aires, los que
marcharon al litoral, quienes vinieron hacia la pampa o caminaron hacia el norte, el noroeste, el centro o el sur de la
Repblica.

Otro enfoque es el de los grupos tnicos o naciones de origen, sobre todo porque se organizaron en colonias, como las
de los alemanes, suizos o franceses. Hay novelas que tratan de
todos ellos, de judos, de espaoles, de italianos, de sirios.
Cabe intentar otros enfoques. El de la novela misma como
obra literaria, o de la novela del inmigrante que triunfa, o la
del fracasado; el de la posesin de la tierra o del chacarero despojado de ella. Est el que trata con el aventurero que vino
de fuera no como inmigrante pero que no hubiera llegado sin
darse ese acontecimiento. Y tenemos el enfoque de la transformacin social, consecuencia del aluvin, y la aparicin del
movimiento obrero organizado, con sus protestas y sus huelgas
tumultosas y accidentadas. Hay acdades del delito y la inmoralidad vinculadas con ese afluir de extranjeros y hay escenarios que se montaron precisamente en esos momentos, como el conventillo.
Todo eso puede estudiarse a travs de la novela del inmigrante. Y como un derivado, porque importa conocer tambin
las consecuencias luego de haberse babladq".C"gl.
hecho histri
co, el tema del hijo !I,i"'nUrffi*
Como sealacin para que, en tarea de seminario o en inves-

H.

TNMTGBaNTE

Bi LA NovELA ARGENTTNA

.27

tigacin paciente de preparacin de tesis, los estudiantes universitarios se pongan en la bsqueda exhaustiva, trataremos de
sealar en este trabajo algunos hilos conductores.
El oleaje inmigratorio lleg a todas partes. Unas regiones fueror ms afectadas que otras pero todas lo recibieron. La transformacin del pas, su actualizacin en el tiempo, fue concebida por la generacin de Caseros e impulsada con toda decisin por la del 80, que es decir, en lo econmico-social, por
la oligarqua terrateniente. Pero esa transformacin se matenaliz por el aporte extranjero, que achic el desierto y la
posibilit. Con ello se dispuso de mano de obra y se increment la poblacin consumidora. La novela document el cambio y nos trae a la distancia la pelcula viva del tiempo en disque
tintos escenarios. Lo ms valioso
-ya lo dijimos- es lo
se escribi en la poca misma del fenmeno aluvional, lo
de Saldas o Grandmontagne, pero las reconstrucciones no es.
tn por debajo cuando el escritor tuvo contacto con los que
vinieron y obsen, todava a empo, a los personajes, como
el santafecino Mateo Booz. Es as cmo asistimos al proceso
chacarero que hizo de la Argentina productora y exportadora
de granos, al resquebrajamiento moral y econmico del 90 o
al desparramo de comerciantes extraos en los senderos, huellas y caminos que penetran tierra adentro. En esa transformacin de que hablamos intervinieron tipos de los ms variados
orgenes. Uaos al principio para tratar con el nativo y receloso ste hasta la repulsin, el desprecio y la agresin, rehuyendo las relaciones con quienes hablaban tan extraas lenguas, se fundiran pronto en rn mestizaje que est dando el
argentino de nuestros das, porque los personajes se trasvasa-

28

EI. INMIGRANTE EN LA NOVELA


cERMN cARda

ron mutuamente sus costumbres, sus virtudes y hasta sus vi.clos. Unos se agaucharon y otros se agringaron. El proceso no.
fue fcil, como no fue liviano el choque. Si ocurriera de otro,
modo el choque no se habra notado.

COSTUMBRBS
Trajeron los inmigrantes sus costumbres nativas, que no
abandonaron. Parece que la nostalgia acrecent su patriotismo
y hasta aviv el regionfiffi6]'Grnilinontagne, a'rfquerro- en
una novela, habl de todo eso en cuanto a los espaoles, que
llegaban hasta pelearse cuando haba que decidir traer al pueblo
del interior, para las romeras, msica de rondallas o de gaitas.
Tanto se acus esa caracterstica que las sociedades espaolas
de socorros mutuos y las italianas del "mutuo socorso'', no les
bastaron y fueron fundados centros leoneses, aragoneses, asturianos, gallegos y vascos por los espaoles y las sociedades napolitanas, genovesas o calabresas por los italianos. Los espaoles jugaron a la pelota o a la calva; los italianos a las bochas. A la baraja unos y otrcs; fue el juego que encontraron
ya desarrollado.
Los bailes y las caneiones servan para expresar la alegra y
para el nostlgico aorar del terruo. En La cuad,rilln oolonte,
de funando Cascella, los ojos de la.i_B]iqgl9cjs_llegada se
inundan de lgrimas guelldp-*o.yg el acorden dc otro inmigrante,
adolescentg dando las notas dg_una cancin nativa.
Fue lo ms frecuente presenciar las exteriorizaciones de las.
colectividades espaola e italiana, porque eran las ms densas,

ARGENINA

29

"pero tambin, en ambientes ms reducidos, celebraron sus fiestas los oriundos de otras naciones y regiones, que tuvieron
.aun tienen en muchas partes- sus propios centros de rernin,

-y

sus colegios y sus entidades mutualistas, en lds que lalizan


.sus fiSfS-'y hCen sus evocaciones, con menor entusiasmo a
medida que transcurre el tiempo, pues ya van siendo ms los

hijos criollos que los padres extranjeros quienes integran los


,cuadros.

LA AVENTUNA
Yiaie y dsembarco. La Boca.

Uno de los europeos encandilados por la leyenda de Amrica fue-Fn pe,gggo. llaliano de los suburbios de Q1_o.y-1_99"9
quedara hurfano a los 13 aos. Uno entre iantos rpiilos
.que vendiendo fsforos y flores a los veraneantes de la playa
Sastri Ponente obtienen algunas monedas. Vive en un tugurio
,con una ta, nico familiar que le queda y que fallece pronto.
Mientras tanto
de novela- aprende a tocar la gui-cosa espaoles y sus ojos despiertan el ca"tarra con unos turistas
-rio de una muchacha, tambin pasaiera del hotel. Ms tarde,
l final de su aventura americana, volver a encontrarla en
la pampa. Bianchetto es el protagonista de una de nuestras
primeras novelas del inmigrante y su nombre dio ttulo al libro de Adolfo Saldas, publicado justamente en el ao que seial la aparicin de la nus completa novela de la inmigracin,
Teodoro Foronda, de Francisco Grandmontagne: 1896. Ambas
tienen muchos puntos de contacto y son paralelas en el relato

30

cERMN cAncfa

EL INMICRANTE EN T,A NOVEI.A

dol vtaje y el itinerario de sus protagonistas. Por igual nos sirvcn para reconstruir el cruce del Ocano y el desembarco de
los que venan.
Bianchetto logra un puesto de grumete en el barco que lo
conducir a nuestras playas, a las que llega en el ao LB72 6
1873. De cmo se viajaba en esos barcos no ilustra su aventura. Indudablemente el autor de la novela, aunque alojado
con otras comodidades, hizo ese viaje y pudo observar directamente las condiciones en que lo hacan quienes venan con
la ilusin de la fortuna pronta. Nada mejor que leer la pgina
en que lo ecord:
"Entre este deshilachado giraba la mente de Bianchetto el da de Ia
partida d,el Colonbo, cuando la marinera estaba en la faena de cargar y

esvar pipas, y caiones, y bultos de toda especie, mientras el mayordomo y su cuadrilla se las haban con los pasajeros y los equipaies, muetros
de los cuales vallan ms que los pasajeros.
'!l comedor y los pasillos, y el departamento de popa, era un mare
mgnum; todos querlan acomodarse a la vez, asediado a los mozos para
que los sirvieran preferentemente. Los mozos iban y venlan sin hacer
nada, esperando que pasase ese chubasco de impaciencias infernales, para
hacer las cosas cuando Io creyesen conveniente. Tal cual viaiero, crnocedor de la biba de los ajes, resbalaba una moneda en la mano de algrtn
mozo. Este la apretaba fuertemente con el billete de viae, y el pasajero
lo seguan seguro de encontrar en zu cabina todo lo que necesitaba.
En seguida la gorra y los zapatos de a bordo, el anteoio y... a la cu-

biertal

"La proa era un hacinamiento. Estos pasajeros de la 3e cbse eados


en un espacio reducido y ataiado por un cabo que vigilaban dos marineros; apiados de modo que podan transmitirse hasta el sudor que los
baaba, no pedan, no gritaban" Se recogan mustios, esperando que
terminase pronto esa especie de castigo impuesto a su condicin deshere-

'

ARCENTINA

31

dada, o a su aspiracin de prosperar en la Repblica Argentina. Bien pronto iban a ver cmo eran mejor tratadas las bestias que se guardaba,
ahi, a su lado, para el consumo del barco, o para el comercio. Las bestias
tenan su blando lecho de paja; se les aseaba los pesebres, se les coloeaba
cuidadosamente dos veces por da, la cpmida en el lugar apropiado. Ellos
dorma sobre tarimas desnudas, en un antro obscuro, donde se resolvan
en confusin brutal los sexos y las edades, el desaseo y las miasrnas; y
comlan en el suelo, sacando con una cuchara de palo el bocado que
cada cual acertaba en una tremenda olla de huesos y yerbas desabridas.'"

Adolfo Saldas, Blanchetto; la pata ilel trubaio, pgs. 5g-60.

Un relato de Roberto J. Payr6, lnmigrantes a bordo, incluido en su libro Violines E toneles, describe con crudeza ese
hacinamiento de pasajeros de tercera clase a principios de siglq
con el agregado de la desesperacin y la atmsfera asfixiante
del corral en que se los encerraba en das de tormenta. Algunos prrafos son por dems elocuentes:

"Mi pasaje de tercera me dio un sitio entre cuatrocientos cincuenta


pobres diablos como yo, que llenan el entrepueate convirtindolo en uta
especie de plaza de aldea en da de mercado, pero sin aire, ni luz, ni
alegra. Est rebosando de hombres, muieres, nios, en rerruelta confusin,
que hablan todos los idiomas, exhalan todos los olores, visten todos los
harapos."

El narrador quiere evdirse de la pocilga, sube al puente a


toda hora, pero llega la tormenta y el capitn pone tranca al
encierro:
"Aquello era un horrendo martirio que nadie describira sin ser tachado
cuatrocientas personas vivas, amontonadas y
clavadas en un solo atad cnn que se entrefuviera una turba de sacrllegos
gigantes jugando a la pelota o al football. .. Los cabeceos y los rolidos del

de exagerado... Imagnate

cERMN cARdA

lnmcnso Pelagus, eran tales que nadie lograba mantenerse en pie, y todo,
portonas y objetos, rodaban mezclados en la infernal zarabanda, dndose
unos csDEa otros y causndonos contusiones y lastiunduras. ..
"Las mujeres rer.aban aterradas y desesperadas; los nios lloraban; los
hombres nos mirbamos unos a ohos, cambiando a veces a gritos nuestras amargas reflexiones. Un nio de pecrhos, en brazos de su madre,
golpe una columna de hierro con la cabeza, abrindose ancha y sangrienta herida, Esto aument el pnico y la consternacin. Nadie pensaba en
corner, ni en dormir, ni en otra cosa que en la catastrofe inevitable al
pare@r, tales eran los espantosos fumbos del navo.
"Las exclamaciones, los gritos de espanto, aumentaban de minuto en
minuto. El ambiente era irrespirable, la ansiedad mortal. ..
"De repente -y haca ms de veincuatro horas que estbamos en
aquella tumba sin que la tempestad amainara-, de repente nos sentilrros
levantados en el aire, con buque y todo, una inconcebible altura, y
volvimos a caer, con la respiracin detenida y latindonos atrozmente las
sienes, a una profundidad que nos pareci inmensa. Y a aquel salto mortal
sucedieron otros desordenados y terribles movimientos, arfadas espantosas,
rolidos tan grandes que el vapor se tumbaba, ora a un costado, ora a

otro."
Roberto J. Payr, Vtolhws V toneles, pgs. 9495'

Los pasajeros, desesperados, intentan violentar la puerta para


,salir del encierro, sin lograrlo. Unos imprecan, otros suplican,
en ingls, en alemn, en francs, en medio de gritos y llantos.
Si se recuerda cmo eran los barcos en que se ajaba en ese
ntonces, la mayoa si no la totalidad de ellos, cabe decir que
estas peripecias y tan angustiosas horas de navegacin deban
producirse con frecuencia.
Pero llegaba el da del arribo y del desembarco. Manuel T.
Podest, mdico y novelista, nos trae al pasar la figura de los
inmigrantes. En el deambular del "hombre de los imanes", el

EL INMIGRANTE EN LA NOVELA

ARGENTINA

33

protagonista de lrresponsable, se encuentra con dos criaturas


harapientas, de no ms de nueve aos de edad, entonando canciones al comps de sus chirriantes violines, con lo que recogen
las monedas de los caminantes. Sospecha que son explotados.
Estos dos pequeos inmigrantes tal vez vinieron en un desfile
como el que relatar en otro sitio. Tales desfiles haban de sr
frecuentes y familiares para los porteos. Lo meior, para evocarlo, ser leer el documento dejado por Podest a travs de
su torturado personaje, que lo presensia:
"A los lejos empez. a divisar ura caravana de hombres, mujeres y nios
que parecan acudir a alguna feria.
"Era una larga fila de inmigrantes que cruzaban la plaza marchando
detrs de sus equipajes que ellos mismos ayudaban a trasportar.
"Jvenes en su nayor parte, fuertes, vigorosos, con esa robustez pecu-

liar de los hiios de las

montaas.

iVestan sus meiores trajes; los hombres sus chaquetillas lustrosas, con
botones de metal, colgadas del hombro derecho, y dejando ver su camisa
blanca, amplia, de hilo cn-rdo, zujeta al cuello con un pauelo de seda
multicolor; sombrero de fieltro, en cuya cinta haban colocado algunos
una pluma; el brazo izquierdo desnudo, musculoso, frreo; caras plciclas,
'de hombres sanos, @ntentos, sanguneos; hablaban fuerte en su dialecto
especial, echando bl vez sus cuentas sobre la probabilidad de una prxima forfuna.
"Algunos llevaban en sus brazos criaturas rollizas, rubias con la plasti'cidad exuberante de la buena pasta con que estaban amamdos; otros iban
encorvados, cargando sobre sus espaldas cuadradas sus bales y sus valijas, jadeantes, colorados, dejando caer gruesas gotas de sudor sobre la
arena caliente y brillante del suelo. Las mujeres con sus trajes de aldeanas
de colores vivos, con sus cderas anchas, redondeadas, sobre las que apoyaban negligentemente su mano.
"De facciones correctas, y algunas hasta hermosas, con sus colores de

GERMN cARcA

EL INMIGRANTE EN LA NOVELA AsGENfiNA

mari:zana madura, sus grandes ojos negros, vivos y de mirar curioso;


dentadura fuerte, blanca, compacta, y un seno elevado, turgente, capaz de

marineros echan baldes trrara recoger el lquido y beberlo. A


la distancia el italiano divisa una luz en la altura. Le aclaran
que es la cpula o "media naranja" de la catedral de Buenos
Aires, donde se reflejan los rayos del sol. Desde la rada,

allmentar tres chicuelos hambrientos; cubra su cabeza un pauelo de


Ianilla de fondo gris con flores estampadas, atado adelante con un nudo
abierto: una simple vuelta para que los dos extremos de sus puntas simEicas caigan con igual armona sobre los hombros; la garganta descubierta, blanca, ostentando vueltas de cadenas de gruesas cuentas de oron
en cuyo centro colgaban amuletos de coral o la imagen venerada de la
mailonna de su aldea.
"Iban caminando lentamente detrs del carro de sus equipajes: un
gran carro en el que se haba apiado pirrnides de bales, de valifas, de
cestas Duevas, en cuyos escalones iban sentados algunos de los inmigrantesn
en mangas de camisa, con el pecho descubierto, quemado por el sol, y a
Ia sombra de grandes paraguas verdes y colorados para proteger a los
nios que estaban all prendidos al peo de las madres recostadas modamente contra las valiias.

"Era una especie de marcha triunfal a las doce del dla baio los rayos
del sol ardiente; parecla una ovacin a este pedazo de Ia Amrica, cuya
fama cpne hasta golpear las puertas de las aldeas ms remotas, en busca
de brazos gorosos con Ia insignia de Ia mies y del arado.
"Cuntos se acordarn de sus hogares y de su cielo, a quienes hablan
saludado por ltima vez al doblar el camino de sus queridas montaas,
eaviando una despedida cariosa al campanario de su aldea que pareca
asomarse empinado desde el fondo del valle para decirles una vez ms
aqu les espero... hasta la vueltat"
Manuel

T.

