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Clostridium perfringens

Clostridium perfringens (C. perfringens) es una de las causas ms comunes de intoxicacin


alimentaria en Estados Unidos. Segn algunos clculos, este tipo de bacteria causa cerca de
un milln de enfermedades por ao.
La coccin mata las clulas de C. perfringens que se estn cultivando
y que causan intoxicacin alimentaria, pero no mata necesariamente
las esporas que se pueden convertir en clulas nuevas. Si los
alimentos cocidos no se sirven o se refrigeran de inmediato, las
esporas pueden crecer y producir clulas nuevas. Estas bacterias
proliferan entre los 40-140 F (la "zona de peligro"). Esto significa que
crecen rpidamente a temperatura ambiente, pero no pueden crecer
en la temperatura del refrigerador o del congelador.
Las infecciones de C. perfringens con frecuencia suceden cuando se preparan alimentos en
grandes cantidades y luego se mantienen calientes durante un largo tiempo antes de servirlos.
Por eso los brotes de estas infecciones por lo general estn relacionados con instituciones
(como hospitales, cafeteras de escuelas, prisiones y residencias de ancianos) o eventos con
catering.
Fuentes

Carne de res

Carne de aves

Jugos de las carnes

Perodo de incubacin
de 6 a 24 horas
Sntomas
Diarrea y calambres abdominales (sin fiebre ni vmitos)
Duracin de la
enfermedad
Quines estn en
riesgo?

Qu debo hacer?
Cmo prevengo la
enfermedad?

24 horas o menos
En casos graves, los sntomas pueden durar entre 1 y 2 semanas.

Adultos mayores

Bebs y nios pequeos

Beba abundante lquido y descanse. Si no puede beber suficiente lquido


para prevenir la deshidratacin, llame a su mdico.

Cocine bien los alimentos, sobre todo la carne de res, la carne


de aves y el jugo de la carne, a una temperatura interna
segura.

Utilice un termmetro para alimentos

Mantenga caliente los alimentos despus de cocinar (a 140 F


o ms)

Caliente bien la comida recalentada en el microondas (a 165 F


o ms)

Refrigere los alimentos perecederos dentro de las dos horas (a


40 F o menos)

Divida las sobras, colquelas en recipientes poco profundos y


refrigere de inmediato. No deje que se enfren en la encimera.

Clostridium perfringens

Es un bacilo Gram positivo, anaerobio, capsulado, esporulado e inmvil que se encuentra


