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LA PRIMERA INDUSTRIALIZACIN EN INGLATERRA (17601860)

1r PARCIAL
INTRODUCCIN
La revolucin industrial inglesa, multiplic el consumo de la poblacin
humana, transformo la estructura productiva y cambi la propia naturaleza
del crecimiento y los ciclos econmicos.
Antes del ao 1800, la renta per cpita haba mostrado ciclos a cortos y
medio plazo, haba permanecido estancada. Las economas agrarias
preindustriales estaban atrapadas en la trampa malthusiana. Tampoco haba
mejorado su esperanza de vida, su estatura (un buen indicador de la calidad
de la dieta y de la exposicin infantil a las enfermedades) era inferior a la
del hombre de la Edad de Piedra.
Estos parmetros cambiaron desde 1820.
La industrializacin beneficio, a largo plazo, esencialmente a los
trabajadores y a los consumidores sin cualificar, reduciendo la desigualdad
en la distribucin de la renta.
Por qu fue revolucionaria la revolucin industrial?
porque el aumento de la productividad permiti a la humanidad escapar de
la trampa malthusiana, posibilitando el crecimiento de la renta per cpita y
de la poblacin.
Por qu la revolucin industrial tuvo lugar en Inglaterra y no en otros
pases de Europa o en Asia?
El triunfo del sistema capitalista posibilit la industrializacin, que dio lugar
al crecimiento econmico moderno. Las instituciones capitalistas son
imprescindibles para asegurar el crecimiento econmico a largo plazo.
La inustrializacin de Inglaterra fue la ms importante por ser la primera, y
ocurri por un proceso experimental de prueba y error. Fue precursora al no
contar con ningn precedente.
Otros factores que explicaron la revolucin industrial inglesa fueron: factores
de produccin como el trabajo, el capital y la tierra; el sistema financiero; la
revolucin agraria; el comercio exterior.
La revolucin industrial se extendi durante el siglo XIX a Europa, Estados
Unidos y a Japn. Pero, todava en la actualidad hay muchos pases, sobre
todo frica Subsahariana, que siguen con un nivel de vida propios de las
economas agrarias de hace miles de aos. Estos pases siguen inmersos en
la trampa malthusiana.
Este estancamiento de muchos pases y el proceso simultaneo de la
revolucin industrial en Europa, Estados Unidos y Japn, llevo a que
aumentasen las desigualdades econmicas entre unos y otros, dando lugar
a la gran divergencia.

EL EXPERIMENTO DE LA PRIMERA REVOLUCION INDUSTRIAL


La primera transformacin econmica decisiva en la historia mundial fue la
revolucin neoltica.
La segunda transformacin econmica esencial en la historia de la
humanidad fue la revolucin industrial, que dio lugar al nacimiento de las
sociedades industriales. Esta revolucin industrial comenz en Inglaterra a
mediados del siglo XVIII.
Capitalismo, industrializacin y crecimiento econmico
El nivel de vida de los campesinos europeos a mediados del siglo XIX era
ms parecido al de sus antepasados de la Edad Moderna, que al de sus
descendientes que vivieron despus de la Segunda Guerra Mundial.
Durante la revolucin industrial a los trabajadores, no les fue inicialmente
mejor que a los campesinos que siguieron en el campo. Pero a largo plazo,
mejoraron su nivel de vida.
La transformacin sufrida por Europa, desde finales de siglo XIX hasta la
actualidad, fue fruto de la revolucin industrial; que se caracteriz por la
aplicacin de la ciencia a los procesos productivos y a la organizacin de la
economa, las empresas y la sociedad.
El crecimiento econmico moderno fue por el alto crecimiento de la renta
per cpita, la aceleracin del crecimiento de la poblacin y del consumo, el
aumento de las tasas de ahorro y de la inversin y la transformacin en la
estructura del PIB.
Europa es el continente con mayor concentracin de economas
desarrolladas; es decir, pases que han culminado la revolucin industrial y
que tienen un alto nivel de renta per cpita y de productividad.
Los pases desarrollados tienen unas caractersticas comunes
(caractersticas que definen el capitalismo):
-Todos ellos tienen una cultura occidental y estn en Europa o en territorios
que fueron colonizados por europeos. La excepcin es Japn, que no fue una
colonia europea, pero que con la revolucin Meiji cambi radicalmente su
legislacin, copindola de diversos pases europeos.
-Todos ellos tienen un sistema econmico capitalista de mercado, con una
amplia intervencin y regulacin del Estado.
-Las economas estn muy capitalizadas, con unas amplias dotaciones de
capital productivo, de capital social fijo y de capital humano.

La definicin de la primera revolucin industrial


La revolucin industrial no fue un simple acontecimiento econmico, sino un
importante fenmeno social, que afecto a todas las facetas de la actividad
humana.
Los avances tecnolgicos permitieron a la humanidad aumentar su dominio
sobre la naturaleza.
La creciente inversin en bienes de capital cambi los procesos productivos
no slo en la industria, sino tambin en la agricultura y los servicios.
La concentracin de la produccin en ncleos industriales provoc los
procesos de urbanizacin.
Las ciudades se mantenan gracias a las continuas inmigraciones de la
poblacin rural. En fin, la vida cotidiana se vio muy alterada.
Las creencias religiosas y el papel de la Iglesia en la sociedad se
transformaron: la Iglesia pas a sobrevivir de las limosnas de los fieles o de
las transferencias del Presupuesto del Estado.
Los efectos sociales e institucionales de la industrializacin cambiaron con el
tiempo y se fueron retroalimentando. La burguesa europea impuso sus
intereses a travs del Estado Liberal.
A media que las clases obreras crecieron y se organizaron en sindicatos y
partidos socialistas consiguieron introducir reformas en el sistema poltico,
lo que dio lugar al surgimiento del Estado de Bienestar y de los seguros
sociales.
Ventajas e inconvenientes para las industrializaciones posteriores a
Inglaterra:
- Se enfrentaron a la competencia de la industria britnica.
-Tenan disponible el modelo britnico, o bien para copiarlo o para
modificarlo, con el fin de corregir los errores destacados.
-Pudieron copiar las tcnicas productivas e importar maquinaria y tcnicos
britnicos.
Cundo surgi exactamente la primera revolucin industrial?
Pueden encontrarse aos significativos, como 1769, cuando se patent la
mquina de vapor.
Pero la revolucin industrial, no se puede fechar en un ao concreto, ni
siquiera en una dcada.

Las diferentes interpretaciones de la revolucin industrial


-Un primer grupo, concibe la industrializacin como un cambio fundamental
en las instituciones econmicas.
-El segundo grupo, analiza la industrializacin en la macroeconoma.
Definen la revolucin industrial por la aceleracin de las tasas de
crecimiento del PIB per cpita, de la renta nacional, de la formacin de
capital y del crecimiento de la mano de obra.
-El tercer grupo, analiza la industrializacin en la microeconoma. Para este
grupo, la revolucin industrial se caracteriz por el nacimiento de las
fbricas y la aparicin de grandes empresas.
-El cuarto grupo, las escuelas tecnolgicas, dicen que la revolucin industrial
consisti en la invencin y difusin de las innovaciones tecnolgicas, que no
slo abarcaron las mquinas y las herramientas, sino tambin los nuevos
productos y las nuevas formas de organizacin del trabajo, de
comercializacin y de distribucin.
Dos interpretaciones de sntesis
La explicacin de Mokyr
La revolucin industrial en Inglaterra se entiende como un largo proceso que
comenz con las innovaciones tecnolgicas y que no fue claramente
perceptible hasta despus de las guerras napolenicas.
Al principio, la revolucin industrial estuvo localizada en unas regiones e
industrias que solo afectaban a una minora de la poblacin.
Las industrias viejas crecieron con ms lentitud, pero tenan ms
ponderacin en el PIB, por lo que rebajaron la tasa de crecimiento del
conjunto de la economa. Aumento cuando las innovaciones tcnicas se
generalizaron en toda la economa y las industrias nuevas aumentaron su
tamao, para tener ms ponderacin en el PIB.
Antes de 1820, Inglaterra tena un sistema econmico dual. En primer lugar
estaba el sector tradicional: la agricultura, la construccin, la industria
domstica y la mayora de los oficios tradicionales. En torno a los gremios se
organizaban los artesanos.
En segundo lugar, el sector moderno inclua las nuevas industrias de
algodn, la minera, la cermica, el papel, la siderurgia, la maquinaria y el
transporte.
Inicialmente, la productividad de la economa creci al ritmo del sector
tradicional. La produccin de la industria lder del textil del algodn creci
intensamente, mientras que la produccin industrial total lo hizo de forma
mucho ms ralentizada. Hubo que esperar hasta la dcada de 1840, cuando
los sectores lderes de la industrializacin habran adquirido una mayor

dimensin, para que los efectos de la revolucin industrial afectaran al


conjunto de la industria y de la economa britnica.
La relevancia del sector moderno ayud al crecimiento del sector
tradicional.
Las industrias tradicionales y la agricultura se beneficiaron de las
innovaciones en los transportes, porque sus productos pudieron venderse
en mercados ms lejanos, el alumbrado de gas permiti alargar la jornada
de trabajo tambin en los talleres de las industrias tradicionales.
El sector tradicional, tambin genero progresos tecnolgicos: maquina
hiladora multibobina, en la agricultura se plantearon nuevos sistemas de
cultivos, etc.
La nueva interpretacin de Clark
Otra interpretacin es la de Clark, que dice que la revolucin industrial fue
una fase ms de la transicin de una economa agraria hacia una economa
industrial, que Inglaterra haba comenzado antes de 1600.
Clark reconoce que hubo una ruptura revolucionaria entre la sociedad
preindustrial y la sociedad industrial.
Es difcil precisar las fechas de la transicin, porque en economa no hay
episodios espectaculares.
La apariencia de discontinuidad de la revolucin industrial se debi, ms
bien, a ciertos accidentes, como el enorme crecimiento de la poblacin en
Inglaterra despus de 1760, los xitos militares britnicos en las guerras
revolucionarias y napolenicas, y la independencia y crecimiento de Estados
Unidos.
Clark considera que la revolucin industrial despego hacia 1790, porque a
partir de este ao se produjo, el crecimiento continuo de la eficiencia de la
economa inglesa.
La revolucin industrial fue la segunda revolucin econmica
Los historiadores de la Nueva Historia Econmica dicen que la revolucin
industrial fue un proceso lento y extendido en el tiempo, con unas tasas
anuales de crecimiento econmico inferiores a lo que anteriormente se
pensaba.
La escuela de la Nueva Historia Econmica se pregunt si la revolucin
industrial fue realmente revolucionaria. Los de la propia escuela dicen que
s, basndose en:
-Estas bajas tasas de crecimiento de las macromagnitudes inglesas se
deben a que los sectores lderes de la revolucin industrial, que crecieron de
forma muy intensa, representaban una pequea porcin de la produccin
total, con lo cual tenan un peso pequeo en la determinacin de las tasas
de crecimiento de la produccin industrial y de la renta nacional.
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-Tambin fue importante, los cambios estructurales de la produccin


industrial, reflejados en el aumento del peso de los sectores lderes, como
los textiles de algodn y la industria siderrgica, y por el descenso de las
industrias tradicionales.
-La industrializacin, por primera vez en la historia, permiti que el rpido
crecimiento de la poblacin no hiciera disminuir sus niveles de vida.