Podest, Irtesponsable, pgs. 146-152.

Saldas nos trasmite las emociones de Bianchetto crando el


Colombo llega a la rada y sus impresiones del desembarco,
unos das despus ya que como gmmete ha de esperar a que
se terminen las tareas del arribo. Ignorante de que estaba
en un ro y no sobre el agua salobre, se asombra cuando los

35

"Los pasajeros del Colombo abran taraos ojos cuando velan atraiar
oapotws al pirscafo, para ir a tocar en una tierra que todaa no velan.
Pero, en fin, se embarcaban. El asombro creca cuando del vaporino deban
transbordarse a un lanchn, porque el caldo no daba para urs. Y creca y
creca cuando del lanchn se transbordaban todava a un carro tirado pc
caballos, pues tenan delante de s ua playa de ms de cien ietros antes
de llegar a lo que se llamaba la punta d,el muelle, o sea el desembacadero, aduana, para los equipajes, etc."

Bianchetto desembarca al fin, con su guitarra enfundada.


Guiado por el marinero que lo acompaara en sus pasos iniciales, realiza la primera operacin argentina: cambia sus radas
vestiduras de grumete por una blusa, un pantaln y un sombrero. Lo hace en el Paseo de Julio. Desde all, su primera impresin de Buenos Aires:
"Lo primero que le habia chocado a Bianchetto al tocar tiena en Bue.
la gente, y que muchas eran las leguas que
hablaba esa gente..." El hombrecito, "Se senda maeado. Cierto influio
exhao ejerca sobre l el ambiente de esa ciudad mucho ms grande que
Sastri Porwnte y donde la gente caminaba tan de prisa. No senta iior
el momento otras impresiones que las que le imprima Gaetano al eqsearle algo y decirle: ven por aqul cuidado oon ese camrajel Vea mucho en globo, pero nada distingua en detalle. Selria a Gaetano como si se
hallase entre los sopores de un sueo. Desile el tendejn basta desembocar
en la plaza 25 de Mayo, torcer por bajo de la Recoba Viela para tornr
nos Aires es que era mucha

36

EL INMIGRANIE EN LA NOVELA

cmM.N cAnca

el tranvla de la calle Defensa y Victoria que debi conducirlos a Ia Boca,


no despeg Ios labios."

En el tranva hace el inmigrante el trayecto a la Boca. Se documenta as el aspecto de ese barrio porteo, dffiA;;" levantan pequeas casas de madera:

*...E1 suburbio de la

Boca

ilel Riachuelo era ya en ese empo muy

extendido y muy poblado. Era un hacinamiento de casas de madera consbudas sobre pilastras de algo ms de un metro para defenderse de las
crecientes del ro y de los aluviones."

dice el autor, que se trasforma en socilogo para hablar sobre


el problema sanitario de esa zona, estudiado tambin por otro
novelista que era, sobre todo, mdico: Manuel T. Podest. Era
adems un barrio tenebroso, donde
"Las geates se miraban con recelo y hasta con horror, pues crean que
all se asesinaba y se robaba sin descanso. Hasta declan que existan sociedades secretas con el propsito de mdtar a cuantas personas fuesen
necesarias para obtener gruesas cantidades de dinero. lr ala Boca a ciertas
horas, era como ir al sacrificior ir de noche... oh, de noche jamsl"

Gaetano conduce al pequeo genovs a la trattori de otro


italiano, Ercole Fiori, cuya estampa describe Saldas al modo
naturalista de Argerich y de Cambaceres. La trattoria de Fiori,

"...sobre contener comestibles y bebidas, era fonda, posada, sede de


comisin de muchas asociaciones, centro de propaganda y consultorio
de las diferencias entre vecinos. Segn los casos, Ercole Fiori ea mozo
de mostrador, jefe de cocina, camarero, orador o rbitro, siendo siempre
el mismo hombre solcito, asado, prudente y sagaz."
la

ARGEI\TTTNA

37.

El hombre, por sus negocios de cambalachero y de ocultador de maleantes, debe tener tratos frecuentes con la polica,
pero sus invitaciones con buen Barbera hacen terminar en
brindis las visitas de los uniformados.
[*n" la Boca los hombres hablan en genov-s pero los hijos
It-' se entienden en el nuevo idioma.
Bianchetto empieza como vendedor de peridicos, pagando
su pensin en el negocio de Fiori con trabaio nocturno. En la
fonda encontrar poco despus quien lo lleve a trabajar en el
campo, donde asienta su ventura econmica

social'

Luis Pascarella, en su novela El conoentillo nan el espectculo del desembarco, en la avalancha provocada por la orden del capitn del buque: "inmigrantes abaio!", tras la cual
un escuadrn integrado con mezcla de judos, turcos, irlandeses, andaluces, italianos cruza Ia planchada. Luego la caravana de
"judos malolientes, con la barba desgreada, con sus letones hereditarios, con su connente de extraas siluetas escapadas de la Biblia, se
rozaban y confundan con el secular e implacable enemigo ortodoxo, de
cuyas entraas el nuevo medio arrancara la fiebre pueril y cruel que

alimentaba odios e impulsaba a la persecucin, al saqueo y a la matanza.


Turcos asicos, con la mirada tmida y el andar de quien espera c!trstantemente un latigazo; irlandeses esculidos, imperturbables, como seres
sin odios y sin pasiones, hablando apenas' temerosos de ser odos por el
desileoso dominador; napolitanos retorcidos como sarmientos abandonados y agotados por siglos de supersticiosa ignorancia; andaluces parlane.hines, inquietos, movedizos como

burbujas de sidra; gallegos rudos y

macizos, catalanes con el gesto y composfura del que esta haciendo perpefuos favores; belgas de grandes marazas, pelrrojos con aspecto de es'
ponjas empapadas en cerveza; genoveses de msculo duro y estmago

38

cEnMN cARda

EL INMIGRANTE

roclstente cpmo las piedras de sus canteras, desfilaban y desfilaban, llerando cada cual a umnera de muestra secular un matiz de su raza
o de su historia."

Luis Pascarea, El conomtillo, p6g.

B{ LA NOVEI.A ARGENTINA

39

en su libro magnfico a esos hombres y a la sociedad que aqu


formaron,

7L

Teodoro Forond.a llega a Aahualpa.

Esto de Pascarella nos parece un tanto exagerado y, desde


luegq discutible en cuanto a lo que cada uno rumiaba en su
magn.

Un espectculo en parte similar y en parte distinto se ofreca en las colonias al arribo de nuevos pobladores. pero aqu se
ha producido previamente una especie de clasificacin, ya que
lo normal era que a la colonia llegaran familias clel mismo origen de las que en ella estaban asentadas. por eso se daba la
emocin del ree4cg_nJrg {e parientes y amigos. No fue el ni-

co escrito que dej testimonio de esos momentos, pero nos


place recordar aqu Ia evocacin de Gerchunoff en uno de
sus frescos de Los gauchos iudos. Sus inmigrantes no son por
cieo los de Pascarella sino indiduos de seleccin, superiores
culturalmente a los de la masa inmigratoria. Corrieron esperanzados la aventura del viaje, liviana para quienes cargaban
sobre sus espaldas y sobre su historia centurias y milenios de
persecuciones, y no tenan chico el cerebro, como pretendan
Cambaceres y Argerich de todos los inmigrantes. Venan estos
judos huyendo de los pogroms y eran las suyas familias constituidas segn la tradicin y la ley y entre ellos se contaban muchos que saban ms del Antiguo Testamento y del Talmud
que de arar la tierra. Pero se pusieron a arat, a sembrar y a
segar tesoneramente, a la par del ms experimentado labriego.
Con la emocin del recuerdo y la aoranza, Gerchunoff evoc

No es la primera donde aparece el inmigrante' pero Teodoro


.Foronda, la novela de Francisco Grandmontagne' es la que ha
quedado seera. Por su valor documental puede ser la que ms
perdure. Refleja, en la novelstica argentina, la repercusin del
costumbrismo realista espaol, el de Pereda y Ptez Galds'
Aunque un poco dilatada por momentos' tiene una prosa fluida,

llana, un tanto periodstica, "de palique" a veces' que se lee


con inters, como crnica o narracin de lo que se ha visto' Y
no slo haba visto todo eso su autor sino que tambin lo haba vivido, porque la vida de Teodorito Foronda Cantalavieia,
el personaje, fue un poco la vida de su propio' creador.
Grandmontagne vino de mozo a la Argentina y corri la aven'
tura del inmigrante. Recordando esa poca escribi pginas
plenas de sabor y hasta de nostalgia. Fue pen de pulpea,
prendiz de chacarero en La Pampa, morador de conventillo
,en Buenos Aires, autodidacto ejemplar y' como Gerchunoff, extraordinario periodista. Haba nacido en 1866 en Burgos. Vasco francs el padre, vasca espaola la madre, criado en las
montaas vascongadas, lleg a Buenos Aires a los 17 aos y
.sera a la postre mitad vasco y mitad argentino. Muri en San
Sebastin en 1936.
Podra decirse que el inmigrante tuvo en Francisco Grandmontagne el rapsoda de su epopeya. El inmigrante prspero,
no el que vino y se volvi, o muri aqu, con sus sueos falli-

40

cERMN cARcA

dos, Nos dej un libro fresco y jugoso que titul precisamente Los inmigrantes prsperos, y en l nos recuerda sobre todo
a los que se enriquecieron, como el protagonista de su difundida novela (difundida y conocida ms que por lectura directa
por los comentaristas, porque muchos aos hace que est agotada y no se reedita). Nos habla en sus pginas de los que
llegaron a banqueros, como Teodoro, y hace el elogio del vasco, pionero del campo nuevo y civilizador como tendedor de
alambrados. Relata fiestas regionales y rias aqu entre los partidarios de la dulzaina y los del chistu. De todo esto algo hemos dicho ya.
Nos interesan ahora las andanzas de Teodoro Foronda, protagonista de la novela homnima y que lleva como subttulo el
de "Evoluciones de la sociedad argentina", que es lo que el
libro se propone documentar y documenta. Teodoro llega en
1866 a Buenos Aires, luego de los consabidos "goces" de la navegacin de la poca, en el hacinamiento y entre la mugre de
la tercera clase. El desembarco tiene dos etapas: primero el lanchn y luego el carro, nico sitio ste donde se friegan ricos y
pobres, con desventaja para aqullos puesto que stos son los
ms. Tiene entre 72 y 74 atos, es de fuerte complexin de
montas y lleva puesto todo lo que tiene, pero su ajuar no
llega a incluir medias ni camiseta. Le falta ropa pero sbrale
en cambio voluntad que infla la ilusin y una simpata que le
gana las primeras batallas. Con la pobreza trae la esencia del
regionalismo peninsular: para responder a la pregunta del aduanero sobre su nacionalidad, ha de decir primero que es pinariego, despus soriano y "aluego" espaol. Trae, como muchos,
la presentacin para quien vino primero; en este caso don Sil-

EL INMIGRANTE EN T.A NOVELA

ARGENTINA

4L

vestre Ruano, registrero, que sali del pueblo como el recin


venido y es ahora, al par que rico y como consecuencia de eso,
consejero de los que no llegaron tan arriba, benefactor de las
sociedades de caridad y banquero. El muchacho pasa tres das
en el registro, cuyo albergue paga con trabajo, y en la carreta
de un vasco viaja luego a Aahualpa, ms all de Tandil, donde
empez-ar| su carrera de indiano, en el almacn de ramos generales de otro compatriota. A Foronda,
aun lgubre parecile la entrada'del pueblo, aunque'
propialente dicho, nuestros pueblos no tienen entrada determinada y se
puede entrar en ellos por todas partes."

"Algo extraa

asienta el autor para reflejar el panorama, cuyo detalle interesa


por la evocacin de la realidad de los pueblos de campaa y
como reflejo del estilo que campea en la novela:
"Las descarriadas casas, que parecan estar reidas unas con otras;
aquellos caminos solitarios y tristes, que se estremecan por el lejano trotar
de los caballos; los rboles desamparados y llorones, corpulentos y aosos
y
cual el roble, y, a semejanza del ciprs, melanclicos, siempre verdes con
desheredada;
pingajos
la
orfandad
de
fueran
si
como
sus ramas colgando,
posados
los secos y carcomidos postes de andubay, en cuyas puntas haba
pico
medo
el
y
cuervo,
de
algunos pajarracos, con ojos de persona uas
que
los
atorranigual
y
durmindose,
y
alas,
entre las perezosas cenicientas
putrefacta
tes, al calor del sol, despus de haberse hartado con Ia carnaza
el gaudel
camino;
y pestilente de los jamelgos muertos a uno y otro lado
desgachirip
el
paoln
colorinches,
de
cho, -"dio enmascarado con su
y con
soslayo
de
siempre
mirando
puntas
de
erizo,
como
rado, Ias barbas
desconfianza indgena; la china de los primeros ranchos, indolente, sucia,
rotosa y desgreada, despidiendo cierto tufillo subterrneo y monfuno, como los conejos; el seno cado, igual que el mondongo de la cerda, al aire las
piernas, atestadas de mugre; medio idiotizada, por la falta absoluta de

,42

cmMN cARda

EL INMIGNANE EN LA NOVELA

dlclpllnr moral; siempre bamboleante, siempre si se cae o no se cae, de


puro haragana, y constantemente tirada en el suelo, cual si fuera un
fardo de huesos. Todo esto, que Teodoro ya habla visto en otros pueblos
del trayecto, le pareci ms triste al entrar en Aahualpa , y crey que slo
mlseria y ruina poda haber en pueblo tan desamparado. Bien lejos estaba
.de imaginarse que en aquella aldea, por oryas calles cruzaba alguna persona cada media hora, hubiese un movimiento comercial mucho ms importante que el existente en toda la proncia de Soria, y que cada casucha de aquellas valiese ms que Ia Iglesia parroquial de su pueblo."
Teod,oro Foronda,

t.

l,

p6gs.73-74.

La Babilonia se llama el negocio de Miguel Guriezo donde


.entra a trabajar Foronda. Es tienda, almacn, ferretera, pana,dera y barraca y tiene de todo, desde bebidas hasta zapatos.
Relata el autor:
"Encima de la bolsa de garbanzos, veanse dos o tres frenos, alguna
albarda y varios estribos de hoja de lata, presumiendo platino; en el cajn
'del az:cr;r, un par de boleadoras y algn tirador, cinchas humanas, como
garanta de groseros excesos; entre los fideos salan cigarros toscanos y
.de la paja; el almidn suelto se haba cado dentro de la bolsa de arroz;
en el tarro de tabaco negro, se haban volcado las almendras; el tonel de
Ias sardinas arenques, puesto de muestra en el umbral de la puerta, haIlbase cubierto de tierra, y Ios prensados peces aplastados y deshechos,
a fierza de urgar entre ellos el rebenque de los compradores, llevados de
ese salvaje desdn que es innato de Ia gentualla del campo.
"En la misma balaaza, cuyos platillos escusado es decir tenan espesa
.capa de cardenillo, se pesaba elanoz y el tabaco, el pimentn y Ia canela,
la grasa y el almidn, las patatas y los caramelos, toda clase, en fin, de
opuestos artculos. No hubiera podido posarse una mosca, ni colocar sus
patas una araa en sitio alguno del mostrador donde no se viese una
.abolladura, ocasionada por golpes de rebenque, o una rendija qoe eh"taba la aguda punta del cuchillo de la clientela, verdadera horda de gente

ARCENTTNA

43

incivil y soz, que expresaba su alegra con feroces respingos." (op. cit,,
t. I, pgs. 78-79).

Integran el plantel del negocio en total nueve personas. Slo


el dueo y el tenedor de libros tienen cama; los dems duermen sobre el mostrador. La mayora son ivenes espaoles a
quienes calienta el cerebro la idea del regreso a la patria' Trabajan en todo y hasta el tenedor de libros mueve las bolsas.
'Comen en la misma casa.
Este es el comercio en que Foronda empieza su vida americana. Se estrena como cadete; barre y atiende el despacho
'de bebidas, donde los gauchos mal entrazados se sentirn ofendidos si no les acepta el ente. Y el pinariego les carga en la
.cuenta su vasito de anis, que no es sino agua. As tiene su primer ascenso, a repartidor. El autor va reflejando el sistema de
trabajo y cmo el dueo del negocio enriquece a medida que
,squilma a la clientela. Los clientes, muchos de ellos, van dejando su campito, si no en manos de Guriezo, s a causa de
'ste.