ampliamente distribuido en el ambiente, de gran plasticidad ecolgica. No suele aparecer
esporulado, ni en productos patolgicos ni en cultivos, requiriendo para esporular medios
especiales. La cpsula, la carencia de flagelos y la esporulacin poco frecuente lo
diferencian de otras especies del gnero. Constituye el agente etiolgico ms importante
de la gangrena gaseosa. Adems, es responsable de otros cuadros clnicos como son:
toxiinfecciones alimentarias, enteritis necrosante, celulitis e infecciones inespecficas. Los
determinantes de patogenicidad de esta bacteria son variados, de tal manera que ejerce
su accin patgena mediante la produccin de varias toxinas citotxicas, una enterotoxina
y varias enzimas extracelulares con actividad biolgica (colagenasas, hialuronidasas, etc.).
Al menos 8 de las toxinas producidas por este microorganismo son consideradas letales y
4 de ellas, , , y se consideran las ms significativas, y se han utilizado para agrupar
las cepas en 5 tipos toxignicos, A, B, C, D y E (Petit et al., 1999). El tipo A es el
responsable de la casi totalidad de los cuadros clnicos en el hombre. El tipo C produce
ocasionalmente enteritis necrosante. La enterotoxina es producida por mltiples cepas del
tipo A y excepcionalmente por alguna de los tipos C y D. Se trata de una protena de bajo
peso molecular (aproximadamente 35.000 Da) que presenta un punto isoelctrico de 4,3
(Granum y Stewart, 1993). Esta enterotoxina es termolbil, as, el calentamiento en
solucin salina a una temperatura de 60 C durante 5 minutos destruye su actividad
biolgica. Adems, la toxina es muy sensible a pH extremos, aunque es resistente a
algunos tratamientos proteolticos (McDonel, 1986). Se han propuesto diversos
mecanismos de accin de esta enterotoxina: una accin colinrgica derivada de la accin
lecitinasa, y alternativamente o al mismo tiempo una toxina con accin tipo clera,
activando la secrecin de iones cloruro en el lumen, lo que conlleva la retencin de iones
sodio y secuestro de agua en el intestino; un tercer mecanismo sugiere efectos
endoteliales que llevan a una vasodilatacin en el intestino y aumento de la permeabilidad
(Deshpande, 2002). El cuadro clnico de toxiinfeccin alimentaria se produce por ingestin
de gran nmero de bacterias (ms de 10 8 clulas vegetativas) productoras de la
enterotoxina. Los sntomas aparecen tras un periodo de incubacin de 8 a 24 horas y el
cuadro clnico se caracteriza fundamentalmente por la aparicin de dolor abdominal y
diarreas severas. Cursa sin fiebre, y la enfermedad es de corta duracin, con recuperacin
favorable, salvo en nios y personas debilitadas. El cuadro clnico de la enteritis
necrosante es un cuadro muy infrecuente, aunque grave, que aparece despus de un
periodo de incubacin menor de 24 horas y se caracteriza por dolor abdominal, diarrea,
vmitos, e inflamacin aguda del intestino delgado con necrosis y gangrena en diversas
porciones del mismo (Brynestad y Granum, 2002). Este cuadro clnico se relaciona con
dietas hipoproteicas y se produce fundamentalmente por la ingestin de alimentos
contaminados con C. perfringens tipo C que libera en el intestino toxina de la cual se han
descrito 2 tipos, 1 y 2 (Gibert et al., 1997). Ambos tipos tienen una accin letal y
necrtica, produciendo hemorragia y necrosis. Actualmente la enteritis necrosante est
restringida a los indgenas los productos crnicos, en particular, son los ms susceptibles
de Papua, Nueva Guinea, que habitualmente ingieren pocas protenas en su dieta. Aunque
la mayora de los alimentos pueden contaminarse con este microorganismo,. La
contaminacin tiene lugar en cualquiera de los eslabones de la cadena alimentaria, que
van desde su obtencin, procesado culinario, conservacin y recalentamiento. La
prevencin de la toxiinfeccin por C. perfringens no es fcil. As, asegurar que el
microorganismo no contamine el alimento resulta prcticamente imposible, ya que se trata
de un microorganismo ubicuo. Especial precaucin debe tomarse en el caso de carnes
rojas y aves, ya que estos animales actan como reservorios (tracto intestinal). Adems,
es la especie del gnero Clostridium que se asla con mayor frecuencia del hombre como
microbiota normal (manos), actuando as el hombre tambin como reservorio. Por lo tanto,
resulta ms prctico inhibir la multiplicacin del microorganismo en el alimento, y si est
presente en gran cantidad, reducirlo hasta niveles seguros. Las esporas de este bacilo

resisten el calentamiento de los alimentos y pueden germinar durante el enfriamiento. Se


debe tener especial cuidado de no conservar nunca los alimentos ya cocinados a
temperatura ambiente. El enfriamiento lento de 50 C a 25 C es particularmente peligroso
en el caso de esta bacteria, puesto que a esas temperaturas, en unas pocas horas, se
puede desarrollar un gran nmero de clulas vegetativas productoras de la enterotoxina.
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Clostridium perfringens

La fotomicrografa muestra Clostridium perfringens teidos con


la tincin de Gram.

Taxonoma

Reino:

Bacteria

Filo:

Firmicutes

Clase:

Clostridia

Orden:

Clostridiales

Familia:

Clostridiaceae

Gnero:

Clostridium

Especie:

C. perfringens

VEILLON & ZUBER 1898


HAUDUROY ET AL. 1937

[editar datos en Wikidata]

Clostridium perfringens es una bacteria anaerbica Gram-positiva, inmvil y formadora


de esporas que se encuentra en losintestinos de los seres humanos y de varios
animales homeotermos, en el suelo, en el agua, en los alimentos (sobre todo en las carnes
que no estn bien cocinadas), entre otros. Las enfermedades causadas pueden ser
fatales.