EL XITO INDUSTRIAL DE INGLATERRA (Y EUROPA)


Las ventajas geopolticas de Europa y Asia
Por qu la industrializacin ocurri en Europa y no en Asia?
Hasta muy recientemente, se haba pensado que los pases asiticos haban
estado ms atrasados que las naciones europeas durante la Edad Moderna;
ello explicara que la revolucin industrial tuviese lugar antes en Europa.
Las investigaciones recientes descalifican, aquellas viejas ideas, que Asia
haba sido una sociedad y economa estancada. En realidad, aquellas
sociedades asiticas, tuvieron cambios econmicos significativos y tambin
mejoraron los sistemas productivos. Aunque es cierto que polticamente
evolucionaron en una direccin diferente que las naciones europeas, siendo
este un factor diferencial relevante.
El origen de la gran divergencia: los factores geogrficos
Hasta que tuvo lugar la revolucin industrial, Europa no superaba tcnica ni
econmicamente a los grandes imperios asiticos. Es ms, durante la Edad
Media, Islam y China tenan unos sistemas econmicos ms avanzados que
la Europa Occidental. Fue el mundo islmico el que hered los
conocimientos de la antigedad clsica y quien los transfiri a Europa.
Los mercaderes italianos adquirieron las tcnicas empresariales y contables
gracias al mundo islmico.
Los tres grandes inventos medievales (la brjula, la imprenta y la plvora)
fueron chinos, aunque mucho ms tarde se redescubrieron, de manera
independiente en Europa.
Una prueba de que Asia no permaneca estancada fue el crecimiento de la
poblacin, siguiendo las pautas maltusianas de los sistemas agrarios. Las
densas poblaciones de China y la India eran prueba del xito de aquellos
sistemas agrarios, antes de la revolucin industrial.
Los textiles de algodn de la India y las sedas y las porcelanas de China
eran las industrias punteras del mundo en esos sectores y realizaron
muchas exportaciones hasta finales del siglo XVIII, sobre todo a Europa. Esto
muestra que las economas asiticas realizaban intensas transacciones
comerciales exteriores.
Para los patrones mercantilistas europeos de la poca, el ocano ndico, era
un paraso de laissez-faire (completa libertad en la economa) .
Los europeos no llevaron a Asia el liberalismo comercial, sino las
restricciones monopolsticas al comercio, impuestas por la violencia y las
armas, por parte de las monarquas europeas.
Precisamente, fue despus de la revolucin industrial cuando los mercados
europeos comenzaron a superar en eficiencia a los chinos.

Aquellas economas asiticas, en particular la China, tenan capacidad


tcnica para industrializarse en la Edad Moderna. Quiz lo que les falt
fueron los estmulos polticos para hacerlo.

Los factores diferenciales de Europa frente a China


El mercado interno no fue condicin necesaria ni suficiente para la
industrializacin
El caso chino muestra que la existencia de amplios mercados, aunque
necesaria, no fue una condicin suficiente para la industrializacin.
El caso ingles muestra que la industrializacin pudo hacerse con un
mercado interior ms pequeo, pero recurriendo a los mercados exteriores.
Por tanto, los mercados exteriores fueron una condicin necesaria para la
industrializacin en Inglaterra.
La importancia del sistema de Estados rivales
Otro factor necesario para la industrializacin europea, fue el sistema de
Estados rivales.
La fragmentacin poltica de Europa permiti una amplia variedad de
eleccin entre polticas econmicas y sistemas polticos y sociales
alternativos; tambin dio lugar a una competencia entre los Estados para
conseguir la superioridad econmica y militar.
El xito de la revolucin comercial fue posible por la continua competencia
entre las ciudades-estado italianas.
En el Renacimiento se conform una cultura comn en Europa, en la que las
ideas atravesaban las permeables fronteras.
Adems, aquel sistema de Estados europeos contribuy a la revolucin
cientfica y a la Ilustracin, de mucha importancia para la industrializacin
europea.
Tambin, aquel sistema de Estados hizo que hubiera una cruenta rivalidad
militar en Europa. En cambio China, tena una incapacidad para producir
armas de fuego, aun habiendo descubierto la plvora. Esto revela la falta de
incentivos para la innovacin en la industria militar, por parte de China.
El decisivo papel de las variables geopolticas
La posicin geogrfica favoreci el camino hacia la industrializacin en la
Europa occidental.
Los conflictos que obstruan las tradicionales rutas comerciales terrestres
estimularon a los europeos, y a los genoveses del siglo XII, para emprender
exploraciones en busca de rutas martimas alternativas hacia las
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mercancas exticas de Asia. La situacin geogrfica permita a los Estados


que controlaban aquellas rutas del mar Rojo, mar Negro y del Golfo Prsico
obtener crecidas recaudaciones procedentes de los impuestos cobrados
sobre el comercio que las transitaba; la bsqueda de esas rentas polticas
ocasionaba guerras continuas para controlar polticamente aquellos puntos
de paso.
Por el contrario, los Estado de la Europa occidental tenan que buscar sus
ingresos procedentes del comercio construyendo grandes escuadras
poderes navales.
Cuando los Estados europeos fueron excluidos por la fuerza del comercio en
el Mediterrneo, no tuvieron otra salida que potenciar su poder naval para
buscar y asegurar nuevas rutas comerciales. Gracias a ello, las naciones
europeas desarrollaron la industria naval, diseando barcos que se
convirtieron en autnticas fortalezas flotantes.
Los Estados europeos, en particular las potencias del sur, se encontraron
con los vientos y las corrientes favorables del Atlntico, que eran las
autopistas que les condujeron hacia Amrica. Su situacin geogrfica
proporciono a las economas atlnticas una ventaja sustancial en la carrera
hacia las Indias occidentales y hacia la industrializacin.
El dominio militar sobre Asia fue imprescindible para explicar la
industrializacin en Europa. Como hemos visto, durante el siglo XV, China
tambin tena la capacidad para expandirse; el problema estaba en que no
tena estmulos econmicos para desarrollar esa poltica expansionista.
Hubo dos razones:
-Se dio prioridad a la defensa de las fronteras terrestres de China a costa de
la expansin martima.
-China era prcticamente autosuficiente, al menos en comparacin con los
pases de la Europa occidental; no haba estmulos para buscar rutas
comerciales para llegar a tierras y puertos lejanos con el fin de conseguir
mercancas que la economa china no demandaba.
Las imprescindibles instituciones polticas del capitalismo
El distinto marco institucional provoc diferentes respuestas polticas en las
distintas regiones del Viejo Mundo (Eurasia), frente a unos mismos choques
externos. Por ejemplo, la respuesta de la Europa occidental ante la
catstrofe de la peste negra fue ms favorable para el desarrollo del
capitalismo y la industrializacin que la adoptada en el mundo islmico.
En la Europa occidental, los cambios en los seoros llevaron a la ampliacin
de los mercados y la diferenciacin del campesinado y los asalariados.
Adems, el aumento de los salarios reales, gener en Europa, respuestas
que ayudaron a mantener los salarios altos. Esto cre estmulos para
especializarse en actividades econmicas y en buscar innovaciones tcnicas
que fueran ahorradoras de trabajo.

Por el contrario, en los pases musulmanes, la peste negra origin un


aumento de los impuestos sobre el comercio y la industria, que acab
perjudicando a estas economas.
China encontr tambin dificultades financieras para la industrializacin.
Por:
-El dominio del imperio chino exclua la competencia militar y fiscal entre las
distintas regiones sometidas.
-El imperio chino financi sus dficits presupuestarios sin recurrir a los
emprstitos, lo que fren el nacimiento de los mercados de capitales y los
instrumentos financieros.

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Las interpretaciones generales de la industrializacin inglesa


Entre las interpretaciones generales sobre los factores desencadenantes de
la industrializacin inglesa, destacan las tres siguientes:
-La relevancia de los factores culturales e institucionales
-La relevancia de los cambios seculares previos
-La explicacin multifactorial
La relevancia de los factores culturales e institucionales
La primera explicacin se debe a Findlay y ORourke, y se centra en dos
argumentos:
-El desarrollo intelectual que condujo a la revolucin industrial, a travs de
la revolucin cientfica y de la Ilustracin, fue un fenmeno generalizado en
la Europa occidental.
-Las instituciones polticas y econmicas establecidas por la Revolucin
Gloriosa aseguraron los derechos de propiedad privada y limitaron la
arbitrariedad de los gobiernos de Gran Bretaa.
El rgimen parlamentario aument la presin fiscal en Gran Bretaa.
En contra de la idea tradicional, por tanto, en los regmenes parlamentarios,
los ciudadanos pagaban ms impuestos que en las monarquas absolutas.
La razn era que los ciudadanos ingleses admitan una mayor presin fiscal
porque controlaban, a travs del Parlamento, cmo se administraban y
gastaban los impuestos.
En Inglaterra, la mayor parte del gasto del gobierno se destinaba a
propsitos militares. Esto permiti a Inglaterra alcanzar los objetivos
fundamentales perseguidos por la poltica mercantilista: conseguir la
hegemona naval para crear un amplio imperio, desplazando a las naciones
competidoras; ello expandi los mercados coloniales para las manufacturas
inglesas y asegur el suministro de materias primas para las mismas.
Gracias a su mayor responsabilidad fiscal, los ingleses vencieron a los
holandeses y a los franceses y, por tanto, tambin les superaron en el
terreno comercial.
Los triunfos militares de la armada fueron imprescindibles para que
Inglaterra se convirtiera en la precursora de la industrializacin, porque el
imperio impuls el crecimiento del comercio exterior, sin el cual aqulla no
hubiera sido posible.
La relevancia de los cambios seculares previos
La segunda explicacin es la de Clark, el cual destaca cuatro fenmenos que
denotan las transformaciones de los agentes y mercados europeos en los
siete siglos previos a la revolucin industrial.
1 Los tipos de inters cayeron; esto fue posible por el creciente ahorro y
por la revolucin financiera.
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2 La alfabetizacin pas a convertirse en algo generalizado entre la


poblacin inglesa. En la poca medieval solo los clrigos saban leer. Luego,
el porcentaje de varones alfabetizados en Inglaterra aument
aproximadamente del 30 al 60%.
3 La jornada de trabajo se ampli en el campo y en las fabricas.
4 Bajo la violencia interpersonal. Tambin, fue disminuyendo el gusto de la
poblacin hacia los espectculos sangrientos, la tortura y las ejecuciones
pblicas.
Segn Clark, generacin tras generacin, los hijos de las personas
alfabetizadas eran relativamente ms numerosos que los descendientes de
los analfabetos. Los grupos privilegiados se procreaban con ms facilidad.
De manera que las clases ms ricas y con mayor educacin crecieron con
ms rapidez que las clases pobres y analfabetas.
Clark incluso alude a unos improbables cambios genticos en la poblacin
inglesa durante estos siglos que transformaron el comportamiento humano
en las cuestiones econmicas y sociales, que luego favoreci a la revolucin
industrial. Ms probable que estos presuntos cambios genticos es que
aquellas transformaciones fueran promovidas por la expansin del comercio
y la industria en las ciudades.
Clark, tambin sostiene que el incremento de la poblacin fue mucho ms
importante que la mejor de la eficiencia para la revolucin industrial inglesa;
entre 1700 y 1860, la produccin total de Inglaterra se multiplic por seis,
gracias al aumento de la poblacin.
La explicacin multifactorial
La tercera explicacin es la de Mokyr, que parte de la comparacin de la
situacin en Inglaterra con la de Francia, para analizar con detalle los
factores que contribuyeron a desencadenar la revolucin industrial.
El caso ingls muestra que la industrializacin fue un fenmeno muy
complejo, que no puede explicarse por una sola causa, pues fueron varios
los factores que posibilitaron si xito.
El progreso agrcola fue importante en la industrializacin, pero los
alimentos producidos en Inglaterra pudieron haberse sustituido por
importaciones.
El comercio exterior fue otro elemento fundamental, pero la
industrializacin tambin se bas en el crecimiento de la demanda interior
de consumo e inversin.
Sin progreso agrcola y sin importaciones el xito de la industrializacin
inglesa hubiera sido menos probable.

