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Algunas observaciones sobre Germani, el surgimiento del peronismo y lo migrantes internos

Author(s): Tulio Halperin Donghi


Source: Desarrollo Econmico, Vol. 14, No. 56 (Jan. - Mar., 1975), pp. 765-781
Published by: Instituto de Desarrollo Econmico y Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3466200 .
Accessed: 26/04/2011 15:36
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ALGUNAS OBSERVACIONESSOBRE GERMANI, EL SURGIMIENTO


DEL PERONISMO Y LOS MIGRANTES INTERNOS
TULIO HALPERIN DONGHI *

En "El surgimiento del peronismo: el rol de los obreros y los migrantes


internos",** Gino Germani viene a refirmar vigorosamente una imagen que
ya podria considerarsetradicional del surgimiento del movimiento peronista:
ella subraya no solo el papel principal de la clase obrera (ya senalado por el
propio Germani a partir de 1950) sino tambien el que -no solo dentro de
ella- tuvieron los migrantes internos, cuya peculiar cultura politica es invocada frecuentementepara explicar algunos aspectos de la indole del peronismo como movimiento.
Si Germani ha juzgado oportunaesa refirmacion es porque se ha hecho
cada vez maisfrecuente la exploraci6n de otras lineas interpretativas,primero
como alternativasolo implicita a la dominante,y mas recientementeen abierta contraposicion con ella. El reciente articulo de Peter Smith 1 le ofrece un
excelente punto de partida, ya que en 1ese emprendeuna sistematica revision
del nicleo mismo de la versi6n tradicional. Smith intenta, en efecto, establecer el peso de obreros industriales y migrantes internos en el electorado
peronista de febrero de 1946. La linea de argumentacionde Germani partira
de una critica de esas estimaciones; seguidamente propondra cifras alternativas -es el caso de obreros industriales; al respecto cabe solo senalar que
si pueden ser atendibles las objeciones de Germani al criterio empleado por
Smith para establecer la incidencia de obreros industriales en el electorado,
Germanino intenta en absoluto establecerla: sus cifras se refieren a "obreros
manuales (asalariados) en actividades secundarias y terciarias"; pag. 487o, sin proponerlas -es el caso de migrantes internos en el Gran Buenos
Aires-, considerara eliminadas de la discusi6n, gracias a sus objeciones, las
estimacionespropuestaspor Smith. No se detendrasin embargo aqui: a partir
de una imagen s6lo parcialmentecuantificadadel peso de obreros y migrantes
*

Departamento de Historia, Universidad de California, Berkeley.

,o Publicadoen DesarrolloEcondmico,Revistade CienciasSociales,vol. 13,


No 51, octubre-diciembre 1973 (pags. 435-88).
1 "The Social Base of Peronism", Hispanic American Historical Review, 52,

SMITH:"Las
1972, pags. 55-73. (Vease la nota en respuestaa Germanide PETER

elecciones argentinas de 1946 y las inferencias ecologicas", en DesarroUo Econonico. Revista de Ciencias Sociales, vol. 14, NQ 54, julio-setiembre 1974.
N. de la R.).

766

TULIO HALPERIN DONGHI

internos en el electorado peronista, buscara desentraiiarla relaci6n que existe


entre ciertas caracteristicas que asigna a esos grupos y las del movimiento
que surge; en este punto sus conclusiones se van a aproximar (aunque menos
de lo que podria parecerle a un lector apresurado) a la version tradicional.
Es un ejercicio por muchas razones fascinante; como suele ocurrir en
los escritos polemicos de Germani, no solo se advierte en este la huella de
una inteligencia vigorosa, siempre dispuesta a armar a partir de los datos
estructuras solidamente ensambladas,en las que se encerrara como en inexpugnables fortalezas, sino tambien una riqueza y variedad de recursos argumentales que solo se hace evidente a una lectura atenta, capaz de ir mas alli
de la contundenciaa menudo casi brutal de sus tajantes recusaciones.
Es tambien un ejercicio a lo largo del cual no dejan de surgir algunas
perplejidades.En el caso de un lector pasablementeinexperto en las tecnicas
que tanto Smith como Germani manejan -como el suscrito y (es de temer)
buena parte de los de Desarrollo Economico-, una demasiado justificada
modestia invita a achacar esas perplejidadesa las propias insuficiencias. De
inmediato, sin embargo, se presentan algunos indicios de que esa no puede
ser la causa unica: a lo largo de estas paginas se comienza a tropezar con
mas de una afirmacion frente a la cual la perplejidad proviene no de dificultad alguna para entenderlasino de la total imposibilidad de aceptarla como
valida. Cuando leemos, por ejemplo, que "durante los agudos conflictos sociales de la primera decada del siglo (...) las principales publicaciones de
izquierda eran en italiano o en aleman" (pags. 481-2), la necesidad de revisar con mayor cuidado toda la argumentacionpropuesta, y el conjunto de
datos en que se apoya, parece hacerse inescapable.
Eso es lo que he procurado hacer, ante todo para mi mismo. Como no
ha sido un trabajo demasiado liviano, y como por otra parte puede haber
permitido alcanzar perspectivas no totalmente inuitiles a otros lectores, me
permito ofrecer aqui sus frutos, indudablementeproblematicos.
*

La argumenlacion de Germani-se ha dicho ya- se desarrolla a la vez


en dos niveles. En el primero se esfuerza por demostrar que el peso de los
migrantes internos en el electorado de la Capital Federal y el Gran Buenos
Aires era mayor no solo de lo que supone Smith (y, en un trabajo mas re*
ciente, Eldon Kenworthy) sino tambien de lo que parece posible deducir
de las cifras del censo de 1947. A este respecto senialaque investigaciones
posteriores han confirmado una seria subestimacionen las cifras del censo"
(respecto del numero de migrantesinternos en CapitalFederal y Gran Buenos
Aires) y en nota agrega: "ALFREDO LATTES documentaesta grave subestimacion en Migracionesen la Argentina, ITDT, Buenos Aires, 1970. Vease especialmente la pag. 66 con la comparacion entre las tasas de migraci6n estimadas por el metodo de tasas de supervivenciay las que pueden obtenerse a
traves del censo. Para Buenos Aires (Capital Federal y provincia) la subestimaci6n oscila alrededor del 90 %" (pag. 447-8). Ahora bien, salvo error,
*
Vease asimismo la nota del autor citado, en esta misma publicacion.
de la R.).

(N.