Foronda recorre con su iardinera las casas de campo. Una


.s la estancia Los Caranchos y en ella conoce a Mara Bolvar,
potranca hija del matrimonio cuyo varn es el capataz, quien
ve, con la familia, entre la mugre. Extrema Grandmontagne
las tintas oscuras al resear las caractersticas del rancho, pero
,est dentro de la realidad. Leandro, el padre, se ayunt con la
mujer dieciocho aos atrs, cuando ella haba corrido ya campo en ancas con muchos paisanos que cuando se cansaban
"de la carga la dejaban en el camino. Los ocho miembros de
la familia duermen en tres camas; la vivienda carece de mue-

44

cmMN cAncA

EL INMIGRANTE EN LA NOYELA

bles, tiene paredes de adobes y piso de erra. Es este rancho


la casa principal de la estancia, a Ia cual nada ha entrado aun

dos libros de Payr nos traen a la distancia el documento de


los pueblos del interior bonaerense en el perodo lgido de
la inmigracin, cuando se metieron en ellos los que venan de
Europa. La caracterstica, en cuanto al origen, la dan los italianos y los espaoles. No vinieron en ese tiempo para estos
lados en cantidad los de otras nacionalidades, que encauzaron
su corriente hacia el norte de Santa Fe y llegaron desde all a
las provincias arribeas.

extensin.

Pueblos

Aahualpa, el pueblo donde Teodoro Foronda inici su carrera de indiano, era poco ms que un casero. Ocurri su incorporacin poco antes del 70. Los aos que siguieron lo fueron
de crecimiento de las poblaciones ruales y no sera extrao
que Aahualpa al acercarse al noventa se hubiera transformado
en Pago Chico. Pago Chico es ya una ciudad incipiente, con
muchas casas de comercio, mdicos y escribanos. Hay vida cvica y el movimiento poltico es intenso aunque de lmites re-

Bevida". Cuando Laucha baja a Pago Chico se encuentra


con bolicheros gallegos. El repartidor que lo llev a destino, a
"La Polvadera", era espaol.
En El co.s-s,mi^era" d,e Lawha-Payr-nos"preseuta. dos productos de la inmigracin: Carolina, la pobre italiana burlada por
el pcaro, y el padre Papagna, que a primera vista es figura

45

pintoresca pero en el anlisis nos resulta un tipo repugnante a


ms de sacrlego y estafador.
La impresin que tuvo Foronda al llegar a Aahualpa y estos

que signifique evolucin o progreso y tiene varias leguas de

ducidos. Pago Chico fue documentado por Roberto J: Payr,


sin mira en el inmigrante por cierto, pero puso desde l ante
nosotros un pueblo donde abundaba esa poblacin. Aunque
profesionales algunos, muchos de sus personajes vinieron con
la corriente inmigratoria. El doctor Prez y Cueto es galaico
por los cuatro costados; su colega Fillipini parla en talo-criollo; el Caf es de "Crmine", el pirotcnico se llama Ludovico
Pituelli y Giuseppe Cardinali tiene su "sapateria e spacio de

ARGENTINA

BUENOS AIRES,

DE

ARGERICH

A FNAY MOCHO

Las ciudades importantes, Buenos Aires y Rosario principalmente, absorbieron gran parte de la inmigracin. Estas ciudades sufrieron con el impacto un resquebraiamiento de sus estructuras y la Capital, en el proceso de la transformacin, se
.acerc un poco al caos. En lo tnico haba mezcla de los ms
variados tipos; en lo lingstico poda destacarse multitud de
idiomas y dialectos; en lo social una heterogeneidad que iba
,del tipo representativo de la tradicin estanciera

o patricia al

aventurero internacional, traficante de carne humana. Superando algunos aos la poblacin extraniera, la integrada por
quienes formaron los escuadrones o contingentes de inmigrantes, a la nativa, es natural que en el transitar callejero, en los
menesteres humildes, en los oficios, la traza de los ms fuera
de pobreza y desalio. Gentes que salan de los conventillos,

EL rNMrcRAIvrE Ev LA NovEr.a

GEnMN GARdA

"Su base era el espaol, pero con mezcla abigarrada de neologismos


suburbans, de dicharachos y ternos genoveses, de solecismos gallegos y
catalanes, de acentos guturales, que no permiten adivinar el terruo de
origen, renqueras alemanas, gorgoteos de gargantas francesas, estridores
agudos de calabreses. .."

El vigilante no entiende el idioma que le habla el criollo:


Non capisco; non sacho, non sacho! dice cuando le preguntan
algo. EI cndctor del tranva es indio, el guarda asturiano.
Con este conglomerado heterogneo se puebla la ciudad, cuyo

En esta poca, la de Podest, tuvo la urbe su rapsoda en


Francisco Sicardi, mdico y literatq como el autor de frrsporcable, y personaje l mismo de novela segn la tradicin
recogida por sus bigrafos. En ese estilo tan suyo que mezcla

4T

grandilocuencia de Victor
Hugo y que colorea con un exaltado lirismo de poeta que vive
en las estrellas, Sicardi dio en Libro extrao su canto a un
Buenos Aires que se desparramaba en nuevos suburbios cuando los viejos eran barridos por el centro urbano en desarrollo.
Aqu se van levantando los palacetes, mientras en las nuevas barriadas desaparece el caballo y se plantan las vas tranviarias;
el gaucho deviene orillero, que es su degeneracin, como degenera el idioma con tantos gringos como van llegando. Dice
del habla don Manuel de Paloche:

de casuchas de extramuros o de la fonda que era estacin de.


donde se parta a integrar peonadas para la cosecha o para
el tendido de rieles. Cambaceres nos presenta al padre de Genaro, tachero, cuyo retrato fsico poda no repetirse en otros.
individuos, puesto que, con miras ulteriores para sus propsitos de novelista de tesis, dice que era "De cabeza grande, de.
facciones chatas, saliente el labio inferior, en la expresin aviesa de sus ojos chicos y sumidos, una rapacidad de buitre se
acusaba". Puede en cambio ser el de muchos el ajuar que viste:
".. .lrn traje rado de pana gris, un sombrero redondo de alas
anchas, un aro de oro en la oreja, la dqblesuela claveteada de
sus zapatos marcaba el ritmo de su andar pesado y trabajoso,
sobre las piedras desiguales de la calle". Juan Dagiore, el personaje de Argerich, eue fue de lustrabotas a pen y luego dueo de fonda, andara lo mismo. No as los adolescentes Bianchetto y Teodorillo Foronda, giles y vivarachos. Como tipos;
humanos, los que se quedaban en la Capital deban ofrecer
contraste con los que venan en familia para desflorar con el
arado la tierra rgen, los mozos de abultados biceps y sus compaeras de rostro rosado que Manuel Podest vio desfilar luego'
del desembarco.

El arrabal de Sicardi

ARcENTTNA

:]i'
el realismo crudo de Zola con la

cambio en cinco aos no ms seala la novela. Con nativos, con


extranjeros, que son los ms, y con hiios de extranjeros
-Genaro, representante del arabal porteo, es hijo de inmigrantese rompe el viejo cinturn de la urbe. Con el rancho se va el
parejero y la piqueta del albail hizo aicos la guitarra de Santos Vega. Desaparece el omb, el cerco de cina-cina da lugar
a la pared de ladrillos. Entra el ruido de la construccin, el sonido de las lenguas extraas:

{8

cmMN cARcA
E" INMIGRANTE

"Los padres hablan su idioma; Ios hijos el lenguaje que aprenden en


lu cslle y que no se puede ensear en la escuela, el nico que van a conservar con todos los giros ingenuos y la riqueza de una lenta y prodigiosa
elaboracin en medio del sol y de las emanaciones de una robusta naturaleza entre la amalgama secular de todas las razas. Conversan y se entienden asimismo hablando'idiomas distintos, porque los padres se han
impregnado del medio y mezclan a su vocabulario extranjero las frases y
los modismos que les oyen a los hijos, cuya vivacidad Ios seduce, Ios
enternece

y a]ienta,"
Franciscr A. Sicardi, Libro ertuao,

II,

Genaro.

Es un vocabulario polglota que se mete y sale en parte de


los burdeles y comparten por igual, unos ignorando su crudo
.significado, otros porque es la expresin de su silvestre personalidad, los que se incoryoran al nuevo mundo y los que han
nacido en 1. Entre stos, el cuchillero que tomara ]orge Luis
Borges ms tarde, tal vez de la mano del mismo Sicardi, y Ia
pupila del prostbulo arrabalero, mujer sta que pasara luego
a algunas novelas, ennoblecida por la literatura de engao.
Conventillo y prostbulo son inseparables de estas novelas de
la poca.
En esta para nosotros evocacin y para Sicardi el documento de una sociedad estudiada con esencial ternura, en estilo
que va del exaltado lirismo al realismo crudo que se complace
en hablar de inmundicias y a travs de tipos de la patologa,
mesinicos, locos con discursos de apstoles, mujeres perdidas
y aventureras regeneradas. Y la ciudad crece, a la buena de
Dios, con desprecio para la salud y la esttica. El personaje
". . .pasa al lado de muchas casas sin arquitectura definida, una
mezcla de todos los estilos, de la cual resulta ninguno. - .", quie-

ETT

LA NOVEI.A ARGENTINA

49

re la grandeza nacional, "pero con calles ms aseadas y ms


anchas, con tufos menos desagradables". Y don Manuel de Paloche "Hrbiera torcido el Ro de la Plata en cualquier parte
y lo hubiera precipitado con su brutal corriente por las calles
y aceras como una enorme escoba que las barriera..." Sera
purgar el pecado de los constructores, que se dijeron: '-Hgase una ciudad que no tenga cielo, ni sol, ni aire sano, y que'de suprimida la naturaleza".
Pero Sicardi es contradictorio. Habla del *alma de la vieja
raza" y hace el elogio del gaucho, alavez que entona himnos
.a los que lo radiaron, que no fueron los comandantes de campaa sino los que desde el puerto se desparraman por la llanura y le ponen alambrados. Reconoce que asistimos al final
'de una generacin moribunda. En la casa de campo se desconoce el asador, hay queso de Parma y hierve la sopa de legumbres. Vascos son los trabajadores del campo, que usan bota y chirip; ladrilleros, carreros, horneros, estancieros. Ellos
,gastan y viven bien, no son como los peones de la calle, que se
mantienen con pan y cebolla para ahorrar dinero. Los italianos construyen la Boca, los ingleses viven en las quintas del suburbio, los vascos levantan el banio de Barracas.
La transformacin de la urbe est sealada tambin por Po"dest, quien hace decir al "Hombre de los imanes":
"Qu cambio tan radical ha venido operndose en esta sociedad, redu'cida ayer a cuatro gatos y hoy a un hervidero de gente de todas clases
y de todos los pases que se incorporan con su trabaio, con su inteligencia,
"con su sangre a la corriente natural del pas; que va engrosando las filas

'

g. INMIGBANTE EIV LA

cF.RMrfu cARcia

dlariamente, hasta formar cientos


mosa revuelta."

miles de almas ctya filiacin es una

Conpentillos.

El recuerdo de la inmigracin implica el del conventillo, que


pudo ser el segundo paso del forastero en la tierra prometida.
El primero lo dio el alojamiento en los galpones en que el departamento de inmigracin lo meta al desembarcar. Los que
se quedaban en Buenos Aires podan albergarse en 1, de donde muchos no saldran ms; los que se iban tierra adentro lo
tenan como estacin de trnsito. Los hombres que venan solos
con su bal o su fardo, podan alojarse en fondas, que no eran
ms que conventillos de otro tipo, hasta marchar con las cuadrillas de peones a abrir brechas a la locomotora, desmontar,
arar, sembrar o cosechar las tierras chacareras. La novela que
tuvo tales protagonistas hubo de penetrar, naturalmente, en
esos dominios del vir colectivo. La tnica, en este caso, la
dieron las sombras. La literatura teatral lo explot sobre todo
en su colorido, en lo pintoresco de sus personajes, de su habla,
de sus nostlgicas canciones y de sus humildes oficios. Dado
el tipo de vivienda, dems est recordar qu grupo social la
habitaba. La incorporacin de algunos de sus moradores a otro
sector econmico implica subir un escaln en la sociedad y
el cambio de vivienda. Algunos, en la literatura y en la reaIidad, subieron luego muchoS esclones y si ellos no se avergonzaron del origen s sufrieron esa vergenza los descendientes.
En el conventillo se metieron muchos criollos que perdieron
el horizonte de pampa, como los personajes de Sicardi, o tu-

NOVELA

ANGENfiNA

5I

vieron en sus cuchitriles a la querida de turno. Y algunas de


stas se quedaron all para siempre, sin compaa cuando ya
los aos con sus arrugas las hacan cambiar de oficio, pudiendo
el ltimo ser el de regenta de una timba miserable o Celestina
como la que puso Ceferino de la Calle en su novela Palomns
y gaoilanes. Pero los ms fueror albailes, zapateros, hojalateros, sastres y peones, en su mayoa italianos y espaoles. No
lo son ms que al pasar los de Carlos Mara Ocantos en Promisin, Ocantos no poda excluir de sus novelas al inmigrante,
cuya figura de pcaro recordamos en Fortunato Lucca, de Misia leromita. El conventillo de Promisin no fue construido
como tal sino que represent el ultimo tranco en el derrumbe
de una vieja casa patriarcal. Sus personajes son sobre todo franceses, ordenados, limpios, que hablan como si antes hubietan
escrito las frases y, todo en consonancia, cumplen su trayectoria
de peones de aserradero a dueos del mismo. Destaca Ocantos
las etapas del progreso de sus protagonistas mudndolos de la
habitacin del fondo a la del frente, de una a dos habitaciones
y por ultimo del conventillo a la casa de altos. Es el optimismo y el estilo de este argentino tan espaol para escribir. La
nueva patria es, para los que vienen, una verdadera tierra de
promisin.

La primera novela del inmigrante


o culpables,
-lnocentes
de Juan Antonio Argerich- no tiene el conventillo por escenario. Lo encontramos por primefa vez en Antgorw. la novela
juvenil de Roberto Payr6, editada en 1885, algunos de cuyos
captulos acusan fuerte influencia zolesca, con escenas que habran sido gratas a Argerich y que recogieron luego Podest y
Cambaceres. En ese conventillo viven Manuela, bordadota, y

EL INMIGBANTE

62

cEnMN cARda

para secar la fresca mojadura de la noche pasada."


Ceferino de la Calle, Palomas a gaolanes, pgs. 100-101.

En este ambiente de mugre y promiscuidad, donde los nios


corretean e inventan chistes mirando las figuras que el viento
hace formar a las ropas interiores que cuelgan de las sogas,
hay grescas que en su mayor parte terminan las mujeres tirndose de las greas. Como cuadra a la escuela de que don
Ceferino de la Calle haca culto, damos con borrachos a cada
paso. El conventillo tiene dos pisos y en el de arriba vive la
aristocracia:
"...cosfureras de ropa gruesa, empleados de tramways y ferrocarriles, cesantes sin colocacin, zapateros cargados de chiquillos, peones

"Hmedos los patios, por alll se desparrarnaba el sedimento de la poblacin; estrechas las celdas, por sus puertas abiertas se ve el mugriento
cuarto, Ileno de catres y bahles, sillas dewencijadas, mesas perniquebradas,
con espejos enmohecidos, con sus cuadros almazorronados, con sus peridicos de caricafuras pegados a la pared, y ese peculiar desorden de la
habitacin donde duermen cuatro o seis, y en donde es preciso dar buena
o nala colocacin a todo Io que se tenga.
'Delante de las puertas, hierven las ollas de hierro con la cabeza de

de registros y almacenes, carreros, artesanos y muchachas sueltas, que hacen la vida alegre en compaa de un empleado o revolotean por todas
partes, siendo el escndalo de la casa, por sus entradas y salidas a deshoras y por la diversidad de tipos que las visitan a cada momentoj' (op,
cit., pg. 105).

