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Milton Santos

DEL PENsAMIENTo

tlco

A LA CONCIENCIA UNIVERSAL

Venezuela
Bolivia Chle Colombia Cuba Ecuador EsPaa Panam Paraguay Per

:\

Lmites a la globalizacin perversa

Introduccin
incompleto
El anlisis del fenmeno de la globalizacin quedara
de reconocer los factores que posibilitaron su emergencia

si despus

actualmente
slo nos detuvisemos en Ia apreciacin de sus aspectos
para la mayor
dominantes, de que se derivan tantos inconvenientes
lmites de esa evolucin
parte de la hr*urridud. Cabe ahora verificar los
de cierto nmero de seales indicativas de que

y.""ono"..la aparicin

que
a
orro, pro".ros paralelamente se levantan,lo que autoriza Pensar
nuevo perodo'
s. riue una verdadera fase de transicin para un
y
En primer lugar, el denso sistema ideolgico que involucra
sustenta las acciones determinantes parece no resistir

la evidencia de

una distribucin
los hechos. La velocidad no es un bien que permita
la
exacerbacin de
generalizada,ylas disparidades en su uso garantizan
revela la imposibilidad de
ias desigualdades. La vida cotidiana tambin

usufructuarlasventajasdelllamadotiemporealparalamayoradela

pudiesen
humanidad. La prornesa de que las tcnicas contemporneas
es la
observa
se
lo que
mejorar la existencia de todos cae por tierra y
a las clases
.*iurr.ir, acelerada del reino de la escasez' que alcanza
medias y crea ms Pobres'

de exclusin as
Las poblaciones involucradas en el proceso
y vicisitudes con el
fortalecido acaban por relacionar sus carencias
toma de conciencia se
conjunto de novedades que las alcanzan' Una

haceposiblealldonde"lf""*tttodelaescasezesmssensible'Por

a
de qu estpasando llega con claridad creciente
tad avezmsnumerosos y carentes' De
pases

.ro,l" comprensin
los pobres y a los

fob'e',

el

id",s y a las prcticas polticas que fundamentan


ms presurosa'
pro"..o ,o"ioeconmico actual y la demanda' cadavez
ah el repudio

a las

en el dinero' como en
" r,.r"uu, soluciones. Estas no es[aran centradas
en el propio hombre
la actual fase de Ia globalizacin, para encontrar
un nuevo mundo'
la base y el motor e Ia construccin de

19

La aariable

ascendente

y otros
Los fenmenos a los que muchos llaman globalizacin
cultura,1994) en
posmodernidad (Renato ortiz, Mund,ializacin 1

97

POR OTRA GLOBALIZACIN:

verdad constituyen un momento bien demarcado del proceso histrico. Preferimos considerarlo un perodo. Como en cualquier otro

perodo histrico, funcionan de forma concertada diversas variables


cuya visin sistmica es indispensable para entender lo que se est realizando. Thmbin, como en todo perodo, a partir de cierto momento
hay variables que pierden vigencia, verdaderas variables descendentes
y otras que se imponen. Las variables ascendentes son las que revelan
la produccin de un nuevo perodo, esto es, sealan el futuro.
El momento actual de la historia del mundo parece mostrar
la aparicin de numerosas variables ascendentes cuya existencia es
sistmica. Eso, exaciamente, permite pensar que se estn produciendo
las condiciones de realizacin de una nueva historia.
Por ahora, renunciamos a suministrar una lista exhaustiva de
los fenmenos, pero no a sealar algunos hechos que nos parecen bien
caractersticos de los cambios en curso. Uno de ellos es el creciente
desencanto con las tcnicas, acompaado por una gradual recuperacin de la sensatez, en oposicin al sentido comn, esto es, en oposicin a la pretendida racionalidad sugerida tanto por las tcnicas en
s mismas como por la poltica de su uso. Otro dato significativo es
la imposibilidad relativamente creciente de acceso a esas tcnicas, en
virtud del aumento de la pobreza en todos los continentes. A esto se
une el hecho de que a pesar de la capacidad invasora de las tcnicas
hegemnicas sobreviven y se crean nueyas tcnicas no hegemnicas.
Se puede arriesgar un vaticinio y reconocer, en el conjunto del proceso, el anuncio de un nuevo perodo histrico, sustituto del actual.
Estaramos en la aurora de una nueva era en que la poblacin, esto es,
las personas, constituiran su principal preocupacin, un verdadero
perodo popular de la historia ya entrevisto por las fragmentaciones
y particularidades sensibles en todas partes debidas a la cultura y al
territorio.

l
.l

20 Los lmites de l,a racionalidad,


dominante

9A

El Proyecto Racional comienza a mostrar sus limitaciones tal vez


porque estamos alcanzando aquel auge previsto por Weber (Econo-

l;

ma 2 sociedad, ryzz) pararealizarse cuando el proceso de expansin

'--

-- -

-="o:

\
del pensamiento nicoa'la'conciecia universal

ceso hist-

lquier otro
is variables
:

se est

rea-

momento

:scendentes
que revelan

parte cadavezmayor de la sociedad permite


reconocer la realidad de esa perdicin'
incapacidad' no
Buena parte de la humanidad, por desinters o
o costuma leyes, normas, reglas, mandamientos

escasez que alcanza una

es capaz de obedece,

turo.
3ce

Todo indica que


de la racionalidad capitalista se tornase ilimitado.
fro,,,"t", ahora que en los diversos niveles de la
estamos logrando
"ru
totaiitaria
vida econLica, social, indidual vivimos una racionalidad
Las carencias y la
que ene acompaada de una prdida de la razn'

mostrar

xistencia es
,roduciendo

bresderivadosdeesaracionadadhegemnica.Deahlaproliferacin
de "ilegales", "irregulares", "informales"'
prcticas y teoras
.u irr""p""idad mezcla, en el proceso de vida'
heredadaseinnovadas,religionestradicionalesynuevasconcciones'

rhaustiva de
rarecen bien

el creciente
ial recupera-

, es, en opo-

tcnicas en

prificativo

es

; tcnicas, en

Es. A esto se
e

las tcnicas

regemnicas.