Caractersticas.[editar]
Produce toxinas que pueden causar enfermedades como la enteritis necrtica o
la gangrena gaseosa.
En la gangrena gaseosa, el clostridio provoca destruccin en los tejidos infectados si
persiste. Esto es provocado por la liberacin de exoenzimas especficos que atacan a las
molculas constituyentes de los tejidos de
animales: fosfolipasas, hemolisinas,colagenasas, proteasas.., que provocan la putrefaccin
del tejido acompaada de una produccin de gas, y de ah su nombre ("gaseosa").
Actualmente el tratamiento con antitoxinas, antibiticos y profilaxis quirrgica es muy
efectivo lo cual reduce muy significativamente los casos de amputacin y de muerte. Sin
embargo en casos extremos es necesario amputar para salvar la vida del paciente.
Es el tercer indicador de contaminacin fecal de las aguas. Se destruye con temperaturas
superiores a 121C.
Pertenece a la familia Clostridiaceae y al grupo de los clostridios que agrupa a unas
60 especies. Hay varios tipos de Clostridium perfringens:

Clostridium perfringens A.

Clostridium perfringens B.

Clostridium perfringens C.

Clostridium perfringens D.

Clostridium perfringens E.

Entre estos tipos, destacamos C. perfringens A y C, que son los que tienen capacidad de
producir una enfermedad infecciosa en el ser humano.
C. perfringens es un microorganismo que reviste suma importancia en medicina humana y
veterinaria ya que, pese a ser parte de la microbiota intestinal, es potencialmente patgeno
y letal, tanto para animales como para el hombre. Tanto es as que el uso de algunas de
sus toxinas como potenciales armas bioterroristas ha generado cierta preocupacin en
algunos pases. Sin embargo, y a modo de contracara, otras de sus toxinas podran ser
usadas en el tratamiento de enfermedades, como transportadoras e internalizadoras de
drogas en clulas procariotas (toxina iota) o en ciertas terapias antitumorales
(enterotoxina).
En el mbito de la medicina veterinaria, C. perfringens genera importantes prdidas en la
produccin ganadera. En el caso de la produccin avcola, por ejemplo, el reciente
descubrimiento de una toxina (NetB), presente en cepas de C. perfringens tipo A aisladas

de aves con enteritis necrtica, abre una nueva lnea de investigacin, relevante tanto para
el conocimiento de la patogenia de estos microorganismos como para el desarrollo de
nuevas vacunas. Esta toxina, o tal vez otras tambin, podran estar involucradas en la
enteritis necrtica por C. perfringens tipo A observada en otras especies animales.
Dado el renovado inters que existe en el estudio de C. perfringens y sus toxinas, es
posible que algn da llegue a tenerse un perfil ms completo de la biologa de esta
bacteria como comensal y como patgeno. Esta informacin permitir dilucidar su papel en
enfermedades entricas en las que su participacin an es incierta.