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Las instituciones capitalistas s que fueron imprescindibles para la


industrializacin; pero el crecimiento econmico y el cambio institucional se
influyeron mutuamente.
Todos los pases que se industrializaron antes de 1917, haban establecido
antes, mediante las revoluciones burguesas, la propiedad privada, el
mercado y el Estado Liberal; estas eran las instituciones capitalistas en las
que se incub la industrializacin.

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LAS VENTAJAS DE INGLATERRA FRENTE AL CONTINENTE EUROPEO


(1776- 1840)
La revolucin poltica y el papel del Estado
El Parlamento y los derechos de propiedad
Mientras que la Revolucin Francesa no tendra lugar hasta 1789, en
Inglaterra las guerra civiles del siglo XVII propiciaron una revolucin
burguesa que dio al pas la unidad jurisdiccional y de mercado, al tiempo
que elimino los estamentos privilegiados del rgimen feudal. Esto permiti
una movilidad social que fue clave durante la revolucin industrial. La
victoria del Parlamento sobre los Estuardo, en 1650, ya introdujo los
primeros cambios que se consolidaron con la Revolucin Gloriosa de 1688.
Desde entonces, el Parlamento britnico control el poder de la Corona, que
hasta entonces haba sido absoluto.
Sin impuestos confiscatorios, aument la acumulacin de capital por parte
de los empresarios.
El Parlamento tambin mejor los derechos de la propiedad privada. En
efecto, los cercamientos de tierras, permitieron establecer la propiedad
privada a los terratenientes.
La legislacin de patentes estableci los derechos de propiedad sobre los
inventos, lo cual aument la actividad innovadora en Inglaterra. El nuevo
Estado de preocup tambin de asegurar la proteccin de la propiedad
privada a travs de los tribunales y de la polica. Estos derechos de
propiedad privada establecidos por primera vez en Inglaterra, permitieron el
desarrollo de mercados ms amplios e integrados, una mayor
especializacin productiva, la divisin tcnica del trabajo y la consecucin
de economas de escala.
Una poltica mercantilista menos rigurosa
El derrocamiento del feudalismo y el establecimiento del Estado
parlamentario no implicaron que Gran Bretaa optase en el siglo XVII por
una poltica econmica liberal. Al contrario, la poltica econmica sigui
siendo mercantilista y, no era muy diferente a la practicada en el continente
europeo.
La legislacin mercantilista se incumpli ampliamente en Inglaterra por el
propio inters de las nuevas clases propietarias y empresariales que
controlaban el Parlamento. Durante el siglo XVIII, las leyes mercantilistas
seguan vigentes, pero apenas se respetaban. Los gobiernos ya no tenan
capacidad para controlar la calidad ni el precio del pan.
De esta manera, Gran Bretaa se encamin en la prctica hacia la economa
de mercado.

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La ley contra la especulacin burstil, se estableci para controlar la


creacin de sociedades annimas, porque al ser sociedades de
responsabilidad limitada, arruinaban a los accionistas cuando quebraban.
Pero esta ley no impidi que siguieran establecindose nuevas sociedades
annimas.
El Estado britnico no creo fbricas pblicas, por lo que el mercantilismo
nunca alcanzo la forma empresarial que tuvo en Francia o en Prusia, donde
el Estado trat de sustituir a la empresa privada porque la consider
incompetente para lograr la industrializacin. En Gran Bretaa no hizo falta
esa intervencin del Estado porque las carreteras, los canales y los
ferrocarriles los construyeron empresas privadas.
Sin embargo, el gobierno britnico sigui controlando el comercio exterior y
favoreciendo a los compaas privilegiadas de comercio.
Se siguieron aprobando leyes que prohiban la importacin de determinados
artculos industriales. Las leyes proteccionistas frente al exterior trataban de
beneficiar a las viejas industrias ya establecidas, como era la textil lanera.
Pero los empresarios ingleses de las industrias modernas lograron evadirlas,
de manera que algunas leyes tuvieron el efecto contrario al buscado por la
legislacin proteccionista.
De hecho, la industria textil de algodn surgi gracias a la proteccin
mercantilista y a la inmigracin de artesanos holandeses. Debido al xito de
las importaciones de calics y de muselinas de la India, los industriales de la
lana haban conseguido la prohibicin de la importacin de tejidos de
algodn de Asia en 1700; adems, en 1721 consiguieron la prohibicin de su
produccin en Inglaterra. Pero fue esta prohibicin la que impuls el
desarrollo de la industria del algodn en Inglaterra.
Para reforzar el hilo mezclaron algodn con lino, resultando un tejido
denominado fustn. Como era mezcla, el fustn qued exento de la
prohibicin de la manufactura de tejidos de algodn puro.
Fueron precisamente las innovaciones tcnicas en el hilado y en el tejido las
que hicieron de la industria del algodn inglesa el sector lder de la
industrializacin.
La prohibicin de exportar al extranjero mquinas y tcnicos se mantuvo
pero tampoco fue respetada con generalidad.
Los aranceles proteccionistas en Inglaterra, que ya eran altos, se elevaron
an ms tras las guerras napolenicas, lo que animo a los empresarios a
importar de contrabando.
El papel positivo de la beneficencia y de la alta presin fiscal
Gran Bretaa tena una beneficencia pblica bien organizada, que era
competencia de los ayuntamientos.

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Los estudios histricos muestran que las leyes de pobres tuvieron efectos
positivos sobre la revolucin industrial. Por un lado, los ayuntamientos
pagaban los subsidios salariales a los trabajadores en paro estacional, para
mantenerlos en la localidad y evitar que los terratenientes se quedasen sin
mano de obra, cuando llegasen las pocas de la siembra y la cosecha. Por
otro lado, la vieja ley de pobres, que prohiba la expulsin de inmigrantes sin
recursos, se derog, pero hasta entonces no haba supuesto ningn freno a
la movilidad de los trabajadores.
En resumen, las leyes de pobres garantizaron una oferta suficiente de mano
de obra en las estaciones que requeran ms trabajo en la agricultura, y
tambin en la industria, porque permitan a los propietarios despedir a los
trabajadores en las crisis, sin peligro de que stos emigraran o murieran de
hambre.

Los ingresos totales de la monarqua francesa eran superiores a los de la


inglesa, que permanecieron estancados hasta 1685. Pero, desde esta ao
los impuestos aumentaron en Inglaterra, mientras que en Francia cayeron
drsticamente; de manera que hacia 1715 los recursos tributarios de ambas
monarquas se igualaron. Desde 1730, la recaudacin total de Francia
super a la de Inglaterra, pero lo sorprendente fue que los ingresos de este
pas siguieron una senda de crecimiento continuo, y ms intenso en el siglo
XVIII, mientras que los ingresos de Francia tenan ms altibajos.
El aumento de la presin fiscal permiti a Gran Bretaa financiar un buen
ejrcito y una poderosa armada, que asegur amplios mercados coloniales.
Adems, se cre una fuerte demanda de armamento y de barcos, que
estimul la revolucin industrial.
Las consecuencias mundiales de las guerras internacionales entre 1756 y
1815 fueron negativas para los pases que perdieron (Espaa, Holanda y
Francia), pero fueron, muy positivas para Inglaterra, que venci en todas las
guerras.
En resumen, los factores polticos fueron determinantes en la
industrializacin de Gran Bretaa, pues el sistema parlamentario cre unas
reglas de juego ms propicias al crecimiento econmico que las existentes
en el continente europeo, en particular en Francia.
Cuando se inici la revolucin industrial, las libertades personales estaban
garantizadas en Inglaterra, mientras que en Francia seguan predominando
las servidumbres del Antiguo Rgimen.
Las leyes de asentamientos estuvieron vigentes en Inglaterra hasta 1834,
pero apenas restringieron la movilidad de los campesinos. Al contrario en
Francia, con la dura legislacin que tenan, y Prusia tambin, donde los
trabajadores necesitaban salvoconductos para emprender sus viajes.
Hubo que esperar a las invasiones napolenicas, que impusieron la

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legislacin revolucionaria en el continente europeo, para que las reglas de


juego del capitalismo prepararan al resto de Europa para la industrializacin.
Esas legislaciones revolucionarias tuvieron secuelas sobre la economa y
generaron reacciones polticas de los absolutismos conservadores. Lo que
colaps el crecimiento econmico en el continente. Por el contrario, Gran
Bretaa tuvo una notable estabilidad poltica, porque sus instituciones ya se
haban asentado y los cambios de gobierno ocurran por medios pacficos.
La geografa y la poblacin
La dotacin de recursos naturales
La abundancia de carbn y hierro fue importante para el xito de la
revolucin industrial en Gran Bretaa. En otros pases, como Holanda e
Irlanda, contribuyo al fracaso por su carencia.
El carbn fue el principal recurso energtico de Europa desde el siglo XIX,
pero tena sustitutos.
El mineral de hierro, fue ms difcil de sustituir, pero se poda importar en
grandes cantidades, como hizo Gran Bretaa.
Suecia y Espaa, no se industrializaron, a pesar de sus ricos yacimientos,
hasta despus de 1850, gracias, precisamente al efecto impulsor de las
exportaciones del mineral a Inglaterra.
Por lo tanto, la dotacin de materias primas no es imprescindible para la
industrializacin.
No obstante, los pases con buenas dotaciones de materias primas tenan
una ventaja competitiva frente a los que carecan de ellas, porque sus
costes de produccin eran menores.
En la primera revolucin industrial de Gran Bretaa, los efectos dinmicos
de la industria del carbn superaron ampliamente a los estticos, por el
impulso que la demanda de transporte de mineral proporcion al sector del
transporte.
No menos importante fueron los efectos dinmicos tecnolgicos, pues los
estrangulamientos tcnicos en la minera llevaron al desarrollo de las
bombas para la extraccin de agua, la mquina de vapor, etc. Que fueron
claves para el progreso posterior de otros sectores de la economa.
Recordemos que la mecanizacin de las fbricas represent la clave de la
industrializacin. El bien de equipo bsico fue la mquina de vapor, que
suministr la energa necesaria para la maquinaria de las fbricas y las
minas. ste fue otro avance revolucionario.
La utilizacin del carbn como energa primaria supuso la utilizacin de la
energa mineral que se produca en el subsuelo, que no entraba en conflicto
con el cultivo de alimentos ni con los bosques. Con lo cual, los combustibles
17

fsiles permitieron sostener el crecimiento de la poblacin sin renunciar al


aumento de la potencia energtica.
Los cambios tecnolgicos tambin fueron revolucionarios porque
disminuyeron la restriccin que los recursos naturales locales haban
supuesto hasta entonces para el crecimiento econmico.
Desde mediados del siglo XIX, la liberalizacin comercial y las nuevas
tecnologas del transporte, permitieron a Europa abastecerse de las vastas
extensiones de tierra del Nuevo Mundo. El abaratamiento de los precios del
transporte permiti aumentar de forma significativa la oferta de alimentos y
materias primas en Europa procedentes de Amrica. Tambin posibilit la
emigracin de millones de personas a ultramar, en un tiempo en que la
poblacin europea estaba creciendo por encima de las posibilidades
alimenticias del continente.
Las ventajas del aislamiento geogrfico
Gran Bretaa tuvo otra ventaja geogrfica sobre el continente al ser una
isla.
1. La navegacin de cabotaje permiti disponer de un modo de
transporte barato para mercancas voluminosas, siendo un factor
clave para la industrializacin britnica.
2. Gran Bretaa era una isla que no haba sufrido ninguna invasin
extranjera desde 1066. Esta cuestin estratgica fue fundamental,
porque GB no sufri en su territorio las destrucciones de capital y de
trabajo, ni el saqueo de sus riquezas.
Gran Bretaa se dot de una poderosa armada, que le permiti no slo
defender la isla, sino tambin imponerse en las batallas navales a las
potencias rivales (primero Espaa, despus Holanda y luego Francia).

