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EL DIXIDO DE SILICIO EN LOS ALIMENTOS

ALIMENTACIN SALUDABLE

Los estudios han revelado que el silicio (un elemento qumico) se encuentra naturalmente
en los alimentos en forma del dixido del silicio (SiO2). El silicio nunca est presente en su
forma original o libre, y por lo tanto, se presenta con frecuencia como el dixido de silicio.
El dixido de silicio se encuentra en las mayores cantidades en los alimentos del origen
vegetal. El contenido de SiO2 es muy elevado en los cereales. Por otro lado, la
concentracin de SiO2 es comparativamente menor en los alimentos que se derivan de las
fuentes animales.
El dixido de silicio en los alimentos
El silicio es un elemento indispensable de los alimentos que comemos todos los das. Se
observa que el silicio juega un papel significativo en el desarrollo de los huesos, por lo que
se hace necesario incluir las fuentes del silicio en los alimentos de nuestra dieta. Al fin de
mantener sanos los huesos y las articulaciones, el dixido de silicio en los alimentos es muy
esencial. Junto con el calcio y as lvitaminas, el dixido de silicio es igualmente importante
para el crecimiento adecuado de los huesos, para su fuerza y su densidad. La deficiencia
del silicio puede causar la osteoartritis y la artritis. Otra ventaja importante del silicio para
la salud es que minimiza los efectos del aluminio en el cuerpo, evitando as la enfermedad
de Alzheimer. Algunos de los alimentos que contienen el silicio son los siguientes:
Las frutas: Las frutas tambin contienen una buena cantidad del dixido de silicio. El
silicio est naturalmente en las frutas por lo que esto puede ser una ventaja aadida para
comer las frutas. Los siguientes son las frutas que se consideran de un alto contenido en
el silicio:

Las naranjas
Las manzanas
La ciruela
Las cerezas
Las uvas

Las uvas pasas

Las verduras y las hortalizas: Las verduras son una gran fuente del silicio, especialmente
los vegetales verdes (las habas y los guisantes) se sabe que contienen una gran cantidad del
silicio. Se puede mejorar la ingesta del silicio con el consumo de las siguientes hortalizas:

El pepino
El apio
El repollo crudo

Los frutos secos: Las nueces han sido tradicionalmente una gran fuente de los minerales.
Los frutos secos, en particular los cacahuetes y las almendras tienen una considerable
cantidad del silicio en ellos.
Los granos integrales: Una manera fcil de prevenir la deficiencia del silicio es incluir los
panes de granos enteros en la dieta. El arroz, la cebada y la avena tienen un alto contenido
del silicio. La avena cruda tambin puede contribuir a la ingesta del silicio
considerablemente.
El agua potable: El dixido de silicio se produce tambin en el agua potable en forma del
cido silcico. Aunque las tcnicas de la purificacin del agua se han desarrollado para
extraer el silicio del agua, an no se han implementado teniendo en cuenta los numerosos
beneficios de la salud del silicio. Sorprendentemente, los niveles del dixido de silicio
varan dependiendo del tipo del agua. Se ha encontrado, que el agua blanda es una fuente
pobre de SiO2, Mientras que el agua dura es rica en este mineral.
Los usos del dixido de silicio
El dixido de silicio se encuentra en abundancia en la corteza terrestre. La arena y el cuarzo
son las dos formas ms comunes del slice. El SiO2tiene una multitud de usos, por lo que es
uno de los minerales ms importante para los seres humanos. Algunos de ellos se enumeran
a continuacin:
La electrnica: La prspera industria de la electrnica utiliza SiO2 para la fabricacin de
los cables de fibra ptica, el aislamiento de los cables y los semiconductores. Como tiene
un alto punto de la fusin, a menudo se utiliza para aislar los cables.
Piezoelctrico: SiO2 (Cuarzo) muestra las propiedades piezoelctricas, lo que significa que
puede convertir la energa mecnica en la energa elctrica y viceversa. Las estaciones de la
radio y la televisin utilizan esta propiedad del slicio con el fin de transmitir y recibir las
seales de una manera apropiada.
El vidrio: En el proceso industrial el uso del slicio es necesario para la produccin del
vidrio domstico para hacer las ventanas, los frascos y las botellas. Cuando el SiO 2 se
mezcla con el bicarbonato y el xido de boro, la mezcla resultante forma un vidrio que es
resistente a los choques trmicos. Este cristal se utiliza a menudo para cocinar, ya que
proporciona una alta estabilidad trmica.
El cemento: Uno de los usos importantes del slicio se encuentra en la fabricacin del
cemento Portland. Este tipo de cemento se utiliza comnmente en todo el mundo. El
cemento Portland es bsicamente un polvo fino y un importante componente del hormign.
Los materiales refractarios: La arena de slicio es muy til para la fabricacin de los
materiales refractarios. La reaccin de almina Bayer, con la arena de slice da lugar a los
ladrillos sintticos refractarios mullitas. La arena de slice cuando se hace reaccionar con el

