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TEMPERATURA VITREA EN POLIMEROS

Unas de las propiedades ms importantes y caractersticas que


definen a un polmero (y por ende a un adhesivo) es su
temperatura de transicin vtrea, el valor de la temperatura de
transicin vtrea est directamente relacionado con las propiedades
mecnicas (resistencia, dureza, fragilidad, elongacin) que el
polmero (adhesivo) presenta a la temperatura que se encuentra
expuesta, nunca has observado porque ciertos plsticos en
invierno se vuelven duros y quebradizos?, la explicacin se
encuentra en su temperatura de transicin vtrea.
La temperatura de transicin vtrea (Tg) se define como la
temperatura a la cual las propiedades mecnicas de un plstico /
adhesivo cambian radicalmente debido a los movimientos internos
de las cadenas polimricas que componen al plstico / adhesivo.
En la primera parte de la definicin, identificamos a la Tg como la
temperatura a la cual las propiedades mecnicas del adhesivo
cambian radicalmente, por lo que la temperatura de transicin
vtrea nos define indirectamente el rango de temperaturas en el
cual puede trabajar o estar expuesto el adhesivo/plstico, por ello
la Tg tambin es conocida como la temperatura de trabajo y el
conocimiento de su valor es de vital importancia en la fase de
diseo.
En la segunda parte de la definicin, identificamos la causa de la Tg
por la facilidad o restriccin de los movimientos de las cadenas
polimricas que ocurren dentro del plstico/adhesivo. Cuando el
adhesivo o plstico se encuentra expuesto a unas temperaturas
inferiores a su Tg, el movimiento de las cadenas polimricas
disminuye haciendo que el material adquiera un comportamiento
rgido y quebradizo, a temperaturas superiores a su Tg el
movimiento de las cadenas polimricas aumenta haciendo que el
material adquiera un comportamiento elstico.

En funcin de los requerimientos a cumplir podemos utilizar un


adhesivo u otro hacindolo trabajar a una Tg superior o inferior, por
ejemplo los adhesivos de poliuretano de 1 componente de curado
por humedad disponen de una Tg de -45C, por ello en condiciones
ambientales normales se comportan como un elastmero, es decir
adquieren un comportamiento elstico y por ello este tipo de
adhesivo se utiliza para la realizacin de uniones elsticas, si este
mismo adhesivo se ubica en la Antrtida a una temperatura de -60
C automticamente pasara a su estado vtreo donde el adhesivo
se volvera rgido y quebradizo como el cristal, aumentado su
resistencia a esfuerzos pero disminuyendo su elasticidad de manera
brusca. Por otro lado nos encontramos con los adhesivos rgidos
como los Epoxi, donde su Tg es aproximadamente de 100C, por
ello en condiciones normales siempre trabajan en su estado vtreo
dando lugar a sus propiedades de poca elongacin y alta resistencia
frente a esfuerzos.
Durante la formulacin y diseo del adhesivo existen compuestos
qumicos capaces de disminuir la temperatura de transicin vtrea,
estos compuesto son conocidos como plastificantes y tienen por
objetivo separar las cadenas polimricas que conforma el adhesivo
con objeto de aumentar el volumen y por ende facilitar el
movimiento entre ellas, de tal forma que a mayor movimiento
menor temperatura de transicin vtrea y mayor comportamiento
elstico tendr el adhesivo resultante.