OBSERVACIONES

SOBRE EL SURGIMIENTO

767

DEL PERONISMO

CUADRO 1
Porcentaje de migranteg internos sobre total de la poblaci6n
1960

1947
Capital
Federal

Provenientes
de provincias
pampeanas
(C6rdoba, Entre Rios,
Santa Fe, La Pampa)
Resto del pais
Total

10.16
9.16
19.32

Gran
Buenos
Aires

9.31
6.06
15.37

Capital
Federal

9.27
9.01
18.28

Gran
Buenos
Aires

13.42
13.66
27.08

Fuente: Recchini de Lattes y Lattes, ob. cit., pdgs. 48-49.

ia diferencia del 90 % no es la que corre entre las cifras del censo y otras
que con otros procedimientos habrian obtenido Zulma Recchini de Lattes y
Alfredo Lattes, sino la que separa a resultados que los Lattes obtienen aplicando dos metodos distintos (que tienen sin embargo en comun utilizar,
aunque en diferente medida y con diferente funcion, datos censales) para
medir algo que el censo no mide: los saldos migratorios netos intercensales.
Por afiadidura,los Lattes no parecen considerar a la cifra mas alta (la obtenida aplicando el metodo de tasas de supervivencia) como intrinsecamente
mas correcta que la en este caso mas baja. Al respecto es ilustrativa la discusion en paginas 70-73: los autores concluyen que "pese a lo grueso del
calculo de las tasas de crecimiento migratorio ambos resultados concuerdan
en medida bastante aceptable".2Como lo muestra el caso mencionado por
Germani, esta conclusion parece a veces excesivamente optimista; aun asi,
esa confirmacion reciproca parece necesaria para salvar los resultados del
doble ejercicio emprendido por los Lattes, que acepta margenes de error no
solo muy amplios sino imposibles de estimar con precision en cada uno de
sus pesos. Sin duda, los Lattes no dejan por otra parte de formular reservas
sobre la confiabilidad de los datos censales, pero se abstienen con sabia prudencia de arriesgar hipotesis sobre posibles porcentajes de error.
En todo caso Germani no va a apoyarse en la supuesta subestimaci6n
documentadapor Alfredo Lattes para proponer una cifra corregida del numero de migrantes internos en Capital Federal y el Gran Buenos Aires;
preferira en este caso razonar sin apoyo de cifras aproximadamentecontemporaneas a la eleccion de febrero de 1946: en cambio intentara analizar la
composicion del peronismo en 194546 a partir de los datos que sobre origen
de migrantes internos y su distribucion entre distintos grupos urbanos han
sido elaborados sobre la base de una muestra de 43.000 planillas del censo
de 1960. Ahora bien, el procedimiento mismo parece extremadamentediscu2 ZULMA RECCmNI DE LATTES y ALFREDO E. LATTES: Migraciones en la Ar-

gentina, ITDT, Buenos Aires, 1970 (pag. 73).

768

TULIO HALPERIN

DONGHI

tible: coincidiendo con la mayor parte de los que lo han estudiado, Germani
supone que la migracion interna solo se intensifica a partir de 1935, y se
hace dificil aceptar que una corriente de esa magnitud no haya variado ni
en areas de reclutamiento ni en modalidades de insercion en la sociedad
receptora a lo largo de mas de la mitad de su desarrollo. Por otra parte, los
mismos datos censales utilizados por los Lattes inducen a concluir que, en
efecto, hubo variaciones significativas en cuanto a areas de reclutamiento (es
sabido que los Lattes no incluyen entre los migrantes a Capital Federal y
Gran Buenos Aires los provenientes del resto de la provincia: ello a la vez
disminuye el porcentaje total de migrantes interos y aumenta la parte que
dentro de este corresponde a las provincias no pampeanas).
El cuadro 1 muestra como mientras en 1960 la proporcion de migrantes
internos y la de oriundos de provincias no pampeanasdentro de ese grupo es
mayor en el Gran Buenos Aires, en 1947 ambas eran mayores en la Capital
Federal, donde por otra parte las clases altas y medias cubren una porcion
mayor de la poblaci6n y el voto peronista es proporcionalmentemas bajo.
Ni los datos globales ni su evolucion parecen entonces justificar plenamente el enfasis de Germani en la inmiaracion del interior tradicioeal. Tampoco la justifica su analisis de la relaci6n entre los avances de las migraciones internas y la evolucion de la agriculturaentre 1937 y 1947. A su juicio
la agricultura sufrio solo tardiamente el impacto de la crisis economica de
1929; la ocupacion en agricultura,tras de alcanzarsu cifra mas alta en 1937,
habria descendido "precipitadamente"a partir de 1938, debido a la disminuci6n del area sembrada con cereales, s6lo parcialmente compensada por
la expansion de cultivos industriales, que, segun Germani parece sostener

(pag. 461), utilizaban mano de obra asalariada y menos numerosa que la


empleada en superficies comparablesen un regimen de arrendamientoo aparceria. Ahora bien, aparte de la curiosa manera de presentar la transici6n
como una consecuencia "retardada"de la crisis de 1929, cuando (como por
otra parte no deja de sefialarlo) surge de la peculiar coyuntura creada por
la guerra para los cereales de exportaciony es acentuada por la nueva legisCUADRO2

Superficiesembrada
Afnos

1920-24
1925-29
1930-34
1935-39
1940-44
1945'49
1950-54

(En miles de hectareas)

Regi6n pampeana

Regin no
pampeana

Forrajeras

Cultivos
agricolas

Total

690
1.673
3.589
4.236
4.936
4.854
4.896

11.720
14.658
15.303
15.726
14.608
12.606
11.028

12.410
16.331
18.892
19.962
19.544
17.460
15.924

Fuente: CEPAL: El desarrollo econ6mico de la Argeut.au,

954'
1.413
1'.509
'1.837
1.934
2.108
2.250

II, Mexico, 1959 (pags. 15 y 40).

OBSERVACIONESSOBRE EL SURGIMIENTO DEL PERONISMO

769

lacion de arrendamientosrurales, la precipitacion con que el proceso avanza


a partir de 1938 es postulada mas que probada por Germani (como muestra
el grafico de superficies cultivadas en la decada 1935-45 la superficie maxima
se alcanzo en 1943-44). Por ainadidura,la reducci6n de areas sembradas,mas
gradual de lo que Germaniparece supo,ner,es un fen6meno restringido a las
provincias pampeanas (Vease el cuadro 2).
Como se ve, a lo largo de toda esta etapa las superficies sembradas en
el area no pampeanano cesan de crecer. Las trasformacioneseconomicas del
sector rural, cuya importancia en relacion con las migraciones internas Germani se ha encargadode subrayarvigorosamente,hace mas comprensibleque
la parte de los migrantes oriundos de provincias pampeanas sea mayor en
1947 que la de los provenientesdel resto del pais.
*