rnto del Proto del actual.


tcin, esto es,

n verdadero
Smentaciones
ia

cultura y al

Enesecaldode",rltr.,,*"rosasfraccionesdelasociedadpasandela

etapa

conformismo a una
situacin anterior de conformidad asociada al
es' a la conformidad sin
superior de la produccin de conciencia, esto

el descubrimiento por
el conformismo. Se produce, de esa manera'
que tal desculos hombres de la verdadera tazny no es asombroso
econmicos y
brimiento se d exactamente en los espacios sociales,
racionalidad dominante'
geogrfrcos "tampoco conformes" con la
pequeo margen
la esfera de la racionalidad hegemnica un
En

creatividad,la espontaneidad' Encuanto


y racionalidades
a eso, surgene en otras esferas, contra-racionalidades

es dejado para la variedad, la

pu,ul"la,,-ordinariamentellamadasirracionalidades.,queenlarealiEstas son producidas


dad constituyen otras formas de racionalidad'
por los pobres'
y mantenidu, po.los que est'n "abajo", sobre todo
*oo .o.,.ig-t'"" escapar al totalitarismo de la racionalidad
q,," d"
"r"
para quien la escasez
ominante. Recordems h enseanza de Sartre,
a la "unidad negativa de la
es la que torna la historia posible, gracias
multiplicidad concreta de los hombres"'
porque ahora asisTirl situacin es objetivamente esperanzadora
timosalfinaldelasexpectativasnutridasdelaposguerraalcontrario'
de pobres' as como
damos testimonio dela ampacin del nmero

aciones

talvez

Yeber (Econode expansin

delaestrechezdelaspo,ibilidudesydelascertezasquelaclasemedia
objetivo es el hecho de que
alentaba hasta la dcia de rg8o. Otro dato
de grobalizacin propicia
la realizacin cada vez ms densa der proceso
las frlosoffas producidas en los
el calentamiento, aunque elemental de

99

POR OTRA GLOBALIZACIN:

el

que
del racionalismo europeo'
versos continentes, en detrimento
tecnocrtico hoy dominantes'
bisabuelo de las ideas de racionalismo
es

2t

El imaginario
la uelocid'ad

de

tcnide la globali zaciny de las


En la familia de los imaginarios

de que la velocidad
encuert f" i4"", ift'idid" "o" ""'b"'u""i''
sobre
"
en Ia produccin de la historia'
constituye un dato i""'"*iUl"
slo algunas
tiempos actuales' Enverdad'
todo al alcanzar el auge de los
t' dtu*"nte veloces' y son' adems'
personas, firmas e in'stitucio"e'
de las
todas la,virtualidades tcnicas
un menor rr,A*"'o i* l'" 'tili'u"
circula
el resto de la humanidad produce'
mquinas. Veruat"'i"t'te,
lo hecho por
a ia imposicin ideolgica'
y ve de ot , *u"t'u' 'u"iu'

cas se

laminoraacabasiendorepresentativodelatotalidad,graciasexacta.
mente a la fuerza del imaginario'
de
de la velocidad exacerbada'
Esa transfo;;;;"t medio
un
no busca
efectiva todava no tiene y
una fluidez potencial "" "'u
de una competitividad desabrida'
sentido. Sin duda, 'i*" 'l ejercicio
para lo que realmente sirve'
pero sta es una cosa que t'""dit 'ub"
Velocidad: tcnica

Poder

es doblemente un
decir que la velocidad a utilizada
de una
tcnica' Por un lado' se trata
dato de la poltica y "o d" la
la lede los agentes y' por otro' de
eleccin relacio'ada con el poder
un modelo
pot meciio de hjustificacin de
gitimacin de esa
ms
"f"JO"
estamos afirmando que se trata
de civilizacin. En ese sentido'
sta
propiamente' de la tcnica' ya que
de un dato de Ia poitica que,
en funcin clel conjunto de eleccio;;" ,"r.rr"d"l,'iti"*"'teextremo de la velocidad acaba por ser
nes sociales. De hecho, el uso
Se puede

el imperativo de ias

para las
hegemnicas y no de las dems'
"-p'"'u'
es a partir de
urgencia no es una constante' Pero

cuales el sentido de
arrastra
que la poltica de las empresas
se y de otros comporientos
a la de los Estados

y de las instituciones supranacionales'

construa mediante una comEn el pasado, el orden mundial se

binacinpolticaqueconducaaladesobedienciadelosdictmenes
por ejemplo' en el siglo del
de la tcnica ms moderna' Pensemos'

100

re
lel pensamientonico ala conciencia univesal

ls el
Ites.

icni-

al
imperialismo, en los cien aos que van del ltimo cuarto del siglo xrx
rercero del siglo )o(. Los imperios, en su calidad de grandes conjuntos
polticos y territoriales, vivan y evolucionaban segn edades tcnicas
di.,r"r.rr,.rda cual utilizando dentro de sus dominios conjuntos de
niveles. El
avances tcnicos clisparatados que mostraban diferentes
irnperio britnico estaba al frente de los dems en cuanto a la posesin

unas

de recursos tcnicos avanzados. Pero eso no impeda su convencia


tcnicon otros imperios. Dentro de cada uno, el uso de los recursos
un conjunto de normas relacionadas con el
cos era co*a.rdado

