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CARTA DE JAMAICA

(Adaptacin del documento original)


Muy seor mo:
Me apresuro a contestar la carta de 29 del mes pasado que usted me hizo el honor de
dirigirme, y yo recib con la mayor satisfaccin.
En mi opinin, es imposible responder a las preguntas con que usted me ha honrado. El
mismo Barn de Humboldt, con su universalidad de conocimientos tericos y prcticos, apenas
lo hara con exactitud; porque, aunque una parte de la Estadstica y la Revolucin de Amrica
es conocida, me atrevo a asegurar que la mayor est cubierta de tinieblas, y por consecuencia,
solo se pueden ofrecer conjeturas ms o menos aproximadas, sobre todo, en lo relativo a la
suerte futura y a los verdaderos proyectos de los Americanos; pues cuantas combinaciones
suministra la Historia de las Naciones, de otras tantas es susceptible la nuestra, por sus
posiciones fsicas, por las vicisitudes de la guerra, y por los clculos de la poltica.
Tres siglos han pasado, dice usted, desde que empezaron las barbaridades que los
espaoles cometieron en el grande hemisferio de Coln. Barbaridades que la presente edad ha
rechazado como fabulosas1, porque parecen superiores a la perversidad humana; y jams
serian credas por los crticos modernos, s constantes y repetidos documentos no
testificasen estas infaustas2 verdades. El filntropo3 obispo de Chiapa, el apstol de la
Amrica Las Casas, ha dejado a la posteridad una breve relacin de ellas, extractada de las
sumarias que siguieron con el testimonio de cuantas personas respetables haba entonces en
el nuevo mundo, y con los procesos mismos que los tiranos se hicieron entre s: como consta
por los mas celebres historiadores de aquel tiempo.
Con cuanta emocin de gratitud, leo el pasaje de la carta de usted en que me dice que espera
que los sucesos que siguieron entonces a las armas espaolas, acompaen ahora a las de sus
contrarios los muy oprimidos americanos meridionales. Yo tomo esta esperanza por una
prediccin, si la justicia decide las contiendas de los hombres.- El suceso coronar nuestros
esfuerzos; porque el destino de la Amrica se ha fijado irrevocablemente; el lazo que la una a
la Espaa est cortado; la opinin era toda su fuerza; por ella se estrechaban mutuamente las
partes de aquella inmensa Monarqua. Lo que antes las enlazaba ya las divide; por ella se
estrechaban mutuamente las partes de aquella inmensa Monarqua. Lo que antes las enlazaba
ya las divide; ms grande es el odio que nos ha inspirado la pennsula, que el mar que nos
separa de ella; menos difcil es unir los dos continentes que reconciliar los espritus de ambos
pases. El hbito a la obediencia; un comercio de intereses, de luces, de religin, una recproca
benevolencia, una tierna solicitud por la causa y la gloria de nuestros padres, en fin, todo lo
que formaba nuestra esperanza, nos vena de Espaa. De aqu naca un principio de adicin
que pareca eterno, no obstante que la inconducta de nuestros dominadores relajaba sta
simpata, o por mejor decir este apego forzado por el imperio de la dominacin. Al presente
1 Que es inventado o solo existe en la imaginacin. (Nota del Profesor)
2 Que producen gran sufrimiento o infelicidad. (Nota del Profesor)
3 Persona que ama a todas las personas y se dedica a ayudarlas y a procurar su bien de
manera desinteresada. (Nota del Profesor)

sucede lo contrario: la muerte, el deshonor, cuanto es nocivo nos amenaza y tememos, todo lo
sufrimos de esa desnaturalizada Madrastra. El velo se ha rasgado: ya hemos visto la luz, y se
nos quiere volver a las tinieblas; se han roto las cadenas; ya hemos sido libres; y nuestros
enemigos pretenden de nuevo esclavizarnos. Por lo tanto, la Amrica combate con despecho; y
rara vez la desesperacin no ha arrastrado tras s la victoria.
