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Eros Cannibale
Correspondances entre la mythologie des Indiens du Brsil
et la fiction rotique europenne
Eliane Robert Moraes
Les mythes rotiques runis dans lanthologie Fricasse de maris.
Mythes rotiques dAmazonie signe par Betty Mindlin et des
conteurs indiens proposent une exprience de lecture des plus
dconcertantes. Tout dabord, dans la mesure o louvrage prsente un
rpertoire qui, loin dvoquer une vision idyllique des pratiques
amoureuses dans les socits tribales, impose la marque de la diffrence
par la cruaut insolite de ses images. Deuximement, parce que,
inversement, ce mme imaginaire actionne des motifs assez familiers
pour qui connat la littrature moderne rotique. Un tel paradoxe, qui
peut dconcerter au point de jeter le lecteur dans les profondeurs de
lobscurit o se situent le diffrent et le ressemblant, requiert une
explication.
Lambigut entre le distant et le proche trouve sa premire
expression ds le propos du livre : prsenter la mythologie de socits
qui, bien que situes sur le territoire brsilien, nous sont compltement
inconnues. Les mythes proviennent de six peuples indignes de lEtat de

Rondnia : les Macurap, les Tupari, les Aru, les Arukapu, les Ajuro et
les Jaguti, qui parlent des langues diffrentes et ont des traditions
distinctes. Contactes il y a prs de 50 ans, ces populations sont passes
par toutes sortes de flaux dcoulant de la frquentation des
colonisateurs. Malgr tout, leurs histoires orales restent intouches par
les influences urbaines et correspondent une priode archaque de la
vie dans les villages de la fort amazonienne.
Le livre fait suite au rigoureux travail de recherche que
lanthropologue Betty Mindlin mne dans les domaines indignes de Rio
Branco et de Guapor. Ses publications antrieures sont marques du
mme zle traduire, dans les diffrents sens du terme, la richesse
symbolique des mythologies des petites socits de la fort brsilienne.
Ainsi, tout comme dans Vozes da Origem (Voix de lorigine), prcdent
livre de lauteur, ce sont les liens de parent qui fournissent le sol
commun o se droulent les histoires rotiques. Mais lunivers fixe des
relations entre les deux sexes que ces mythes privilgient, loin
dimposer des restrictions la fantasmatique du dsir, reprsente juste le
noyau de base partir duquel souvrent les possibilits illimites de
limagination.
La consquence en est une violence rotique qui ne connat pas non
plus de limites, renforce par le principe souverain de lexcs.
Assassinats, massacres, tortures, viols et toutes sortes de mutilations

corporelles composent le rpertoire de Fricasse de maris, dpassant,


voire anantissant le ton fministe du titre de luvre. Parmi les
raffinements de cruaut que les mythes indignes mettent en scne, on
remarque, en particulier, les diverses modalits danthropophagie, motif
central tant par sa rcurrence que par la singularit de son imaginaire.
Cest au point de convergence de ces topiques la violence, lexcs
et lanthropophagie quil convient dinterroger limage de la tte
vorace , commune divers mythes. La version Macurap raconte
lhistoire dune femme marie dont la tte se spare chaque nuit de son
corps, la recherche de viande et daliments, tandis que ce qui reste
delle demeure dans le hamac, enlac son mari. Dans la version Aru,
la tte de lpouse, stant spare du corps la recherche deau,
acquiert une vie autonome, accompagnant le mari durant le jour et
mordant sa chair la nuit. Le thme se dploie dans les histoires sur la
cabea voadora [tte volante], qui rappellent le mythe Kaxinau
exploit par Mrio de Andrade dans Macunana.
Figure de linsatiabilit, la tte vivante qui se spare du corps pour
donner libre cours sa voracit na rien de commun avec la tte
dcapite, et morte, que les Judiths et Saloms de la mythologie
chrtienne exhibent en trophe. Au contraire, dans limaginaire
indigne, le motif capital apparat pour rehausser la vitalit physique
dun organe qui devient autonome pour mieux satisfaire son ardent dsir