Ahora bien, si este analisis a ratos laberintico de cifras y porcentajes


toma a veces sesgos inesperados, no avanza sin embargo al azar. Lo que
Germani parece proponerse a traves de 1e es confirmar la justeza de una
cierta imagen de la evolucion de la sociedad argentina a partir de la segunda
mitad del siglo xix. Esa imagen se apoya desde luego en la oposicion entre
un centro modernizado y una periferia tradicional, pero tambien (aunque
este aspecto sea menos enfaticamentesubrayado) en la noci6n de que el elemento modernizantepor excelencia fue en la Argentina la inmigracion ultramarina: asi se nos dice, en pag. 453, que "la periferia conserva gran parte
de lo que fue la sociedad previa a la inmigracion europea, ya que solo una
pequefa minoria de extranjeros se radico en ella", y en pig. 466, al caracterizar a los migrantes internos, se senala que "provinieron de aquellas areas
menos modificadas por la inmigracion masiva de ultramar, es decir, de la
periferia, partes del area rural, de las ciudades y pueblos chicos que habian
preservado en mayor medida la cultura original previa a la inmigraci6n. La
<<Argentinainmigrante>>,en cambio, habia surgido del gran crisol cultural
y etnico creado por la inmigrac'on internacional".Pero esta nocion, nunca
explicitamente discutida pero implicitamente presente en cada uno de los
razonamientosde Germani, esta lejos de ser indiscutible: muy popular en la
Argentina antes de la inmigracion masiva, posteriormente ha encontrado
aceptacion sobre todo entre los mismos nuicleosde inmigrantes.Esto sin duda
no basta para concluir nada acerca de su justeza; mas significativo es que
Germani no intente siquiera integrar en ella todos los elementos de la realidad de que se propone dar cuenta: asi no cree digno de comentariosel hecho
de que ese grupo cuyo ingreso en la sociedad argentina es determinante de
su modernizaci6nsea a la vez el que mas alta tasa de analfabetismopresenta.
<Pero son los inmigrantespredominantementeun agente modernizadoro
mas bien un grupo modernizado a traves de su experiencia rioplatense? De
la europea mucho de ellos no traen ni aun el manejo de la lengua nacional,
que en su comarca de origen ni conocieron ni necesitaron aprender: Pasquale
8 Boletin Estadistico del Ministerio de Agricultura, aiio 47, NQ 583, Buenos
Aires, enero de 1948 (pag. 60).

770

TULIO HALPERIN DONGHI

Villari recoge la constataci6n melancolica de que entre albaniilesitalianos en


Buenos Aires la comunicacion se hace a menudo necesariamenteen espafiol,
ya que sus hablas originarias son dialectos mutuamente ininteligibles.4 Sin
duda, la situacion no es siempre tan extrema, y tiende a atenuarse en sus
efectos porque, por una parte, la inmigraci6n masiva va a ser encuadradaen
un marco institucional creado cuando la inmigracion italiana habia sido menos numerosa y mas pr6spera, y por otra el estado italiano apoyara ese
encuadramientocon una tenacidad que revela como (por razones muy complejas) sus suibditoslejanos despiertan en 1e mas vivo interes que los mas
humildes entre los habitantes del territorio nacional. Gracias a ese esfuerzo
-en un proceso que Grazia Dore ha analizado con penetraci6n5- una masa
inmigrante predominantementerural y tradicionalmente catolica acepta la
direccion de una elite inmigratoria marcada por un militante nacionalismo
anticlerical. Pero este proceso de nacionalizacion es 1e mismo un hecho rioplatense, facilitado por ainadidurapor la afinidad entre el nacionalismo liberal italiano y el sistema de ideas que inspira a los sectores dominantes en
la Argentina. Pese a esas facilidades, es dudoso que ese credo ideologicopolitico sea la contribucion mas duradera de la inmigracion italiana a la
cultura popular portefna:mientrasla estatua de Garibaldiy la de Mazzini han
dejado desde hace decadas de ser centro de cualquier culto oficial o popular,
la devocion de la Virgen de Pompeya y las procesiones de Santa Lucia parecen resistir mejor el paso del tiempo.
Tambi6n en el campo mas limitado del movimiento obrero la presencia
masiva de inmigrantes ultramarinostiene consecuenciasmas ambiguas de lo
que al parecer Germani supone.
Sin duda, en las primeras manifestaciones de inspiracion parcialmente
socialista y vocacion obrera, la presencia de grupos extranjeros es dominante
y -tal como lo senfalaGermani- la gravitaci6n de colectividades relativamente poco numerosas y prosperas, como la alemana, es muy grande. Pero
eso ocurre hacia 1890, cuando aun las fronteras entre las orientaciones
genericamente democraticas y las socialistas permanecen imprecisas (asi
pueden dar su adhesi6n al acto del 19 de mayo de 1890 el Centro Republicano Italiano y los circulos republicanos G. Mazzini y T. Campanella) y
-debido a la falta de relevancia inmediata en el marco de la lucha politica
concreta, tal como se desenvuelve en la Argentina, de los planteos socialistas- tambien pueden hacerlo asociaciones de finalidad no politica, sino
mutual y recreativa (desde la sociedad Figli del Vesuvio y el Circolo Mandolinistico Italiano hasta la Societa di Mutuo Soccorso Italiano de Chivilcoy). 6 Esa falta de incidencia en el conflicto politico-social inmediato se
acompana de una considerable heterogeneidad social del grupo que se ex4 PASQUALE VILLARI,
5 GRAZIA DORE: La

L'Italiae la civilta, Hoepli, Milan, 1916 (pag. 407).


democrazia italiana e l'emigrazione in America, Morce-

Iliana, Brescia. Una presentacionbreve pero muy penetrantede varios de los

aspectos aqui aludidos la ofrece por otra parte GERMANIen Politica y sociedad

en una epoca de transicion,Paidos,BuenosAires, 1968 (cap. VII).


6

Gremialismo proletario argentino, Buenos Aires, La VanODDONE:


JACINTO

guardia,1949 (pag. 49).

OBSERVACIONESSOBRE EL SURGIMIENTO DEL PERONISMO

771

presa en esas primeras manifestaciones. Un ainomas tarde, el Comite Internacional que organiz6 el acto se dirige, ya desencadenada la crisis, al presidente Pellegrini. Utilizando un lenguaje mas cefiidamentemarxista, declara
hablar en nombre de los "miles y miles de miembros de la clase obrera (que)
ban visto sus capitalitos absorbidos por el grande capital, y ellos mismos
echados a las filas del proletariado",mientras "miles de pequeinospatrones
ban desaparecido";7 como se ve, la perspectiva estai lejos de ser exclusivamente proletaria (tampoco lo es el espiritu que inspira las medidas solicitadas del presidente).
En quince anfosla situacion va a variar considerablemente.Una masa
propiamenteobrera mas numerosa gravita con mayor fuerza, y sus objetivos
aparecen mas nitidamente separados de los pequeinospatrones y trabajadores
independientes. En esa masa los extranjeros son numericamente predominantes (aunque, como lo muestra el censo de 1914, en Buenos Aires, su parte
en la mano de obra propiamente industrial -del 58,46 %- es considerablemente menor que la que tienen en el conjunto de trabajadores de industrias y artes manuales, que es del 68,58 %) 8 iCual es el efecto de esa
presenciamasiva de extranjerosen la organizacion de un movimiento obrero?
Es sabido que se dan en la primera decada del siglo dos tentativas rivales
de organizar a la clase obrera; a corto plazo la menos exitosa es la socialista,
que cuenta sin embargo con anclajes mas solidos en la sociedad argentina:
el organizador del socialismo, Juan B. Justo, es un profesional que proviene
de una familia terrateniente:su colega en cirugia y politica, Nicolas Repetto,
pertenece a una de origen inmigrante y de solida aunque mas modesta prosperidad. Sin duda el nuevo partido abre sus filas con mas generosidad que
otros a inmigrantes ultramarinos,pero estos no son necesariamenteproletarios: Enrique del Valle Iberlucea es abogado y catedratico; si nunca se nos
permitira olvidar los dificiles comienzos de Enrique Dickmann, la evocacion
se hace mas bien en el espiritu de Horatio Alger que en el de ninguna identificacion permanente con la clase obrera, a la que Dickmann -un medico
moderadamenteexitoso- desde luego no pertenecia.
Sin duda, la orientacion socialdemocratadel partido fundado por Justo
es la que mejor refleja las tendencias que podrian esperarse de una clase
obrera identificada con un proceso modernizador: a pesar de eso (Qo por
eso mismo?) su capacidad de expansion se revela mas limitada que la de
la corriente rival: el anarquismo (entre cuyos dirigentes y orientadores los
inmigrantestienen papel mucho mayor que en el socialismo) que alcanza una
popularidad irritante para sus rivales, que tienden a atribuirla al primitivismo ideologico de una clase obrera ni consciente ni evolucionada. ZEs esto
demasiado sorprendente? ZEn los mayores paises de emigracion al Rio de
la Plata no se presentan acaso situaciones analogas? En Espainala sindicalizaci6n de inspiracion socialista halla tambien dificil alcanzar el ritmo de
la anarquista; en Italia sin duda la competencia le es mas favorable, pero
aqui el socialismo termina por teiiirse del primitivismo que achaca a la
7 ODD,ONE,