Porque los sucesos hayan sido parciales y alternados, no debemos desconfiar de la
fortuna. En unas partes triunfan los independientes, en tanto que los tiranos, en lugares
diferentes obtienen sus ventajas. Echemos una ojeada, y observaremos una lucha simultnea
en la inmensa extensin de este hemisferio.
El belicoso estado de las provincias del Ro de la Plata ha purgado su territorio y
conducido sus armas vencedoras al Alto Per; conmovido a Arequipa e inquietado a los
realistas de Lima. Cerca de un milln de habitantes disfrutan all de su libertad.
El Reino de Chile, poblado de ochocientas mil almas, est lidiando contra sus enemigos
que pretenden dominarlo; pero en vano, porque los que antes pusieron un trmino porque los
que antes pusieron un trmino a sus conquistas, los indmitos y libres araucanos, son sus
vecinos y compatriotas; y su ejemplo sublime es suficiente para probarles, que el Pueblo que
ama a su independencia por fin la logra.
El Virreinato del Per cuya poblacin asciende a milln y medio de habitantes, es sin
duda el ms sumiso, y al que ms sacrificios se les han arrancado para la causa del Rey; y bien
que sean varias las relaciones concernientes a aquella hermosa porcin de Amrica, es
indubitable4 que ni est tranquila, ni es capaz de oponerse al torrente que amenaza a las mas
de sus provincias.
La Nueva Granada, que es, por as decirlo, el corazn de Amrica obedece a su gobierno
general exceptuando el Reino de Quito que, con la mayor dificultad, contienen sus enemigos,
por ser fuertemente adicto a la causa de su patria: y las provincias de Panam y Santa Marta
que sufren, no sin dolor, la tirana de sus seores.
En cuanto a la heroica y desdichada Venezuela, sus acontecimientos han sido tan
rpidos y sus devastaciones tales, que casi la han reducido a una absoluta indigencia, y a una
soledad espantosa: no obstante que era uno de los ms bellos pases de cuantos hacan el
orgullo de Amrica. Sus tiranos gobiernan un desierto y solo oprimen a tristes restos, que
escapados de la muerte, alimentan una precaria existencia: algunas mujeres, nios y ancianos
son los que quedan. Los ms de los hombres han perecido por no ser esclavos, y los que viven
combaten con furor en los campos y en los pueblos internos hasta espirar o arrojar al Mar a
los que, insaciables de sangre y de crmenes, rivalizan con los primeros monstruos que
hicieron desaparecer de la Amrica a su raza primitiva.
En Nueva Espaa haba en 1808, segn nos refiere el Barn de Humboldt, siete millones
ochocientas mil almas con inclusin de Guatemala. Desde aquella poca, la insurreccin, que ha
agitado a casi todas sus provincias, ha hecho disminuir sensiblemente aquel cmputo que
pareca exacto; pues ms de un milln de hombres han perecido como lo podr usted ver en la
exposicin de Mr. Walton que describe con fidelidad los sanguinarios crmenes cometidos en
aquel opulento Imperio. All la lucha se mantiene a fuerza de sacrificios humanos y de todas
especies, pues nada ahorran los espaoles, con tal que logren someter a los que han tenido la
desgracia de nacer en este suelo, que parece destinado a empaparse con la sangre de sus
hijos. A pesar de todo, los mexicanos sern libres porque han abrazado el partido de la patria.
4 Que no da lugar a la duda.

Las islas de Puerto Rico y Cuba, que entre ambas, pueden formar una poblacin de
setecientas a ochocientas mil almas, son las que ms tranquilamente poseen los espaoles,
porque estn fuera del contacto de los independientes. ()
Este cuadro representa una escena militar de dos mil leguas de longitud, y novecientas
de latitud en su mayor extensin, en que diecisis millones de Americanos defienden sus
derechos, o estn comprimidos por la nacin espaola; que aunque fue en algn tiempo el ms
vasto imperio del mundo, sus restos son ahora impotentes para dominar al nuevo hemisferio, y
hasta para mantenerse en el antiguo. Y la Europa civilizada, comerciante y amante de la
libertad, permite que una vieja serpiente, por solo satisfacer su saa envenenada, devore la
ms bella parte de nuestro globo? Que! Est la Europa sorda al clamor de su propio inters?