;ms,

bloque
comercior la produccin y el consumo,lo que permita a cada

idad
obre

le las

rcula
0

por

:acta-

Por

otros imuna evoluci, ptopi", no perturbada por la existencia en


la poitica
perios de avances tcnicos ms significativos' En el fondo'
del
aplicada dentro de cada imperio aseguraba la poltica
"o*"."iuldel mrndo occidental (M. Santos, La natural.eza del espacio,
conjunto

e.

y pp.152-$3).El ejemplo muestra que no es cierto que


*r";; imperativo tcnico: el imperativo es poltico' De ese modo'
menos un
no hay una lucha iente a los sistemas tcnicos, ni mucho
en cuanto
determinismo. Ademsr la tcnica solamente es absoluta
no se realiza. As, existiendo slo en la vitrina, pero histricamente

:Ite

referimos a la
inexistente, equivaldra a una abstraccin' Cuando nos
entender
historia y a la geografa de las tcnicas estamos procurando
de la accin, esto
Su uso por el ho*b,", su calidad de intermediario

1996, pp.36 37
la, de
ca

un

orida.,

un

le una
e

la Ie-

rodelo
ta ms
ue sta

lecciopor ser
rara las

artir de

lrrastra
ta com-

es,su relntiuizacin.
sus
En el perodo de Ia globalizacin, el mercado externo' con
Pero la
exigencias de competitividad, obliga a aumentar la velocidad.
potlr"ir, en sus diferentes niveles',los pobres y los que viven lejos
mercados obligan a combinaciones de formas v nive-

i"

lo, grandes
la voluntad de
les de capitalismo. El mercado interno es el que frena
rg48),
velociclad de que ya hablaba M. Sorre (Annales de Gographie,
dos mercados
porque todos los actores participaban en l' Adems'los
y el
economa
la
son i,ntetrecurrentes, interdependientes' Invadiendo
las
territorio con gran velocidad, el circuito superior busca destruir
en la gran
formas preexistentes. Pero el territorio resiste, sobre todo
entre otras cosase a la menor friccin de la distancia'

menes

ciudad, gracias,,
Laspequeasymedianasempresaslocalestienenmsaccesopotencial

iglo del

pueden alcanzar
q,r., poi ejemplo, una gran empresa de Manaos, pues

101

gruIE

POR OTRA GLOBALIZACIN:

una parte significativa de la ciudad (por ejemplo,los supermercados


menores). A ese mayor acceso potencial contribuir tambin el hecho
de estar en un medio que es un tejido y una maraa de normas concernientes, lo que vuelve a esas empresas menos dependientes de una

aelo'

nica norma para subsistir. Pero con la globalizacin y su imaginario,


comn al de la tcnica hegemnica, una y otra son dadas como indis-

lap

pensables a la participacin plena en el proceso histrico.

tami

cual
SUS (

velo
caci

pol
Del reloj desptico

las temporalidades divergentes

Es un hecho tambin que, con la irrterdependencia globalizada


de los lugares ylapl"anetizacn de los sistemas tcnicos dominantes
stos parecen imponerse como invasores y servir como parmetros
en la evaluacin de la eficacia de otros lugares y de otros sistemas
tcnicos. En ese sentido, el sistema tcnico hegemnico aparece como
algo absolutamente indispensable y la velocidad resultante como un

velo
al cr

en

atril
con,

todos los que pretenden participar, con pleno derecho,


de la modernidad de hoy. Adems,la velocidad actual y todo lo que

dato deseable

ene con ella y de ella depende no es invencible ni imprescindible.


Verdaderamente, no beneficia ni interesa a la mayora de la humanidad. Para qu, de hecho, sirve ese reloj desptico del mundo actual?
Las crisis actuales son, en ltimo anlisis, un resultado de aceleracin
contempornea, mediante el uso privilegiado, por algunos actores
econmicos, de las posibilidades actuales de fldez. Como tal ejercicio no responde a un objetivo moral de ese modo, est desprovisto
de sentido, el resultdo es la instalacin de situaciones en que el movimiento encuentra justifrcacin en s mismo -como es el caso del
mercado de capitales especulativos-; tal autonoma sera una de las
razones del desorden caracterstico del perodo actual.
Cuando aceptamos pensar la tcnica en conjunto con la poltica y admitimos atribuirle otro uso quedamos convencidos de que
es posible creer en otra globalizacny en otro mundo. El problema
central es el de retomar el curso de la historia, esto es, recolocar al
hombre en su lugar central.
Thl preocupacin de cambio incluye una resin del significado de las palabras claves de nuestro perodo, todas contaminadas
por el respectivo sistema ideolgico. Quedmonos con el asunto de la

102

ten

conl
entr
relo.