ob. cit., pag. 56.

El primerporcentajecalculadosobre datos del censo industrial(tomo VII,

pag. 320); el segundo sobre los incluidos en tomo IV, pags. 201O.

772

TULIO HALPERIN

DONGHI

corriente rival. La tendencia que busca hacer de los sindicatos la fortaleza


de un socialismo gradualistay reformista fracasa, y sus jefes -un conjunto
de brillantes conductores ahora casi sin tropas- deben buscar, ya fuera
del partido, una clientela alternativa en filas no obreras. Han sido barridos
por una izquierda capitaneada por Mussolini, que agita con indudable eficacia toda clase de mitos insurreccionales. Mientras en Alemania el centro
ha conservado sin excesivo esfuerzo el control sobre las fracciones extremas
(y pudo por lo tanto eliminar a los revisionistas sin ofrecer concesiones mas
que verbales a la izquierda), en Italia solo le queda mantener pasiva lealtad
al partido, en la esperanza de que el viento de locura que lo agita amaine
por si solo en el futuro.
De nuevo en este caso la identificaci6n entre masa inmigrante y oi ientaci6n modernizadora no parece excesivamente clara. Eso no significa desde
luego que la presencia de una masa obrera numericamentecreciente, reclutada en su mayor parte entre inmigrantes de ultramar,no sea un aspecto de
ese proceso que Germanillama de modernizaci6n; permite en cambio dudar
que el legado preinmigratorio de la mayoria de esa masa explique adecuadamente las orientaciones ideologico-politicas que aqui le son asignadas. Es
cierto que el internacionalismoes rasgo comun a todas las ideologias en cuyo
nombre se intenta organizara la clase obrera (y es mucho mas marcadoen el
anarquismo que en la peculiar forma de socialismo encarnadaen el partido
argentino). Pero antes de concluir que la presencia masiva de inmigrantes
extranjeros es la determinante de este rasgo seria preciso examinar si el
internacionalismono domin6 tambien el movimiento obrero de areas en que
los trabajadores no provenian de ultramar: desde Chile hasta Mexico, con
su Casa del ObreroMundial,no parecen faltar ejemplos que muestranque no
es preciso un reclutamiento ultramarino de la mano de obra para que en
efecto ese internacionalismo marque con su signo al incipiente movimiento
sindical. Y tampoco esto es extranio: el internacionalismo proletario es la
contracara de la negacion de una solidaridad nacional que -definida en el
marco de una organizacion politico-social que no da parte alguna en el
poder a la clase trabajadora- se orienta necesariamenteen perjuicio de 6sta.
Es la atenuaci6n de esa polarizacionextremala que debilita el internacionalismo: el reformismo cumple, entre otras, una funcion integradora,9 y no es
casual que ya antes de la Primera Guerra Mundial uno de los puntos de
conflicto entre la derecha del socialismo italiano y los sectores mayoritarios
del partido haya sido la actitud a adoptar ante la guerra colonial de 1911,
a la que la derecha no rehusaba su patri6tico apoyo; de modo semejante, no
es sorprendente que Morones, en Mexico, surgido de la Casa del Obrero
Mundial pero felizmente integrado luego en una familia revolucionaria en
que los representantesdel proletariado no tienen peso decisivo, oponga la
mexicanidad de su orientacion politica a la inspiracion exotica que achaca
a quienes le reprochanuna cierta perdida de militancia en la lucha de clases.
Sin duda es sugestivo que en la Argentina la progresiva atenuaci6n del
intemacionalismo haya coincidido con una gravitacion creciente de los na9 Este proceso demasiado bien conocido ha sido tambien excelentemente
lizado por GERMANI, ob. cit., pag. 124.