No tiene ya ojos para ver la justicia? Tanto se ha endurecido, para ser de ste modo
insensible? Estas cuestiones, cuanto ms las medito, ms me confunden: llego a pensar que se
aspira a que desaparezca la Amrica; pero es imposible porque toda la Europa no es espaola.
Qu demencia la de nuestra enemiga, pretender reconquistar la Amrica sin marina, sin
tesoros y casi sin soldados!, pues los que tiene, apenas son bastantes para retener a su propio
pueblo en una violenta obediencia y defenderse de sus vecinos. Por otra parte podr esta
nacin hacer el comercio exclusivo de la mitad del mundo sin manufacturas, sin producciones
territoriales, sin artes, sin ciencias, sin poltica? ()
Nosotros esperbamos, con razn, que todas las naciones cultas se apresuraran a
auxiliarnos, para que adquirisemos un bien cuyas ventajas son recprocas entre ambos
hemisferios. Sin embargo, cun frustradas han quedado nuestras esperanzas; no solo los
europeos, pero hasta nuestros hermanos del norte se han mantenido inmviles espectadores
de esta contienda; que por su esencia es la ms justa, y por sus resultados la ms bella e
importante de cuantas se han suscitado en los siglos antiguos y modernos! Porque, hasta
dnde se puede calcular la trascendencia de la libertad del hemisferio de Colon? ()
Despus de algunos meses, aade Usted, he hecho muchas reflexiones sobre la
situacin de los americanos y sus esperanzas futuras; tomo grande inters en sus sucesos
pero me faltan muchos informes relativos a su estado actual y a lo que ellos aspiran. Deseo
infinitamente saber la poltica de cada Provincia, como tambin su poblacin; si desean
Repblicas o Monarquas, si formaran una gran Repblica o una gran Monarqua. Toda noticia
de sta especie que usted pueda darme, indicarme las fuentes que deba ocurrir, la
estimar como un favor muy particular. ()
Yo considero el estado actual de la Amrica como cuando desplomado el Imperio
Romano, cada desmembracin form un sistema poltico, conforme a sus intereses y situacin,
o siguiendo la ambicin particular de algunos jefes, familiares o corporaciones. Con esta
notable diferencia, que aquellos miembros dispersos volvan a restablecer sus antiguas
naciones con las alteraciones que exigan las cosas o los sucesos. Mas nosotros, que apenas
conservamos vestigios de lo que en otro tiempo fue, y que por otra parte no somos indios ni
europeos, sino una especie media entre los legtimos propietarios del pas y los usurpadores
espaoles; en suma, siendo nosotros americanos por nacimiento; y nuestros derechos los de
Europa, tenemos que disputar stos los del pas, y que mantenernos en l contra la opinin
de los invasores; as nos hallamos en el caso ms extraordinario y complicado. ()
Los americanos en el sistema espaol, que est en vigor, y quiz con mayor fuerza que
nunca, no ocupan otro lugar en la sociedad que el de los siervos propios para el trabajo, y
cuando ms el de simples consumidores; y an sta parte cohartada con restricciones

chocantes; tales son las prohibiciones del cultivo de los frutos de Europa, el estanco de las
producciones que el Rey monopoliza; el impedimento de las fbricas que la misma pennsula no
posee; los privilegios exclusivos del comercio, hasta de los objetos de primera necesidad; las
trabas entre provincias y provincias americanas, para que no se traten, entiendan ni negocien,
en fin; quiere usted saber cual era nuestro destino? Los campos para cultivar el ail, la
grana, el caf, la caa, el cacao y el algodn; las llanuras solitarias para criar ganados; los
desiertos para cazar las bestias feroces; las entraas de la tierra para escavar el oro qye no
pueden saciar a esa Nacin avarienta. ()
Estbamos como acabo de exponer, abstrados y digmoslo as, ausentes del Universo,
en cuanto es relativo a la Ciencia de gobierno y administracin del Estado. Jams ramos
Virreyes, ni gobernadores, sino por causas muy extraordinarias; arzobispos y obispos pocas
veces; diplomticos, nunca; militares solo en calidad de subalternos; nobles sin privilegios
reales, no ramos en fin, ni magistrados ni financistas, y casi ni an comerciantes: todos en
contravencin directa de nuestras instituciones.