act
nir
cir

lida
dea

lo

c,

deI

loq
del
dad
nn
pro,

divt

del pensamiento

r1

rico a la conciencia.universal

uelocidad, que puede ser sta como un paradigma de la poca, pero


tambin como lo que ella representa de emblemtico. En verdad, sea
cual fuere el cuerpo social,la velocidad hegemnica constituye una de
sus caractesticas, pero la realidad slo puede definirse si se considera

la presencia de diversas velocidades. sea como sea,la eficacia de la


velocida<l hegemnica no proviene de la tcnica subyacente. Thl eficacia es de naturaleza poltica y depende del sistema socioeconmico
poltico en accin. Se puede decir que en determinada situacin tal
velocidad hegemnica es impuesta ideolgicamente'
como en todo,la interpretacin de la historia no puede dejarse
al conocimiento inmediato del fenmeno tcnico sin entender cmo,
en esa misma situacin, se relacionan la tcnica y la poltica: / sin

atribuir a sta el papel central en la comprensin de las acciones que


conforman el presente actual' que puede hacer posible otro futuro'

Just-in-time aersus lo cotidiano


El tema de las verticalidades y de las horizontalidades puede
tener numerosas re-interpretaciones. una de ellas, reflejando eljuego
22.

contradictorio entre

esas categoras, es Ia verdadera

oposicin existente

un
entre la naturaleza de las acti dades just-in'time, que trabajan con
reloj universal movido por la plusvala universal, y la realiclad de las
actividades que,juntas, constituyen la vida cotidiana'
En el primer caso, se trata de la vocacin para una racionalidad
nica, rectora de todas las otras, deseosa de homogenizacin y uniflcacin, pretendiendo siempre tomar el lugar de las dems, una raciona-

lidad nica, pero racionaiidad sin razn, que transforma la existencia


Ya err
de aquellos a quien subordina en una perspectiva de alienacin.
lo cotidiano ,larazinresto es, laraznde vir, es buscada por medio
de lo que es considerado como "irracionalidad", cuando en realidad
lo que se da son otras formas de ser racional'
El mundo del tiempo real,deljust-in-time, es aquel subsistema
de la realidad total que busca su lgica en esa mencionada racionalidad nica, cuya creacin es todava limitada, atributo de un pequeo
nmero de agentes. El mundo de lo cotidiano es tambin el de la
produccin ilimitada de otras racionalidades, que son, adems, tan
todas
diversas en cuanto a las reas consideradas, ya que encierran

103

POR OTRA GLOBALIZACIN:

las modalidades de

de los espacios heeistencia' El funcionamiento

las
desesperada de reglas; cuando
gemnicos supone una demanda
tienen
(y, pot ello' las.normas reguladoras

circunstanciu.
"u*biu"
que cambiar .,o po'"to

t "-u"u

deja de ser desesperada' Dicha

lo
de intereses privados' \h
reguiacin obedece "i" "t""tracin
de
desesperada de Poltica' resultado
cotidiano suPone una demanda
de mltiples
la consideracin conjunta
-intereses'
just-in-time'ttasola temporalidad
En el caso de s attid ades
en el mundo de la competid"
es consideradut lu fOJu
"'p"fou"ncia
la de
dato motor' una sola existencia'
Co*o
planetaria'
escala
a
tividad
de las
rnit*o tiempo' origen'y finalidad
los agentes h"g"*;;';"t'
simult'neaencierra varias temporalidades
acciones. La vida cotidiana
considerar' paralela y solidariamente'
mente presentesr lo qt" p"'*i'"
tiempo'
t"'u de esas temporalidades' al
Ia existencia d" todu' y ""du
su origen Y finalidad'
decir
antes enunciadas permite
El conjunto de las condiciones
empobrereal busca una homogenizacin
que el mundo del tiempo
es el mundo
el universo de lo cotidiano
cedora y iimitada, Ot' "'""to
de la heterogeneidad creadora'

z3 Urta nxaraa

de tcnicas: el

reino

del artif,cio Y de l"a escasez

presentes.en una
Sabemos que las tcnicas
las tcnic":

,"" ;;;';;J" ;;

;""to

tltli"]:i^ti:

1"t"1'T::T:

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i:: :X-

:::,:H::,:ff;;,,",,-p*o,endeter'miniu"l:li']ii:",,li
r., er inextric*':'' ::] ::lf::*1
[iii;",' ;;;;;;
de la vida solidaria de
s

H,::;:";:ffi;;";

p,.pi"*""re,

el fruro

la sociedad.
Del artificio

Ia escasez

derivan de Ia tcnica' Las


tanto los objetos como las acciones
en
en la produccin, en la circulacin,
tcnicas estn en todas partes:
permanenEstn ambin
J t"r.itorio, en la poltica, en la cultura'
del hombre' Vivimos todos en
temente- en el cuerpo y en el espritu
estamos
en otras palabras significa que
una maraa de tcnicasrlo que
En la medida en que las tcnicas
sumergidos en el reino del artificio'

Ho

-y

104

del pensamiento nico a laconciencia universal

del
hegemnicas, funcladas en la ciencia y obedientes a los imperativos
fn*.udo estn hoy extremadamente dotadas de intencionalidad hay
igualmente tendencia a la hegemona de una produccin "racional"
y necesidades; y, cle ee modo, de una produccin excluyente
d1
"orru
esde otras producciones. con la multiplicacin de objetos tcnicos
cosas
de
trictamente programados que abren espacio Para esa orga
un
y necesidacles que imponen relaciones y nos gobiernan' Se crea
es, de
verdadero totalitarismo tendencial de la racionalidad -esto
esa racionalidad hegemnica,

dominante- y

se

producen' a partir

e ideas. Esta,
del respectivo sistema, ciertas cosas, servicios, relaciones
y de escasez'
es la primera base cle Ia produccin de carencias

adems,

puede tener acceso a


ya que una parte considerable de la sociedad no
de
servicios, relaciones, ideas que se multiplican en la base

