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Cuentos fantsticos del XIX (segn talo Calvino)

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CUENTOS FANTASTICOS DEL XIX
Italo Calvino
INTRODUCCION
El cuento fantstico es uno de los productos ms caractersticos de la narrativa
del siglo XIX y, para
nosotros, uno de los ms significativos, pues es el que ms nos dice sobre la
interioridad del individuo y de la
simbologa colectiva. Para nuestra sensibilidad de hoy, el elemento
sobrenatural en el centro de estas
historias aparece siempre cargado de sentido, como la rebelin de lo
inconsciente, de lo reprimido, de lo
olvidado, de lo alejado de nuestra atencin racional. En esto se ve la
modernidad de lo fantstico, la razn
de su triunfal retorno en nuestra poca. Notamos que lo fantstico dice cosas
que nos tocan de cerca,
aunque estemos menos dispuestos que los lectores del siglo pasado a dejarnos
sorprender por apariciones
y fantasmagoras, o nos inclinemos a gustarlas de otro modo, como elementos
del colorido de la poca.
El cuento fantstico nace entre los siglos XVIII y XIX sobre el mismo terreno que
la especulacin filosfica:
su tema es la relacin entre la realidad del mundo que habitamos y conocemos
a travs de la percepcin, y
la realidad del mundo del pensamiento que habita en nosotros y nos dirige. El
problema de la realidad de lo
que se ve -caras extraordinarias que tal vez son alucinaciones proyectadas por
nuestra mente; cosas
corrientes que tal vez esconden bajo la apariencia ms banal una segunda
naturaleza inquietante,

misteriosa, terrible- es la esencia de la literatura fantstica, cuyos mejores


efectos residen en la oscilacin de
niveles de realidad inconciliables.
Tzvetan Todorov, en su Introduction la littrature fantastique (1970), sostiene
que lo que distingue a lo
fantstico narrativo es precisamente la perplejidad frente a un hecho
increble, la indecisin entre una
explicacin racional y realista, y una aceptacin de lo sobrenatural. El
personaje del incrdulo positivista que
interviene a menudo en este tipo de cuentos, visto con compasin y sarcasmo
porque debe rendirse frente a
lo que no sabe explicar, no es, sin embargo, refutado por completo. El hecho
increble que narra el cuento
fantstico debe dejar siempre, segn Todorov, una posibilidad de explicacin
racional, a no ser que se trate
de una alucinacin o de un sueo (buena tapadera para todos los pucheros). En
cambio, lo maravilloso,
segn Todorov se distingue de lo fantstico por presuponer la aceptacin de
lo inverosmil y de lo
inexplicable, como en las fbulas o en Las mil y una noches (distincin que se
adhiere a la terminologa
literaria francesa, donde fantastique se refiere casi siempre a elementos
macabros, tales como
apariciones de fantasmas de ultratumba. El uso italiano, en cambio, asocia ms
libremente fantstico a
fantasa; en efecto, nosotros hablamos de lo fantstico ariostesco, mientras
que segn la terminologa
francesa se debera decir lo maravilloso ariostesco).
El cuento fantstico nace a principios del siglo XIX con el romanticismo alemn,
pero ya en la segunda
mitad del XVIII la novela gtica inglesa haba explorado un repertorio de
motivos, de ambientes y de

efectos (sobre todo macabros, crueles y pavorosos) que los escritores del
Romanticismo emplearon
profusamente. Y dado que uno de los primeros nombres que destaca entre
stos (por el logro que supone
su Peter Schlemihl) pertenece a un autor alemn nacido francs, Chamisso,
que aporta una ligereza propia
del XVIII francs a su cristalina prosa alemana, vemos que tambin el
componente francs aparece como
esencial desde el primer momento. La herencia que el siglo XVIII francs deja
al cuento fantstico del
Romanticismo es de dos tipos: por un lado, la pompa espectacular del cuento
maravilloso (del ferique de
la corte de Luis XIV a las fantasmagoras orientales de Las mil y una noches
descubiertas y traducidas por
Galland) y, por otro, el estilo lineal, directo y cortante del cuento filosfico
volteriano, donde nada es
gratuito y todo tiende a un fin.
Si el cuento filosfico del siglo XVIII haba sido la expresin paradjica de la
Razn iluminista, el cuento
fantstico nace en Alemania como sueo con los ojos abiertos del idealismo
filosfico, con la declarada
intencin de representar la realidad del mundo interior, subjetivo, de la mente,
de la imaginacin, dndole
una dignidad igual o mayor que a la del mundo de la objetividad y de los
sentidos.
Prlogo de Italo Calvino
Historia del endemoniado Pacheco
La narizGogol
La noche Maupassant
talo Calvino por Teresa Dey