de dvoration. Il sagit, par consquent, dune tte compltement


rotise, qui nobit quaux impulsions de la sensualit.
La dvoration tant une mtaphore rotique dintense signification, il
nest pas tonnant que la mythologie indigne associe avec frquence
lacte de manger celui de copuler. Tout en troufoutant avec ardeur, il
avait commenc manger la fille , dit avec une effarante simplicit un
mythe Tupari, ritrant les affinits entre apptit sexuel et gourmandise
alimentaire que nous proposent nombre dautres versions. Dans une
variante du thme, un mythe Jabuti largit le champ de lrotisme oral
lorsquil relate lhistoire coprophagique des hommes qui se cachaient
pour manger leurs propres excrments mlangs des pis de mas
bouillis. Or, ce sont ces mmes relations entre le haut et le bas corporel
que limage de la tte vorace semble synthtiser, voquant un thme
rcurrent dans la fiction rotique moderne.
En tant que topique littraire, lassociation entre la partie la plus
leve du corps et le bas-ventre a une longue histoire. Au moins depuis
Rabelais, avec lexaltation du corps grotesque, il existe tout un pan de la
littrature europenne qui singnie affirmer une correspondance
essentielle entre les organes faciaux et gnitaux, cherchant rapprocher
les idaux spirituels exprims par la tte des impratifs charnels que le
sexe reprsente. Dans cette ligne, le marquis de Sade occupe une place
centrale, non seulement pour reprendre le motif rabelaisien du banquet

mais surtout pour le transformer en un fondement de son rotique. Lors


des dners et au cours des orgies de ses personnages, indistincts les uns
des autres, se confondent les divers organes du corps sans la moindre
hirarchie : tout comme dans lunivers mythique des Indiens, dans le
monde libertin aussi prvaut le principe dquivalence entre la bouche et
le sexe.
Pour rester avec Rabelais et Sade dailleurs, les principales
sources de lrotisme littraire europen , il nest pas inutile de
rappeler aussi la persistance de ces auteurs reprsenter lavidit de
leurs personnages travers les imaginaires de la dvoration. Dans un cas
comme dans lautre, la mtaphore sexuelle du cannibalisme est toujours
largie par lacte mtonymique de la coprophagie : de la consommation
violente du corps de lautre, lhomme commence consommer les
matires que son corps produit, comme sil ny avait pas de limites la
satisfaction de ses pulsions boulimiques. Ou, si lon prfre, comme si la
suite logique de linsatiabilit tait la consommation de son propre
corps.
Hritier de cette tradition, Georges Bataille a consacr une bonne
partie de son oeuvre au thme de la rciprocit entre les deux visages
de lhomme . Les substitutions successives qui, dans son Histoire de
loeil, soprent entre les parties du corps yeux/testicules,
anus/bouche, tte/sexe prennent eux aussi en considration la

dissolution organique qui serait lhorizon de toute activit rotique.


Confrant cet imaginaire un statut philosophique, Bataille le propose
comme interrogation de lidentit humaine : quand la tte et le sexe
sinversent, lhomme perd la singularit spirituelle que le visage lui
confre, pour obir uniquement au rgime intensif de la matire.
Quun thme dune telle gravit puisse tre dramatis avec autant de
similarit dans des sources aussi distantes lune de lautre que la fiction
rotique europenne et la mythologie indienne brsilienne ne manque
pas de nous tonner. Cependant, peut-tre faut-il rappeler que lune des
lignes de force de la littrature moderne et en particulier de celle qui
soccupe de thmes interdits consiste en leffort de donner la
parole linterdit, ce qui a t expuls de la mmoire individuelle ou
collective. En ce sens, lcrivain moderne peut trs bien partager avec
les conteurs indiens le dessein commun dexplorer les fantasmes des
interdictions, pour dire prcisment ce qui ne peut tre exprim.
Mais cest aussi cet endroit, o nous entrevoyons la ressemblance,
que nous surprenons la plus grande diffrence. Si limaginaire de la tte
vorace actionne des thmes si chers lrotisme littraire, il faut
souligner que certains de ses ddoublements demeurent pour nous dans
lobscurit de linconnu. Cest le cas des mythes dans lesquels
linsatiabilit de la tte est lance contre son propre corps. Dans une
version Aru, un homme qui mangeait les femmes , court