Resulto decisivo que Gran Bretaa no sufriera en su territorio las guerras


napolenicas. Aquellas guerras disminuyeron temporalmente la actividad
comercial y la tasa de crecimiento de Inglaterra, pero est resulto mucho
menos daada que la Europa continental.
Cuando acabaron las guerras napolenicas, la ventaja de Gran Bretaa era
ya indiscutible.
El comienzo de la transicin demogrfica y el aumento de la oferta de
trabajo
Las dotaciones de mano de obra fueron bsicas para la industrializacin.
El crecimiento de la poblacin inglesa durante el siglo XVIII aument los
precios relativos de los alimentos, frente a los productos manufacturados, y
redujo los salarios reales.
La mano de obra barata favoreci el crecimiento industrial.
18

El crecimiento demogrfico comenz en Europa alrededor de 1750, segn el


modelo demogrfico antiguo (malthusiano) de las sociedades agrarias. Pero,
la poblacin creci ms en las poblaciones donde se desarrollaba la
protoindustria (agricultura, rgimen feudal, Edad Media, terratenientes
arrendatarios de la poblacin rural).
La protoindustria favoreci la industrializacin britnica de varias maneras:
-ayud a la acumulacin primitiva de capital
-apertura de mercados
-creacin de mano de obra industrial
-mejor la oferta del factor empresarial
-solucionar algunos cuellos de botella tecnolgicos
La peculiaridad de Inglaterra con respecto al continente europeo fue la
mayor extensin de la protoindustrializacin, lo que trajo un mayor
crecimiento de su poblacin, impulsando la demanda de productos
alimenticios e industriales, y una mayor cada de los salarios reales.
Los cambios sociales y las iniciativas empresariales
A mediados del siglo XVIII, la sociedad britnica tenia unas caractersticas
burguesas ms desarrolladas que el continente europeo:
-mayor movilidad de la poblacin
-mayor pragmatismo personal
-ausencia de estamentos con privilegios legales y de campesinos con
servidumbre personales
-predominio de la propiedad privada
-funcionamiento del mercado de productos y de los medios de produccin
-notable acumulacin de capital
-mayor dotacin de empresarios y trabajadores
La importancia de la oferta suficiente de empresarios y tcnicos disminuy
cuando est factor de la produccin pudo importarse. Opcin que solo
tuvieron los pases seguidores de Inglaterra.

19

Junto a las nuevas instituciones polticas y sociales establecidas por la


revolucin de 1668, en Inglaterra, la religin desempe un papel relevante
en la formacin de las cualidades de los empresarios.
Max Weber ya relacion el mayor crecimiento econmico de la Europa del
norte con la reforma protestante en la Edad Moderna, frente al
estancamiento del sur de Europa, que sigui siendo catlico.
En el siglo XVIII no se conseguan grandes fortunas con la actividad
industrial; era ms fcil conseguirlas con las actividades comerciales, sobre
todo cuando los empresarios conseguan del Estado monopolios y privilegios
comerciales con las colonias.
Por el contrario, hasta 1789, en Francia el xito social dependa de la
pertenencia al estamento privilegiado de la nobleza y de los desembolsos
realizados en consumos suntuarios.
La riqueza obtenida en los negocios no permita el ascenso en la escala
social. Esto era una buena inversin, porque pertenecer al estamento noble
llevaba aparejado el privilegio de la exencin fiscal.
Este tipo de sociedad era incompatible con la revolucin industrial. No solo
por las restricciones legales a la economa capitalista y la actividad de los
empresarios, sino tambin porque en las sociedades feudales, la
pertenencia a la nobleza exiga enormes gastos suntuarios, que
contrastaban con la frugalidad y el ahorro mostrado por los empresarios.
Las innovaciones tecnolgicas y las fbricas
Desde el punto de vista de la funcin de produccin, el crecimiento
econmico tiene dos componentes:
1. Las mejoras en la organizacin empresarial y en la tecnologa.
2. Los aumentos en las cantidades de los factores de produccin.
Los progresos tcnicos como respuesta a los retos productivos
Las mayores innovaciones tcnicas no derivaron de que Inglaterra tuviera
un mayor nivel educativo o cientfico, sino del mayor pragmatismo ante las
aplicaciones cientficas y el ms favorable entorno social ante la innovacin
empresarial.
El mayor pragmatismo britnico en torno a la ciencia y la innovacin
La influencia de la educacin en las fbricas y en los adelantos tecnolgicos
no fue imprescindible, porque la tecnologa aplicada en las primeras fbricas
no era compleja. Entonces pocos empleos industriales exigan la capacidad
de leer y escribir.
La alfabetizacin progres en Inglaterra durante la revolucin industrial,
pero es difcil saber si la educacin foment la industrializacin.
Asimismo, el desarrollo cientfico en Gran Bretaa tampoco era superior al
de otras naciones del continente europeo.
20

21

La principal diferencia fue que los cientficos britnicos eran ms


pragmticos y colaboraban ms con los ingenieros y los empresarios que los
franceses. Adems, el entorno social tambin era menos favorable a los
inventores en el continente europeo que en Gran Bretaa, donde se crearon
algunos Royal Institutions para fomentar y premiar los inventos tiles y la
aplicaciones de la ciencia a tareas comunes de la vida.
Las ventajas de Gran Bretaa eran, en que tena un entorno socioeconmico
que favoreca las innovaciones.
Hubo bastantes inventos extranjeros que se aplicaron ms rpidamente y
con ms xito en Gran Bretaa que en el pas de origen.
En resumen, los britnicos no patentaron ms inventos pero mostraros una
superioridad para ponerlos en prctica y rentabilizarlos.
En Gran Bretaa haba empresarios dispuestos a ensayar en sus fbricas los
nuevos inventos, arriesgando su capital, el de su familia y el de sus
conocidos.
Los inventos como reaccin a los cuellos de botella en la produccin
Aunque parezca paradjico, para una economa dinmica puede ser una
bendicin el agotamiento de un input productivo. Esto le sucedi a la Gran
Bretaa del siglo XVIII, cuando tuvo la suerte de quedar desforestada, antes
que ningn otro pas del continente. La escasez de madera y el alto precio
alcanzado por el carbn vegetal obligaron a la siderurgia inglesa a recurrir al
carbn mineral como combustible.
En la primera revolucin industrial, el cambio tcnico no siempre, ni
mayoritariamente, dependi del precio relativo del trabajo frente al capital,
porque las nuevas tcnicas eran casi siempre ms eficientes tcnicamente
que las antiguas. Lo cual quiere decir que tambin eran ms eficientes
econmicamente, porque, con independencia de cul fuera el precio de los
factores de produccin, los beneficios eran mayores. Por lo tanto, los
avances tcnicos pudieron ser compatibles con los salarios bajos, porque
dada una mejor tecnologa, cuanto ms bajos fuesen los salarios, mayores
seran los beneficios de los empresarios. Esto, a su vez, atraera ms
inversiones a los sectores modernos y acelerara el proceso de
industrializacin.
Los mercados competitivos y la disminucin de los precios
Quin se benefici ms de los inventos durante la primera revolucin
industrial?
Fundamentalmente, los consumidores debido a que la competencia entre
las empresas llev a repercutir los aumentos de la productividad en
reducciones de los precios de venta.

22

Las innovaciones de la revolucin industrial ocurrieron en unos productos


textiles de consumo generalizado entre la poblacin. Esta fue la clave de la
revolucin industrial.
De la mayor productividad de la industria inglesa se beneficiaron los
consumidores nacionales pero tambin los extranjeros, porque aquellas
industrias lderes de la primera industrializacin fueron la base de las
exportaciones britnicas.

23

Esa mejora de la productividad en el sector textil explica ms de la mitad


del avance de la productividad total durante el siglo de la revolucin
industrial inglesa.
Los empresarios no salieron tan beneficiados como cabra suponer.
Los innovadores que tuvieron xito durante la revolucin industrial ganaron
poco dinero en comparacin con el alto riesgo que asumieron.
Los bajos beneficios empresariales se explican por la fuerte competencia
existente en los mercados. Aunque los inventos se patentaban, el problema
era que el Estado no poda hacer cumplir las leyes de patentes.
La competencia entre las muchas empresas que copiaros las innovaciones
(porque no se hizo cumplir las leyes de patentes) llev a que las ganancias
de productividad se tradujeran en descensos de los precios, beneficiando a
los consumidores.
Las innovaciones organizativas en las fbricas
La diferencia entre las fbricas tpicas de la protoindustrializacin y las
fbricas de la industrializacin era que en las primeras la concentracin de
trabajadores en un solo edificio no trajo consigo cambios en la organizacin
del trabajo ni la utilizacin de mquinas. Es decir, las fbricas surgieron de
dos procesos histricos diferentes, pero complementarios:
1. Durante la protoindustrializacin, los empresarios concentraron a los
trabajadores en las fbricas para controlar y racionalizar el uso de las
materias primas y el tiempo de trabajo de los asalariados, tambin para
reducir los costes de transporte y control de los productos.
2. Durante la industrializacin, las fbricas se transformaron por la nueva
organizacin de la produccin, con la divisin de trabajo y la mecanizacin.
Las fbricas de la protoindustrializacin y el control de los obreros
Las fbricas ya existan en Inglaterra, y en el continente europeo, antes de
1760.
Las fbricas eran la anttesis del taller artesanal, vigente en los gremios y en
los hogares campesinos de la Edad Moderna. Las fbricas separaron el
hogar de las empresas y, de ese modo, cambiaron la vida de los
trabajadores.
Durante la protoindustria, en primer lugar, las fbricas surgieron porque los
empresarios concentraron a los trabajadores y la produccin en las fbricas
para solucionar el descontrol que exista cuando contrataban la produccin
con artesanos diseminados por las ciudades o por el campo.
La inicial concentracin de los trabajadores en las fbricas se ide para
solucionar estos problemas de la industria dispersa. En las primeras fbricas
los obreros reciban un jornal a cambio de que tenan que trabajar un
nmero de horas; de ah que los relojes presidieran las fbricas y fuesen
otro smbolo de la revolucin industrial. En las fbricas apareci un nuevo
24

sujeto: el capataz, que no produca directamente, pero que se ocupaba de


controlar y supervisar. A los trabajadores de las fbricas se les pagaba
segn las horas trabajadas y no segn su produccin, porque cuando llego
la divisin de trabajo, medir la productividad de cada obrero era difcil.
La divisin del trabajo y la mecanizacin de las fbricas industriales
En segundo lugar, las fbricas tambin se establecieron por motivos
organizativos y tcnicos.
Por otro lado, las fbricas tambin se crearon para aprovechar las
economas de escala tcnicas.
Obviamente, las fbricas aumentaron la productividad pero obligaron a los
empresarios a realizar notables inversiones, para la adquisicin del edificio y
la maquinaria.
La dotacin de factores de produccin: trabajo, capital y tierra
La disciplina del factor trabajo en las fbricas y el aumento del nivel de vida
En la primera revolucin industrial, la produccin por trabajador creci. La
explicacin estaba, por un lado, en la organizacin capitalista del trabajo en
las fbricas y, por otro, en la acumulacin de capital fijo, que llevaba
incorporado el progreso tcnico.
La resignacin de la fuerza de trabajo hacia la industria
Ms que a la escasez del factor trabajo, el problema al que se enfrentaron
los empresarios durante la revolucin industrial inglesa fue a la resignacin
de ellos: por un lado, desde las actividades precapitalistas a las
explotaciones capitalistas; por otro, desde la actividad agraria y los talleres
artesanales dispersos por el campo a las fbricas concentradas en las
ciudades.
La abundancia de mano de obra barata en el medio rural no supona ventaja
alguna para los empresarios de la industria urbana, a no ser que se
consiguiera la emigracin de los trabajadores del sector tradicional al
moderno. La segmentacin del mercado de trabajo se manifest en la
coexistencia de un amplio desempleo en unas regiones (las rurales) y la
escasez en la oferta de trabajo en otras (las industrias).
Durante la revolucin industrial, los campesinos y los artesanos eran reacios
a trabajar en las condiciones agotadoras, insalubres y arriesgadas de las
fbricas.
La competencia empresarial se explica porque en los centros industriales ya
no existan las ordenanzas gremiales y municipales que la haban impedido
hasta entonces.