Tambin en este piso se encienden los braseros, en los que se


calienta la plancha al par que se cocina, y sobre la baranda
se tienden trapos y se orean los colchones.
La poblacin que vrve en el eonventillo de cuarenta piezas
est formada por "changadores y familias de carreros, lavanderas y vendedores ambulantes, organistas napolitanos que reciben mil maldiciones en una hora el da de afinacin, y pobre gente empleada.. ."

salta la grasa al frer las piltrafas del mercado que despiden acre olor, mondaduas de papas, desperdicios de cebolla y hoias medio secas de repollo, parece que limitasen
el dominio de la pieza, o zu opcin
pedazo de patio, como un alambrado limita el campo de un estanciero en Ia inmensa sbana de la
pampa,

il

"El agua de jabn forma numerosos regueros que se pierden en el


suelo, bien entre las junhuas de las baldosas, o se cuelan por los agujeros de desage, cayendo constantemente de las bateas donde se lava la
ropa mugrienta, que ilespide nauseabundo olor.
En cuerdas que van de uno a otro extremo del pao,

53

por caas en el centro, se tienden las sbanas mojadas, los paales sucios
por el orn, las camisas plomizas y alguno que otro remendado coln,

Ernesto Gonzlez, sus protagonistas, y se alojan tambin en I


o lo frecuentan personajes del hampa.
Un ao despus Silverio Domnguez, el ya recordado Ceferino de la Calle, public su Palom.a"s g gaoLa.nes, novela de
celestinas y tenebrosos, donde se ofrece un impresionista cuadro
de conventillo, con su heterognea poblacin de criollos, espaoles, italianos, franceses. Lo describe en un da cualquiera y
la casa de inquilinato presenta un aspecto animado, lo mismo
en los patios que en los corredores. Confundidas las edades,
las nacionalidades y los sexos, constituye una especie de gusanera donde todos se revuelven, saliendo unos, entrando otros,
cruzando los ms, con esa actividad tan diversa del conventillo:

capn o la magra carnaza del pue-hero,

{ LA NOVILA ARGENTINA

suspendidas
ri
J

il

GEnMN GARCA

En el conventillo de Sicardi son ms los criollos. Es evidente


<ue hay distancia entre uno y otro e incluso tenemos la impresin de que mientras este de Palomns g garsilarcs est muy
cerca del centro urbano el del Libro ertrao es especfico del
suburbio y hasta nos parece que, con el paisano venido a menos, penetra en l el pobre mancarrn cuya pradera est en
el baado de Flores. Ambos conoca bien, por sus andanzas
de galenq el doctor Francisco Sicardi. El conventillo de Ceferino de la Calle pudo ser el habitado por el mismo Grandmontagne, quien no pone a su personaie novelesco en casa de
inquilinato. Este ambiente no fue de ficcin para el vasco sino
la realidad vivida cuando de mozo tentaba su entrada en las
letras. En el conventillo de Sicardi viven Genaro y su querida
los meses de borrachera y desde el cuarto oyen en los atardeceres las canciones que los obreros entonan en muchas lenguas
cuando regresan, sudorosos y contentos, de la jornada cumplida. Apenas amanecido, los mismos trabajadores salen de sus
cuartos en mangas de camisa para arrojar al patio el agua de
la palangana con Ia que se quitaron las lagaas, mientras sus mujeres soplan las astillas en los braseros. Otro Genero, el protagonista de Enla sangre, abre los ojos en esos das en un conventillo de ms al centro, en San Juan entre Bolvar y Defensa, segn la biografa escrita por Cambaceres. En este inquilinato, "Dos hileras de cuartos de pared de tabla y techo de
cinc, semejantes a los nichos de algn inmenso palomar, bordeaban el patio angosto y largo". Mientras la comadrona mete su
mano enjoyada entre las sbanas para atrapar al que llega y el
viejo tachero sigue, con maldiciones, remendando el lebrillo, nos
recuerda el autor que "Ac y all, entre las basuras del suelo

EL INMIGRANTE EN LA NOVEI.A

ARCENTINA

55

inmundo arda el fuego de un brasero, humeaba una olla, chirriaba la grasa de un sartn, mientras baio el ambiente abrasador de un sol de enero, numerosos grupos de vecinos se formaban, alegres, chacotones los hombres, las mujeres azoradas,
cuchicheando".

Otros novelistas se ocuparon del conventillo. Uno de ellos,


Luis Pascarella, dara con el sustantivo ttulo a su novela, publicada en 1917, de la cual hemos hecho referencia poco antes. En lneas generales el conventillo es siempre el mismo y
hablar de cada uno seia repeticin. Recordaremos slo el inquilinato infernal donde Ezequiel Martnez Estrada monta su
relato grgtesco y macabro luan Florind.o padre e hiio, mineroistas, que ocupa una manzana cruzada por dos calles, con
cientos de piezas, un millar o ms de seres infrahumanos y millones de cucarachas y babosas.

'Trata d,e blancas


Es imposible estudiar la novela de inmigrantes sin detenerse
algunos momentos en un tema que all no se soslaya porque
n caso contrario se produciia fraude. Es el de la prostitucin
y la trata de blancas. Fue la primera una institucin del baio
fondo y la segunda un comercio al parecer muy provechoso.
Se dieron, una y otro, sobre todo en Buenos Aires, aunque la
casa pblica fue baldn de cada pueblo, grande o chico, y hasta
se instal en carretas, primero siguiendo a las tropas de la conquista del desierto, y luego para recorrer los caminos polvorientos, segn la conocida novela del uruguayo Enrique Amorim,

5B

GERMN GAncA

EL INMIGRANTE EN I,A NOVELA ARGENTINA

La carreta. Ya est en la novela de Argerich. Es italiana la


duea de la casa de citas adonde el N{ayor lleva a5i6t y
a Ia cual el orillero que lle_ga llama Madama. De gran vuelo

Como se ve, aprovechando las franquicias de la inmigracin


los tenebrosos hacen su agosto. La misma inmigracin, en la
que llegaron tantos hombres solos, favoreca el comercio, pero,
es evidente que las condiciones de vida del proletariado por\
\er tenan consecuencias funestas para muchas mujeres. De
manera, Buenos Aires tom entoncs una fama que le
\Lr:r.lciuier

comercial es el prostbulo que figura en la misma novela y est


instalado en la zona donde se asienta buena cantidad de estas
casas,, en la calle Suipacha. Hay all pupilas hngaras, inglesas,
espaolas y slo una ha de ser de aqu, porque es medio mu-

lata. Las 'thinas" tenan su campo de actividades en las orillas de las ciudades y en los pagos que poco antes eran fronterizos del desierto.
A los conventillos iban las celestinas y los explotadores de
mujeres en busca de mercadera fresca, segn lo apunt Sicardi. Las novelas nos hablan
de
y las de des-lasparaentonces
pus- de engaos y de trampas
conseguirla. La organizacin era perfecta y tena ramificaciones internacionales. En
La Bolsa, de Julin Martel, se presenta a un judo correligionario y compatriota de Mackser, "que ejerca el comercio de
mujeres, abasteciendo los serrallos porteos de todas las bellezas que proporcionan los mercados alemanes y orientales.. ."
Matas Calandrelli public en 1902 una novela para desnudar
ese comercio, La sociedod, g sus oaimns. En ella un matrimonio contrata en Europa muchachas que habrn de venir
como institutrices y son engaadas, incluso hacindoles firmar,
redactada en idioma que desconocen, la declaracin de que
ejercen por propia voluntad el oficio infame, segn lo exige la
ley. En La ciudad. cambi de aoz,,la novela del santafecino Mateo Booz, en el barco en que viaja el protagonista espaol viene
una muchacha francesa engaada de ese modo, cree que para
emplearse de aya, y la llevan a un caf cantante.

5T

{ur mucho tiempo e incluso lleg a escribirse un libro para


denunciar este tfico: El camino de Buenos Aires, de Albert
Londres.

Los oficios

rf

La novela nos va informando sobre la vida de los inmigrantes que se quedaban en Buenos Aires, De sus filas salan los
peones que trabajaban en la instalacin de obras sanitarias;
los que pusieron adoquines en las calles y tendieron las vas
del tranva. Los hombres de oficio fueron albailes, hojalateros, zapateros, porteros, mayorales, gilantes o sastres, que
de todos nos hablan los viejos libros. Las muieres, sirvientas,
costureras, modistas o planchadoras. Circunstancialmente, con
la frecuencia que llegaran los hijos, las mujeres robustas hacan de amas de cra y en la novela de Pascarella, Ana Mara,
la italiana, as se emplea, pero corno no le permiten llevar con
ella al propio hijo a la casa de los amos debe perder, pagando
para que otra lo alimente, la mitad del salario que ella recibe. Sufre, no por el hijo sino por la avaricia, y pensando en lo que
perder se duerme y asfixia al vstago bajo su pecho.
Otros inmigrantes, no pocos, se lanzaban al comercio. Cuando no lo hacan con trapos o baratijas al hombro o sobre un

58

CERMN GARCA

EL INMIGNANTE . LA NOVELA ARGENTINA

mostrador con ruedas que empujaban ellos mismos, empezaban de cadetes en una tienda o almacn y de ah pasaban al
escritorio si tenan buena letra, o al cargo de capataz. Ms tarde
instalaban el negocio propio, donde culminaban la carrera de
indianos. Segn el enfoque de los novelistas as fue la suerte
de estos inmigrantes: la del triunfo o la del fracaso.
En el primer caso est el personaje de Grandmontagne. Foronda no se qued en el Registro de Silvestre Ruano, pero all
encontr otros que haban venido como l y cuya jerarqua iba
de pen a encargado, o habilitado, Era frecuente que el inmigrante, el italiano principalmente, pusiera una casa de comida y
se transformara en fondero, con el infaltable despacho de bebidas. Tal es el caso de Ercole Fiori, el fondero de la Boca que
hosped a Bianchetto, y que tena, adems de ese negocio,
otros ocultos, aunque no para Ia polica partcipe de las ganancias. Las mujeres ayudaban mueho en estos casos, pues eran
cocineras o lavaban las ropas de los huspedes. Los huspedes,
invariablemente eran connacionales y sobre todo recin lle-

el perodo del aluvin extranjero. La evolucin de Rosario fue


evocada a travs de novelas de inmigrantes, con cario, por
Mateo Booz.
IJna caracterstica parece unir a todos los que vinieron y se
dedicaron a los trabajos humildes: el ahono. En las novelas, el
personaje se alimenta con pan y cebolla pero ahorra la mitad
del jornal. El mismo Fray Mocho destacara esa vocacin suya

gados.

Entre los oficios humildes estaba el de organillero, un tipo


popular en la literatura, tal como debi serlo en la da ciudadana. Tambin el de afilador, como lo haba sido el prcer
de un cuento de Arturo Cancela. El de pen del puerto era
duro y all no los encontramos como protagonistas, pero en muchos sitios estn de pasada, siempre sudorosos y malolientes.
Un oficio hace tiempo olvidado fue el de mozo de cuerda, desempeado generalmente por vascos jvenes y musculosos.
Muy similar era la caracterstica que ofreca Rosario, la otra
ciudad de gran atraccin y que tuvo su mayor desarrollo en

rj

ji
#

59

de hormiguitas.
La gente que traa oficio se qued sobre todo en Buenos
Aires. Esto contribuy poderosamente a que surgiera el movimiento obrero organizado. Emilio P. Corbiere ha registrado
singularmente este hecho a travs de su novela Por la tierra
d,el pan, con miras a contar la vida de Betino Saveri, joven labriego italiano que se asent en Villa Alba y tuvo aqu su biografia de inmigrante prspero. Pero el autor va dando simultneamente otra novela paralela y de ella es protagonista el hermano de Betinq Carlo, que lo acompa en Ia aventura. Carlo
parti de Miln, donde era tipgrafo, y se qued en Buenos
Aires. Traa lcctuas hechas y una mente despejada; se me'
ti aqu en el oficiq imprimi peridicos obreros y se transform, al par que en escritor, en agitador sindical, sufriendo
todas las traiciones y persecuciones propias de ese tiempo.
De la deportacin lo lib el desenlace fatal de su tuberculosis.

Fray Mocho
Todo lo que hemos recordado es parte del viejo Buenos Aires.

Algo ms ac de Sicardi y de Podest tenemos no un nove-

60

cERMN cAxciA

lista sino un extraordinario retratista de tipos y de ambientes


que nos leg en sus cuentos una galera de personajes que
mucho tienen que ver con el tema que estamos tratando: Fray
Mocho. Jos Sixto o Seferino Alvarez, que tal era su nombre,
dio en sus cuentos, dilogos y cuadros de la ciudad una viva
imagen de quienes Ia poblaban en las postrimeras del si_
glo xrx, hasta 1903 en que muri. En sus instantneas, dilo.
gos y pinceladas de ambientes revive a la distancia, con calor
y sabor, una poblacin que est en pleno proceso de fusin
de sangres. En verdad que al nativo no le queda ms que la
viveza y la picarda. A travs de estos hombres y mujeres criollos, ms que presentndonos a los gringos, nos dice que son
stos los que se encaraman. En sus pginas la del individuo de
la vieja tradicin es una protesta de pico no ms, porque al
fin y al cabo la esperanza de la dama con apellido de antiguo
cuo es casar a la hija con un extranjero platudo. y lo curioso
es la conclusin, una vez ledo lo que escribi este costumbrista
tan argentino: el extranjero est por encima del criollo. Evidentemente, el autor asiste al nacimiento de una nueva poca,
en la que ya la tradicin y el orgullo del autctono nada tienen
que hacer, fuera de lamentarse. As es, pero no hay enfrentamiento, al menos ms all de las palabras, entre los de aqu
y los que llegaron de fuera. Fray Mocho trata a todos con simpata y relata con humor escenas que parecen de la picaresca.
Porque al fin todos son vivos o pcaros, o quieren pasar por
vivos y ganar con picarda.
Predominan los apellidos de la inmigracin. Los inmigrantes
pueden andar con su carrito de mano o barriendo la calzada,
pero ellos o sus primognitos son tambin los que tienen di-

EL INMIGRANTE EhT I,A NOVELA

q
{t

q*,

qr

ARGENTINA

6I

nero y toman de mucamas a las viejas criollas. La mezcla est


,en todas partes y no por capricho se juntan en un relato el
gallego, el italiano y el vigilante provinciano. Un cuadro de
Fray Mocho -La bienoenida- se refiere a la llegada de inmigrantes. Sern stos los que progresarn pronto, con trabajo
y ahorro. Uno de ellos podr ser despus Don Chico, "ese almacenero italiano qu'est aqu a la vuelta e la cuadra", con
quien se ha maridado la sobrina de doa Rosaura Pico, "de
las Pico del Once", en Al ouelo. No lo dice el Mocho Alvarcz,
pero bien se ve que est de moda entre las familias a las que
'del patrimonio les queda slo el apellido brillante, atrapar a
los que carecen de apellido pero tienen fortuna. Algunos pu,dieron ser nobles a quienes, a la inversa, les quedaron slo los
pergaminos.. . o los compraron despus: en Nobleza del pago
hay una mujer que anda tras de su herldica, porque se "ha
puesto de moda que las familias bien desciendan de condes o
marqueses o de personas de quienes se haig'hablao en la antilo dice su mujer- pueged. . ." Y En familia el criollo
-se
.de estar muy contento de haber casado a sus cinco hiias' Pero
,el hombre no se queja por eso sino porque los yernos son to,dos extranjeros:

"...Y

ces que yo, ms criollo que la Concepcin, vi'astar conforme


que las muchachas se m'estn casando as?... Carambal... Ya mi
casa, che, no es casa. ,. ms parece coche e traguai o pasadizo del he
tel... Mi!... Por esta cruz, ves?... yo cada vez que tengo que
hablar con alguno e mis yernos, le juego seas no ms y pura arrugada e
'ara, pa que vean que no estoy enojado. . ' pero no les entiendo ni un
pito,.. No, che,.,. convencte!... lo pior que le puede pasar a una
Jamilia, es lo que nos pasa a nosotros. La primera que comenz fue
,.con

AZ

cERMN cARciA

EL INMIGRANTE EN LA NOVELA

lulia con su alemancito, y de ahl siguieron no ms cnmo lienzo de alar


brao, Petrona con su italianito, Antoni con su portugus, Eulogia con
su inglesito y aura se nos viene Susana con un francs.
'a no embromar vamost... No faltaba m.{rs!..."

..

I No,

che, no. . .

Esta es la mezcla que est en la batidora.


Flix Lima estuvo en la lnea de Fray Mocho y fue reflejando en la columna periodstica el ambiente porteo en que
abuandan los tipos extranjeros, cuya jerga destaca una hibridez
idiomtica propia de quienes no han logrado, ni lo lograrn ya,
el dominio del nuevo idioma, con abundancia de italianos y judos habitantes de la gran ciudad.