() El Rey se comprometi, a no enajenar jams las provincias americanas, como que a l
no tocaba otra jurisdiccin que la del alto dominio, siendo una especie de propiedad feudal la
que all tenan los conquistadores para s y sus descendientes. Al mismo tiempo existen leyes
expresas que favorecen casi exclusivamente a los naturales del pas originarios de Espaa; en
cuanto a los empleos civiles, eclesisticos y de rentas. Por manera que con una violacin
manifiesta de las leyes y de los pactos subsistentes se han visto despojar aquellos naturales
de la autoridad Constitucional que le daba su cdigo. ()
Cuando las guilas francesas solo respetaron los muros de ciudad de Cdiz, y con su
vuelo arrollaron a los frgiles gobiernos de la pennsula, entonces quedamos en la orfandad. Ya
antes habamos sido entregados a la merced de un usurpador extranjero. Despus,
lisonjeados con la justicia que se nos deba, con esperanzas halageas, siempre burladas por
ltimo, inciertos sobre nuestro destino futuro, y amenazados por la anarqua, a causa de la
falta de un gobierno legtimo justo y liberal, nos precipitamos en el caos de la revolucin. En
el primer momento solo se cuid de proveer a la seguridad interior, contra los enemigos que
encerraba nuestro seno. Luego se extendi a la seguridad exterior: se establecieron
autoridades que sustituimos a las que acabamos de deponer, encargadas de dirigir el curso de
nuestra revolucin, y de aprovechar la coyuntura feliz en que nos fuese posible fundar un
gobierno constitucional, digno del presente siglo, y adecuado a nuestra situacin.
Todos los nuevos gobiernos marcaron sus primeros pasos con el establecimiento de
Juntas populares. Estas formaron enseguida reglamentos para la convocacin de congresos
que produjeron alteraciones importantes; Venezuela exigi un gobierno democrtico y
federal; declarando previamente los derechos del hombre, manteniendo el equilibrio de los
poderes y estatuyendo leyes generales a favor de la libertad civil, de imprenta y otras;
finalmente, se constituy un gobierno independiente. La Nueva Granada, sigui con
uniformidad los establecimientos polticos, y cuantas reformas hizo Venezuela; poniendo por
base fundamental de su constitucin el sistema federal ms exagerado que jams existi. ()
Los acontecimientos de la tierra firme nos han probado que las instituciones
perfectamente representativas no son adecuadas a nuestro carcter costumbres y luces
actuales. En Caracas el espritu del partido tom su origen en las sociedades Asambleas, y
Elecciones populares, y stos partidos nos tornaron a la esclavitud. Y as como Venezuela ha
sido la Repblica Americana que mas se ha adelantado en sus instituciones polticas, tambin

ha sido el mas claro ejemplo de la ineficacia de la forma demcrata y federal para nuestros
nacientes estados. En Nueva Granada, las excesivas facultades de los gobiernos provinciales,
y la falta de centralizacin en el general, han conducido aquel precioso pas al estado a que se
ve reducido en el da. Por esta razn sus dbiles enemigos se han conservado contra todas las
probabilidades. En tanto que nuestros compatriotas no adquieran los talentos y las virtudes
polticas que distinguen a nuestros hermanos del Norte, los sistemas enteramente populares,
lejos de sernos favorables, temo mucho que vengan a ser nuestra rutina. ()
Yo deseo ms que otro alguno ver formar en Amrica la ms grande nacin del mundo,
menos por su extensin y riquezas, que por su libertad y gloria. An que aspiro a la perfeccin
del gobierno de mi patria, no puedo persuadirme que el nuevo mundo sea por el momento
regido por una gran repblica; como es imposible no me atrevo a desearlo, y menos deseo an
una Monarqua universal de Amrica, porque ste proyecto, sin ser til, es tambin imposible.