iu,
"o."r,
la racionalidad hegemnicaLasituacincontempornearevelarentreotrascosas'trestenz.
dencias: r. una produccin acelerada y artificial de necesidades;
una incorporu.irr lirnitada de modos de vida llamados racionales;
de carencia y escasez'
3. Una produccin ilimitada
crean
En esa situacin,las tcnicas,la velocidad y la potencia
no hay satisfacdesigualdacles y; paralelamente, necesidades, porque
globalmente
cin para todos. No es que la produccin necesaria sea

i*po.ibl..Peroloqueesproducido-necesariaoirrnecesariament.l e, desigualmenie clistribuido. De ah la sensacin despus,Ia

que otro mejor situaconciencia de escasez: aquello que me falta, pero


registra que
do en la sociedad posee. La idea viene de sartre cuando
el otro consume y no
"no hay suficiente para todo el mundo"' Por eso
hombre, es finalmente definido por Ia suma de los
yo.

H ombre, cada

sus imposibles'
posibles que le caben, pero tambin por la suma de
formas
El reino de la necesidad existe para todos, pero segn
tipos de situaciones:
diferentes,las cuales simplificamos mediante dos
para los "poseedores" y para los "no poseedores"'
posiEn cuanto a los "poseedores", se torna viable' mediante
de la escasez e
bilidades reales o artificios renovadosr la desaparicin
de creacin de
irrcluso su superacin provisional' Como el proceso
permanente' Se
necesidades es infinito, se impone una readaptacin
y de la satisfaccin'
crea un crculo cioso con la rutina cle la necesidad

105

POR OTRA GLOBALIZACIN:

de la sociedad la nellsid3d'" ": :::11


En realidade para esa parte
de satisfaccin' Las negocracrocomo la expectativa yiu p"t'p""tiva
a la
cot"'midor satisfecho conducen
nes para regresar ul 'io't^d"
e1e modo' la parte de consuexitosas'
repeticin d"
fe
pacfica con

"*p"'i"'cias una convivencia relativamente


midores obstinados obtiene
y' por eso''}
permanente de bienes finitos
la escasez' Pero la bsqueda
finitos)
sustitucinpor otros bienes
t,
condenados A
condena a los

"go'u;;";"

aparen"*""i"

"*

victoriosos

a Ia

aceptacin de la contra

al debilitamiento
ye en consecuencia'
finaliclad contenida en las cosas
de la individualidad'

En cuanto
es

los

otno poseedores" su convencia con la escasez


vivir en la esfera del consumo
Pa'"

conflictiva y hastabeli"o'"'

es como querer

o"r* fot'na

"llos'
descendienescalera elctrica que vaya
nueva experiencia de la escasez'

una
do. Cada da acabaofreciendo
acaba Por ser un
el reposo yla propia vida
Por eso, no hay lugar para

verdaderocampodtbutllu'E"laluchucotidianaporlasupervivenno hay
para ellos e' individualmente''
cia, no hay negocia"i" f"tiff"
porque
supervivencia slo es asegurada
frerzade negociacin' La
se
se.renuevan' Como Ia sorpresa

las experiencias imperativamente


la viveza de
de los "no poseedores" es
da rutinariamente, la riqueza
finalidad y
ellos se eximen de Ia contra

los sentidos. Co' "Ju^f'Irza


alladodelabsquedadebienesmaterialesfinitosesperanconseguir
bienesinfinitos"o"'olusolidaridadyialibertad:stos'cuantomsse
distribuYen ms aumentan'
De la escasez al entendimiento

vivido
el puente entre 1o cotidiano
La experiencia de la escasez es
la perun instrumento primordial en
y el mundo. Por eso, constituye
uno y una posibilidad de conocimiento
cepcin de la situacin de cada
y de toma de conciencia'
de las fuentes de
Nuestro tiempo consagra la multiplicacin
en el
avasallador de los Presentes objetos
escasez, sea por
"l "*"to
al consumo' Cada da' en esta
mercado sea por el llamado incesante
un objeto nuevo' que nos es mospoca d" globuli,ucin, se presenta

nocin de escasez se materializa'


ffado para provocar el apetito' La
as como ahora la certeza
se agudiza y se reaprende cotidianamente'

r06

del persamientonico a la conciencia universal

rda

,io-

rla
su)on
:SO:

os)
rtra

nto
sez

mo
en)ez.

'un
'en-

huy

lue
lSe
rde

de que cada da es da de una nueva escasez. La sociedad actual va


de esa manera, mediante el mercado y la publicidad, creando deseos
insatisfechos, pero tambin reclamando explicaciones. Se dira que tal

movimiento se repite enriqueciendo el momiento intelectual.


La escasez de uno puede parecerse a la del otro y la de hoy a
la de ayer, pero cuando no es satisfecha acaba por imponerse como
cliferente a la de ayer y a la del otro. Alteracin e individualidad se
refuerzan con la renovacin de la novedad. Cuanto ms diferentes
son los que conviven en un espacio limitado ms ideas del mundo
estarn para ser levantadas y cotejadas, y, de ese modo, sen ms rico
el debate silencioso o ruidoso que se establece entre las personas. En
ese sentido, se puede decir que la ciudad es un lugar privilegiado para
esa revelacin y que, en esa fase de la globalizacin,laaceleracin contempornea es tambin aceleracin en la produccin de la escasez y en
el descubrimiento de su realidad, ya que, multiplicando y apresurando
los contactos, exhibe la multiplicidad de formas de escasez contempornea, las cuales van cambiando ms rpidamente para tornarse
ms numerosas y ms diversas. Para los pobres, la escasez es un dato
permanente de la existencia, pero como su presencia en la vida de todos
los das es el resultado de una metamorfosis tambin permanente, el

ryir

trabajo acaba por ser, para ellos, el lugar de un descubrimiento y de


un combate cotidianos, pero tambin un puente entre la necesidad y

sse

el entendimiento (M. SantosrJomal do Brasil,6 de abril de 1997).