ana-

OBSERVACiONES SOBRE EL SURGIMIENTO DEL PERONISMO

773

tivos en la masa obrera. Pero la transicion no ha sido lo bastante rapida, ni


la transformacionen la composicion de la clase trabajadora lo bastante completa -desde un punto inicial en. que la participacion de nativos esta lejos
de ser desdefiablehasta uno final en que la de extranjeros es todavia elevada- para que no sea posible hallar testimonios de un internacionalismono
surgido de filas inmigrantes. He aqui el de Jose Peter: entrerriano, nacido
en una familia de chacareros arrendatarios,se gana primero la vida como
peon de chacra en su provincia; es todavia semianalfabeto cuando la abandona, no sin tristeza ("En la cumbrera del galp6n de la ultima chacra en
que trabaje como pe6n, colgue mi apero que tantos afnosme habia acompainado,y mezclado con tropilla ajena qued6 mi querido tordillo"), 10 para
trabajaren la deschalada del maiz en el norte de Buenos Aires. En el camino
ve algo que va a cambiar su vida ("el tren... paso frente al frigorifico
Smithfield de Zarate; a esa hora, gruesas columnas de obreras y obreros
marchabanhacia el establecimiento... pude contemplar... c6mo ese monstruo los tragaba a medida que cruzaban los portones... desde ese mismo
momento senti verdadera ansiedad de pertenecer a ese enorme ejercito") .11
Va a vivir con otros entrerrianosen un rancho "pegado al negro camino de
carbonilla que llegaba hasta los portones del frigorifico"; finalmente es admitido el mismo como obrero. Peter no es el unico migrante intero entre
los trabajadoresdel frigorifico; junto con los inmigrantes de Europa centrooriental abundanlos "correntinosy entrerrianos,tucumanosy santiaguenos",
tambien ellos transformados por esa experiencia radicalmente nueva que
proporciona la fabrica. Pasan afnos; por su "forma de ser cordial, afectuosa" y su "condicion de ser un buen companerode trabajo", Peter hace amistades solidas en su seccion que -sin contar con organizaci6n sindical- se
transforma en la menos sumisa a decisiones arbitrarias. Conoce a Arnedo
Alvarez y a traves de 1l al comunismo; aun en 1927, sin embargo, no es
comunista y cuando se dirige a Arnedo comienza por hacer "una mezcla de
senor, don, etc." Es entonces cuando participa en su primera accion de
envergadura: unaihuelga general en apoyo de Sacco y Vanzetti. En el episodio "el odio que ya sentiamos contra los ingleses y norteamericanosde los
frigorificos se acrecento, se hizo mas terminante, adquiri6 un mas elevado
caracter de clase, odio que se convirtio en solidaridad hacia los condenados." 12 Esta historia que repite puntualmentelos pasos del surgimiento del
proletariado en el marco de la revolucion industrial culmina en la adopci6n
de una ideologia internacionalista que, desde la perspectiva de Peter, no es
un aporte externo sino el modo en que se da su toma de conciencia de su
propia experiencia obrera.
Ahora bien, nadie pretenderaver en Peter al inmigrante interno medio
(del mismo modo que seria absurdo ver en los dirigentes sindicales de origen
ultramarino a buenos ejemplos del inmigrante europeo medio); aun asi,
hasta 1944 su adhesion de principio a una ideologia internacionalistano parece haber limitado el eco que su accion hallaba en las filas de los migrantes
10 JOSEPETER: Cronicas proletarias, Esfera, Buenos Aires, 1968 (pag. 14).
11 PETER,ob. cit., pag. 16.
12 PETER,ob. cit., pag. 34.

774

TULIO HALPERIN DONGHI

internos de los que provenia: solo su popularidadexplica la atencion excepcional con que el gobierno militar sigue su actuaci6n, y que se traduce no
s6lo en un encarcelamientoinsolitamente largo, sino, en variadas tentativas
de aproximaci6n.
*

En el marco de las clases obreras urbanas la oposicion entre inmigrantes


ultramarinos y migrantes internos tiene entonces un valor explicativo mas
limitado que el que le asigna Germani. Por razones mas complejas, las
explicaciones que propone sobre el papel de unos y otros en el sector rural
resultan aun menos satisfactorias.En primer lugar, porque tiende a disminuir
la importancia numerica de los extranjeros en la agricultura hasta extremos
dificilmente justificables -no se entiende como puede afirmarse (pag. 464)
que "los inmigrantes habian ayudado a establecer una agricultura moderna
pero incluso durante el auge de la inmigracion su proporcion en el sector
fue muy baja y mds jide sigui6 declinando", cuando segun el censo de
1914 13 entre los directores de explotaciones agricolas los argentinos son en
todo el pais el 43,43 %, en Buenos Aires el 31,18 %, en Santa Fe el 20,30 %,
en Entre Rios el 42,13 %, en Cordoba el 35,96 %, en Mendoza el 48,59 %,
en la Pampa el 12,22 %, en Misiones el 14,36 %, en el Chaco el 39,42 %,
y en la mayor parte de esos d'stritos los directoresde explotacionesson varias
veces mas numerosos que los asalariados permanentes, y entre los estacionales los ultramarinos se cuentan cada aiio en decenas y quiza centenares
de miles.
Ahora bien, hay una relacion entre esa sobreestimacionde los elementos
nativos y la acentuacion de los motivos "tradicionales"en la caracterizacion
del sector rural. Ella aparece ya en la delimitacion de la zona tradicional,
que es sin duda considerablementeimprecisa (el centro estaria formado por
"Buenos Aires y las provincias del Litoral" y la periferia por "la mayoria
de las regiones circundantes y algunas de las provincias internas centrales",
pag. 453), pero en la cual -quiza debido a su vaguedad misma- no, es
evidente que se tome en cuenta por ejemplo el avance de la agricultura cerealera hacia el interior pampeano o la expansi6n agricola en tierras nuevas
del norte y Rio Negro, o aun las peculiaridadestan poco tradicionales que
adquiere la agricultura de la vid en Mendoza. Mas serio es que esta imprecision geografica sea compensada por una nitidez acaso demasiado rigida
en las contraposicionesentre tradicional y moderno: arcaismo cultural, marginalidad social, subdesarrolloecon6mico, marginalidad ahora econ6mica y
origen criollo de la poblacion parecen ser vistos como fen6menos solidarios
entre si (aun en la region central, asegura Germani, los migrantes criollos
tenian una "distribuci6n desproporcionadaen la arcaica estructura productiva, agricola y no agricola, comparada con los inmigrantes extranjeros y,
probablemente, sus descendientes").14
13 Porcentajes calculados sobre las cifras proporcionadas en tomo V, pags.
837 y sigs.
14 Asi en pag. 453. La afirmaci6n resulta tanto mas desconcertante si se toma en cuenta que para Germani el arrendamiento y la aparceria son fenomenos

OBSERVACIONESSOBRE EL SURGIMIENTO DEL PERONISMO

775

Esta solidaridad reciproca se le aparece evidente a partir de un examen


que no ve el transito de sociedad tradicional a moderna como el paso de
una situacion hist6rica concreta a otra, sino mas bien de un modelo a otro.
Solo asi se explica, por ejemplo, que Germani, luego de caracterizar
como formas atrasadas de tenencia de la tierra no s6lo la propiedad minifundiaria sino tambien el arrendamientoy la aparceria, a menudo identififique ese atraso con tradicionalidad; al parecer el arrendamientoy la aparceria no tienen lugar en una sociedad rural modernizadatal como la concibe
Germani; su presencia en la Argentina se deberia entonces a que la modernizacion ha sido incompleta. aPero como explicar que, salvo muy reducidas
excepciones, arrendamientoy aparoeria graviten menos en las areas menos
tocadas por el proceso modernizador? Quiza porque no se trata de si la
modernizaci6n ha sido o no completa, sino de que ha sido en concreto la
modernizacionque se dio en el campo argentino en el medio siglo anterior a
la Primera Guerra Mundial. Porque no parece interesarse demasiado por
este aspecto de la cuesti6n, Germani puede atenuar (hasta hacerlas desaparecer casi totalmente) las diferencias entre un sector rural creado gracias a
un verdadero alud de inmigrantes ultramarinos y bajo la direccion de un
grupo terrateniente,6e mismo en parte de reciente formaci6n, estimulado por
la expansion del mercado mundial, y otros sectores rurales plasmados en un
proceso plurisecular al margen de cualquier participacion fluida en mercados de amplitud comparable a los que el pais y el mundo ofrecen a partir del
ultimo cuarto del siglo XIX.
Ahora bien, las consecuencias de estai actitud serian menos graves si
Germani restringiera su analisis al campo socioeconomico: es indudable
que -ya antes de 1929, como observ6 agudamente Alejandro Bunge- la
organizacion productiva del area cerealera estaba creando marginales economicos, y que ello necesariamentedebia traducirse en la acentuaci6n de los
fen6menos a los que Germani alude (agolpamiento en tareas secundarias y
terciarias, crecimiento de mano de obra fluctuante). aPero es prudente aludir a esos rasgos negatives de origen relativamentereciente bajo un titulo que
al oponer modernismo y tradicionelismo en regiones de origen afirma de
nuevo la solidaridad entre esos fen6menos socioeconomicos y rasgos socioculturales cuya presencia se postula a partir de la de aqu6llos? ,Sera necesario recordar que en la decada del 30 la presencia de mano de obra sobrante, subocupada, ocupada temporariamenteen trabajos de corta duraci6n, fluctuante entre distintas ramas de actividad o entre cualquiera de
estas y ninguna, no es caracteristica diferencial de las zonas tradicionales?
La predominantetradicionalidad (asi como el abrumadoramentepredominante origen criollo) de los migrantes internos son proclamados entonces
a partir de una imagen a la vez imprecisa y simplificada de la Argentina
rural, que no solo exagera el peso de ambos factores en la sociedad rural en
su conjunto sino todavia ve en la presencia de estos la razon por la cual
arcaicos;ahora bien, el censo de 1914 muestrac6mo la mayoriade extranjeros
es mas marcadaentre arrendatarios
y medierosque entre propietariosen la zona
cerealeralitoral.