Los abusos que actualmente existen, no se reformaran, y nuestra regeneracin sera
infructuosa. Los estados americanos, han necesitar de los cuidados de gobiernos paternales,
que curen las plagas y las heridas del despotismo y la guerra. ()
El inters bien entendido de una Repblica, se circunscribe en la esfera de su
conservacin, prosperidad y gloria. No ejerciendo la libertad el Imperio, porque es
precisamente su opuesto, ningn estmulo excita a los republicanos a extender los trminos
de su Nacin, en detrimento de sus propios medios con el nico objeto de hacer participar a
sus vecinos de una constitucin liberal. () Mximas y ejemplos tales estn en oposicin
directa con los principios de justicia de los sistemas republicanos; y, an dir ms, en
oposicin manifiesta con los intereses de sus ciudadanos; porque un estado demasiado
extenso, en s mismo o por sus dependencias, al cabo viene en decadencia, y convierte su
forma libre en otra tirnica; relaja los principios que deben conservarla, y ocurre por ltimo
al despotismo. En distintivo de las pequeas repblicas, es la permanencia; el de las grandes
es vario, pero siempre se inclina al Imperio.
Muy contraria es la poltica de un Rey cuya inclinacin constante se dirige al aumento
de sus posesiones, riquezas y facultades; con razn, porque su autoridad crece con stas
adquisiciones; tanto con respecto a sus vecinos, como a sus propios vasallos, que temen en l
un poder tan formidable, cuando en su Imperio, que se conserva por medio de la guerra y de
las conquistas. Por estas razones, pienso que los americanos, ansiosos de paz, ciencias, artes,
comercio y agricultura preferirn las repblicas a los reinos: y me parece que stos deseos se
conforman con las miras de la Europa.
No convengo en el sistema federal entre los populares y representativos, por ser
demasiado perfecto, y exigir virtudes y talentos polticos muy superiores a los nuestros; por
igual razn rehso la monarqua mixta de aristocracia y democracia que tanta fortuna y
esplendor ha procurado a la Inglaterra. No sindonos posibles lograr entre las repblicas y
monarquas lo ms perfecto y acabado, evitemos caer en anarquas demaggicas o en tiranas
moncratas: busquemos un medio ente extremos opuestos que nos conduciran a los mismos
escollos, a la infelicidad y al deshonor. ()
La Nueva Granda se unir con Venezuela, si llegan a convenirse en formar una Repblica
Central cuya Capital sea Maracaibo, o una nueva ciudad que, con el nombre de Las Casas (en
honor de este hroe de la filantropa) se funde entre los confines de ambos pases, en el
soberbio puerto de Bahiahonda. () Los salvajes que la habitan seran civilizados, y nuestras
posesiones se aumentaran con la adquisicin de la Guagira. Esta nacin se llamara Colombia,

como un tributo de justicia y gratitud al criador de nuestro hemisferio. Su gobierno podr


imitar al ingls, con la diferencia de que en lugar de un Rey, habr un poder ejecutivo electivo
cuando ms vitalicio, y jams hereditario si se quiere Repblica, una Cmara o senado
legislativo hereditario que, en las tempestades polticas se interponga entre las olas
populares y los rayos el Gobierno; y un Cuerpo legislativo de libre eleccin, sin otras
restricciones, que las de la Cmara baja de Inglaterra. ()
De todo lo expuesto podemos deducir stas consecuencias: las provincias americanas se
hayan lidiando por emanciparse, al fin obtendrn el suceso, algunas se constituirn de un modo
regular en Repblicas federadas y centrales, se fundarn Monarquas, casi inevitablemente,
en las grandes secciones; y algunas sern tan infelices que devoraran sus elementos, ya que en
la actual, ya en las futuras revoluciones, que una gran monarqua, no ser fcil consolidar, una
gran Repblica imposible.