Jud.os

De judos porteos sobre todo, aunque algunos pasaran antes


por las colonias entrerrianas, tratan los cuentos de Enrique Espinoza (Samuel Glusberg), que mucho conoci ese ambiente.
Uno de los relatos de La leoita gris, titulado La quinta s,nfona, esth estrechamente emparentado con el admirable El da
de las grandes garurncios, de Gerchunoff, pues trata de un estudiante que nana su jornada de escolar y mercachifle, Mate
arnargo, otro de sus cuentos, es una pieza profundamente humana y emotiva. Nos cuenta en ella la aventura de Petakovsky
y su familia en la capital argentina, a donde llegan huyendo
de las persecuciones racistas de Rusia. Petakovsky lucha afanosamente para asentar su hogar. Fiel observante de la ley juda, empieza vendiendo estampas para los fieles catlicos, sin
comprender bien su significado y escribiendo los recibos en

ARGENTINA

63

del que fuera maestro. Se asocia


a un carpintero criollo para montar el negocio al por mayor,
pero tiene mala suerte con la familia; la hija se fuga con un
cristiano, lo que hace morir de pena a la esposa, y termina su
vida comercial como librero de viejo. La da terrena la pierde
un da en que Ias patotas salen en busca de judos y lo matan,
porque este judo, por serlo y por tener barba es para los patoteros rico y maximalista.
caracteres hebreos, idioma

La misma humanidad tiene La. rnuerte de Betci, donde Kopel


Bender se sostiene seis das sin dormir para cuidar a la hija enferma, quedndole an fuerzas para una larga jornada de peregrinaje en Ia tramitacin del papeleo y para llevar a hombros
el atad de la muerta al cementerio iudo de Lanrls,
Los judos de Espinoza son integrantes de una clase'humilde,
religiosa e intelqctual. Los de edad madura estn pegados aI
dinero tanto como al Talmud, pero los hiios, lanzados a la vi-

da en una tierra donde se ignoran las diferencias raciales y


no se aisla a los judos, se van incorporando a la nueva patria,
cuando no a la otra religin. La nia de La cruz refleja este
paso cuando, apenada por el sufrimiento de Ia madre al enterarse de que asiste al catecismo, le jura dejar de hacerlo besando la cruz que lleva colgando de su cuello.. .

Dijo fos Rabinovich a Csar Tiempo en un iugoso reportaje,


que escribe "para documentar jalones de nuestro siglo: gritos"
sollozos, azotes", y habla, al principiar Llutsia, de "gentes predestinadas a vivir sin alegra, sin amistad, sin salud". Estos dos
prrafos suyos pueden reflejar la tnica de los cuentos agrupados en Tercera clase, algttnos cle ellos asentados en escena-

GERM,{N GARCA

rio argentino y protagonizados, como todos los suyos, por iu.dos. Muchos tienen inocultable sustancia autobiogrfica. Son
de ambientes srdidos, sombros, tristes, y reina en ellos la miseria. Los personajes son seres humillados, por herencia de generaciones de perseguidos y, en cuanto inmigrantes, estn lejos de la asimilacin y sufren un tremendo choque con el nuevo
.ambiente (La pareia, Calmen g don Ped,ro, El nso). Rabinovich presenta el trasplante de almas que no se aclimatan y
padecen hasta la agona en este para ellos extrao mundo.
Bstos judos
de Espinoza principalmente- y sobre
-los
todo los hijos de
ellos, estn ya diluyndose en el personaie
porteo que si acusa ese origen es poco ms que por el apellido. Son los de Bernardo Verbitsky, por ejemplo, que asisten
a la Universidad o trabajan en el periodismo. Hay una caractestica en ellos y es que se los retrata ms que por sus pasiones por sus rasgos o preocupaciones intelectuales.
De Buenos Aires trata tambin especialmente Puerto Amrica, de Luis Mara Albamonte. Es la suya una noyela de evocacin lrica y en ella nos da la biografa de un italianq Luigi
Pietra, de sus esperanzas desde el embarque hasta que, luego
de incursiones y excursiones por la campaa, en Buenos Aires
le nace su primer hijo y con l la conciencia de ser ya l mismo
argentino. El campo que conoce Luigi Pietra parece hurfano
de criollos, porque extranjeros
como 1, judos, es-italianos
paoles o turcos- son sus compaeros de fatiga.

III. EL

PAIS DEL INMIGRANTE

Er, pnocnso evolutivo del campo argentino ha querido reflejarlo Eduardo Acevedo Diaz en Cancha larga, novela
que se dilata en una historia de sesenta aos de transformacin, que va desde la tierra batida por los malones indios hasta
la divisin de grandes predios donde otrora retozara el ganado cimarrn, en cuadros chacareros. Segn es tradicional para estos argumentos, el viejo ganadero se rebela contra el alambrado y el trabajo organizado. Para 1, el estanciero progre,sista es una especie de "salvaje unitario". "Para qu quers el
progreso si la gente es feliz?", le dice al hijo. El progreso "ha
hecho quitar el contento a la gente" y cambia a los gauchos por
mercachifles. Mientras tanto, hijos y nietos de gauchos van
mestizndose en las 'haciones" que llegan y hasta una nieta
,del viejo criollo se casa con un extranjero al que deportan. Para
1, pegado al pasado e incapaz de amoldarse a un nuevo sistema de vida, las batidas de los indios no han sido ms que el sacrificio del nativo para que los que vienen encuentten el campo limpio. Pero los que vienen no lo hacen para gozar sino para
agacharse sobre la tierra, que dar trigo y producir papas.

66

GERMN GARCA

EL INMIGRANTE EN

67

hija, educada en la ciudad, se casa Betinq hasta el polica


mujeriego, coimero y trafnposo, todos muy representativos de

LA LLANURA PAMPEANA
Los cuentos de Manuel Ugarte de ambiente rural documentan la presencia de extranieros en el campo nuestro. El dueo
d,e La lechuza, estancia cercana de Baha Blanca, es uno de
ellos, espaol de abolengo y gran fortuna, arrogante, autoritario, desptico. No admite que se discutan sus rdenes y entiende que la tutora sobre los hijos no ha de ser ms que ordenar para que obedezcan. Pero los hijos no entienden de eso
cuando la pasin los lleva al amor, o al deseo sexual. El varn
se va de la casa con la mucama alemana y la hija tiene amores
con el cochero mestizo, a quien Jimnez, el estanciero, mata de
un tiro.
En El mnln, Ugarte relata el rapto y el cautiverio por los,
indios de la hija de un estanciero francs y en Giooanni presenta a un napolitano inmigrante, humillado y vejado, a quien
se acusa injustamente del robo de alhajas del dueo del campo
donde es pen, y se le lleva a la comisara del pueblo para
hacerle sufrir los puntapis de cada milico. Hurfano de todo
amparo e incapaz de hacerse entender porque ignora el idioma
del pas, muere de temor y de pena.
Emilio P. Corbiere, en su ya recordada novela de costumbres Por ln tierra del pan, se acerc a Baha Blanca, poniendo.
en la zona de la colonizacin Stroeder, en Villa Alba, de poblacin juda en su casi totalidad, el escenario del trabajo y el
progreso de un muchacho labriego piamonts, mozo resuelto y
despejado que se inicia como pen con veinte pesos mensuales y llega a ser dueo de su campito. Hay aqu una buena
pelcula de ambiente y en ella desfilan, desde el "ramero" hbil para quedarse con la cosecha de los chacareros y con cuya.

II\ NovELA AnGENTINA

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los pueblos agrarios hasta esa poca, cercana del centenario de


la Revolucin de Mayo, y aun bastante despus.
Victoria Gukovsky, en Tirra ad.entro, nos ofrece escenas
y relatos campesinos, de contenido social y folklrico. En sus
chacras se encuentran por igual criollos e italianos, los unos
con su lenguaje un tanto silvestre y los otros con su pintoresca
jenngoza, A su vez Elbio Bernrdez Jacques dio en jugosa
prosa su canto al inmigrante. El gringo tiene como protagonista a un italiano que llega y arraiga en la llanura campesina.
Manejando el arado se acriolla y sus hiios nacen aqu. El que
va a la ciudad para cumplir el servicio militar se queda luego
en ella, pero regresa a la pampa, llamado por la tierra y llevado por una enfermedad que curar la naturaleza.
Jos Prado nos relata la biografa de un inmigrante campesino, que arranca en la ilusin, tiene luego aliento de esperanza, castiga el dolor del fracaso y termina en la derrota sin
remedio. Pascual llega del Piamonte con un slo propsito: trabajar la !ier1a- y prosperar con las cosechas. La primera experiencia, muy breve y slo para que se haga Ionjas el lomo cargando bolsas en el puerto y conozca el inquilinato de la ciudad, sirve para dar ttulo al libro y sellar el destino del personaie: Pare .. . g largue!, frase a cuyo ritmo marcha la hilera
de estibadores de la estiba a la bodega. Sucede eso en el ao
del Centenario, el del virgiliano canto a las mieses del poeta
Lugones. Como linyera, en tren de carga, marcha Pascual a
La Pampa. Es el pen ms eficaz y eficaz ser pronto como
arrendatario, pero vanos sern al final sus esfuerzos, desde que

68

EL INMIGNANTE E\i I.A NOVELA

cERMl,N caRcA

todo conspira contra el triunfo del labriego: el tiempo de sequa, el comprador del cereal, el tenateniente.
El protagonista, que alcanza una modesta posicin pero nunca a comprar la tierra que riega con su sudor, forma una familia y queda solo al final, cuando los hijos, adolescentes aun,
se van a Buenos Aires para salir de la miseria, se muere la esposa y, terminando ccimo empez6, con una pobre merienda
recibida de limosna en el deshilachado bolso, espera el tren
de carga que lo alejar de la tierra donde murieron todas sus
esperanzas. Prado, pampeano 1, conoci este drama y su evocacin est salpicada de cuadros de costumbres y descripciones de las faenas de la chacra, que resultan documentales. No
es la alegra de vivir y trabajar lo que da la tnica, sino una
especie de desolacin y desespetarnr.a, Poniendo el argumento
en los aos del xodo campesino, resulta natural.
Dolor y amargura rezuman tambin los captulos de Pampa
de furins, novela de la chacra pampeana, de Jos Adolfo Gaillardou. En ella el protagonista inmigrante est slo al principio
y no es propsito del autor narrar su odisea sino el drama del
chacarero arrendatario, sobre cuya espalda se cargan todas las
calamidades, las humanas personificadas por el comerciante
que lo explota, el tpico 'tamero", dueo del comercio de ramos generales que es en este caso un espaol enriquecido en
el negocio, administrador de campos, acopiador de cereales,
permanente acreedor de los campesinos, quienes a la potre sufrirn el desalojo. El dueo del latifundio vive en Buenos Aires
cmodamente y ni los conoce ni se entera del drama que padecen sus inquilinos. Tiene la novela pginas de prosa potica,
pero a veces derivan en declamatorias y el dramatismo roza

en

ocasiones

lo truculento,

ARGENfiNA

69

acumulando desgracia sobre des-

gracia, aunque los hechos pueden ser histricos, como la poca


de crisis y la lluvia de cenizas volcnicas que vinieron de Chile
en 1932 y cubrieron la llanura pampeana. Arando en la arena,
un empecinado labriego hasta puede pasar con la reia sobre el

cuerpo del hijo enterrado...


Don Pietro Moretto y su mujer se casaron en Italia

y el viaje
familia
nuuna
de
el
tronco
para
aqu
afirmar
de bodas fue
tras
merosa, que en la mocedad de los hijos se desparramara
ilusiones que reemplazaban las esperanzas perdidas. Moretto
tuvo la aleg/La de alguna cosecha buena y la tristeza de todas
las dems fracasadas. Est presente su temple de viejo luchador y su esencial optimismo. Es hombre de trabajo y de consejo y cuando festeja los das de la tradicin, los chacareros de
la vecindad se reunen en su casa, a brindar, a cantar y a bailar. Todos vinieron de la Pennsula, se apellidan Ricardi, Cremona, Gentile, Mecina, Valenti o Pazzini, hablan en talo-criollo y tienen descendencia pampeana.
EL LITORAL
El Litoral ha hecho un valioso aporte a la novelstica del inmigrante. Recordamos que Enrique de Vedia puso la trama de
su Quintuag en la campaa santafecina, donde el personaje
se enriqueci por el trabajq la avaricia y el ahorro, hasta ser
dueo de valiosos campos. El hijo sera universitario, para que
se cumpliera la ambicin innata en el inmigrante que triunfa,
de tener doctorado cuando menos al primognitc'

70

cERMN cARciA

Pero no fue esa novela la incitadora, sino la realidad misma


del acontecer histrico en la zona litoralea, donde se dio la
inmigracin masiva y la poblacin organizada. La colonia '.Esperanza", en Santa Fe, es la ms antigua del pas y en esa como
en las otras, santafecinas o entrerrianas, los grupos se constituan con familias, dndose en menor proporcin que en la re-

gin pampeana la llegada de inmigrantes aislados, generalmente varones sin familia. El "golondrina" trabajaba aqu en la
poca de la cosecha y se volva al terruo para hacer lo mismo
en la propia.
La evocacin de esas colonias y de las aventuras y desventuras de los inmigrantes ha sido hecha por Jos M. del Hogar,
Diego R. Oxley, Elsa Durando Mackey, Gastn Gori, Lzaro
Grattarola y sobre todo por Miguel Angel Correa, ms conocido por su seudnimo Mateo Booz, quienes estudiaron direc-

y evocaron con plenitud este acontecimiento social.


En lunto a los rastroios, Grattarola planta su argumento en la
misma "Esperanza". All estn los apellidos de los nuevos pobladores, en el comercio y en las chacras donde se cultiva trigo, lino y maiz. Priman en esta novela los italianos y todos estn mezclados con los hijos del pas en una colorida descripcin
de costumbres rurales de fin de siglo.
Es tambin evocacin, penetrando ms en el aspecto social,
Tierra arisca, de Oxley. Hay dolor en sus pginas, porque se
recuerdan fracasos de esfuerzos a causa de la sequa y de la explotacin despiadada de los dueos de las tierras, que siempre resultan acreedores, Se mete a los colonos en campos salitrosos, se les hace mejorar los de cultivos y al fin, con la colaboracin de la autoridad que coimea, se los desaloja. En
tamente

EL INMIGNANTE EIY LA NOVELA

ARGENTINA

7I

esta novela se asiste tambin a la transformacin de los criollos, entre los que andan santiagueos y correntinos, hasta derivar de pastores o peones de estancias en cultivadores.
Surcando destinos se titula la novela de Durando Mackey,
quien nos habla de la inmigracin santafecina inicial, entre
1860y 1870. La integran, en su relato, los italianos, cuyas peripecias principian en el viaje del inseguro barco y culminan en la
tierra chacarera. Vida la suya rica en incertidumbres y angustias, pues han de sufrir los asaltos de los indios y la invasin
de las langostas. Pero el espritu humano se sobrepone a todos
los contrastes y cuando renace el optimismo las canciones alegran la da y hacen revivir los siempre aorados das de la
tierra natal.
Similar es el documento y el argumento mismo de El de.sierto tiene dueo, de Gastn Gori. Aqu el contrato juega mucho: los que vinieron deben entregar el tercio de la cosecha
al terrateniente medierq en este caso una empresa colonizadora,
deshumanizada como toda empresa de explotacin. Adems, devolver el dinero que se les anticip para que vinieran y pagar las
provisiones que el mismo empresario les suministrara, ms el
precio inflado de los tiles de labranza. Los colonos, desespera,dos, tratan de sacar a escondidas lo que cosechan y se los pro,cesa por robo.
camino de las nutrias- una
Rerni Gori en otro libro
-El
protagonizados
,serie de relatos
en parte por inmigrantes pobladores de tierras poco antes paseadas por los indios, relatos
en los que refleja la dura lucha de los campesinos contra la
sequa, las plagas y sobre todo contra el propietario o empre.sario. En la chacra trabajan las mujeres como bestias, hlsta

72

EL INMIGNANTE AV LA NOVELA

cEnMN cARca

caer fulminadas por la insolacin. Hay una evocacin del asiento de los colonos en Alejandra, sesenta leguas al norte de Santa Fe, en 1870. La inmensa extensin de baados y pantanos
se redujo a trece leguas anegadizas enclavadas en un fundo,
estero poblado de nutrias, donde se refugian las gentes en tiempos de sequa para salvar el hambre con el producto de la
caza. En esencia el drama es el mismo del libro que hemos
citado: los colonos andan tras la posesin del campo pero lo
real es la acumulacin de deudas. Al fin muchos se van con sus
ilusiones a otras colonias, dejando las herramientas en pago de

las obligaciones que han contrado.

El acreedor

es, como siem-

pre, el dueo de la tierra.