,dy

z4

Papel de los pobres en ln prod,uccin

per-

del presente 2 delfuturo


El examen del papel actual de los pobres en la produccin del
presente y del futuro exige, en primer lugar, distinguir entre pobreza

:nto

y miseria. La miseria acaba por ser la privacin total, con el aniquila-

,ido

miento, o casi, de una persona. La pobreza

es

una situacin de carencia,

:n el

pero tambin de lucha, un estado vivo, de vida activa, en que la toma


de conciencia es posible.

esta

Miserables son los que se confiesan derrotados. Pero los pobres

nos-

no se entregan. Descubren cada da formas inditas de trabajo y de


lucha. As, enientan y buscan remedio para sus dificultades. En esas
condiciones de alerta permanente no tienen reposo intelectual. La

sde

liza,
'teza

POR OTRA GLOBALIZACIN:

pasado es atemperada por


memoria sera su enemiga. La herencia del
que es' tambin'
d".rrg",""iar esa conciencia de lo nuevo
el sentimiento

un motor de conocimiento'
sus intrpretes' en las
La sociabilidad urbana puede escapar a
de polica' Pero no a los
facultades; o a sus vigas, "" 1"' i"'p"cciones
cuanclo, para seguir viviendo'
actores activos del drama, sobre todo
Habr quien describa elcuadro
son obligados a luchar todos los das'
teatro' cuando' por ejemplo'
material de esa batalla como si fuere un
pero' en realidad' ese palco'
se habla de estrategia de supervivencia,
de la mayora
junto con sus actores, constituye la propia vida concreta
de
i" h. poblaciones. La ciudad, pronta a enfrentar su tiempo a partir
con la cara de su tiempo y de su
su espacio, crea y recrea
"t'I""u a los
"'uoposicin
"dueos del tiempo"' que
.rp".io y de acuerdo o en
son tambin los dueos del espacio'
y con el otro'
De esa forma, e" la co""i'encia con la necesidad
se elabora una

a partir
poltica,la poltica de los d'e abajo'constituida

desusvisionesdelmundoydeloslugares.setratadeunapolticade
poltica institucional' Esta
nuevo tipo que nada tiene que ver con la
ltimar"furrd"enlaideologadelcrecimiento'delaglobalizac\n'
La
el clculo de los partidos y de las empresas'
etc.,y

es

conducida por

por todos' pobres


poti"" de los pobr", se basa en 1o cotidiano vido
necesidad de-continuar
y ,o pobr"s, y es alimentada por Ia simple
y confunden' de
existiendo. En los lugares, una y otra se encuentran

ahlapresenciasimult'eadecomportamientoscontradictorios'alide consumo' Este'


-"rrtaios por la ideologa

al servicio de las fuerzas

socioeconmi"r.h"g"*tticas,tambinseentraaenlavidadelospoexpectativas y deseos que no pueden colmar'


bres, y suscita .,
"ll,
pobres el
En un mundo tan complejo, puede escapar a los
mundo' Este les
entendimiento sistmico del sistema de ese mismo
remotas'por monebuloso, constituido por causas prximas y
parece

tivacionesconcretasyabstractas,porlaconfusinentrelosdiscursos
y su propaganda'
y las situaciones' entre la explicacin de las cosas

Existetambinladesilusindelasdemandasnosatisfechas,
elejemplodelvecinoqueprospera,locotidianocontradictorio.Thl
es slo el
u", poiuhi Uegue el despertar' En un primer momento' ste
piezas delpuzzln'pero
encuentro de unos pocos fragmentos, de algunas

't08

del pensamiento nico a la corciencialrnivrsal

)or
n,

las
los

lo,
lro

io,
lor
ra
de
su
ue

'o,

tir
le
'ta

n,
,a
es

ar

le
lr1S

tambin la dificultad para entrar en er laberinto:


res falta el propio sistema del mundo, der pas y del rugar. pero
la semina der entendimiento
ya est plantada y el siguiente paso
es su florecimiento en actitudes
de

inconformidad

tal vez, d.erebelda.

sin duda,los brores individuares de insatisfaccin


pueden no
formar una cadena. pero los movimientos
cre masa no .i.-p." resuran
de discursos claros y bien articulados,
ni siempre ," au, po. medio
de organizaciones consecuentes y estructuradas.
El entendimiento
sistemtico de las situaciones y er correspondiente
sistema de las manifestaciones de inconformidad constituyen,
por regla, un proceso
lento. Pero eso rlo impide que, en el centro
d. tu .odud, y'a estn,
aqu y all, levantndose vorcanes, aunque
todava parezcan silerrcioro,

y dormidos.

En realidad, una cosa son las organizaciones


y los moyimientos
estructurados y otra lo cotidiano como un
tejido flexible de relaciones,
adaptables a Jas nuevas circunstancias,
siempre en movimiento. La organizacin es importante como el instrumento
de agrega cinymulti-

plicacin de fuerzas afines, pero separadas.


Thmbi,
el medio de negociacin necesario para
vencer

pr"d. constituir

etapas y encontrar un

nuevo nivel de resistencia y de lucha. pero


ra obte.rcio de resultados,

por ms compensadores que paezcan)no debe


estimular la cristalizacin del movimiento o la repeticin de
estrategias y tcticas. Los
momientos organizados creben imitar lo cotidia
d lr. p.rro.rur,

cuya flexibilidad y adaptabilidad res aseguran


un autntico pragmarismo
existencial y constituyen su riqueza y fuente
principar de verracidad.