Es una idea grandiosa pretender formar de todo el nuevo mundo, una sola nacin con un
solo vnculo que ligue sus partes entre s y con el todo. Ya que tiene un origen, una lengua, unas
costumbres y una religin, debera por consiguiente tener un solo gobierno, que confederase
los diferentes estados que hayan de formarse; ms no es posible, porque climas remotos,
situaciones diversas, intereses opuestos, caracteres de semejantes dividen a la Amrica.
Seguramente, la unin es lo que nos falta para completar la obra de nuestra
regeneracin. Sin embargo, nuestra divisin no es extraa, porque tal es el distintivo de las
guerras civiles, formadas generalmente entre dos partidos: conservadores y reformadores.
Los primeros son, por lo comn, ms numerosos, por lo que el Imperio de la costumbre,
produce el efecto de la obediencia a las potestades establecidas; los ltimos son siempre
menos numerosos an ms vehementes e ilustrados. De este modo la masa fsica se equilibra
con la fuerza moral y la contienda se prolonga, siendo resultados muy inciertos. Por fortuna,
entre nosotros la masa ha seguido a la inteligencia.
Yo dir a Usted lo que puede ponernos en aptitud de expulsar a los espaoles y de
fundar un gobierno libre. Es la unin, ciertamente; ms esta unin no nos vendr por prodigios
divinos, sino por efectos sensibles y esfuerzos bien dirigidos. La Amrica est encontrada
entre s, porque se halla abandonada de todas las naciones; aisladas en medio del Universo, sin
relaciones diplomticas ni auxilios militares, y combatida por la Espaa, que posee ms
elementos para la Guerra, que cuantos nosotros furtivamente podemos adquirir.
Cuando los sucesos no estn asegurados; cuando el Estado es dbil, y cuando las
empresas son remotas, todos los hombres vacilan, las opiniones se dividen, las pasiones las
agitan, y los enemigos las animan para triunfar por ste fcil medio. Luego que seamos
fuertes, bajo los auspicios de una nacin liberal que nos preste su proteccin; se nos ver de
acuerdo a cultivar las virtudes y los talentos que conducen a la gloria; entonces seguiremos la
marcha magestuosa hacia las grandes prosperidades a que est destinada la Amrica
meridional, entonces las ciencias y las artes, que nacieron en el oriente, y han ilustrado a la
Europa, volarn a Colombia libre que las convidar con un asilo. ()
Simn Bolvar.
Kingston, 6 de setiembre de 1815
Preguntas:
1- Segn Simn Bolivar, Qu pas hacia 1815 con las relaciones entre Espaa y Amrica?

2- Cules son las regiones, segn el autor, ms fieles a la corona espaola?


3- Qu opinin tiene de Europa y Estados Unidos con respecto a su actitud frente a los
movimientos revolucionarios de Amrica?
4- Cul es el papel o la funcin que cumplen los americanos en el sistema espaol? De qu se
ven impedidos?
5-En qu pasaje del documento se manifiesta la disconformidad de los criollos al no poder
ocupar altos cargos de gobierno que slo eran ocupados por los peninsulares?
6-a) De qu forma se refiere en la carta a la ocupacin de Espaa por parte de Napolen y a
la encarcelacin de Fernando VII?
b) Cmo reaccionaron los americanos ante esos hechos, segn la descripcin de Bolvar?
7- Por qu Bolvar no cree en el sistema federal como el ms adecuado para Amrica?
8- a) Cmo estar formada Colombia?
b) En honor a quin se le colocar ese nombre?
c) Cmo ser su forma de gobierno?