En Las primeras espigas, de Jos M. del Hogar, se hace Ia
historia de un pionero suizo que llega con su mujer y su hija
en los tiempos de Urquiza, es decir, de los primeros colonos.
Novela un poco virgiliana, nos muestra a este hombre tenaz y
habilidoso haciendo de todo, desde arados hasta ladrillos para
su vienda. No hay choque con el nativo sino captacin de
ste por el progresq y la evocacin potica nos ofrece a los
gauchos arandq sembrando y horneando ladrillos.
Mateo Booz ha historiado a travs de la novela y el cuento,
la capital santafecina, Rosario y el interior de su provincia, sobre todo en la regin del norte. En una de sus novelas, El tro-

pel,la cronologa arranca en los tiempos de Rosas, cuando llega


a Buenos Aires el vasco Zorraran, huido de los carlistas, cuya
primera aventura, en la Capital, es transportar escondido en
un tonel a Francisco Reinaf. Muehas son las andanzas del vasco en la provincia litoralea, hasta que en Santa Fe se asocia.

ARGENTTNA

73

a otro vasco y da oportunidad al autor para asentar su canto al


futuro de su ciudad, corolario de la crnica de su pasado.
La historia de Rosario a travs del inmigrante la ofrece el
mismo novelista en La ciud'ad cambi de ooz' Lo hace valindose de un espaol escapado de su patria, aunque ste, seminarista, viene acompaando al padre, que burl a la muerte
en su tierra para caer en sus garras en el camino' Felipe Bustamante debi bajar en Ro de Janeiro y no pudo, lo que lo

trajo a la Argentina. Luego de un corto perodo en Buenos


Aires, de pen en un caf cantante a donde lo llevan con una
francesa engaada, y de hacer aqu de acarreador de muertos
en los das del clera, pasa a Rosario, donde con esfuerzo y
habilidad va haciendo la carrera del afortunado' Los azares de
la vida lo llevan al reencuentro con Margot, la francesa del
barco, con quien se casa. La riqueza les abre los salones de
una aristocracia que no tiene ms nobles oigenes, hace el matrimonio luego un viaie a Espaa, donde el indiano compra la
cruz de Isabel la Catlica y al fin, creyndose arruinado en
la crisis del noventa, se suicida. Es una novela con sencillez
en la forma, de la que mana cario por la ciudad y sus gentes.
Para nuestro tema La tierra del agua g del sol, de Mateo'
Booz, ofrece un venero extraordinario. El propsito principal
del autor al escribirla pudo ser el estudio de su personaie central, un indio adoptado por el estanciero que fuera otrora comandante de las tropas que barrieron a los de su tribu e incluso mataron al cacique padre del muchacho. El pequeo aborgen recibi la mejor educacin y hasta lleg a graduarse de
agrnomo en Columbia, pero al final, descubierta por ste como despojo humano la india que le diera el ser y la historia

74

cFMN cARca

misma de la muerte del padre, pone fin a la existencia del


viejo comandante. Eso, escuetamente, poda ser un relato y
contara como un estudio de rebelin de la sangre. pero hay
mucho ms en la novela y es el palpitar de la sociedad heterognea que se ha reunido en Santa Rosa, sobre un brazo del
Paran. La integran, con rezagos de indios y la vieja poblacin
'criolla, gentes de todos los orgenes: italianos, alemanes, franceses y sobre todo siriolibaneses trujamanes, que se extendieron de Santa Fe hacia el Norte hasta los lmites argentinos, asimilndose asombrosamente al medio ambiente criollo. Salomn
Abdala lleva cinco aos en el pas y parece nativo. Estn prersentes en la novela su madre y su hermana, recin llegadas,
que no disponen para entenderse con los de aqu de otro idioma que el de la mirada y los ademanes. Abdala tiene su tienda
y a ella llega otro sirio recin venido, agregado en seguida a
la escuadra de los vendedores ambulantes que manda tierra
adentro con el cajn de mercancas al hombro, que comercian
a fuerza de mmica y con muy buena utilidad. Pero estos que
nosotros llamamos turcos y que con tanta facilidad se acriollan, se resisten a la incorporacin total y los matrimonios se
hacen en su crculo, entre los de su raza, pese al amor que
puede surgir, como el de Ftime, la hermana de Abdala, por
el indio. No obstante, al novela registra una abjuracin de Al
para casarse el mahometano con una mujer cristiana.
Hay en esa sociedad extraa un mdico otomano que asiste
a los indios de una tribu, intoxicados por comer carne de yegua
carbunclosa. Toda la poblacin concrure a las carreras cuadreras y en una de esas fiestas el autor asienta que

EL INMIGRANTE EN LA NOYELA

ARGENTINA

75

"Una multitud de gentes, caballos y vehculos se aglomeraba all, a


la vera de un trozo de camino por donde corran los parejeros. De unos
braseros brotaba el humo de las frituras que vendan una viejas. Abundaban los indios y los criollos, Tambin se veian rostros blancos y cabezas
rubias y algunas colonitas, hiias de alemanes, de italianos, de franceses,
con las mejillas carnosas, los ojos asombradizos y tocadas con rabiosos
paolones de algodn. .."

Y por si fueran pocos todos esos, anda en la novela tambin


un juntador de osamentas, como el Mr. James de El ingls de
los gesos; un cura con dejo piamonts en los recitados y "co.coliche" en el hablar, un norteamericano acopiador de pieles
y otro cura ms, familiar del obispo, espaol y de rancia sangre
carlista.

Mejor ejemplo de lo que sera aqu la mezcla de razas no


poda darse.
Otro libro, pstumo, de Mateo Booz, Gente del Litoral, es
un manojo de relatos, leyendas, supersticiones y costumbres
litoraleas, donde el escritor luce su limpia prosa y nos presenta a cantidad de personaies que vinieron con Ia inmigracin y a sus hiios, dando con ellos a este libro de entraa
criolla un hbito cosmopolita. Hay suizos, rabes hacendados y
,catalanes, pero esta vez entre los personaies priman los ita'
lianos.

Otros dos novelistas del Litoral nos traen a travs de la ficcin el recuerdo de los inmigrantes: Alcides Greca en La
pampa gringa y Armando Cascella en La cuadrilla aolante'
La primera es novela del colono chacarero en la poca triste

de los

desalojos en masa, que obligaba

a los expulsados

la tierra a instalarse con sus familias, sus magros

de

aiuares y

tT
j

7B

cERMN caRcA

sus gallinitas en los caminos, peor

mil veces que los gitanos.


Hay en esta obra un crudo drama naturalista, que no interesa a nuestros propsitos. Se nos presentan, en tono sombro, inmigrantes venidos de muchas latitudes. Unos enrique-

I
$

EL INMIGRANTE

EXV

LA NOVELA ARGENTTNA

77

uno del montn y llegara a ser ejemplo de escritor y maestro de periodistas. Ya hemos citado el libro suyo> con aroma

cieron hasta llegar a millonarios; los ms siguen pobres, euando no condenados a encierro por asesinatos que cometieron
los patrones. Son ms los italianos. Se ofrecen buenos cuadros de costumbres y se seala el parejo destino de argentinos y extranjeros para cargar la linyera y sudar sobre la tierra. Tambin la conjuncin final en la rebelda de todos para

de los salmos, Los gauchos iu.d,os, ttulo que por s slo anuncia la incorporacin total de quienes de tan lejos en la distancia y con tan profundas races en la historia vinieron a poblar estas tierras. Sus colonos no son los rudos trabajadores
italianos o espaoles sino hombres y muieres de otra cultura, sabios algunos del Talmud y gajos todos de una sociedad acostumbrada al sufrimiento y el exilio, que vieron en
este suelo, segn lo cuenta su cronista, la siempre soada

De la inmigracin juda del Litoral nos dej narraciones admirables, por el estilo y por los seres humanos que estn presentes en ellas, Alberto Gerchunoff, que vino de nio como.

tierra de promisin.
La colonia juda de Entre Ros se nos presenta, como lo
fuera en la realidad, casi como un pas aparte. Los colonos
cumplen sus propias leyes y tienen su propia justicia. Es una
.aldea que parece de otras latitudes. Gerchunoff tiene mucho
cario por su patria de adopcin, pero en este libro suyo cuenta la de su origen. Nos hace respirar la atmsfera que lo envolviera hasta la mocedad y no deja de haber nostalgia en
sus cuadros evocativos. Andan los criollos entre los judos y
alguno de ellos hasta se lleva a la blonda moza en ancas, por'que de otro modo no le dejan hacerlo. Los viejos rabinos entonan los salmos en el atardecer, pero la generacin nueva
.silba, sin proponrselo, una vidalita. Los mozos judos aprenden a tirar el lazo y a domar potros como el mejor de los
gauchos y esto nos dice que quienes nacen aqu o vinieron
de pequeos han sido ganados por la tierra. Se producir as
la total fusin de las razas.
Igual conclusin surge de otra novela que recuerda ese ambiente, La querencia, de Nicols Rapoport, donde vemos a

proclamar la huelga agraria y el destino comn de volver,


luego de cada contraste, a Ia arada y a la siembra.
La cuadrilla Dolante, de Cascella, es un libro de cuentos.
Nos interesa el que le da ttulo, con escenario en el campamento de Ia cuadrilla que tiende o repara las vas. El destino
de muchos jornaleros que llegaron con otras ilusiones fue incorporarse a estas cuadrillas, en las que pusieron fin a todas,
sus ilusiones. La de este relato est asentada transitoriamente cerca de colonias judas creadas "dos o tres lustros atrs".
El drama, un tanto truculento en su final, empieza cuando.
llega de Italia, donde el casamiento se hizo por poder, la
mujer del capataz, En este mundo extrao la joven desarraigada pena por el terruo y la nostalgia de los gringos se desahoga en el acorden del italianito que vino para escapar del
servicio militar, y en el baile de la tarantela.

78

cERMN cARca

los criollos arando con la yunta de bueyes y a pescador.es que


van al ro en la chatita rusa. Anda entre ellos uno que cuenta
lo que ocurri una vez en Rusia, episodio del que fue protagonista. Aqu vino escapado porque se veng de un noble matndolo y de aqu no se ir porque no existen los nobles ni los
seores, smbolos de la esclavitud de su raza.

ARGENTINA, A LO LARCO Y A LO ANCHO


Juan J. Cornaglia nos quiso relatar en Campo maerto el
choque del criollo con el extranjero. Sita la accin en campos
cordobeses cercanos a Ro Cuarto y no trata directamente de
inmigrantes. En esencia el suyo es el mismo argumento de
La Gringa, de Florencio Snchez, porque la criolla se enamora del hijo del gringo, estanciero ingls en este caso. Aparecen
a veces extranjeros que pueden ser inmigrantes, pero apenas
en un segundo trmino, yendo en tlbury a las carreras, por
ejemplo.

El

drama que se quiere presentar es endeble, con

base apenas en el remordimiento del viejo gaucho por la ven-

ta de

unos animales

al moderno y progresista estanciero in-

gls.

Del inmigrante viatero nos habla Fausto Burgos en EI


gringo. Jos Contandini, dueo de vias y bodegas, tiene mala suerte con su familia, que lo funde. Unido con el hijo que
vuelve al lado paterno inician entre ambos una nueva plantacin, una familia se rehace y una nueva riqueza se crea. En
la novela se hace historia de las alternativas de la industria
viatera, sujeta a los vaivenes de la poltica interesada de los

TL INMIGRANIE EIY LA NovELA

ARGENTINA

79

gobiernos que, como es frecuente, favolecen a una casta y arruinan a la otra. El libro tiene sus mejores momentos en la des-

cripcin de costumbres y no en el estudio de los personajes. Aqu, contra la tesis de Argerich y de Cambaceres, los,
extranjeros se nos presentan ms puros que los nacidos en
la tierra.
El mismo Fausto Burgos nos ofrece en El Salar a personajes de fuera, aunque el propsito del autor sea el de relatar
las desventuras de los indios que van a trabajar en las Salinas
Grandes de Jujuy. El papel del extranjero es de explotador
de Ia miseria de los trabajadores, un turco Mustaf Abud que
empez vendiendo peines y 'tacl-piojos" a los indios y se los
sigue vendiendo en la fonda instalada eri Abra Pampa, donde
tiene montado, con la fonda, su negocio mayor: aduearse, a
cambio de mala mercadera, de la sal que le traen los indios,
procedimiento similar al de los comerciantes de las colonias
para quedarse con las cosechas. Es este turco un cnico miserable. Otro extranjero llega en las temporadas para hacer trfico parecido. Se llama Antonio Seneusky y el retrato que de
l hace el autor nos muestra su catadura: "Era alto, escaso,
de carnes, blanco, blanqusimo, narizudo, bocn. Llevaba anteojos. Ni pera, ni bigote ancho, ni bigote mosca. El pelo, rubio, pelo de rusq de dinamarqus o de sueco". El afn de
esta gente extraa en el medio es uno solo: iuntar dinero.
Que ello signifique amontonar miseria sobre el pobre aborigen no les corroe el alma.
En esa zona incursiona Toms Yaiez, cuya novela La cantera se desarrolla en las canteras de Salta. Hay all como una
invasin de extranjeros y entre ellos abundan los italianos,

80

cERMN cARcA

cuyo idioma nativo se manene casi virgen a pesar de que


deben convivir con los criollos. Existe un especie de hermandad que se rompe con rias de palabras y peleas a puo limpio, en las que se mezclan los viejos pobladores, medio indios
de sangre, con alemanes, croatas, franceses, polacos, italianos
y austracos. Salvo uno, el contratista de la cantera que es italiauo, todos esos extranjeros son peones y por cierto que sin
horizonte para llegar a "inmigrantes prsperos".
Del Tucumn, a donde se fueron tantos inmigrantes rabes
que pasaron por Santa Fe, Walter G. Weyland nos ha trado en
aos recientes, sin proponrselo porque otro fue su obietivo, el
recuerdo de esos pobladores. Estn en su densa novela El fuego
sombro y no son hombres de grandes negocios sino dueos
de boliches o de fondas. A veces andan ms abajo y pueden

ser incluso mujeres de lupanar, como la 'turca Fride".


El Chaco tuvo en Emilio Lestani un evocador de la dura
brega de los colonizadores en su libro de relatos Por los caminos del Clwco. Cuando no les roban el campo transformado por ellos de selva en pradera, como ocurre en el cuento
El despoio, la misma selva es la que puede abatir al pionero
o al empresario. Pero tambin nos presenta a uno que triunfa, un uruguayo hijo de catalanes que de dependiente llega
a potentado dueo de obrajes.
En Esta tierra es ma!, Jos Pavlotzky narra la aventura de
un voluntarioso correntino, Laureano Cabral, que luego de
su fracasada experiencia de hachero penetra en zona chaquea de colonos cultivadores de algodn. La colonia est integrada por rusos, espaoles, yugoslavos, italianos, blgaros, checos y algn correntino, como Laureano. Los fonderos del pue-

EL INMIGNANTE EIY LA NOVELA

ANGEIVTTNA

81

blo son italianos y de cualquier nacionalidad los acopiadores


por cuenta del trust que desde Buenos Aires fija los precios
de la cosecha; como son de origen extranjero los proveedores
que se han de quedar con ella porque adelantaron en provisiones ms de lo que han de pagar. Los que vinieron para agachar el lomo son explotados; quienes se dedicaron al trfico comercial y echaron escrpulos a la vera del camino, se enriquecieron. Como en la novela pampeana, en la chaquea lo que
resalta no es la alegra del trabaio creador sino el dolor del
fracaso, la desesperanza yla amargura. La maraa que envuelve al colono es terrible y en ella estn los que gobiernan para
beneficio de los poderosos y los periodistas que han de olvidarse de la tica para no verse sitiados por el hambre. Las vctimas de una despiadada explotacin son los colonos, cuya re-

belda puede significar la expulsin del pas y que han de


aguantar, tragando amargura, toda clase de injusticias. La familia chacarera est fuertemente unida en el esfuerzo creador
de riqueza, en el sufrimiento de los malos aos y en la defensa
de hbitos y costumbres profundamente arraigados. Novela social, pierde fuerza y vigor por lo dilatada y narrativa, acercndose a veces a la denuncia un tanto superficial, periodstica y
casi panfletaria, perq evidentemente, el autor conoci el ambiente en detalle y observ todo por s mismo. En su novela
est presente una heterognea sociedad de los ms diversos orgenes, de cuya fusin derivar el aun no definido tipo tnico
chaqueo.
Una selva ms violenta y salvaje, avasalladora y alucinante
es la de Horacio Quiroga, cuentista de lo trgico y misterioso.