coque, forma un material refractario conocido como el carburo de silicio que tiene altas
propiedades de la resistencia al choque.
El dixido de silicio en los aditivos alimentarios
El SiO2 es un aditivo alimentario en los alimentos en polvo. La slice se aade tambin en
los suplementos nutricionales de los alimentos saludables y es un constituyente importante
de muchas tabletas farmacuticas. El SiO2 tambin se utiliza como un aditivo alimentario
en muchos alimentos procesados. Muchos se preguntan por qu el dixido de silicio en
los alimentos es aadido externamente? Esto es porque el aditivo alimentario SiO2 tambin
funciona como un agente antiapelmazante (un aditivo cuando se aade a una mezcla,
impide la unin de sus ingredientes). La sal comn tiene un antiaglomerante que no permite
que los ingredientes de la sal se aglutinen. Las especias rociadas en las fichas (los
aperitivos) tambin contienen el dixido de silicio que ayuda a mejorar el sabor.
El dixido de silicio en la inocuidad de los alimentos
La seguridad de los alimentos es de un inters primordial especialmente cuando el dixido
de silicio se utiliza como un aditivo. El SiO2 aadido como un agente antiapelmazante en
un producto alimenticio no es seguro cuando la relacin de la cantidad del SiO2 es ms
del un 2 % del peso del alimento. Ms especficamente, para que el SiO2 sea seguro, debe
ser hecho por un proceso conocido como la hidrlisis en una fase del vapor. Si est
fabricado por cualquier otro proceso, entonces el tamao de las partculas de SiO
recomendada, no debe exceder las normas de la seguridad. Los suplementos que tienen ms
de un 2 % del dixido de silicio tampoco se consideran seguros para el consumo.
El dixido de silicio cuando se aade a los alimentos en el exterior, la cantidad adecuada,
puede producir los efectos deseados, de lo contrario puede conducir a graves problemas de
la salud. En general, el slice diettico ha ganado un estado importante en la dieta ya que se
conoce por mantener el crecimiento seo.

EL SILICIO ORGNICO. PROPIEDADES Y


CONTRAINDICACIONES.
Qu es el silicio orgnico?
El silicio es el segundo elemento qumico ms comn de la corteza terrestre (solo superado por el
oxigeno), donde se encuentra en forma de silicatos, los cuales se filtran naturalmente en pequeas
cantidades como silicato soluble, o cido silcico en ros, lagos y manantiales.
El dixido de silicio es, por definicin inorgnico, ya que se trata de arena, sin embargo, las plantas
absorben estos compuestos de silicio y los transforman en fitolitos, una forma no cristalina que puede ser
asimilada por los seres vivos, tambin conocida como silicio orgnico. De esta forma el silicio esta
disponible en todos los seres vivos, sobre todo en las plantas (de donde se alimentan los primeros),
donde su mayor concentracin se encuentra en vegetales de hoja verde como la lechuga, la soja, la
remolacha, las espinacas, los cereales integrales, el aguacate o la avena. Tambin se encuentra en
algunos alimentos procesados y carnes pero su concentracin es bastante inferior a la de los vegetales y
alimentos sin procesar.
El silicio en su forma orgnica existe en casi todas las partes del cuerpo humano, en especial en las uas,
cabello, dientes, huesos y especialmente en el tejido conectivo. Esto hace que sea muy usado en
tratamientos de belleza, para ayudar a restaurar la piel arrugada y flcida, fortalecer las uas o dar
vitalidad al cabello. Tambin esta presente en multitud de complementos deportivos, dado su papel en la
formacin de huesos y tendones.