776

TULIO HALPERIN DONGHI

ciertos grupos hallan especialmentedificil afrontar la adversidadeconomica.


Pero si estos supuestos tan discutibles ocupan un lugar central y no accesorio en los razonamientos de Germani es porque le interesa probar no s6lo
que el papel de los migrantes perifericos es decisivo en el surgimiento del
peronismo, sino tambien que existe un nexo determinanteentre las actitudes
de este grupo, tal como fueron moldeadas en el marco de una sociedad tradicional, y ciertos rasgos peculiares del mo-vimientopolitico a cuyo triunfo
contribuyeron decisivamente.
Notese que esto ultimo no seria necesario para afirmar las potenciales
consecuencias politicas del cambio de una corriente migratoria ultramarina
a otra proveniente de muy variadas ireas del pais. Aun dejando de lado
las posibles diferencias en el legado premigratorio de uno y otro grupo, la
soluci6n de continuidad entre uno y otro hace posible transiciones politicas
mas bruscas. Estas parecen aun mas esperables si, como ocurre en el Gran
Buenos Aires en la decada del 40, no coexisten dos corrientes migratorias que
hayan comenzado simultaneamentesu experiencia de arraigo en un medio
urbano e industrial: los migrantes internos comienzan ese proceso en una
sociedad en cuyo marco los inmigranteseuropeos y sus descendienteshan tenido ya tiempo de adquirir un estilo de vida y tambien de hacerse un lugar en
el sistema economico. Por razones que no se vinculan entonces necesariamente con su bagaje premigratoriono tendria nada de sorprendenteque las actitudes de los primeros se diferenciaran de las de estos ultimos. En todo caso,
aunque Germani alude a todas estas posibilidades, no buscara en ellas la
clave de las diferencias que seniala entre viejos inmigrantes y migrantes
internos. De nuevo es la experiencia premigratoria de estos la que acufia
ciertos rasgos que dejaran su huella en el estilo politico del naciente peronismo.
Do6nderastrear esa huella? Germani no la busca en las preferencias
electorales de los migrantes, entre otras cosas porque a su juicio se da una
convergencia tan extrema entre voto obrero y voto peronista que se haria
imposible distinguir en este aspecto entre obreros migrantes y no migrantes
(aunque por cierto no se abstiene de asignar diferente motivaci6n al voto
de estos, para los cuales el apoyo electoral a las listas peronistas "fue con
seguridad la mejor transacci6n en estas circunstancias", pag. 486). Ese
nexo se le aparece, en cambio, mas claramente a traves del proceso que culmina el 17 de octubre, duranteel cual a su juicio "la irrupci6n de los nuevos
sectores sociales en la vida politica asumio la forma de adhesion a un lider
carismatico, no mediada por organizaciones de clase ni fundada en una
conciencia obrera claramenteestructurada" (pag. 480). Casi de inmediato,
sin embargo, cree necesario refinar esta interpretaci6n: el legado que los
migrantes venidos de la Argentina tradicional aportan al peronismo es
-todavia mas que el personalismo que caracteriz. al movimiento- un
espontaneismo que refleja su especifica cultura politica: "La participaci6n
politica directa, con o sin caudillo, frueparte de de la cultura politica crio1la... investigadores serios... ven en esta participacion una especie de
<<democraciainorganica> basada no solamente en la aceptacion pasiva de
un gobernante autoritario, legitimizado por la tradici6n o aceptado por su
carisma, sino tambien enraizada en el sentimiento del derecho a participar".

OBSERVACIONESSOBRE EL SURGIMIENTO DEL PERONISMO

777

Ahora bien, lo mas notable no es que en este punto crucial de su razonamiento Germani se apoye en una base de datos particularmente escasa
(parece sobre todo fundarse en el sugestivo estudio de Ruben H. Zorrilla,15
que por otra parte esta lejos de poner su enfasis en el elemento de participacion espontinea que subraya Germani). iPero por que Germani acentfia
ahora este elemento, que habia dejado en segundo piano no solo en su primera caracterizacion de la actitud politica de los migrantes de areas tradicionales, sino en escritos anteriores? 16 Si al respecto solo caben formulat
hipotesis, es indudable que por otra parte ha ofrecido ya demasiadas y demasiado bien fundadas razones para explicar el caracter personalista del
peronismo, al margen de la presencia de migrantes internos en su sequito:
tal como en el caso de la opcion electoral, en el de las altemativas de organizacion del nuevo movimiento el proceso politico fue conducido de tal
manera que a los seguidores solo les quedaba aceptar el movimiento tal
como iba siendo estructurado o marginarse de el; si cabe suponer que migrantes internos de reciente militancia -en posiciones por otra parte subordinadas- hallaron menos dificil aceptar sin reticencias esos criterios
organizativos que veteranos dirigentes s'ndicales acostumbradosa actuar en
marcos politicos muy distintos, esa suposicion se basa mas bien en una
noci6n previa acerca de las actitudes eperables de unos y otros que en un
conocimiento efectivo de su estado de animo en esa coyuntura.
Hay todavia otro aspecto de la cuesti6n: hasta que punto el espontaneismo es -en los afnos decisivos de 1944-45- un rasgo diferencial del
naciente peronismo. Catorce meses antes de octubre de 1945 una multitud
de dimensiones comparables se reunio en Buenos Aires para celebrar la
liberacion de Paris: respondia a la convocatoriade "un grupo de caballeros"
que solo habian contado con limitadisima publicidad periodistica y ninguna
radial; en ese momento partidos politicos y organizaciones estudiantiles se
hallaban disueltos y su accion vigilada; por otra parte, en toda la decada
anterior su capacidad de atraccion de multitudes se habia revelado limitada.
Por que ahora, sobre la base de un aparato organizativo aiunmas insuficiente, se congrega una muchedumbretanto mas grande? Es la sensacion
de que, frente a un gobierno que parece haber perdido el rumbo, la acci6n
se ha hecho de nuevo eficaz, la que explica esa movilizacion que ya no va
a cesar. Sin duda la agitacion opositora que se prolonga hasta octubre se
apoya en una red de organizaciones cada vez mas rica y compleja, pero
ello no es asi porque las especificamente politicas pasen a encuadrarla,sino
porque son practicamentetodas las de clase alta y media alta las que asumen
gradualmenteesa funcion (hallaremos en ella desde organizaciones de inte15 RUBEN H. ZORRILLA:Extraccion social de los caudillos, La Pleyade, Bue-

nos Aires, 1972.