25

En las fbricas, la importancia del capital fijo invertido hacia que el trabajo a
tiempo parcial, irregular e indisciplinado de los artesanos fuera inaceptable
para el empresario.
Las estrategias laborables consistieron en cambiar los hbitos de los
trabajadores para conseguir concentrarlos en las fbricas y someterlos a
una frrea disciplina laboral. El problema era considerable porque en las
fbricas y en las minas se concentraban obreros de ambos sexos y de todas
las edades, de ancianos a nios.
Para atraer a los campesinos a trabajar en las fbricas hubo, lgicamente,
que ofrecer salarios ms altos que en la agricultura. Pero tambin fue
necesaria una labor ideolgica (de mentalizacin de los trabajadores) por
parte de los empresarios y del Estado. Los gobiernos britnicos colaboraron
mediante la beneficencia y los asilos de pobres.
Los salarios y las condiciones de trabajo
Los empresarios fabriles pagaban los salarios de mercado, que dependan
de la capacidad de negociacin de los trabajadores que era dbil, pues los
sindicatos y las huelgas estaban prohibidas por el Estado liberal; en
consecuencia, los salarios fabriles estaban determinados por el coste de
oportunidad del trabajo, que dependa de la baja productividad del sector
tradicional.
La emigracin a las ciudades industriales implicaba pasar a depender
exclusivamente del salario y, por lo tanto, del mercado para alimentarse y
vestirse. Esto era considerado como un riesgo vital considerable y tambin
como una prdida de la calidad de vida de los trabajadores rurales.
Solo quienes no tenan otra posibilidad, porque carecan de tierras,
emigraban a trabajar a las fbricas urbanas.
Algunas artesanas sobrevivieron hasta entrado el siglo XIX, cuando nuevos
avances tcnicos hicieron ms eficientes a las fbricas.
El salario de los artesanos que trabajaban a domicilio era muy bajo.
Naturalmente los salarios en la industria moderna eran superiores. Pero los
sacrificios de los obreros fabriles tambin eran mayores: trabajaban ms
tiempo, ms intensamente y perdan la independencia de los campesinos,
cuestin bastante valorada por aquellos que la tenan. Por eso, los salarios
reales tuvieron que aumentar en las fbricas para atraer trabajadores.
En la agricultura trabajaba toda la familia y en las fbricas y minas, los nios
y las mujeres constituyeron una fuerza de trabajo estratgica para la
revolucin industrial.
La poblacin activa aumento por el crecimiento de la poblacin.
La transformacin de los campesinos en obreros industriales, a tiempo
completo durante todo el ao, increment las horas de trabajo por persona
ocupada, por dos motivos:
1. La ampliacin del calendario laboral anual y de la jornada laboral.
2. La reduccin del desempleo estacional y encubierto.
26

El simple paso de los trabajadores del campo a la industria implic la


reduccin del desempleo encubierto y estacional, lo que aument las horas
trabajadas y tambin la productividad del conjunto de la economa.
En cualquier caso, con la revolucin industrial aument el nmero de
incapacitados y de mendigos.
La industrializacin y los niveles de vida de la poblacin
Entre 1760 y 1830 hubo tres acontecimientos que afectaron a las
condiciones de vida de los obreros en Gran Bretaa: las malas cosechas, las
guerras y la propia revolucin industrial.
Las malas cosechas aumentaron el precio de los alimentos y redujeron los
ingresos reales de los trabajadores. Las guerras reforzaron las deficiencias
alimenticias.
Por ello, el anlisis de los efectos de la industrializacin hay que centrarlo
despus de 1815, cuando las guerras y las malas cosechas haban acabado.
Pues bien, los salarios reales aumentaron de forma sustancial tras 1819 y
tambin aumento el consumo per cpita.
Es decir, despus de 1820 la revolucin industrial parece que mejor el nivel
de vida de los asalariados industriales.
Pero, esta serie de salarios no son representativas.
Por un lado, slo se refieren a los asalariados industriales, por lo que los
ingresos de los artesanos pudieron caer.
Por otro, los ingresos del britnico medio aumentaron con la revolucin
industrial, pero la distribucin de la renta empeor, aunque luego mejor.
En algunas industrias disminuyo el ocio y el trabajo en las fbricas redujo la
libertad del trabajador. Adems, la revolucin industrial empeor las
condiciones sanitarias de los obreros y los ncleos industriales eran
insalubres.
El aumento de los salarios reales desde 1820 no mejor el estado nutricional
de los trabajadores por las peores condiciones laborales y las penosas
condiciones higinicas de las ciudades.
En definitiva, es cuestionable que el bienestar de la poblacin en Gran
Bretaa mejorase durante la revolucin industrial.
La creciente inversin en capital fijo y la acumulacin de capital
La duplicacin de la tasa de inversin
Durante la revolucin industrial britnica se duplic la tasa de inversin y
creci la proporcin del capital fijo.
La importancia del capital circulante (materias primas, inputs intermedios)
disminuy por tres razones:
27

1. Las mejoras en las comunicaciones y el transporte aseguraron el flujo


ms regular de las mercancas, reduciendo la necesidad de almacenar unas
voluminosas existencias de materias primas, combustibles y productos
acabados en las fbricas.
2. Frente a la industria domstica, el mayor tamao de las fbricas
disminuyo la relacin capital circulante/producto, por las economas de
escala.
3. La relacin entre el valor de las existencias y el de los edificios y equipo
se redujo an ms que en volumen, por el mayor descenso de los precios de
los inputs intermedios y de las materias primas.
Para duplicar las tasas de inversin, la economa britnica realiz una
importante acumulacin de capital. La acumulacin originaria de capital
(previa a la industrializacin) tuvo lugar en las actividades agrarias,
artesanales y comerciales, incluyendo los beneficios de la piratera y de la
trata de esclavos.
Hay que destacar la importancia de las inversiones en los transportes, por
empresarios privados, pues su mejora tuvo efectos decisivos para la
revolucin industrial inglesa. Gracias a ellas, alrededor de 1750, los costes
del transporte en Gran Bretaa eran menores que en Francia. Las mayores
inversiones en transportes implicaron la aplicacin a este sector de algunas
innovaciones tcnicas de la industria, lo que acab llevando a la revolucin
de los transportes, que aument las ventajas de Inglaterra frente al
continente.
La financiacin empresarial por los bancos y del Estado por la emisin de
bonos: la ausencia de crowding- out.
En Inglaterra, los empresarios industriales se financiaron con recursos
propios. Comprometan su riqueza personal para emprender el negocio y
luego reinvertan los beneficios. Si necesitaban ms recursos, los
empresarios recurran a los ahorros de parientes y conocidos.
En la industrializacin inglesa los recursos ajenos se consiguieron en los
mercados informales, sin la intervencin intermediadora de los bancos.
Esto fue posible porque los capitales exigidos para crear las fbricas no eran
grandes y podan recolectarse en el mbito familiar.
Debido al alto riesgo de estas aventuras empresariales, los ahorros solo se
prestaban a los conocidos o al gobierno, comprando deuda pblica, que era
un activo seguro. Y que gracias a la revolucin financiera, se cotizaba en
bolsa, con lo que era tambin bastante liquida.
La inversin industrial no se vio desplazada por la financiacin del Estado ni
siquiera durante las guerras napolenicas.
En resumen, el sistema financiero, por tanto, lo desempe un papel
estratgico en la revolucin industrial inglesa.
28

La interrelacin entre la revolucin agraria y la revolucin


industrial
Primero, el crecimiento de la productividad de la tierra se aceler desde
1640 por la generalizacin de los cercamientos, que permitieron mayores
inversiones agrarias y una utilizacin ms intensiva de las tierras, con la
rotacin de cultivos.
Al crecimiento de la productividad agraria tambin contribuyeron las
mejoras introducidas en sus explotaciones por los pequeos campesinos
ingleses.
El Estado protegi a la agricultura porque las leyes de cereales de 1670
prohiban la importacin de cereales; pero se introducan grandes
cantidades de contrabando.
Durante la industrializacin, tras 1760, la demanda de alimentos creci que
su oferta. En Consecuencia: los precios aumentaron y las hambrunas
amenazaron a la poblacin.
No obstante, en Inglaterra hubo una menor escasez de alimentos que en
Francia.
En Inglaterra los cercamientos de tierras acabaron con el sistema de los
campos abiertos y, al establecer la propiedad privada, dejaron a los
campesinos sin tierras, convirtindolos en jornaleros. Estos jornaleros
permanecieron en el campo, pues la insatisfaccin de los cultivos, tras los
cercamientos, exigi ms trabajadores en la agricultura. Solo tras el avance
de la revolucin agraria, el aumento de los rendimientos de la tierra
permiti que el campo empezase a expulsar jornaleros hacia los centros
industriales, incrementando al mismo tiempo la produccin agraria.
Los precios del trigo no experimento un fuerte aumento hasta 1790-1815,
cuando las guerras napolenicas colapsaron el comercio internacional,
impidiendo las importaciones a Inglaterra, y provoc malas cosechas en
este pas.
La reduccin de la oferta provoc un gran aumento de los precios del trigo.
Del crecimiento de los precios y de las rentas, deduca la necesidad de
abolir las leyes de cereales. Pero en cuanto acabaron las guerras
napolenicas, los precios del trigo se desplomaron y solo la promulgacin de
la ley de cereales, que prohiba la importacin de trigo, los mantuvo
estables posteriormente, hasta la abolicin de la misma. De hecho, si los
precios del trigo no subieron fue porque Gran Bretaa pudo importar de
contrabando ms productos agrcolas.
Segundo, los adelantos en los distintos sectores se apoyaron mutuamente.
Despus de 1800, la productividad agrcola creci ms rpidamente,
impulsada por la propia revolucin industrial. Por un lado, las mejoras en los
transportes abarataron el abastecimiento de las ciudades con productos
agrcolas procedentes de regiones alejadas de las mismas; por otro, la
revolucin industrial proporcion a la agricultura inputs ms eficientes y
baratos, que tambin pudieron ser transportados al medio rural. Todo esto,
aument la productividad en la agricultura y permiti producir ms
alimentos con menos trabajadores.
29