El silicio orgnico y la silicoterapia.

La rama que se encarga de aplicar las


propiedades
curativas
de
este
elemento es la silicoterapia. Ya en
el antiguo Egipto se usaba el silicio para
tratar determinadas dolencias, pero no ha
sido desarrollada hasta mediados del
sigo XX. Esto se debe a que este
elemento solo puede ser absorbido por el
cuerpo humano en su forma orgnica, y
esta molcula no pudo ser sintetizada
hasta 1957, gracias al trabajo del
qumico Norbert
Duffaut,
cuyo
trabajo fue perfeccionado al colaborar
con el doctor en ciencias y cientfico
internacionalmente reconocido Loc Le
Ribault, al cual puede considerarse como padre de la silicoterapia.
Loc Le Ribault, se hizo famoso en los aos 70 mediante el estudio de la arena. Con el microscopio
electrnico de barrido (SEM), este Bretn ide un mtodo para determinar la historia geolgica de los
granos de arena.
En artculos publicados en 1972 en la Academia de Ciencias, Le Ribault, descubri como algunos
cristales de cuarzo llevaban en su superficie una pelcula de slice amorfo soluble en agua. Tres aos ms
tarde, este cientfico desarrollo un mtodo para la recoleccin de soluciones orgnicos a partir del silicio.
Fue durante estas experiencias donde descubri fortuitamente la eficacia teraputica de las mismas.
La leyenda cuenta que Le Ribault sufra una aguda psoriasis que afectaba a sus manos y que al
introducirlas en una solucin rica en silicio orgnico, extrado de la arena con la que trabajaba, observ
con sorpresa como la psoriasis haba desaparecido por completo de sus manos. Siendo esto por lo
que comenz a estudiar el papel del silicio en el tratamiento de trastornos de la piel.

Propiedades curativas.
Cualquier tipo de alteracin, ya sea lesin o enfermedad, causa perturbaciones en la funcin de las
clulas, lo que afecta a la polaridad o propiedades elctricas de las mismas. El silicio orgnico es capaz
de corregir estas perturbaciones y devolver al cuerpo a un estado de equilibrio. De esta forma las clulas
son capaces de resistir infecciones y reparar los daos celulares, lo que explica propiedades tan
variopintas como:

Aumenta las defensas y fortalece el sistema inmune, ya que es capaz de desencadenar la


produccin de antgenos y anticuerpos.
Protege los huesos y articulaciones: es una parte fundamental en la mineralizacin de los huesos.
Su presencia es esencial para la sntesis de fibras, como la elastina y el colgeno, en las que el
silicio se encuentra en gran medida. Esto podra ser especialmente til en problemas de
osteoartritis.
Acta contra la hipertensin, ya que mantiene la integridad de las arterias haciendo que sean
mas impermeables frente a sustancias nocivas, lo que hace que la sangre circule mejor. Y por
extensin protege al corazn y todo el sistema circulatorio.
Reduce los niveles de colesterol: al hacer las paredes de las arterias mas impermeables, el silicio
orgnico evita que el colesterol malo (LDL) quede adherido a sus paredes.
Es un potente analgsico y cicatrizante: es un poderoso anti-inflamatorio usado por muchos
fisioterapeutas para aliviar tendinitis, contracturas y el dolor en las articulaciones.
Protege la piel, ya que al ser un componente de la misma, contribuye en su arquitectura y
elasticidad, siendo la deficiencia de silicio una de las causas de la aparicin de arrugas y sequedad
en la piel. Tambin es beneficioso para el pelo, las uas y los dientes.
Protege contra los radicales libres y la oxidacin: gracias a su estructura electromagntica
especial, se encuentra en constante bsqueda del equilibrio inico, y por tanto, de la actividad

antioxidante. Esto puede explicar porque algunos autores afirman que podra tener propiedades
contra el cncer.
Juega un papel importante en el metabolismo general del cuerpo: esta implicado en el proceso
regenerativo de las clulas al restaurar el balance inico de las que estn daadas o debilitadas y
aumenta los intercambios celulares.

Contraindicaciones del silicio orgnico.