Quiroga se fue a la selva misionera como David Thoreau

se

82

EL INMIGRANTE uY LA NovELA

GERMN GARCA

ARGENTINA

83

"una sola y obsesionante idea: arrancar al pas hostil y salvaje


el cuerpo adorado de su mujer" Pero triunfa la selva porque
el inmigrante, en la noche del cuarto da, se sienta en el suelo,
al lado del cadver, y muere soando que vuelven, felices y
ricos, en busca del hijo que dejaron en su pas. Este pudo ser
el fin, sin tanto dramatismo final, de muchos que navegaron
miles de kilmetros en busca de otros horizontes, pero de entre ellos quedaron los pioneros de las regiones que fueron las
ltimas en incorporarse a la Argentina nueva.
Algo emparentados con ellos debieron estar los que se fueron al sur, de quienes apenas nos dej unos apuntes o pantallazos, casi crnicas periodsticas, Eduardo Talero, escritor colombiano que arraig aqu y que anduvo en tierras neuquinas a
principios de este siglo. Talero reflej en La ooz del desierto
escenas de Far West, cuando andaban en esa zona los buscadores de oro y los que se asentaban para colonizar podan ser
desalojados de la tierra en el momento en que empezaban a
cuajar ilusiones. Ms tarde Lobodn Garra (Liborio Justo)
evocara tambin a estos habitantes o aventureros del Sur, acercndose en algunos relatos de La tiema mnldita a la costa patagnica para hablarnos de los loberos al par que de los buscadores de oro y aventureros de toda calaa. Andan en ese
libro individuos de los ms extraos apellidos, que de estar
juntos en un centro urbano formaian una sociedad interna-

meti en el bosque, pero no lo hizo tan slo para vivir en la


naturaleza sino tambin para luchar contra ella. El producto
de esta experiencia humana no haba de ser un catecismo o una
serie de reflexiones roussonianas sino algunos manojos de cuentos en que vive la naturaleza y caminan personaies dominados
por esa selva, en medio de la cual pudieron volverse locos o
encontrar el ambente apropiado para su estrafalaria personalidad. Quiroga no nos habl de los inmigrantes y en realidad
los protagonistas de sus relatos no pueden considerarse tales.
Ms bien son desplazados, aventureros, maniticos, seres venidos a menos, fugados de la ciudad o de otros pases que se refugian en esos lugares, con lo que ellos consiguen lo que buscan: que los consideren muertos. Y la selva su triunfo: insuflarles su propia esencia. Quienes penetran en el desierto misionero pasan a ser, automticamente, otros hombres, o ex-hombres. Tienen muchos orgenes y por igual con los argentinos
andan en los senderos, macheteando vboras, o en el ro dando
tumbos con su canoa, alemanes, polacos, brasileos, paraguayos, italianos, franceses, griegos, hngaros. Los ms astrosos
pueden tener historia de sabios o de artistas, o haber lucido
charreteras de jerarqua militar en su patria. En algn lugar
aparece un correntino que se llama Sydney Fitz Patrick y es
egresado en Oxford, o un indio que no es tal y recuerda el estreno de La Traviata en el Coln. En uno de sus relatos, Los
inmigrantes, Quiroga nos narra la aventura de un matrimonio
de Silesia que se aparta del grupo de familias colonizadoras y
marcha solo por el bosque. Muere la mujer y el marido la carga
sobre los hombros jornada tras jornada, en peregrinaje de loco,
para que su cue{po reciba sepultura en tierra civilizada. Tiene

cional.
Casi la forma el grupo humano metido por Juan Goyanarte
en su dramtica novela del Sur.Lago Argmtino. Aqu el personaje principal tiene apellido vasco y ha de ser de la primera ge-

neracin criolla: Martn Arteche. Arteche, temple

voluntad

84

cEBMN GAnda

de pionero, junta a su alrededor rna cuadrilla de peones integrada por un indio chilote, un yugoslavo, un irlands, un francs,
un cataln.. . Cuando la banda armada asalta la estancia, es un
italiano quien la acaudilla. No son tampoco estos, individuos
desplazados o fugados de muchos sitios, como los personajes
de Quiroga, los tipos de Talero o los aventureros de Lobodn
Garra, hombres de la inmigracin, aunque pueden haber integrado sus contingentes. Acusan en su mayor parte una turbia
biografa.
Goyanarte ya haba presentado antes, en sus novelas La semiLla que trae el oiento y La semilla m l.a. tierra, las aventuras
americanas de un desplazado que al fin conquista o es conquistado por este suelo, al que llegaron tantos huidos o expulsados del suyo nativo, como Koheler, puesto en las islas del
Delta por Ernesto L. Castro en Los isleros'

rv. Los HrIos


EN r, NovEr"a del inmigrante est presente la novela de los
o ailpables y En la sanhijos. Dos de las primeras
-lnocentes
de los descendiennovelas
son
gre- m6s que del inmigrante
pero
tanto como l
tes. En la primera cuenta Juan Dagiore
el hiio, y para estudiar a ste Argerich nos habla del padre, pues
la sangre, la constitucin y la herencia de incultura de los progenitores es lo que ha de desembocar en la tara fisiolgica y
la amoralidad del vstago. Dice el autor a propsito de la falta
de inteligencia del muchacho:

".,.Haba algo ms a{rn, que contribula a expcar el desesperante


y era la herencia psicolgica recibida de zus padres' "
Tanto Dorotea y Dagiore como sus reqrcctivas familias no hablan eie'rcitado sus cerebros e muas generaciones, y por lo tanto no podlao
trasmitir ninguna buena predisposicin para el franco vuelo del pen

estado de Jos,

samieuto."

en sus correras adquiere varias veces enfermedades venreas, termina en el suicidio.


Es caracterstico de esta escuela literaria. Lo es tambin la
tesis de Cambaceres, que hace recaer en el hijo del embruteJos, que

86

cERMN cAncA

cido tachero la peor herencia. Genarq el descendiente, es un


resentido y al sentirse vejado por sus compaeros del colegio
nacional intenta alcanzar y sobrepasar a sus condiscpulos, de
quienes se considera ntimamente inferior, pero ni robando la
bolilla para el examen se salva. El ttulo universitario no enriquece su inteligencia. En la herencia sangunea que recibe est
la sordidez y el afn de dinero, el ansia de riqueza. Violndola previamente logra casarse con la hija de un estanciero rico
y en la estancia el hijo de inmigrante retacea el alimento a los
peones. Por ultimo, el juego de bolsa y ruinosas compras de
erras funden la fortuna de su maltratada mujer.
Para Cambaceres, como para Argerich, el hiio de gringo trae
en la sangre lo innoble, el vicio, la leza. Es, a travs de estas
novelas, diremos experimentales, como el fin de un proceso degenerativo y de embrutecimiento. Es posible que estos autores,
observando el mundo en que vivan, encontraran inmigrantes
e hijos de inmigrantes cuyo aspecto les sugiere tipos de esta
naturaleza. Pero lo seguro es que se dedicaron a escribir sus
argumentos eneandilados por el triunfo de la novela naturalista, que tantos estragos hizo. Fue en ellos eiercicio de la imaginacin no ms. De haber buscado sus personajes entre el
elemento criollo que se senta desplazado por la inmigracin
y sobre todo por la violenta transformacin que sufra el pas
en esos das, podran haber escrito argumentos similares. Los
ambientes de bajo fondo que tanto se afanaron en describir no
eran frecuentados slo por italianos o sus hijos. Sicardi nos
puso en esos ambientes a los orilleros, representantes del pueblo de aqu. Entre ellos estaba tambin un hiio de gringo, Ge-

EL INMIGRANTE EN LA NOVELA

ANGENfiN

87

naro, individuo totalmente incorporado a la sociedad de los


nativos, cuchillero y guitarrero.
Lo de Cambaceres y lo de Argerich es falso, producto de
sus cerebros y de su imaginacin, no de la observacin directa
y objetiva de la sociedad que pretendieron documentar en sus
novelas. Hay mucha ms realidad en los personajes de Grandmontagne, en quienes destaca una caracterstica tambin sealada por otros y de la cual nos han hablado los socilogos: la
de avergonzarse de los que con su esfuerzo y su tenacidad les
dieron fortuna y posicin espectable en la sociedad argentina.
Tal fue el padecimiento de Teodoro Foronda con sus vstagos.
stos, con la fortuna del pinariego que empez debiendo hasta los primeros pantalones y la primera camisa que visti al
desembarcar y lleg a ser negociante al por mayor y banquero,
se metieron en otra sociedad y en el desprecio del origen hu'
milde de su padre hasta llegaron a echar al mar su apellido:
el hijo, flamante universitario, se acord del de la madre y se
hizo llamar Simn Bolvar' La madre, pobre chinita criada entre la mugre, haba muerto de pena porque se senta inferior
e indigna de quien, por piedad hacia ella y amor a los hijos,
la haba unido a su destino.
Son ms puros y autnticos estos inmigrantes que sus hijos,
,de los cuales incluso surgiran ms tarde, ellos mismos o sus
primeros descendientes, nietos de quienes vinieron aqu para
librarse de la pobreza de sus tierras nativas, los nacionalistas
agresivos que tantos momentos de vergenza hicieron pasar a
los argentinos.

La novela nos ha presentado a otro tipo de descendiente,


tambin real: el que, tomando las riendas de los negocios del

88

padre, se hizo empresario de vuelo. Felix M. Pelayo, ert El financista, novela de tipo policial y evidentemente de clave, nos
los presenta y son hombres de rapia, despiadados, capaces
de cualquier cosa, sobre todo si eso reporta beneficio pecuniario. Unos, los que se avergenzan de los padres, llegan

hasta eliminarlos para librarse del humilde origen del apellido; otros, de seguir acumulando la riqueza con igual angurria pero sin los principios de honradez que fueran norma del
antepasado.

Pero el enfoque de Grandmontagne es el ms acertado o


cuando menos el que refleja lo ms general. Lo utiliz Arturo
Cancela para escribir uno de sus relatos porteos: El culto de
los hroes. Es una narracin magnfica, de irona depurada y
extraordinaria agudeza en la observacin' En ella los hiios de
quien empeara su vida americana empujando el carrito de
afilador y la culminara siendo dueo de una inmensa fortuna,
sienten la torturante vergenza de ese recuerdo y llegan hasta
quemar el armatoste. Pero cuando en la hora del sepelio, que
es la hora de los elogios, oyen los que se hacen de su vida
heroica, precisamente porque se levant sobre la nada, resuelven poner el histrico carrito en una vitrina para admiracin
de los visitantes. El carrito es otro, comprado a ltimo momen-

tq y

EL INMIGNANTE NY

cERMN cAnca

ofrece al observador curioso una particularidad significativa: la chapita de su patente es de fresca data...
Eduardo Acevedo Daz nos present en Argmtina te llamas
a ioJf"T^d"'os chacareros italianos. El varn de uno y la
mujer del otro van a la Universidad; se incorpora el primero
a las filas nacionalistas, la segunda se vuelca apasionadamente
en las del comunismo y ambos se encuentran, en la ultima p-

II\

NOVELA

A.RGENTTNA

89'

gina, en un mitin. Representan a los nativos de la primera generacin volcados por entero en la apasionada lucha de los,
argentinos.

En Ls Aguilns, Eduardo Mallea presenta al inmigrante, a


su hijo y a su nieto. El primero, Len, lleg a poco de Caseros
y sinti el afn de acumular tierras. Para triunfar *tuvo que'
hacerse ms vivo que los otros y abrir los ojos al eomprar y
cerrarlos para vender". Ricarte sembr a la par con sus vecinos,
rusos llegados de lJcrania, hizo explotacin mixta y agregb
campos por leguas. Todo ese esfuerzo tenaz es para dejar al
hijo '1o que l no haba encontrado: la materializacin de una
soberbia imbatible frente a las asechanzas de una humanidad
perniciosa". Pero el hijq con grado universitario, es un ablico;.
se casa y la mujer, como las hijas, gastan a lo grande. Y el
campo se va perdiendo... Del campo slo queda la casa, smbolo de una ilusin ms que de una esperanza, cuando el nieto de inmigrante llega a ella y empieza la novela. Este es ya url
hombre de nuestro tiempo y personaje propio de Mallea, es
decir, preocupado hasta la tortura por desentraar lo autntico
del ser argentino.
Lo que le pas a Ricartg en cuanto a acumular fortuna para
que los hijos la perdieran, le ocurri a muchos. Hay un relato de
Fray Mochq La. bimoenid.a', lleno de simpata por los que llegan, cuyo desfile est narrado por un criollito nieto de inmigrantes. Este recuerda que su abuelo, genovs, vino y se meti de

albafl'o qu s yo"; dej casas, terrenos, plata, y el padre del


memorista "a los cinco aos andaba poco menos que atorrando". Y sigue en su charla: '.. .yo he osewao, amigo, qu'estos

CERMN GARCA

90

EL INMIGRANTE

vienen y amontonan y se apuran, pero despus cain los hijos


que se ocupan en desparramar como con rabia..."
El inmigrante que se fue al campo y se hizo chacarero se
peg a la tierra, como lo haba estado en su pas. Pero aqu ya
en la primera generacin se produce el despegue y el xodo
a las ciudades. Los que lucharon abrazo partido con la tierra
y con el terrateniente para llegar un da a ser dueos de ese
suelq regado con sudor y a veces con lgrimas, para dejrselo
a los hijos, sufrieron en muchos casos la desazn ms grande,
justamente cuando podan sentirse en la meta de sus aspiraciones. Un poeta del campo de labrantq Carlos Carlinq lo
testimonia cuando dice:
IIoy a todo es

blafemia

Y reniego contra el campo,


se han levantado los mozos

contra los Padres ancianos,


frente al hombre de su carne;

la mujer alza la

mano,

de su trabaio hace befa,


de su paciencia hace escarnio.
(Poema

cot lradores: Del labrador en tierra

En La Maldonndn, novela que escribi Francisco

ajena).

Grand-

y en la

montagne como prolongacin de sa Teodorc Forond'a


cual se ofrecen aspectos poco heroicos de la Revolucin de
1890, andan los hijos del pinariego mezclados con los hijos del
pas. Nos presenta en ella a un viejo criollo que reniega de los
inmigrantes. Dice una vez que "en Buenos Aires todos tienen
caras de gayegos, de inglesesn de'italianos, de alemanes

de

nI I.A

NOVELA ARGENTTNA

91

por casualidad se ve un rostro criollo; son una gr&gringos.. ." Los hijos de inmigrantes han invadido
de
chera
ya las altas esferas, pero con ellos, que parecen tener a la Nacin en sus manos, puesto que pueilen proyectar y votar leyes,
no se puede hacer patria. La protesta de don jorge, estanciero
amigo de la tradicin gaucha, nos sirve para apreciar el asfranceses;

pecto de una sociedad en que estn predominando los hijos de


quienes llegaron en los contingentes de ultramar:

'Vea el Congreso: parece aquello una fotografa de los que vieron


en la torre de Babel durante el diluvio; unos rubios y calladitos la boca,
como los ingleses, otos habladores como los italianos, exaltados y bochincheros como los espaoles; all hay de todo, hijos de carboneros, de panaderos, de registreros, muchachos nacidos en un conventillo, que luego se
han hecho doctores con la plata que han ganado sus padres en esta tierra,
y despus bumbal al Congreso de cabeza, sin tener antecedentes, ni
historia poltica, ni nada. Est claro, esa gente, amigo, es hija de la misoria y de la audacia, llevan, adems, eD sus vens sangre de mercaderes, y,
no bay que hacerle!, no pueden pensar ms que en el negocio, y todo
son matufias, compaero; matufias csn las concesiones coloniales; matufias con los impuestos, mahrfias con los ferrocarriles, rafufias con eI
abastecimento del eircito, y por todas partes mahrfias y matufias..,"

V. EL CHAUVINISMO RACISTA
Lr.Ecene de extranjeros produjo la natural reaccin de los
nativos y el corxiguiente choque que haba de reflejar la literatura. Ya hemos visto a travs de las novelas de Eduardo Gutinez y del propio Martn Fierro el desprecio de los gauchos
por los gringos, entre otras cosas por su inhabilidad para las
faenas de a caballo. Como para el espaol arrogante de la Con.quista y la Colonizacin eran tareas de plebeyos las de la
gleba, las manuales e incluso las de los oficios, as era considerada por el habitante de la pampa la del labriego sujetado
al mtodo y al orden y su encadenamiento al predio de cultivo. Haba de ah poca distancia al odio y la agresividad contra el rnmigrante. En el fondo no era sino la defensa de quien
iba sintindose acosado y desalojado por el forastero, encarnacin del cambio de vida. Un episodio ocurrido en Tandil en
1872, donde los criollos se organizaron y se alzaton en montonera contra los extranieros' causando muertes y depredaciones, fue como la exacerbacin de tal estado de nimo' Ya hemos dicho qrule Solan,la obra teatral de Francisco Fernndez,

L,l

lo tuvo como argumento.