Entonces, sin jornales en el campo, los jornaleros emigraron a las ciudades


para trabajar en la industria. No obstante, la agricultura comenz a perder
terreno dentro de la economa britnica desde el comienzo de la revolucin
industrial en Inglaterra.
El comercio exterior privilegiado y la importancia del imperio
britnico
El comercio exterior, en especial con las colonias, fue fundamental para la
revolucin industrial inglesa por 2 motivos:
1. Asegur que Gran Bretaa pudiera importar de las colonias artculos
de consumo y materias primas.
2. La demanda exterior procedente de las colonias proporcion a la
industria inglesa unos amplios mercados cautivos para colocar su
produccin.
Al comienzo de la industrializacin, el mercado interior fue ms relevante,
pero desde 1800, la demanda interior de Inglaterra era insuficiente para
absorber el rpido crecimiento de la produccin de las industrias lderes y
los mercados exteriores se hicieron imprescindibles para la revolucin
industrial.
Desde 1800, como hemos visto, la relacin real de intercambio (precios de
las exportaciones/ precios de las importaciones) empeor para Gran
Bretaa, porque los avances tecnolgicos redujeron los costes de
produccin, y la competencia entre las empresas traslad aquellos avances
a la reduccin de los precios de los productos que se exportaban.
La reducida extensin territorial de Inglaterra y las limitadas ganancias de
productividad en la agricultura revelan que la isla era incapaz de suministrar
alimentos y materias primas suficientes para atender toda la demanda
surgida de la industrializacin.
Fue el comercio exterior el que hizo de Gran Bretaa la fbrica del mundo.
Hasta mediados del siglo XIX, la mayor parte del comercio exterior se
realizaba con las colonias, en un rgimen de monopolio para las compaas
inglesas privilegiadas de comercio.

LA PRIMERA GLOBALIZACIN, LA SEGUNDA


INDUSTRIALIZACIN Y
LA GRAN DIVERGENCIA (1870- 1914)
INTRODUCCION
Entre 1870 y 1914, ya se experiment la primera globalizacin.
Se conform un mercado mundial de productos y de factores de produccin,
cuyos precios tendieron a converger entre pases. El origen estuvo en los
movimientos internacionales de capitales y las migraciones de trabajadores.
30

Cules fueron las causas de la primera globalizacin?


La principal fue la cada en los precios de los transportes y la comunicacin.
Cmo afect la globalizacin a las diferentes economas?
Provocando cambios estructurales en la produccin agraria, industrial y,
sobre todo, en el comercio internacional. Adems, la globalizacin cre una
amplia divisin internacional del trabajo por pases, creando fuertes
corrientes comerciales sobre la base de sus ventajas comparativas,
determinadas en gran medida por la dotacin relativa de los factores.
La mejora de los transportes y comunicaciones tambin desencadeno
abundantes migraciones desde Europa, tanto de poblacin como de capital.
Asimismo, la globalizacin gener cambios en la distribucin de la renta.
Consecuencias globalizacin:
1. Ocasiono un proceso de convergencia entre los pases europeos con
Japn y Estados Unidos. Esto ocurri por el crecimiento econmico de estos
pases en el marco de la segunda industrializacin.
En efecto, la revolucin industrial solo tuvo un impacto apreciable sobre los
agregados econmicos de Inglaterra y del mundo en el siglo XIX. Por un
lado, desde 1820, el crecimiento industrial en Inglaterra se aceler, por el
final de las guerras napolenicas y porque las industrias modernas ya tenan
mayor peso, lo que permiti que su mayor crecimiento se reflejase en la
renta nacional. Por otro lado, desde el fin de las guerras napolenicas, la
industrializacin se extendi al continente europeo y algunas ex colonias
inglesas.
En la segunda mitad del siglo XIX, los pases que imitaron a Inglaterra (en
particular Blgica, Alemania y Suiza) convergieron hacia el pas lder;
adems, se incorporaron a la industrializacin otras naciones, como Estados
Unidos, Alemania, Japn, Rusia e Italia. Esto gener la segunda revolucin
industrial, pues estos pases se industrializaron siguiendo un nuevo modelo,
caracterizado por las nuevas polticas y pautas industriales, los nuevos
inventos y la aparicin de otros sectores industriales bsicos; tambin
cambiaron las formas organizativas.
Las estructuras industriales e institucionales de Inglaterra quedaron
desfasadas y su economa comenz a rezagarse, pues pronto fue superada
por Estados Unidos.
2.La revolucin industrial se circunscribi a la Europa occidental y algunas
ex colonias britnicas. El resto del mundo permaneci al margen, y la renta
per cpita de los pases africanos, asiticos y latinoamericanos no aument.
Desde mediados del siglo XIX, se experiment una divergencia econmica
entre las rentas por persona de los pases ricos y las de los pases
atrasados.
La gran divergencia, por tanto, se caracteriz porque los pases ricos
(industrializados) aumentaron su ventaja en trminos de renta per cpita
con respecto a los pases pobres (los que no se industrializaron).
31

Influyeron los imperialismos sobre la gran especializacin y la gran


divergencia?
Desde luego, la influencia de Europa, y de Estados Unidos, desde mediados
del siglo XIX, sobre el resto del mundo fue contundente, pues impusieron a
las colonias las polticas econmicas que tenan que aplicar, con el uso de la
fuerza militar.
Por qu aument esa brecha entre las economas capitalistas ricas y los
pases pobres?
Los antecedentes histricos son bsicos para responder a esta pregunta.
Con la excepcin de Japn, los pases desarrollados tenan, ya en 1820, unas
instituciones capitalistas que haban tardado siglos en desarrollar. Estas
instituciones no las tenan, y aun hoy tampoco, los pases atrasados.
Principales cambios institucionales del siglo XIX: generalizacin del patrn
de oro, la transformacin de la banca, los orgenes de las empresas
multinacionales y el Estado de Bienestar.
Por qu el patrn de oro mantuvo la estabilidad monetaria internacional
entre 1872 y 1914?
Porque el patrn de oro fue respaldado por la estabilidad de la libra estarlina
y la Pax Britanica.
Por qu surgi el Estado de Bienestar?
Porque el capitalismo liberal del siglo XIX era demasiado inestable social y
polticamente y, para asegurar la estabilidad del sistema capitalista, los
gobiernos decidieron transfrmalo. En los pases industrializados, los
empresarios accedieron a pagar ms impuestos y a reformar el mercado
laboral para asegurar la paz social y la eficiencia econmica.
El Estado empez a intervenir ms: proteccionismo comercial, restricciones
a la inmigracin, creacin de bancos centrales para suavizar las crisis
financieras, y para proporcionar una red de seguridad social que
compensase a los trabajadores por la mayor inseguridad de sus puestos de
trabajo derivada de la globalizacin.
Mejor la industrializacin el nivel de vida de los trabajadores?
La respuesta depende del tipo de indicador utilizado. Si se utilizan los
salarios reales, parece que s. Pero los indicadores antropomtricos de la
poblacin arrojan algunas dudas sobre la cuestin. No fue hasta que el
capitalismo salvaje del Estado Liberal de la primera industrializacin
comenz a ser transformado en el Estado del Bienestar, de la segunda
industrializacin, cuando las condiciones de vida de los trabajadores
comenzaron a mejorar.

32

LA BREVE EXPERIENCIA LIBRECAMBISTA


Las guerras y los grandes cambios polticos
La economa y el comercio mundial del siglo XIX experimentaron cambios
dramticos, causados por cuatro acontecimientos que se desencadenaron
entre 1780 y 1825:
1. Fue, obviamente, la revolucin industrial inglesa, que redujo
fuertemente los costes de los transportes, lo que permiti la posterior
globalizacin.
2. Las sucesivas guerras entre las potencias europeas, acabaron con las
polticas del mercantilismo y los monopolios comerciales con las
colonias.
Las invasiones napolenicas tambin difundieron por Europa la
legislacin de la revolucin burguesa, lo que permiti la extensin del
sistema capitalista por el continente.
3. Los movimientos de independencia de las colonias americanas de
Espaa y Portugal, de los que surgieron las repblicas
latinoamericanas.
4. El cuarto cambio surgi desde 1807, cuando el gobierno britnico
prohibi el comercio de esclavos entre frica y sus colonias
americanas; luego vendra la abolicin de la esclavitud en las colonias
britnicas, y an ms tarde, en Estados Unidos y en las colonias
espaolas. Esto oblig a las economas americanas a recurrir al
trabajo asalariado.
Las consecuencias a largo plazo de las guerras revolucionarias y
napolenicas fueron positivas.
Pero las consecuencia a corto plazo de las guerras revolucionarias y
napolenicas fueron negativas:
Los bloqueos navales durante las guerras beneficiaron a diferentes grupos
econmicos, cuyas actividades crecieron por la interrupcin del comercio
internacional. Estos grupos consiguieron que sus gobiernos aprobaran
medidas proteccionistas.
Como consecuencia de las guerras, el proteccionismo se extendi por los
principales pases.
Las guerras napolenicas retrasaron la adopcin de las polticas
librecambistas en Gran Bretaa durante varias dcadas. En Francia fueron
las industrias, particularmente el textil del algodn, las que crecieron bajo la
proteccin natural proporcionada por lo bloques navales durante las
guerras, y los industriales consiguieron que se protegiera ese sector.
El viaje de Gran Bretaa hacia e librecambio
La poltica arancelaria era el principal instrumento de la poltica de
industrializacin de los gobiernos liberales europeos, dado el escaso tamao
del Presupuesto del Estado y la ausencia de regularizacin publica de los
33

mercados. No obstante, en el siglo XIX, los gobiernos practicaron unas


polticas comerciales, industriales y tecnolgicas ms intervencionistas de lo
que suele pensarse, encaminadas a promocionar sus industrias nacientes,
con el fin de acercarse a la nacin ms desarrollada, que surgi siendo Gran
Bretaa.
En el mbito comercial, adems de los altos aranceles, los gobiernos
europeos promocionaron las exportaciones mediante las subvenciones y la
devolucin de los aranceles.
En el mbito de la poltica industrial, los gobiernos europeos y
norteamericanos concedieron subvenciones a determinadas industrias y
emprendieron costosos programas de inversin pblica.
Los gobiernos europeos apoyaron la importacin de tecnologa extranjera.
Estas polticas intervencionistas y proteccionistas, de apoyo a la industria
naciente, se practicaron mientras que los pases europeos y Estados Unidos
se estaban industrializando. Una vez que estos pases alcanzaron la frontera
tecnolgica y pudieron producir a costes competitivos internacionalmente,
cambiaron de doctrina e impusieron el librecambio, para abrir otros
mercados nacionales y poder vender sus productos en el exterior.
Siguiendo el ejemplo de Inglaterra durante la Edad Moderna, las nuevas
potencias imperiales del siglo XIX trataron de evitar que sus colonias
pudieran alcanzar su mismo nivel econmico y tecnolgico. Para evitarlo,
impidieron que las colonias pudieran utilizar la poltica industrialista que
haba permitido industrializarse a las metrpolis.
Por qu evolucion Inglaterra hacia el librecambio?
El pas que haba realizado la primera revolucin industrial prescindi del
proteccionismo en cuanto su floreciente industria y su poderoso Estado
fiscal le dieron una hegemona econmica y militar.
Entre 1860 y 1879, casi todos los pases europeos redujeron su proteccin
exterior, gracias a la firma de tratados comerciales con Gran Bretaa y entre
s.
Otras naciones fueron obligadas a practicar librecambio. Unas porque, al ser
colonias, se lo impusieron las metrpolis; otras porque, aunque siendo
polticamente independientes, se vieron forzadas, por la amenaza de los
caones de las potencias europeas o norteamericanas, a firmar tratados de
comercio desiguales, como fue el caso de los pases latinoamericanos y de
Japn, China, Tailandia, Irn y Turqua.
En esta tendencia general hacia el librecambio, la nica excepcin fue
Estados Unidos, que mantuvo sus altas barreras arancelarias. El
proteccionismo de Estados Unidos fue una causa fundamental de su
ascenso a primera potencia econmica mundial, durante este perodo; otra
causa importante fue el enorme tamao de su mercado interior.

