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El ciclo econmico es un fenmeno que corresponde a las oscilaciones reiteradas

en las tasas de crecimiento de la produccin, el empleo y otras variables


macroeconmicas, en el corto plazo, durante un perodo de tiempo determinado,
generalmente varios aos. Los ciclos econmicos tienen una serie de
caractersticas comunes que tienden a repetirse pero cuentan con amplitudes y
perodos muy variables.
Concepto
Los ciclos econmicos son las variaciones de la oferta y demanda agregadas
expresadas en alzas y bajas que se repiten con cierta periodicidad a lo largo de
los aos. (Galindo, p.92)
El ciclo econmico consiste en las fluctuaciones recurrentes, no peridicas, en la
actividad empresarial, general y econmica que tiene lugar en un perodo de aos.
(Hernndez, p.67)
Las fluctuaciones de la economa suelen llamarse ciclo econmico. Como sugiere
esta expresin, las fluctuaciones econmicas corresponden a los cambios de la
situacin econmica. Cuando el PIB real crece rpidamente, la situacin
econmica es buena. Durante esos periodos de expansin econmica, la mayora
de las empresas observan que tienen muchos clientes y que los beneficios
aumentan. Cuando el PIB real disminuye durante las recesiones, las empresas
tienen problemas. Durante esos periodos de contraccin econmica, las ventas y
los beneficios disminuyen en la mayora. La expresin ciclo econmico es algo
engaosa, ya que parece sugerir que las fluctuaciones econmicas siguen una
pauta regular y predecible. En realidad, las fluctuaciones econmicas no son en
absoluto regulares y casi siempre son imposibles de predecir con mucha precisin.
(Mankiw, p.512)
Fases del ciclo econmico
Aunque no hay un consenso general sobre el nmero y la denominacin de las
fases se puede decir que stas son: recesin, depresin, recuperacin y auge, a
continuacin una sntesis de sus principales caractersticas:

Depresin. Hay periodos de estancamiento donde prcticamente se


detiene el proceso de produccin. Constituye la verdadera cada de la
economa , en esta fase se van formando los elementos que permitan pasar

a la otra fase. Estas fases se dan por el movimiento capitalista y no


dependen de la voluntad del hombre.

Recuperacin. Fase del ciclo econmico que se caracteriza por la


reanimacin de las actividades econmicas, aumenta el empleo, la
produccin, la inversin y las ventas. Las variables econmicas tienen un
movimiento ascendente, que se refleja en la actividad econmica en
general, tendindose al pleno el empleo.

Auge. Fase del ciclo econmico donde toda la actividad econmica se


encuentra en un periodo de prosperidad y apogeo. El auge representa todo
lo contrario de la depresin donde hay decadencia El auge puede durar de
forma variable ya sea que dure muchos aos como solo unos cuantos
meses, segn las condiciones econmicas. Al estancarse la produccin
viene de nuevo la crisis y comienza un nuevo ciclo econmico.

Recesin. Existe un retroceso relativo de toda la actividad econmica en


general. Las actividades en general. Las actividades econmicas:
produccin, comercio, banca , etc., disminuyen en forma notable. Durante
las crisis se acentan las contradicciones del capitalismo, hay un exceso de
produccin de ciertas mercancas en relacin con la demanda en tanto que
falta produccin en algunas ramas. Hay una creciente dificultad para vender
dichas mercancas. Muchas empresas quiebran. Se incrementa el
desempleo y subempleo.

Fases del ciclo econmico


(Fuente: Berumen, p.202)

Tipos de ciclos econmicos


La literatura tradicional sobre la teora de los ciclos econmicos reconoce, entre
otros, los siguientes tipos de ciclos (Sotelo, p.290):
Subciclo. Se debe, principalmente, a la acumulacin y a la desacumulacin de
existencias.
Ciclo NBER. La longitud del ciclo del NBER vara entre 28 y 99 meses con una
media de 49 meses. La longitud media de las expansiones son de 30 meses y la
de las contracciones de 19 meses. En la actualidad. el NBER estima la duracin
de los ciclos en, aproximadamente, cinco aos.
Ciclos estacionales. Se ven influenciados por la componente estacional (las
ventas en navidades, el turismo, los productos agrcolas, etc.).
Ciclo de Walter Whitman Rostow. Basado en sus trabajos sobre los ciclos
econmicos britnicos del siglo XIX, distingue entre ciclo principal (9 aos), cuya
fuerza motriz es la inversin industrial a largo plazo, y ciclo secundario (5.25
aos), cuya fuerza impulsora son las fluctuaciones de las exportaciones.
La idea de ciclo principal y secundario fue propuesta por Schumpeter con su ciclo
Juglar (con una longitud de 8 a l0 aos) y por Alvin Hansen (con una longitud
media de cumbre a cumbre de 8.5 aos).
Los ciclos de Simon Kuznets. Grandes oscilaciones, ciclos de construccin.
Estn asociados a los cambios de la actividad de la construccin.
Igual que hay ciclos muy cortos, se ha dicho que hay ciclos muy largos. Algunos
economistas, incluido el profesor J. A. Schumpeter, han manifestado su creencia
en un ciclo de Kondratieff de 50 aos (1880 1930 1980).

En el siguiente video el profesor Xavier Brun, de la Barcelona School of


Management, explica con claridad y brevemente el concepto del ciclo econmico.
Bibliografa

Berumen, Sergio A.Lecciones de economa para no economistas, ESIC


Editorial, 2012

Galindo Martn, Miguel ngel. Diccionario de economa aplicada, Ecobook,


2008

Hernndez Mangones, Gustavo. Diccionario de Economa, edUCC, 2006

Mankiw, N. Gregory y Rabasco, Esther. Principios de economa, Editorial


Paraninfo, 2007

Sotelo Navalpotro, Justo y otros. Teoras y modelos macroeconmicos,


ESIC Editorial, 2003