No hay simpata por los inmigrantes en las ms vieias nowelas, como lo evidencian Inocentes o culpables, de Argerich,

xt

94

EL INMIGBANTE \T I.A NOVEI.A

cEnMN GARca

95

en Buenos Aires. El barn Filiberto Mackser, judo alemn, es


el personero de Rothschild y se ha encargado de desvalijar a
la Argentina. Lo retrata con saa:

y En la sctngre, de Cambaceres. No es el caso de Sicardi, que


en su Libro ertrao, cuyos cinco tomos se publicaron entre
1894 y 1902, enton himnos a las razas que llegaban. Sin opinar el autor por su cuenta sino encarnando el sentir.del criollo
en el personaje de ficcin, la obra literaria testimoni tal actitud de resistencia, pero, representado el progreso en el personaje que llega, como en el Santos Vega, de Rafael Obligado,
el desenlace natural est en la fusin de las sangres a travs de
Ios hijos, aunque el viejo gaucho tenga que morir para dar paso
cuando no se aviene al cambio. Como ya hemos recordado, se
present en dos obras teatrales del momento culminante de la
inmigracin: La gringa, de Florencio Snchez, y Sobre las rui'
nas, de Payr. El mismo Payr, documentando otro aspecto de
la reaccin criolla, la de la clase tradicional u oligrquica, llev
a las tablas con Marco Seoeri el enjuiciamiento de la ley de
residencia, dictada por el miedo.
En la novela, la defensa del criollo contra el extraniero que
vena a poblar y poda desplazarlo, se transform en chauvinismo y alegato racista en un libro que por muchos otros motivos
signific un hito en nuestra historia literaria: La Bolsa, de Jun Martel. Martel desahog all su odio, que poda ser el de
muchos, contra los judos. La diatriba es contra la Bolsa, Moloch insaciable de las finanzas y la honra de quienes se le
acercan, pero a travs de los captulos de la novela lo ms turbio de la Bolsa son los que la maneian y maniobran con tcnica internacional y ajustndose a tcticas y programas preparados y financiados fuera de la Argentina por un organismo
aptrida, que tiende sus tentculos y va apoderndose del oro
del mundo. Lo integran slo iudos y sus representantes estn

ARGENTINA

I
;

"Tena los ojos pequeos, estriados de filamentos rojos, que denuncian a los descendientes de la tribu de Zabuln, y la nariz encorvada
propia de la tribu de Ephraim. Vesta con el lujo drarro del iudlo, el
cual nunca puede llegar a adquirir Ia noble distincin que caracteriza al
hombre de la raza Arya, su antagonista."

Mackser es, a la postre, el nico ganancioso de la crisis. Glow,


el protagonista principal de la novela, acusa una moral discutible, desde que entra en cualquier aventura por turbia que
sea, pero para l asociarse a los iudos es ir contra la patria y
contra la raza. Mackser es, al decir de Glow, el presidente del
comit argentino de la Alianza Universal Israelita, y tiene co-

mo secretario a otro judo, experto en el mercado internacional


de mujeres.
Hay muchos extranjeros en La Bolsa, novela que refleja uno
de los sectores del Buenos Aires del 90, el de las finanzas. Fero
de todos uno slo puede ser clasificado entre los inmigrantes:
Carcanelli, quien vino en un buque con otros cientos de inmigrantes, con zapatos herrados, "engaado por las promesas de
los agentes oficiales y trapisondistas". Este italiano trabaj como pen en las vas, se enriqueci en la Bolsa y volvi a la
patria para morir en la locura. Y Glow, en uno de sus discursos
que nos parecen trabajados por el personaje slo para engaarse a s mismo y disimular la posicin falsa en que est viviendo, habla del oro corruptor y dice que

96

GmI&(N cancfa

cosmopolitismo, que tan grandes proporciones va tomando ep


tre nosotros, hasta el punto de que ya no sabemos lo que somos, si fra+
ceses o espaoles, o italianos o ingleses, nos trae iunto con el engrande.cimiento material, el indiferentismo poltico, porque al extranjero que
viene a nuestra tierra, nafuralcese o no, maldito que se le importa que

"...e1

estemos bien

o mal gobernados..."

Hay en esto un fondo de verdad, sobre todo en el ambiente


:social en que el personaje viva. En el otro, el de los trabaia,dores manuales, el de los que tenan que luchar por el pan, la
mira no sera la patria en abstracto sino lo concreto de asegurar el sustento. Fue lo que llev a las luchas sociales.
Ocantos, en otra novela de la crisis del noventa, Quilito,her
mana siamesa de La Bolsa en muchos aspectos, presenta tambin un judo; es de origen portugus, prestamista como algunos de Martel y aventurero de las finanzas. Bn otras novelas
pueden rastrearse individuos del mismo grupo racial dedicados a tales actividades, lo que hace pensar en la repercusin
argentina del movimiento chauvinista y antijudo de Europa
que culmin en el ruidoso proceso Dreyfus.
Ese movimiento racista y de agresin contra el extranjero no
tuvo en nuestro pas races hondas y result siempre extrao
al pensamiento argentino; careci de arraigo pero no por eso
dej de ofrecer exteriorizaciones en grupos de accin que se
movieron amparados desde arriba por quienes estaban anmi,camente con ellos aunque se proclamaran demcratas' Pertenecieron sus dirigentes sobre todo a familias de viejo apellido,
a quienes se acoplaron los que queran borrar el origen plebeyo de los padres inmigrantes y los encandilados por doctrinas de odio que nos venan de fuera. Su manifestacin mayor

E,

INMIGRANTE EIV LA NOVEI.A

ARGENTTNA

fue la llamada semana de enero, de 1919, cuando las bandas


de nios bien se enseorearon de las calles porteas para la
persecucin de los judos, sinnimo para ellos de maximalistas.
Tuvo este brote febril su repercusin en la Patagonia, donde
con el pretexto del alzamiento de las peonadas se produjo una
represin sangrienta. Miembros de la Liga Patritica Argentina, tronco del que salieron todos los gajos nacionalistas posteriores, protagonizaron esos desmanes. Petakovsky, el personaje de Espinoza, fie una de las vctimas inoeentes de estos patrioteros dedicados a la caza de moscovitas.
Dentro de su dramatismo, la semana de enero dio notas cmicas, o tragicmicas, porque guindose tan slo por las barbas o por el apellido de las vctimas para establecer su vinculacin con la revolucin bolchevique fcil era errar, y lo de errar
era lo de menos para quienes se asignaron a s mismos la misin

de depurar de malezas el suelo patrio. Uno de esos episodios


fue relatado con irona de buena clase por Arturo Cancela en
Uno sernona de holgorio, uno de sus Trs relatos puteos.
Cuenta all cmo andaban los mozalbetes armados a la pesca
de maximalistas, sobre todo para meterles miedo y burlarse de
ellos. El grupo se enfrenta con un pobre viejo a quien se le
odena alzar las manos. El hombre levanta una sola, la izquierda, y como eso significa sin lugar a dudas que con la
otra, metida en el bolsillo del sacq empua el revlver, le descreajan un tiro. Slo cuando le tiran de la manga derecha para
quitar el arma al cadver se aperciben de que el terrible bolchevique era marrco. El error no empaaba mayormente la
campaa deportiva de los corajudos patoteros.

EL INMIGRANTE

98

han
inmigrante en -la Argentina' Se
muestra
que
lo
nombres, de autores y.de libros'
extraerse'
pueda
que
1o
ser
"toa"ir""ftos
i"-Jnt""" del filn, d"i q"" ms
de nueshistoria
la
para
y
para la historia de nuestra literatura
muestra
nos
que
lo
soc]at'
- p"ft.-S"Ure todo para su.historiacuanto
ser'
Con
documento'
en
el significado de esa'novelstica
es
pasado'
propiu de una. poca del
Ia novela de la inmigracit,
pueSobre el pretrito
evidente que no ,"i"O "i uig"tt"iu'
evocativos' de reconstruc"","g"O' escribindose argumentos
novelas histricas' Pero es incin, lo que signific"J "tut"t
pueden arquitecturarse
;#; io" t"'*Uien en nuestros das
su vista
novelista tiene.al alcance de
sobre material vivo lt'" a
son alinmigrantes
n9ve,11 de
y de su mano. No, o" "o'" que
Ames
tuntbin
gunas conte*no'u""i,--"o* VAU ltlselaa
ms"
los
abundan' si no son
rica, deBernardo V"tnt aonde
de fuera' No de Europ4 como
los hombres y mujeres ilelados
los pases vecinos del nu'est'ro'
antao sino de uq"i-""'"i de

velas que ,ro, ttuUtu"

NOVELA

ANGENTINA

99

GmMN cARcA

trabajo' que iniciamos'y proPonemos aqu punto final a este


trato directo con las nocon el propsito de incitar al

seguimos

{ LA

lJ

cuandonodedentrodurro"r,r"spropiasfronteras'pueselalutudese las provincias norteas


vrn que algunos aos lleg
crual de la avalancha que vino
vo significado muy parecio
zindo el Atlntico'
cambio profundo en el escenario'
Se ofrece, naturalmente' un
como en el vivir de

pero en muchos "t;:"t;"J'"'


"i'iil"''
no aloiada en los sucios conventillos
la masa de los n* ;;;
e fin de-siglo' pero s ":::
de que hablaron toto"t*"tittas
vrtanto o ms hacinados en esas
bientes tan malos o p"o'""
granlas
de
por ser caractersticas
llas de emergencia que no

des ciudades de Amrica latina dejan de significar un agravio


para nuestra cilizacin.
seguir escribindose Io
Qoe la novela del inmigrante puede
demuestra la realidad de esos millares de chilenos, paragua'
yos y bolivianos (se ha informado que pasan de un milln de
las
irrdirridoos los entrados de contrabando), que han cruzado
nuestro
de
zonas
algunas
fronteras, han invadido literalmente
territorio .y ahora mismo dan lugar a leyes y procedimientos gubernamentales que tratan de esta inmigracin clandestina. En esa clandestinidad est su diferencia con la anterior'
que entraba legalmente y cuya corriente se fomentaba'
noEs decir, que la novela del inmigrante, nuestra ms vieja
vela, sigue siendo de actualidad.

BIBLIOGRAFIA GENERAL
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g de la cultura'
instituciones
las
ile
pothwa,1862-1930, ,' i, i*io

INDICE DE NOMBRES

primera seccin, Pg' 217 Y sg'


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11965l (Serie ilel Siglo v meilio)'
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Lurs Ervur'ro,
Soro,
--

til*ro ile la literatura argentirw' t' 4'

Acevedo Daz, Eduardo: 65, 88 Y sig'

Albamonte, Luis Mara: 64.


Alberdi. Tuan Bautista: 12, 17.
AVarez, os, S.: 59 Y sig', 89 Y sig'
Amorim, Enrique: 55.
Arserich, Juan Antonio: 23 y sig', 36, 38, 46'
Avellaneda, Nicols: 12.

5l' 56' 79' 85' 86' 87'

93'

Bernrdez Jacques, Elbio: 67'

B;;;-;;

(t"".), v' correa, IViguel Angel'

Borges, Jorge Luis: 48.


Burgos, Fausto: 78 Y sig.

Calandrelli, Matas: 56'

;ib;-b-;-f*il-Je u (seud.), v' !9m9^8u9?, Silverio'


;;""-";;;E"i,i',,'zi,, e, s, 4d,5i, 4,7e,85 v sig'' e3' e4'
Cancela, Arturo: 58, 88, 97.

Carlino, Carlos: 20, 90.


Cascella, Armando: 28, 75, 76.
Castro, Ernesto L.: 84.
Corbiere, Emilio P': 59' 66 Y sig'
Cornaglia, Juan J.: 78.
Coronado. Martn: 20.

."", Iiguel

Angel: 27, 56, 59, 70, 72

sig'

Discpolo, Armando: 19.


Domngu2, Silverio: 24,51,52 Y sig'
Durandlo MackeY, Elsa, 70, 71.
Espinoza, Enrique (seud'), v. Glusberg, Samuel'

Norcn DE

104

rvorcr DE

NoMBRES

Pacheco, Carlos Mauricio: 19.


Pascarella, Luis: 37 y sig., 55, 57'

Fernrindez, Francisco: 17, 93.

Fray Mocho

( seud.

), v. Alvarez,

Gaillardou, Jos Adolfo: 68

Jos

S.

Pavlotzky, ]os: 80

Garca Velloso, Enrique: 19.

Gonzlez, Joaqun

V.:

sig,

18.

Gori, Gastn: 70,7L y sig.


Goyanarte, Juan: 83 y sig.

Quiroga, Horacio: 81

Grandmontagne, Francisc,o: 25, 27, 28, 29, 39 y sig., 54, 58, 87, 88,

90

sig.

Victoria: 67.

Gntirrez, Eduardo: 22

y sig', 84.

Rivadavia, Bernardino: 10, 11, 12.


sig,, 93.

Saldas, Adolfo: 25,27,29


Snchez,

Hernndez, Jos: 20,

Hogar, Jos M. del: 70,72.


Hudson, Guillermo Enrique:

ll.
i

.i

Ugarte, Manuel: 66.


Urquiza, Justo Jos de: 11.

Lima, Flix: 62.


Londres, Albert: 57.
Lpez, Lucio Vicente: 23.

Yacarezza,

Mallea, Eduardo: 89'


Martel, Julin (seud.), v. Mir, Jos Mara.
Martnez Estrada, Ezequiel: 55.
sig.

Moreno, Mariano: 10.

Ocantos, Carlos Mara: 25, 51, 96.

Oxley, Diego R.: 70 y sig'

Alberto 19.

Vedia, Emique de: 69,


Verbitsky, Bernardo: 64, 98.

Lugones, Leopoldo: 20' 67.

Obligado, Rafael: 94.

Talero, Eduardo: 83, 84.


Trejo, Nemesior 19.

Lestani, Emilio: 80.

Mir, Jos Mara: 24,56' 94 Y

sig., 34

sig'

Florencio: 19,78' 94.

Sarmiento, Domingo Faustino: 12, 13, 16.


Sicardi, Fianciscoi 24,46 y sig., 50, 54,56,59, 86

Justo, Juan B.: 15.


Justo, Liborio: 83,84,

Ortiz, Carlos: 20.

sig.

Rabinovich, Jos: 63 y sig.


Rapoport, Nicols: 77 y sig.

Grattarola, Lzarot 70.


Greca, Alcides: 75 y sig.
Gulcovsky,

Pay'r, Roberto ].: 20, 24,3t y srg.,44 y sig., 51' 94.


Pedroni, Jos: 20.
Pelayo, Flix M.: 88.
Pereda, Jos Mara de: 25, 39.
Prez Galds, Benito: 25' 39,
Podest, Manuel T.: 24,32 y sig', 36, 48, 49, 51, 59.
Prado, ]os: 67 y sig.

sig.

Garra, Lobodn (seud.), v. Justo, Liborio.


Gerchunoff, Alberto: 25, 38 y sig., 62,76
Glusberg, Samuel: 62 y silg.,97,

r05

NoMBRES

Yaez, Tonms: 79

stg.

Weyland, Walter: G.: 80.


Zola, Emilio: 24,47.

y sig., 94.

INDICE
P'1e.

I. El

histrico
De Mayo a Caseros.
Poblar para modernizar
La transformacin social
El choque
Reflejos en Ia literatura
acontecer

II, La nooela del inmigante ,. . .


El documento en la novela
Enfoques temticos
Cosfumbres : .. ..
La aventura
Viaje y desembarco, La Boca
Teodoro Foronda llega a Aahualpa
Pueblos
Buenos Aires, de Argerich a Fray Mocho
El arrabal de Sicardi
Conventillos
Trata de blancas
I-os oficios

I
10
11

14
16

l9
2l
22
26
28
29
29
39
44
45

46
50

55
57

fxorcr

108

Pe.

Fray Moe.ho
Judlos .

.. ..
La llanura pampeana
El Litoral
Argenna,alolargoyaloanctro

IIII. Et

ry.

pals

62'
65

ilel trmtgae

Los htos

V. El cTnuoltlsno racista
Bibliografa general
Indicre de

59

nombres

66
69

.' " "

78
85
93
101

Este libro se termin de


imprimir el 25 de junio
de 1970, en los Talleres

10&

"El

Grfico,/Impresores",

Nicaragua 4462, Bs. As,

obra

La

nooela argentina, editada por

Sudamericana en 1952, de amplia difu-

sin continental. Cabe agregar a su bibliografa otro libro de singular repercu-

sint Roberto I, Pagr; testimono de


una aa g realidad de una literutura
(Ed Nova, 1961), distinguido con la
Faja de Honor de la Sociedad Argentina de

Escritores,

Di.bui

la tayta Carlos H. Lahitte