34

La abolicin de las leyes de cereales inicio una tendencia hacia el


librecambio.
Este giro librecambista del gobierno britnico se ha interpretado como el
triunfo de la doctrina econmica clsica frente a la mercantilista.
Evidentemente, la abolicin de la ley de cereales fue posible por la prdida
de poder de los terratenientes frente a los industriales.
En la dcada de 1880 muchos industriales britnicos ya exigan al gobierno
proteccin frente a la competencia exterior.
Qu haba pasado en tan solo dos dcadas?
Pues que Gran Bretaa haba perdido la ventaja competitiva de su industria
frente a la rpida industrializacin de Estados Unidos y Alemania; entonces,
los empresarios britnicos volvieron a pedir proteccin.

35

EL NUEVO IMPRIALISMO Y LA GRAN DIVERGENCIA


La transformacin de los imperios: del mercantilista al capitalista
El fin de los monopolios comerciales del mercantilismo
Entre las consecuencias positivas a largo plazo de las guerras napolenicas
destacaron:
las que acabaron con las polticas mercantilistas, que haban obstaculizado
el comercio durante el siglo XVIII. Esto ocasiono los siguientes cambios
geopolticos que facilitaron la primera globalizacin:
1. Las potencias europeas perdieron sus colonias en Amrica. Estos nuevos
Estados impusieron aranceles, pero predomin el efecto positivo de la
desaparicin de las restricciones mercantilistas que haban estado marcadas
por el monopolio comercial de las colonias con Espaa y Portugal.
2. Otro tanto sucedi con las colonias holandesas en Asia, desde que el
gobierno holands permiti el libre comercio con Asia, acabando con el
monopolio de la Compaa de las Indias Orientales Unidas.
El gobierno britnico tambin aboli el monopolio comercial de la Compaa
de las Indias Orientales inglesas. Ello posibilit que otros pases, en
particular Estados Unidos, pudieran comerciar directamente con las colonias
asiticas de otros imperios.
Las prohibiciones al comercio fueron sustituidas por los aranceles como
medio proteccionista.
3. Tras las guerras napolenicas surgi una potencia hegemnica, Gran
Bretaa, que cambi hacia una poltica librecambista a mediados del siglo
XIX, seguida de la mayora de las naciones europeas.
4. Las guerras napolenicas fueron tan costosas que los polticos se
replantearon su estrategia, buscando un nuevo equilibrio poltico en Europa.
Las guerras napolenicas, la revolucin industrial y la potencia militar
En primer lugar, las guerras revolucionarias y napolenicas fueron
consideradas como la primera guerra total. Desde que Francia declarara la
guerra a Austria, Europa entera se vio envuelta en una serie de contenidas
que duraron hasta 1815. En estos conflictos muri el viejo modelo
aristocrtico de guerra.
La prueba es que estas guerras napolenicas fueron mucho ms mortferas
que las anteriores; los pases sufrieron masacres masivas que afectaron
tambin a la poblacin civil, y todas las naciones implicadas mostraron una
voluntad no slo de vencer, sino de destruir al enemigo y sus recursos
econmicos; en esta nueva cultura de guerra, todos los recursos humanos y
econmicos fueron movilizados para anular al enemigo.
El objetivo de los revolucionarios franceses era realizar la ltima guerra, que
sera una cruzada de la libertad universal, que extendera por Europa las
nuevas instituciones de la Revolucin Francesa.
En segundo lugar, los contendientes en estas nuevas guerras comenzaron a
sacar partido a las innovaciones de la revolucin industrial, que cambi las
36

coordenadas de la industria armamentstica y, por lo tanto, alter las


dimensiones de las guerras.

37

La nueva industria militar aument las ventajas de los pases


industrializados sobre las colonias, potenciando la expansin territorial del
imperialismo.
Con la mecanizacin de las fbricas militares, empero, la industria de armas
y material blico multiplic su escala y aceler la rapidez de la produccin.
En efecto, en la industria armamentstica la competencia fue feroz, porque
de ella dependa el poder de los Estados, cuya primera funcin era la
defensa, para evitar ser colonizados.
La aplicacin del vapor a la navegacin y la construccin de barcos con
casco metlico tambin impulsaron la industria de construccin naval. Los
ferrocarriles permiti una movilidad de los ejrcitos de tierra de la que
carecan hasta entonces. Los avances en la fusilera culminaron con la
invencin de la ametralladora.
La expansin del nuevo imperialismo
El imperialismo fue, una fuerza decisiva para la globalizacin del siglo XIX.
La asimetra de la potencia militar entre los distintos pases dio origen al
imperialismo. Se ampliaron los viejos imperios y se crearon otros nuevos,
pero todos ellos forzaron polticas de librecambio en sus colonias y
promovieron la construccin de ferrocarriles por motivos econmicos y
estratgicos. Por el contrario, las naciones independientes que pudieron
elegir su poltica comercial, como las latinoamericanas, mantuvieron altar
tarifas arancelarias. Sin embargo, aquellos aranceles fueron insuficientes
para proteger a estos pases de la enorme cada de los fletes del transporte
martimo, gracias a la revolucin de los transportes, que fue el principal
factor de la globalizacin.
Reino Unido, Francia y Rusia expandieron sus imperios en Asia y frica,
mientras que Estados Unidos tambin se expandi territorialmente en
Norteamrica y comenz a practicar un nuevo tipo de imperialismo
econmico en el exterior. La superficie terrestre controlada colonialmente
por Europa aument entre 1800 y 1914. Los alicientes econmicos y
polticos originaron esta expansin territorial, que fue posibilitada por la
nueva tecnologa militar de los pases que se estaban industrializando. Los
barcos de vapor armados, los rifles automticos y las ametralladoras dieron
una ventaja militar a las metrpolis.
En 1820, los britnicos ya controlaban la mayor parte de la India y luego
continuaron si expansin colonial por el Sudeste asitico.
En contra de lo sucedido en la poca mercantilista, cuando solo la metrpoli
poda comercial con las colonias, los polticos europeos impusieron a las
colonias aranceles librecambistas, para que cualquier pas pudiera comercial
con ellas.
Desde 1880, las potencias europeas se repartieron los territorios de frica, y
los britnicos controlaron el Canal de Suez. Rusia expandi sus territorios.
Alarmados por la expansin rusa los britnicos acudieron en ayuda de los
38

otomanos desencadenando la Guerra de Crimea. Finalmente, Alemania,


Italia y Japn comenzaron a mostrar su inquietud por hacerse con sus
propios imperios.
En el Nuevo Mundo, los norteamericanos fueron ampliando su colonizacin
de frontera.
Tras la guerra hispano-americana de 1989, en la que derrot a Espaa,
Estados Unidos aument su rea de influencia a las antiguas colonias
espaolas de Cuba, Puerto Rico y Filipinas.
Para disminuir los costes de transporte entre sus posesiones coloniales en el
Atlntico y el Pacfico, Estados Unidos construy el canal de Panam.
La gran divergencia y la gran especializacin entre metrpolis y
colonias: la evolucin de Amrica y Asia
La industrializacin europea abri una brecha econmica con el resto del
mundo, porque al tiempo que aumentaba su renta per cpita, sta se
mantena estancada en Asia.
La extensin de la revolucin industrial de Inglaterra al continente europeo y
a las excolonias inglesas provoc un proceso de convergencia entre estos
pases de la economa atlntica. Por el contrario, la revolucin industrial
marco las diferencias entre los pases ricos (el norte) y los pobres (el sur),
provocando lo que se ha llamado la gran divergencia.
Por qu surgi la gran divergencia?
Esta disparidad en la evolucin de los niveles de vida fue ocasionada por el
rpido enriquecimiento de los pases industriales, ms que por el
empobrecimiento de los pases atrasados.
Contribuy la industrializacin de los pases del norte y la globalizacin a
retrasar el crecimiento de los pases del sur?
Hay dos tipos de respuesta a esta pregunta.
-La escuela pesimista sostiene que la industrializacin de los pases del
norte perjudic a los pases del sur porque inund sus mercados con
manufacturas baratas y arruin sus industrias.
-La visin optimista sostiene que la industrializacin del norte favoreci la
industrializacin de las economas del sur, proporcionndoles mercados para
sus materias primas y facilitndoles prstamos y bienes de capital para
aumentar su inversin.
Mientras unas naciones aprovecharon esas oportunidades, otras las
despreciaron porque tenan obstculos internos que impedan la
industrializacin.
Entre los pesimistas la teora del mal holands sostiene que el rpido
crecimiento de las exportaciones de productos primarios caus la
39

desindustrializacin de las colonias, porque desvi los recursos disponibles


hacia el sector primario, sustituyndoles de las manufacturas e
incrementando sus costes de produccin.
Matizaciones a esta teora:
1. Algunos pases tropicales no podan desindustrializarse, porque carecan
de cualquier industria; en ellos, por tanto, la expansin de las exportaciones
solo poda tener efectos positivos.
2. La teora del mal holands supone que la actividad econmica del pas
est sobre la frontera de posibilidades de produccin. Pero este no era el
caso de las economas tropicales.
El problema al que se enfrentaron estas economas tropicales fue que la
poblacin creci con tanta rapidez como la produccin, lo cual mantuvo
estancados los niveles de renta per cpita.
Diferencias entre Amrica y Asia:
1. Amrica cont con naciones independientes, por lo que pudo poner en
prctica sus propias polticas autnomas y proteccionistas.
Estados Unidos se industrializo rpidamente en el siglo XIX. Era un pas con
una abundante dotacin de tierras y minas y, por lo tanto, fue exportador de
productos primarios, como trigo y algodn en rama.
Los minerales como el hierro, no se exportaron desde Estados Unidos, por el
alto coste del transporte ocenico.
Algunos pases de Latinoamrica tambin aumentaron sus exportaciones de
productos primarios y, al mismo tiempo, mejoraron sus niveles de vida.
Razn: como en Estados Unidos, los trabajadores era inmigrantes que
procedan de Europa y perciban al principio salarios altos. Adems, los
pases americanos endurecieron sus polticas de inmigracin por la presin
de los sindicatos, cuando los salarios cayeron.
2.Los pases del Sudeste asitico se convirtieron en colonias europeas y no
pudieron desarrollar una poltica econmica autnoma. Esto explica que en
ellos los salarios se estancaron. Esto contribuy a que en Asia hubiera casos
de desindustrializacin.
La revolucin industrial y el colonialismo provocaron la ruina de la industria
tradicional de Asia, debido a la mayor competitividad de la industria de la
Europa occidental y por la revolucin de los transportes del siglo XIX, que
derrib la proteccin natural que la distancia le haba proporcionado hasta
entonces. Otro factor decisivo fue el imperialismo, pues la presin
occidental forz a los pases asiticos a establecer polticas librecambistas,
imponiendo la gran especializacin.
Desde el punto de vista comercial, el resultado fue parecido, pues se vieron
inundados por las importaciones de productos industriales, europeos y
norteamericanos, y abocados a la exportacin de productos primarios.
La sumisin de un gran imperio antiguo al imperialismo britnico: el
caso de China
40