)-

2 La metamorfosis
el
)s

))s

s,

il

t
o

d lns cl.ases med,ias

Cada poca crea nuevos actores y atribuye


nuevos papeles a los
ya existentes. Este es tambin er caso de
ras crases medias rasileas,
retadas ahora para el desempeo de
una importante tarea histrica:

reconstitucin del cuadro poltico nacional.

ra

La edad de oro
El llamado milagro econmico brasileo de
hecho permite ra difude la clase media a la escara del pas.
En rearidadr.rtr. ra, muchas
"explosiones" caractesticas del perodo est ese crecimiento

.
sin

continuo

POR OTRA GLOBALIZACIN:

y despus en
en las grandes ciudades
de las clases medias, prirnero
clases
mode"'i'ido' Esa explosin de las
las menores y en el "J;;;
medio siglo' las explosiones demogrfica'
medias acompaa, "" "J"
tiecrdito:Til,conjunto de fenmenos
urbana y del consut"t, "'
industrial y
aumento de la produccin
ne relacin
"rt*tt"J'to" "lel del comercio' el del transporte' el de los
agrcola, como hmbii" "o"
administracin
las obras pblicas' el de la
cambios de todo
y
'ipt, "i"
Paralelamente' hay expansin
y el de la necesidad " it'fo""utin'
terciarios y
con la difusin de los nuevos
diversificacin del ";;i;t'
del pas' de una pequea burguesa
la consolidacir,

"" "tt'chas

reas

capitalista tiende a la desocupacin


operaria. Como tu *oi""ti'acin
de los que
selectiva' un fiagmento importante
del campo y

superior de
'it*f'"
ti"a"i"' "o p'"" pu'tilipu' del circuito
formales y slo
d"j"'" i'"ltti"" tt'l" lo' u'alariados

".

se

dirigen tu,
"

la economa.,
inferior de la economa' impropiaencuentran trabajo en el circuito
mente llamado sector "informal"'
parte
del milagro'y durante buena
Vale resaltar que en el Brasil
sin que
media se expandi y se desarroll
de la dcada de r98o,la clase
al uso
to*,tttncia dentro de ella en cuanto
hubiese ,r.u't
mejorar su
"'du"'u
o el Estado le ofrecan para
de los recursos que el

*t"uo

aunque
material' Todos subanjuntos'
poder adquisitivo y su bienestar
estaban constodos los de las clases medias
a pisos diferentes' Pero
De
esperanzados deconseguir anrns'
cientes de su ascenso sociary
en
t"'ii*iento de haberse convertido un
ah su relativa cohesin y tt
pobres'
iu comp.eticin fue' en realidad' con los
poderoso
"rr"rn"*
a medida que stos se multipiican'
a los bienes y servicios'
cuyo acceso

sehacecadavezmsdiffcil.Valelapenarecordarlasfacilidadesparala
programas gubernamentales con
adquisicin de casa propia mediante
no fueron
que fueron

p'if+""t,

pobres
en tanto los brasileos ms

los ltimos aos del rgimen autoritario'


completamente atlndidos en
del
beneficiada del crecimiento econmico,
La clase media
";l;;""
urbansticos adoptados'
modelo poltico y de'los proyectos

j *ir*o

tiempo que se diversifica profe"lrr"


adquisitivo y mejora cualitativamente
sionalmente, aumenta su poder
educacin que le son dadas' todo
por medio a" f"" tf""""idud"' de
de su bienestar (ro que hoy se llama
ro cuar conduce u ru u-priu"in
Dicha

110

*.diu,

del pensamiento nico al'a conciencia univesal

ventajas y Perscalidad de vida), y a asegurar la preservacin de sus


y Ana Clara T'
pectivas. Confonne muestran Amlia Rosa S' Barreto

Rib.iro("Ladudadeladeudaylaclasemedia",Lasro'IPPUR'ao3'
n"6,abrilde1999)..elaccesoa]crditosetransformaeninstrumento

alimenta la clase media


para alcanzar la estabilidad social"' Todo Io que
el sistema poltico y ecole da tambin un sentimiento cle inclusin en
por las constantes
nmico, y un sentimiento de seguridad, estimulado
a su favor' Se trataba' en realidad' de una

medidas del poder pblico

una base de apoyo


moneda de cambio,,va que la clase media constitua

I
I

.e
LC

iu
re
S.

)e

ln
]S,

para las acciones del gobierno'


sedienta de bienes
Se forma, d. u manera, una clase media
ms apegada al consumo
materiales, comenzando por la propiedad, y
del crecimiento y del poder'
que a la ciudadana, ro"i" dttp'"ocupada
si no la complicidad,
con los cuales se confunda. De ah la tolerancia,
importaba ms que
con el rgimen autoritario. El modelo econmico
objetivas necesarias Para un
el cvico. Eran esas, adems', condiciones

el rgimen militar
crecimiento econmico sin democracia. cuando
en la dcada de
acaba su ciclor la democracia se instala incompleta
y sustentando un rgimen
rg8o, guardando todos esos cios de origen
polticos conse,lp..J"r,trti',ro falsiflcado por la ausencia de partidos
llevadas a dar
Siguiendo esa lgica',las propias izquierdas son
",ort"r.
y menos a la pedagoga
ms espaci a hs preocuputiorre' electorales
de las clases
propi"r,te poltica. La !nesis y las formas de expansin
la manera como hoy se
medias brasileas tienerrelacin directa con
desempean los Partidos'