Si bien el silicio orgnico en su estado mineral presenta una toxicidad asociada con la inhalacin de
partculas de silicio cristalino y silicatos, como el cuarzo y silicatos fibrosos hechos por el hombre (por
ejemplo amianto), en su estado orgnico no presenta toxicidad alguna, estando presente en muchos de
los alimentos que consumimos habitualmente. Para gran parte de la poblacin con funcin renal normal,
la ingesta de silicio orgnico en su dieta de alimentos y agua no no presenta ningn efecto negativo
conocido.
En cuanto a los suplementos de silicio orgnico en personas que los combinan con antiacidos, los cuales
contienen silicio, durante un periodo de tiempo prolongado, podran padecer clculos renales, pero esto
se considera un efecto secundario poco frecuente. Tambin algunos estudios han mostrado
contraindicaciones en experimentos con ratones, en los cuales altera el funcionamiento normal de los
riones, debido a un control anormal de la cantidad de agua y potasio, lo que podra tener efectos
negativos en el corazn de estos.
Al margen de conjeturas, lo que es seguro para sus detractores, es que todava no se ha demostrado
cientficamente ninguna propiedad que esta sustancia tenga sobre el organismo, por tanto no es
necesario suplementar la dieta con el mismo. As pues, no existe una dosis recomendada que deba
ingerirse, siendo suficientes las cantidades ingeridas en el consumo normal de alimentos, por lo que
podemos concluir que no hay sntomas o enfermedades del exceso de silicio o su deficiencia conocidas
en humanos.

LOS USOS COMUNES DEL DIXIDO DE SILICIO EN LOS ALIMENTOS

El dixido de silicio tiene muchas formas, incluyendo la arena. (Thinkstock/Comstock/Getty Images)

Los fabricantes de alimentos utilizan el dixido de silicio para mantener la consistencia de los
productos y mejorar sus procesos de fabricacin. La Administracin de Alimentos y
Medicamentos (FDA en sus siglas en Ingls) considera seguro el consumo de dixido de silicio,
y permite hasta un 2 por ciento de contenido de dixido de silicio en los productos alimenticios.

Agente antiaglomerante

Muchos productos alimenticios en polvo, tales como las especias y los condimentos, contienen dixido de silicio como un
agente anti-aglomerante. (Jupiterimages/Polka Dot/Getty Images)

Muchos productos alimenticios en polvo, tales como


las especias y los condimentos, contienen dixido de silicio
como un agente anti-aglomerante. El dixido de silicio evita
que las partculas finas del producto alimenticio provoquen
la aglutinacin debido a la absorcin de humedad.
Su estructura porosa absorbe una gran cantidad de humedad.

Agente de fluido
Los fabricantes tambin utilizan el dixido de silicio al procesar los alimentos
pegajosos, como el azcar.(Hemera Technologies/PhotoObjects.net/Getty
Images)

El dixido de silicio acta como un lubricante cuando se


mezcla con los alimentos en polvo. Comnmente se aade a
los alimentos, tales como en mezclas de bebidas y mezclas
para sopas, que permite el libre flujo del producto
alimenticio a partir de su paquete. Los fabricantes tambin
utilizan el dixido de silicio al procesar los alimentos
pegajosos, como el azcar.

Agente clarificante
Los productores de vino utilizan el dixido de silicio como agente
clarificante. (Martin Poole/Photodisc/Getty Images)

Los productores de vino utilizan el dixido de silicio como


agente clarificante. Los agentes de clarificacin clarifican
bebidas terminadas mediante la eliminacin de las partculas
no deseadas, tales como levaduras muertas y otros
subproductos de la fermentacin. El dixido de silicio se
vende bajo el nombre de kieselsol cuando se destina a su
utilizacin como agente clarificante.

Excipiente
La industria farmacutica utiliza el dixido de silicio en los
medicamentos y suplementos nutricionales como un
excipiente. (Hemera Technologies/PhotoObjects.net/Getty
Images)

La industria farmacutica utiliza el dixido


de silicio en los medicamentos y
suplementos nutricionales como un
excipiente. Los excipientes aaden volumen
a los medicamentos, lo que facilita su forma
en pldoras. Tambin ayudan a estabilizar
los medicamentos que son difciles de
tolerar. Los medicamentos tales como
yoduro de potasio causan molestias
gstricas si no se mezclan con dixido de
silicio.