16 Asi en Politica y sociedad (ob. cit., pag. 196), donde el caracter de "de-

con las
mocraciaelemental"del regimende caudillosse fundaen su comparaci6n
"tendenciasaristocratizantes
y hasta monarquicasde las elites liberales"y en el
hecho de que los caudillosfueron"a menudode origenpopulary hasta pertenecientes en algunoscasos a gruposetnicosmenospreciados"
y no en ningunatoma
de concienciadel "derechoa participar"por parte de quieneslos apoyan.

778

TULIO HALPEIN

DONGH1

reses y colegios profesionales hasta organismos vecinales, comislones protectoras de bibliotecas populares, etcetera). A lo largo de mas de un afio de
presion creciente, las pruebas de que la presion es eficaz se acumulan de
modo impresionante. Aun, asi, la vasta agitaci6n opositora va a sufrir las
consecuencias de su espontaneismo: solo sabe golpear; carece de la unidad
organizativa que le permitiriahacerlo con mayor eficacia y sobre todo adoptar tacticas menos rigidas, mejor adaptadas a las cambiantes circunstancias.
Eso explica su total ineficacia frente al avance peronista de octubre, que
-apoyandose tambien en una accion espontanea de masa- la integraba
sin embargo en el marco de una tactica que -lejos de excluir los acuerdos
con el sector militar que (desconcertado y todo) controlaba el gobiernovenia a ofrecer a este una salida aceptable en una situacion que habia parecido no tener ninguna.
El espontaneismono parece ser entonces rasgo exclusivo de un peronismo que lo deberia a la gravitaci6n de los, migrantes internos; por anadidura
sus alcances debieran ser acaso mas rigurosamentedefinidos. Para Germani
esa peculiaridad del peronismo se refleja sobre todo en la "accion en la
calle"; ahora bien, si no hay duda de que la acci6n en la calle (primero la
opositora y luego la peronista) fue extremadamenteeficaz debido a la falta
de rumbos del gobierno militar, que lo hacia extremadamentesensible a
toda clase de presiones, ello mismo hizo que esa accion se tradujera fundamentalmente en concentraciones y marchas esencialmente pacificas, en
las que no faltaron desde luego los desmanes, pero en las cuales los choques
entre grupos antagonicos tuvieron papel muy limitado: a traves de ellas un
sector y otro mantenian un dialogo con el gob'erno, mas bien que un violento dialogo de sordos entre si. Desde la perspectiva de etapas posteriores
de la evolucion argentina (como desde la que proporcionan analogas "crisis
otrganicas"europeas), ese es quiza el rasgo mas notable y sorprendentede
todo el proceso; si todo ello es torado en cuenta, acontecimientoscomo los
del 17 de Octubre se hacen desde luego no menos deci-ivos, pero si mas
comprensibles sin necesidad de acudir para su interpretaci6n a ningun
improbable cambio radical en el contenido de la cultura politica de las
clases populares del conglomerado bonaerense.
A esta altura podria parecer que Germani ha erigido polemicamente
un vasto aparato interpretativo para explicar aspectos que el reconoce solo
parciales (y que quiza sean,aun ias limitados de lo que el m"smo admite)
del movimiento peronista. Esa impresion se afirma en la medida en que,
a lo largo de la discusion, Germani ha ido explicando rasgo tras rasgo del
peronismo.sin acudir a la supuesta influencia cultural de los migrantes de
areas tradicionales; y se confirma todavia,mas porque se hace cada vez mas
evidente que, paralelamentea esa explicaci6n basada en el dualismo social
y cultural de la Argentina, Germani toma cada vez mas en cuenta otra que
acentua sobre todo la plasticidad de la sociedad argentina en su conjunto:
es un solo movimiento de ascenso de clases el que lleva a tantos antiguos
obreros, inmigrantes o descendientes de inmigrantes, a posiciones de clase
media, y abre tantas posiciones en la clase obrera calificada a migrantes
internos recientes: en ese marco social el triunfo del peronismo, lejos de

OBSERVACIONESSOBRE EL SURGIMIENTO DEL PERONISMO

779

constituir un episodio mas en la lucha de un pais irremediablementeescindido entre un sector tradicional y uno moderno, es un paso hacia su total
integracion, y en 1e los legados tradicionales se fusionan finalmente con los
de la tradicion especifica a la clase obrera de las areas modernizadas. De
este modo esa Argentina que arriesgaba quiza parecerse demasiado a Guatemala comienza a parecerse a la vez a los Estados Unidos.
Germani retoma aqui motivos presentes ya en sus analisis mas penetrantes de la sociedad argentina, y no hay duda de que alcanza gracias a
ello un mayor equilibrio en la presentaci6n de la problematicasocial vinculada con el surgimiento del peronismo. Pero ese equilibrio se logra sin
alcanzar una verdadera fusion de las imagenes rivales del contexto sociopolitico en que se dio el proceso en examen. Sin duda esta fusion solo podria
lograrse en el marco de un analisis a la vez mas complejo y mas concreto
que buscase, mas bien que individualizar factores aislados, reconstruir su
intrincado entrelazamiento.Sin duda Germani tendria razon en alegar que
no es eso lo que se ha propuesto en esta ocasion; aun asi, su analisis le
ha dado oportunidad para aludir a algunos de los aspectos que debiera
tomar en cuenta cualquiera que emprendieseesa y otra quiza mas ambiciosa
tentativa. Entre esas alusiones hay algunas admirables de penetracion y
sagacidad; otras en cambio suscitan algunas reservas; quisiera, para terminar, aludir brevemente a estas ultimas.
En primer termino Germanihace quiza mas dificil su tarea al postular
una suerte de prolongado aislamiento entre una cultura politica criolla que
hallaria refugio en las areas no modernizadasy una moderna que ve expresada sobre todo en un par de partidos de vocaci6n obrera y de exito al
cabo limitado: ambas habrian tomado contacto solo en 1945, y tras de un
choque inicial habrian terminado por fusionarse para marcar con su influencia combinada el estilo politico del peronismo. Ahora bien, esta caracterizacion no toma en cuenta que en un pais como la Argentina, fuerte.
mente marcado (antes y despues de la inmigracion masiva) por una tradici6n mediterranea y catolica, pero marcado tambien de modo indeleble
por un sistematico esfuerzo modernizador, el exito de cualquier intento por
definir una imagen nacional (o, la imagen de un grupo social o de una
colectividad politica) en la que puedan reconocerse un numero de argentinos sufic'ente para darle alguna gravitaci6n requiere una fuerte dosis de
eclecticismo. Esta esta presente desde luego en la imagen que de la nacion
propone el estado oligarquico-modernizador:ella invita a admirar en la
Argentina la creacion de una heroica elite fundadora, sin duda orientada
hacia el futuro,e ideologicamente abierta a todos los influjos que le parecen
beneficos, pero irreprochablementevernacula (y a medida que arrecie la
presi6n de los que el sistema politico deja afuera, ese ultimo elemento sera
subrayado de modo cada vez mas estridente). En la cultura popular un esfuerzo paralelo elabora una sintesis de inspiracion distinta, en que el gaucho
se transforma en simbolo de todas las victimas -no solo nativas-, de las
desigualdadesmantenidasy a veces acentuadaspor el proceso modernizador.
En la creacion de la segunda versi6n la participacion inmigrante no es menor que en la primera (eso aunque su mayor tosquedad se traduce en la
introduccion de motivos antiinmigratorios mas explicitos); asi la familia