daliment, se met manger des morceaux de son corps ; il commence


couper et griller ses bras, ses jambes, son ventre, jusqu finir par se
dvorer entirement. Histoire exemplaire dautophagie, qui se dploie
dans les mythes o la tte humaine est prsente comme un mets raffin
et disput par les habitants du village.
De cette manire, la dimension physique du motif capital est
largie : de la tte dvorante, marque par lintensit dune faim qui nen
finit jamais, on passe la tte qui est bonne manger . En dautres
termes, rien, dcidment rien, nchappe lexigence suprieure et
impersonnelle dun excs violent qui devient extrieur lindividu luimme, menaant indistinctement toute matire vive. Les images
dautophagie des mythes indignes nous placent en face dune pulsion
vitale obscure qui semble prsider lexistence humaine et qui, pour
cela mme, ne peut tre pense quen tant que force cosmique.
Peut-tre est-ce l la raison de labsence significative dimages
autophagiques dans la littrature. Dans le rpertoire profane dun
Rabelais, dun Sade ou dun Bataille, pour nous limiter aux auteurs dj
mentionns, lautophagie demeure invariablement un tabou, confine
la condition de fantasme inconcevable. Certainement, cette diffrence
essentielle marque-t-elle aussi les frontires entre mythe et littrature,
cette dernire vitant les thmes qui ne peuvent possiblement tre traits
que dans une dimension sacre.

Dans les limites de ce cadre, les corps immatriaux et les


esprits matriels qui peuplent les histoires de Fricasse de maris
mus par une gale avidit alimentaire et sexuelle, mme sans le support
de la matire ne peuvent rester pour nous quen tant quimages dun
paradoxe inintelligible. Sils nous dconcertent et il le font, sans
aucune doute peut-tre est-ce moins pour empcher notre
reconnaissance dans le miroir quil nous offrent que pour exposer, dans
la simplicit de leurs rcits, les limites de notre propre connaissance.

Rfrences bibliographiques
- BATAILLE, Georges, uvres Compltes, Paris, Gallimard, 19701988.
- MINDLIN, Betty et des conteurs indiens, Fricasse de maris Mythes
rotiques dAmazonie, Paris, Mtaill, 2005 [Moqueca de Maridos
Mitos erticos indgenas, Rio de Janeiro, Editora Rosa dos Tempos,
1997.]
- ___________, A cabea voraz in Estudos Avanados n. 27, So
Paulo, Instituto de Estudos Avanados - USP, Maio-Agosto, 1996.
- ___________, Vozes da Origem, So Paulo, tica, 1996.
- MORAES, Eliane Robert, Sade - A felicidade libertina [Sade Le
bonheur libertin], Rio de Janeiro, Imago, 1994.

- PAES, Jos Paulo, Pinguelos em guerra no mato e na maloca


[Btonnets en guerre dans la fort et le carbet] in O lugar do outro [La
place de lautre], Rio de Janeiro, Topbooks, 1999.
- SADE, marquis de, OEuvres Compltes, Paris, Jean-Jacques Pauvert,
1986-1991.

Eliane Robert Moraes est professeur dEsthtique et Littrature


lUniversit Catholique de So Paulo (Puc-SP) et au Centre
Universitaire Senac-SP. Parmi ses publications, on remarque divers essais
sur limaginaire rotique dans les arts et la littrature, ainsi que la
traduction dHistoire de lil de Georges Bataille en langue portugaise
(Histria do Olho, Cosac & Naify, 2003) et des livres tels Sade - A
felicidade libertina [Sade Le bonheur libertin], Rio de Janeiro, Imago,
1994 ; O Corpo impossvel [Le Corps impossible], So Paulo,
Iluminuras/Fapesp, 2002 ; Lies de Sade Ensaios sobre a imaginao
libertina [Lessons de Sade Essais sur limagination libertine], So
Paulo, Iluminuras, 2006.

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