t[r
,la
on
on

io.
del
rfe-

nte
rdo
rma

La escasez llega

a las clases medias

comienza
Thl situacin tiende a cambiar cuando la clase media
que podra llevarla a una
a conocer la experiencia de la escasez,lo
primero de forma
reinterpretacin de su situacin' En aos recientes'

l"rtuo-.rpordicayluegomssistemticaycontinuada'laclasemediaconocedificultadesq,,"l"sealanunasituacinexistencialbien

antes' Tales dificultades


diferente de aquella que conociera pocos aos
cuidado de la salud,la
llegan en tropll. La educacin de los hijos, el
pagar por el deso alqrile' de vivienda,la posibilidad de

ad[uisicin
Cansoglafaltadegarantaenelempleo,eldeteriorodelossalarios,el
111

POR OTRA GLOBALIZACIN:

estn llevando al inconahorro negativo y el creciente encleudamiento


futuro'
y a la inseguridad en cuanto al
formismo en cuanto al presente
son agravadas porlas nuevas
remoto o inmediato' Esas incertidumbres
rgimen de pensionados' de la

y del
perspectivas de la seguridad social
laboral'
seguros privados y de la legislacin
ir"r""ria" reforma J;i;t
hiios
los
hogar' la ansiedad de
se suman, dentrJdel propio

A todo eso
y las manifestaciones cotidianas
en relacin con el fut"'o p'ofesional
de ese desasosiego'
que le eran ofrecidos por el
Ya que no encuentran los remedios
solucin a l<s problemas individuales
mercado y por el Estado como
yu
ya no mandan.o
clases medias perciben que
:'"

a los
del ioder' Acostumbrados a atribuir
no
proclaman' ahora' su inconforpolticos la solucin de sus problemas'
Ya no se ven reflejados en los partidos
midad y se distancian de ellos'
la poltica propiamente
manifiestan gran desencanto hacia
y po,
desilu"ro
en parte' por la visin de consumidor
dicha. Eso
"r;r,tin""a'o'
dcadas' agravada por la fragmentacin
sionado que aliment durante
la
de comunicacin' sobre todo en
de la informacin en los medios
no
del proceso social' La certeza de
telesin, y con la interpretacin

"*".g".,r,las
participan del reparto

influirmspoltica*t""sefortaleceenlasclasesmediasylaslleva
y menos
esto es' a desear menos poltica
u r"u""io.ru, negativamente,

podra y debera ser exacparticipacin, cuando Ia reaccin correcta


hmente la oPuesta'
no conducirinmediaLa actual experiencia de escasez puede
la conciencia' Y cuando sta se
hmente a lu d"seable expansin de
las personas' Visto esquemtiimpone no lo hace igualmente en todas
como primer nivel' la preocupacin
camente, tal proceso puede tener,
amenazadas que se desean repor defender sit,acio""s indiduaies
confort material como principal
constituir retomando el consumo y el
a nuevas manifestaciones
motor de una lucha, que puede limitarse
momento que tales reivindide individualismo. E, "r rrn segundo
ms profunda' pueden alcanzar un
caciones, fruto de una reflexin
comprensin ms amplia del
nivel cualitativo superior a partir de una
de situaciones aparentemente
proceso socialy de unavisin sistmica
a la decisin de participar de
aisladas. El siguiente paso puede llevar
el consumidor asume el papel
una Iucha por la transformuti", tt'u"do

112

t\
del pensamiento nico a la conciencia universal

rn-

de ciudadano. No importa que ese momiento de toma de conciencia

to,

no sea general ni igual para todas las personas. Lo importante es que

/as

se instale.

)la
:al.

Un dato nuevo en la poltica

iot

Sea como sea, las clases medias brasileas, ya no aduladas y s


heridas de muerte en sus intereses materiales y espirituales constituyen,

ms

en su condicin actual, un dato nuevo de la vida social y poltica. Pero

rel
Jes

ya
los

brlos

su papel no estar completo hasta cuando no se identifique con los


clamores de los pobres y contribuya, con ellos, a la reorganizacin y

regeneracin de los partidos, inclusive de los partidos de progreso.


Dentro de stos, son muchos los que an aceptan las tentaciones del
triunfalismo de oposicin
que las ocasiones se presenten- y
-siempre
se rinden al oportunismo electoral limiundose a las respectivas movili-

ilu-

zaciones ocasionales y desarraigndose de su papel de formadores no


slo de opinin, sino de conciencia cvica, sin la cual no puede haber

in

en este pas verdadera poltica.

nla

Las clases medias brasileas, ahora ms ilustradas y tambin


ms despojadas materialmente, tienen la tarea histrica de forzar a los
partidos a completar el trab4jo apenas comenzado de implantacin de
una democracia que no sea slo electoral, sino tambin econmica,

nte

)no
leva

nos
(ac-

dia-

ase
rti-

:in
I re;ipal
)nes

ndi-

run
r

del

ente

rde
rapel

poltica y social. La experiencia de escasez, un revelador cotidiano


de la verdadera situacin de cada persona, es, de ese modo, un dato
fundamental en la aceleracin de la toma de conciencia. En las condiciones brasileas actuales,las nuevas circunstancias pueden llevar a las
clases medias a forzar un cambio sustancial del ideal y de las prcticas

polticas, que incluyan una mayor responsabilidad ideolgica y la correspondiente representatidad poltica electoral de los partidos.