Introduccin: Es una de las ETA de origen bacteriano de mayor impacto. Fue descrita en la dcada del '40.
Agente etiolgico: Clostridium perfringens, bacilo capsulado gram positivo, anaerobio. La tipificacin de las 13
toxinas que produce permite clasificar a C. perfringens en cinco tipos (A-E). Los patgenos humanos son A y C.
La toxina alfa (lecitinasa) es producida en mayor cantidad por C. perfringens tipo A. La toxina beta (necrosante y
termolbil) es producida por C. perfringens tipo C. La ETA es habitualmente causada por C. perfringens tipo A y
ocasionalmente por el tipo C. Las esporas sobreviven a la coccin y cuando el alimento pierde temperatura se
desarrollan. La temperatura ptima en la carne es 43-47C y el tiempo de generacin 10-12 minutos.
Epidemiologa: Tiene distribucin universal. El reservorio lo constituyen el suelo y el tubo digestivo del hombre
(103-108/g heces) y de los animales (bovinos, porcinos, aves y peces). Los brotes ocurren durante todo el ao
con un ligero aumento en verano. Los alimentos fuente de infeccin son las carnes cocidas que se conservan a
temperatura ambiente y con menor frecuencia los vegetales. La tasa de ataque es elevada 50-60 %.
Resea de brotes recientes: La mayora de los brotes estuvieron asociados a comidas en restaurantes e
instituciones, son infrecuentes los brotes en el hogar.
En los Estados Unidos en el perodo 1993-1997 fueron notificados 57 brotes (n=2.772 casos) y fue la tercera
causa de ETA bacteriana.
De acuerdo a los registros de SIRVETA, los pases han reportado 66 brotes (n=3588) entre los aos 1993-2001.
Fisiopatogenia: Es necesaria la ingestin de alimentos que contengan 108 UFC productoras de citotoxina. Esta
se une a un receptor del ribete en cepillo y altera la bomba de calcio lo cual resulta en un aumento de la
permeabilidad celular con prdida de iones y metabolitos. Se producen cambios en las funciones metablicas
celulares, dao y lisis celular.
Clnica: El perodo de incubacin es de 7-15 horas (rango 6-24 horas). El perodo de estado cursa con diarrea
lquida y dolor abdominal. Otras manifestaciones son nu-seas (25 %), fiebre (24%) y vmitos (9 %). Se
autolimita en 6-24 horas.
La enteritis necrotizante afecta un segmento del intestino delgado (lesiones aisladas o masivas), habitualmente
el yeyuno. Se presenta con dolor abdominal superior, vmitos y distensin. Se agregan diarrea sanguinolenta,
signos de obstruccin y shock. La letalidad es elevada (15-45 %) cuando se produce el compromiso de extensos
segmentos.
La letalidad es menor del 0.1 %.
Definicin de caso sospechoso: Diarrea lquida y dolor abdominal.
Definicin de caso confirmado: Caso sospechoso con identificacin de toxina o cultivo de C. perfringens en
heces.
Diagnstico de enfermedad:
Epidemiolgico: (tipo de alimento, perodo de incubacin, otros casos)
Clnico (diarrea lquida y dolor abdominal)
Por mtodos auxiliares: Aislamiento de C. perfringens en cultivo de muestras de heces obtenidas dentro
de las 48 horas y del alimento (105 UFC/g) o deteccin directa de la toxina por aglutinacin del ltex o ELISA o
PCR.

Notificacin: Obligatoria ante un brote.


Anlisis de alimentos y otras muestras: Se realiza el cultivo semicuantitativo de alimentos (recuento igual o
mayor a 105 UFC/g).
Tratamiento: La ETA clsica por C. perfringens tipo A no lo requiere, excepto el aporte hidrosalino (soluciones
de sales de rehidratacin oral).
La enteritis necrotizante es una entidad grave. La persona es hospitalizada. Se trata con antibiticos por va
sistmica siendo los de eleccin penicilina G o metronidazol o cloramfenicol. El 50 % de los casos
aproximadamente, requiere tratamiento quirrgico (reseccin del segmento de yeyuno) comprometido.
Medidas de prevencin y control: Se recomienda:
a- refrigerar la carne una vez cocida (para evitar el desarrollo bacteriano) si no es servida
inmediatamente.
b- cuando se recalienta deben lograrse temperaturas interiores mayor de 75C antes de servir.

Bibliografa general
Annimo: Intoxicacin alimentaria debida a Clostridium perfringens. En El control de las enfermedades
transmisibles J Chin, OPS / OMS, 17 edicin, Washington DC, 2001:387-388.
McLane BA: Clostridium perfringens. En Food Microbiology. Fundamentals and Frontiers Doyle MP, Beuchat LR,
Montville TJ, ASM Press, Washington DC, 1997:305-326.
Lorber B: Gas gangrene and other Clostridium associated diseases. En Mandell, Douglas, Bennett Principles
and Practice of Infectious Diseases Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, fifth edition, Churchill Livingstone,
Philadelphia, 2000:2549-2561.