780

TULIO HALPERIN

DONGHI

Podesta, que gana fama y provecho paseando por circos y teatros las desdichas de Juan Moreira, justificadisimo matador del execrable pulpero Sardetti, no es de origen criollo, y por otra parte alterna ocasionalmente esas
funciones con otras de exaltacion nacional italiana.
Ese eclecticismo estA igualmente presente en las empresas politicas
capaces de alcanzar algun exito mas que local en esa Argentina en rapida
transformacion. Esto es particularmentecierto del radicalismo, cuyo surgimiento, como senala Germani, marca un punto importante en la evolucion
de la "cultura politica criolla", pero en el cual cualquier separacion rigida
de los influjos criollos y los inmigratorio-modernizantesincluiria -es de temer- un ineliminable elemento de arbitrariedad. El radicalismo, que no
se rehfisa a utilizar a veces consignas xenofobas pero que en 1893 se ha
lanzado a la revolucion en algunas colonias del centro-oeste santafecino
levantando la bandera suiza junto con la partidaria, que en el mismo Santa
Fe, en 1912, establece estrecha alianza con Francesco Netri, el dirigente del
movimiento de arrendatarios que --1 si- arenga a menudo a sus seguidores en italiano (gracias al apoyo del gobierno radical de Santa Fe, Netri
-que milita en el Partido Republicano peninsular- logra excluir de la naciente Federacion Agraria la influencia socialista, que ha arraigado mejor
.entre los catalanes de la zona maicera de Buenos Aires). El radicalismo,
que arma sus mas solidas maquinas electorales en el pais "modernizado"y
en el que sin embargo sus enemigos -sin equivocarse del todo- ven a la
vez al heredero de una tradicion politica mas antigua y vernacula...
Sin duda el planteo de Germani es algo mas adecuado desde la perspectiva del movimiento sindical y de la participacion politica de la clase
obrera; es indudable que su integracion como clase en el sistema politico
data de 1945. Pero afin aqui ese planteo presenta riesgos graves aunque
menos inmediatamenteperceptibles: coloca en el centro de su problematica
un aspecto-el de la integracionde grupos de distintos origenes migratoriosque no es indiscutible que deba ocuparlo,y por otra parte tiende a conceder
atenci6n acaso excesivamente distraida a otros aspectos que merecerian un
examen mas cuidadoso. Es en particular toda la trayectoria del movimiento
obrero anterior a 1945 la que es contempladapor Germani de modo excesivamente panoramico. Se ha visto ya como le asignaba todavia, en la
primera decada del siglo XX, una identificaci6n con grupos inmigratorios
no asimilados que corresponde mejor a los datos de 1890. Mas serias consecuencias tiene que la misma imprecision se conserve para periodos posteriores: es reveladora de ella la siguiente presentaci6nde los desarrollos posteriores a 1930: "...

su organizacion pasaba por una etapa de transicion:

de la artesania a la industria, es decir, de una complejidad organizativa


menor a un grado mucho mayor de burocratizacion,de un tamano reducido
a uno enorme. Es asi que surgen nuevos tipos de dirigentes laborales mas
orientados hacia la autonomia politica de la clase trabajadora (opuestos a
la dependencia con los partidos de izquierda), lo cual hasta condujo en
ciertos casos al vago deseo de crear una organizaci6n politica propia"
(pag. 470). Ahora bien. hasta 1945 el gigantismo no parece ser el rasgo
mas tipico de los nuevos sindicatos de industria, y por otra parte ese resumen demasiado simplificado deja de lado los cambios aun mas drasticos

OBSERVACIONESSOBRE EL SURGIMIENTO DEL PERONISMO

781

que marcaron a la decada anterior: la emergencia de la Union Ferroviaria,


ese sindicato no industrial que todavia en 1945 agrupa a una parte tan
vasta de la clase obrera sindicalizada. Hay otro aspecto del legado de la
decada anterior que Germani no parece reconocer como tal: es precisamente
esa preferencia por la autonomia del movimiento obrero frente a los partidos
autodefinidos obreros, que se complementabaentonces con la tendencia a
alcanzar, cada vez que ello era posible, entendimientos con las administraciones radicales. Luego de 1930, en un contexto politico menos favorable,
esa tendencia se defiende mal del retorno ofensivo de los sindicalistas de
partido: mientras el socialismo avanza en sindicatos de servicios y un so,cialista pasa a ser secretario general de la Union Ferroviaria, el comunismo
organiza con exito obreros manuales en actividades industriales y no industriales. Si Germani no toma en cuenta estos hechos demasiado sabidos (que
el mismo sin duda conoce perfectamente) es porque obviamente le parecen
de discutible relevancia. Pero es de temer que esa relativa indiferencia alcance
consecuencias peligrosas para cualquier tentativa de reconstruirla transicion
realizada por tantos dirigentes hacia el peronismo, que se entenderia mejor
a partir de una imagen menos imprecisa de las experiencias sindicales de
1936-43. A eso precisamente se orientan los esfuerzos mas recientes por
reconstruir el proceso del que surge la identificaci6n entre clase obrera y
peronismo; de la eficacia de esos esfuerzos es testimonio el eco que han
encontrado en este escrito de Germani (no solo el que se manifiesta en discrepancias explicitas sino tambien el que se traduce en coincidencias implicitas pero acaso mas numerosas). Con todo quiza sea legitimo deplorar que
Germani se haya asignado sobre todo el papel de comentaristasagaz de exploraciones ajenas, precisamente en un terreno potencialmente mas f6rtil
que el de las corrientes migratorias por 1e largamente estudiadas, cuya importancia numerica (cualquiera sea la cifra porcentual precisa que la defina) es indiscutiblemente enorme, pero cuvo valor explicativo, como uno
de los principales determinantes de la emergencia del peronismo con los
caracteres que asumi6 sigue todavia -luego de tan re'terados examenes del
asunto- lejos de parecer evidente.