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BOLILLA 5

El xodo y la peregrinacin del pueblo hebreo


MOISS
(en hebreo, Moseh; arameo Musa; ; Vg. Moyses)

NOMBRE.

La etimologa popular lig el nombre de Moiss al acto de la princesa egipcia de sacar


al futuro libertador de Israel de las aguas del Nilo: segn Ex 2,10 Moiss derivara de
masah, sacar. Tambin tiene carcter popular la derivacin que propone Filn de Alejandra:
mo (agua, en copto) + useh (salvar). Sin embargo, la ciencia, en vez de buscar en el
conocido episodio de la infancia de Moiss el origen del nombre, se inclina ms bien a lo
contrario, esto es, a explicar por el nombre el origen de la narracin del episodio. De hecho,
mucho antes de que Moiss fuese sacado del agua, su nombre parece haber sido bastante
comn. En Nm 3,33 y 26,58, Musi (hebreo, hamusi) es epnimo de un clan de la tribu
levtica. Tambin en el mbito semtico, en los textos de Ras Samrah, aparece el nombre de
msw, cuya probable pronunciacin es mos. No obstante, hoy prevalece la tendencia a derivar
el nombre de Moiss de una raz egipcia (msy, engendrar), que entra en la composicin de
nombres famosos, como Thutmosis (el dios Tot engendr o naci) y Ramss (El dios Ra
engendr o naci).
2. LA VIDA DE MOISS
a. Las fuentes
La biblia es la nica fuente directa de informacin sobre la vida y la actividad de
Moiss. La literatura y el arte egipcio, as como los textos cuneiformes del II milenio a.C.,
confirman e ilustran muchos detalles, y tambin la legislacin de Pentateuco, pero nunca
mencionan al libertador y legislador de Israel. Lo que de l refieren antiguos autores, como
Flavio Josefo y Filn de Alejandra, procede de la Biblia, con ampliaciones carentes de base
en los testimonios histricos. As, pues, el historiador que pretenda trazar con la mayor
fidelidad posible la figura de Moiss, tal como la vieron egipcios e israelitas en la poca del
Exodo de Egipto, debe ante todo, formarse una opinin sobre el valor histrico de las
narraciones bblicas, especialmente del libro del Exodo. La inspiracin divina, como tal, no
implica la realidad objetiva de cualquier narracinbblica, porque, junto al gnero literario
estrictamente hsitrico, los autores inspirados se sirvieron de otros gneros, que no tienen
relacin con la verdad histrica. Con el correr del tiempo el carcter histrico de lso relatos
del Exodo adquiere ms y ms defensores. En efecto, cuanto ms se conoce la historia, las
costumbres y las instituciones del antiguo Oriente, y ms exactamente las de Egipto, tanto
ms se evidencia que las fuentes originales de las tradiciones de Israel tuvieron un contacto
inmediato con la evolucin histrica y el medio fsico cultural del pas, escenario de los
acontecimientos relatados. As, por ejemplo, como queda expuesto, el nombre de Moiss, tal
vez sea de origen egipcio, y otro tanto puede decirse de otros, como el desl sacerdote Pnjas, y
acaso el de Miryam, hermana de Moiss. Otros datos importantes. Segn Ex 1,11, los
israelitas esclavizados fueron empleados en la construccin de ciudades en el Delta, en una
poca que, segn la cronologa ms aceptada, corresponde a la que precede inmediatamente a
la salida de los hebreos de Egipto. La diez plagas, anteriores a la partida de los israelitas,

coinciden en su mayor parte con fenmenos caractersticos del pas de los faraones. Basten
estos datos, mencionados a ttulo de muestra, para apercibir a quienes pretenden ver en las
narraciones del xodo creaciones posteriores, porque subrayan de manera egeneral el valor
histrico de los relatos del Pentateuco, aunque no siempre los corroboren directamente los
informes extra bblicos.
Origen y formacin en Egipto.
El nacimiento de Moiss, segn Ex. 2, ocurre en una poca en que se construian con
ritmo intenso ciudades en el Delta del Nilo, lo que corresponde a la poca de la XIX dinasta
(1314-1200 a.C), y en particular al reinado de Sti I (1312-1298 a.C). Se puede admitir que
Moiss naci hacia fines del siglo XIV a.C. siendo su padre Amran y su madre Yokebed,
ambos de la tribu de levi
El autor del Exodo se extiende en la narracin de las circunstancias singulares que
rodearon tal nacimiento y que evidencian la solicitud con que la Providencia que protegi la
cuna del futuro libertador y organizador del pueblo de Dios. Como quiera que el rey egipcio,
interesado en el exterminio progresivo de los israelitas de su pas, diera orden de matar a
todos los nios nacidos de madres hebreas. Yokebed, en una tentativa desesperada de salvar a
su hijo, le coloc en un cesto (o en una caja), y lo escondi entre los caaverales del Nilo. All
le encontr lahija del rey, que interesndose por l se hizo cargo de su educacin. El hallazgo
de una copia del relato del Exodo en El-Amarna, capital transitoria de la XVIII dinasta hace
pensar que la narracin conoci cierta popularidad en Egipto.
Conforme a Ex 2,10, cuando Moiss hubo crecido, fue entregado a la princesa, que le
trat como a hijo. Aunque en s no sea inverosimil una verdadera adopcin filial, es innegable
que un lazo tan estrecho con la casa rel constrasta bastante con la actitud ulterior de Moiss en
la corte, sobre todo con su manera de solicitar la liberacin del pueblo.. Adems, en su manera
de tratar con los hebreos oprimidos, se descubre en l una posicin privilegiada y aun sus
relaciones con el gobierno. Puede admitirse que Moiss perteneciera a la clase de los escribas,
los cuales, siendo lso nicos capacitados para determinadas funciones pblicas,
desempeaban un cargo importante en todas las cortes del antiguo oriente. . San Esteban, en
su discurso ante el sanedrn, dice que Moiss estuvo versado en toda la sabidura de los
egipcios y ejerca gran influencia en palabras y obras (He 7,22).