Las instituciones financieras modernas llegaron a China a finales del siglo


XIX, introducidas por el colonialismo occidental, con las grandes inversiones
extranjeras durante la primera globalizacin; pero estas no desencadenaron
la industrializacin en Asia.
Las inversiones occidentales en ultramar se encontraban con dificultades de
informacin y control sobre las actividades que los gobiernos y los
empresarios de pases tan lejanos realizaban con el capital exportado. Para
solucionar ese problema, durante la primera globalizacin, se impuso el
dominio poltico europeo sobre aquellos pases. La sumisin poltica de
China a Inglaterra empez en 1832, cuando dos empresarios escoceses
establecieron una compaa comercial en el puerto de Cantn, siendo su
negocio el contrabando. En 1839, el emperador chino prohibi este trfico e
impuso que los sbditos britnicos quedaran sometidos a la ley china.
Para evitarlo, aquellos dos empresarios convencieron al gobierno britnico
para que enviara una flota naval para imponer sus dominios en Cina, dentro
de la poltica mercantilista que se segua practicando en el comercio
exterior. Para ello, el antiguo imperio sufri la invasin del moderno imperio
britnico.
Gran parte de las inversiones britnicas en el exterior fueron a parar a
colonias britnicas, destacando las realizadas en China. El gobierno
britnico apoy aquellas inversiones porque se realizaban en activos
coloniales que potenciaban el poder poltico de Londres: deuda pblica,
acciones y obligaciones emitidas por compaas para la construccin de
ferrocarriles, puertos y minas.
Los apoyos pblicos para la inversin en las colonias fueron de dos tipos:
1. Las leyes coloniales otorgaron a los ttulos coloniales el mismo estatuto
jurdico de la deuda perpetua del gobierno britnico, lo que permiti que
fueran adquiridos por las cajas de ahorros.
2. Los gobiernos britnicos establecieron en las colonias unas instituciones
que dieron seguridad a los inversores.
LA EVOLUCION DEL SISTEMA FINANCIERO EN EL SIGLO XIX
El sistema financiero se transform en el siglo XIX. Primero, aument la
actividad de los bancos privados y de los bancos centrales. Segundo, se
generalizaron e internacionalizaron los mercados de la deuda pblica y las
bolsas. Tercero, esta expansin financiera internacional fue acompaada de
crisis financieras ms frecuentes y globales que antes.
El sistema bancario durante el siglo XIX
La evolucin de los bancos privados y centrales dependi de la
regularizacin establecida por los distintos gobiernos, que diferente en
Inglaterra, en la Europa continental y en Estados Unidos.
La relevancia del Banco de Inglaterra y de los bancos comerciales: la
banking school contra la currency school
41

En el siglo XIX, los bancos comerciales se dedicaban a la financiacin del


comercio nacional e internacional y a la financiacin del capital circulante de
la industria y la agricultura.
Hacia 1776, haba dos tipos de bancos:
-Especializados en los negocios de la City de Londres para financiar las
actividades comerciales
-Los bancos rurales, especializados en la financiacin de los terratenientes.
El banco fue ampliando sus funciones de banco central:
-Estableci fuera de Londres sucursales que emitan billetes, desplazando a
los bancos rurales de esta actividad
-Se convirti en un incipiente banco de bancos; es decir, en la institucin
donde se realizaban las operaciones de los bancos y se saldaban las
transacciones interbancarias
-La abolicin de las leyes de usura permiti al banco modificar el tipo de
descuento para ganar cuota de mercado, aprovechando las economas de
escala.
Las causas de la primera crisis: El fin de las guerras provoc una
disminucin del gasto pblico y tambin unas reducciones de la oferta
monetaria del Banco de Inglaterra para preparar la vuelta al patrn oro,
desde 1817, que fue ms intensa tras 1819, cuando comenz a ponerse en
marcha la decisin del Parlamento de volver a la convertibilidad de la libra.
Desde la dcada de 1820, los gobernadores del Banco de Inglaterra se
fueron convirtiendo parcialmente a la escuela metalista, cuya regla
estableca que un tercio de las reservas de caja del Banco se materializaban
en monedas y lingotes de oro, y el resto en ttulos, incluyendo los pagars
descontados. No obstante, cuando se reducan las reservas de oro,
disminuan los billetes en circulacin pero menos que proporcionalmente
que el drenaje exterior de oro, como exiga la posicin netamente bullonista.
En la prctica, adems, lo que haca el Banco era reducir los depsitos,
manteniendo los billetes en circulacin, porque se haba reservado la
capacidad de variar la proporcin de sus pasivos. Para la Currency School,
era muy importante, que solo consideraba los billetes, pero no los depsitos,
como dinero.
Los tericos metalistas propusieron dividir el Banco de Inglaterra en dos
departamentos separados, uno de emisin y otro de crdito. De esta
manera, las reducciones de las reservas de oro del Banco de Inglaterra no
podran compensarse con la reduccin de los depsitos del banco, sino que
habran de reflejarse en una disminucin de los billetes; asi, la emisin de
billetes quedara ligada a las reservas de oro, lo que se asegurara la
perfecta fluctuacin metlica de la oferta monetaria.
La ley bancaria no se aprob hasta 1844. Cuando se aprob sta, el primer
ministro adopt la posicin metalista.

42

Las actividades del Banco de Inglaterra se dividieron en dos departamentos:


El departamento de banca se encargara del negocio comercial mientras
que el otro se encargara de la emisin de billetes, que estaran respaldados
por unas reservas en ttulos. La aplicacin de esta ley restringi el aumento
de la liquidez y tuvo consecuencias sobre las crisis bancarias.
Con el fin de que los bancos pudieran hacer frente a los pnicos bancarios,
tras la crisis financiera de 1866, se le encargo una nueva funcin al Banco
de Inglaterra. Actuar como prestamista en ltima instancia para suministrar
la liquidez requerida por los bancos, aunque fuera a un tipo de inters
elevado. Desde entonces, el Banco de Inglaterra se convirti en un
autntico banco de bancos. En fin, durante el siglo XIX, los economistas
britnicos con responsabilidades monetarias seguan apegados al ideal del
patrn de oro y pensaban que solo el oro era dinero.
No obstante, la restriccin en la emisin de billetes por el Banco de
Inglaterra no paraliz el crecimiento de la oferta monetaria en este pas
durante la segunda mitad del siglo XIX, porque aument de forma
considerable el dinero bancario, debido a la proliferacin de nuevos bancos
comerciales, que incrementaron en gran medida los depsitos bancarios,
por encima de los abiertos por el propio Banco de Inglaterra.

43

Los sistemas bancarios en la Europa continental


Al contrario que en Inglaterra, durante la segunda industrializacin en el
continente europeo se desarrollaron los bancos industriales, especializados
en la promocin y financiacin a largo plazo de empresas industriales.
Lo importante fue que estos nuevos bancos, cualquiera que fuera su
especializacin inversora, captaban los ahorros de la poblacin admitiendo
depsitos. Esta captacin de recursos permiti la expansin de la actividad
crediticia, que era la base de la creacin de dinero bancario.
Finalmente, la Europa continental sigui el ejemplo britnico, pues los
gobiernos concedieron el monopolio de emisin a los bancos centrales, que
fueron tambin encargados de gestionar el patrn de oro.
El negocio de la deuda pblica y las bolsas de valores en el siglo
XIX
La financiacin del Estado siempre ha generado grandes fortunas privadas,
particularmente en tiempos de guerra. La especulacin, el arbitraje y el
suministro a los ejrcitos ya haban sido operaciones practicadas con
anterioridad por los grandes financieros.
La novedad del siglo XIX, fue que estas operaciones alcanzaron unas
proporciones desconocidas hasta entonces y afectaron tambin a los
pequeos inversores en las bolsas.
Como otras guerras, las napolenicas provocaron grandes mortalidades y
destrucciones, pero tambin generaron innovaciones financieras y
enriquecieron a los banqueros.
La guerra de Francia e Inglaterra enfrentaron no solo a dos ejrcitos, sino
tambin a dos sistemas financieros distintos.
En Inglaterra se estableci el primero impuesto sobre la renta para
financiera la guerra, apenas aporto rendimientos y la financiacin se bas
en la emisin de deuda pblica.
Para abastecer a las tropas britnicas que combatieron a Napolen y
financiar a los gobiernos aliados, el reto del gobiernos britnico fue convertir
los ingresos en libras obtenidos por la emisin de deuda publica en
monedas de oro y, luego, transportarlas al continente.
El gobierno britnico confi a Rothschild la adquisicin de monedas de plata
y oro, as como el pago de los subsidios britnicos a los gobiernos aliados
del continente, por su experiencia en el contrabando de oro.
Los hermanos Rothschild sacaron provecho de las diferencias de precios
entre los distintos mercados gracias al arbitraje.
Mecanismo: vendan oro en las plazas donde era caro cobrando en letras de
cambio que remitan de inmediato a las plazas donde estaba ms barato
para comprar oro.
Pensando que la demanda de oro se disparara porque la vuelta de
44

Napolen engendrara otra larga guerra entre Francia e Inglaterra, los


Rothschild acumularon de nuevo enormes cantidades de oro.
Como se equivocaron, porque la derrota de Napolen fue rpida, los
Rothschild se encontraron con enormes sumas de oro, que el gobierno
britnico ya no iba a necesitar. Este error de prediccin que podra haberles
llevado a la quiebra, fue la clave de su enriquecimiento, porque utilizaron el
oro para realizar una apuesta especulativa arriesgada en el mercado de la
deuda pblica. Previendo que al acabar la guerra el precio del oro caera y
que aumentara la cotizacin de la deuda pblica, los Rothschild
emprendieron la compra sistemtica de enromes sumas de deuda pblica.
Lo de los Rothschild fue una de las operaciones ms audaces de la historia
financiera, que asombr a los granes banqueros.
Los Rothschild se convirtieron en los grandes banqueros dominantes en el
mercado de la deuda de Londres.
La deuda britnica sigui siendo el ttulo principal de su actividad, pero los
Rothschild aseguraron y colocaron entre los inversores europeos deudas
emitidas por otros Estados.
El enrome poder econmico de los Rothschild les convirti en una fuerza
poltica mundial, pues llegaron a controlar las finanzas de algunos
gobiernos.
LA CADA EN LOS PRECIOS DE LOS TRANSPORTES Y LA
GLOBALIZACIN
En el perodo 1870- 1913 se intensificaron la globalizacin y la convergencia
de las economas atlnticas, de Europa y de Amrica, que haban empezado
a mediados de siglo. Dicha integracin de los mercados internacionales de
productos y de factores fue acompaada de un retroceso de la poltica
econmica liberal, en particular del librecambio (por la vuelta al
proteccionismo) y del abstencionismo del Estado en la regulacin de los
mercados interiores
Los desiguales efectos de la globalizacin: convergencia y
divergencia
La globalizacin de reflej en la reduccin de las diferencias de los precios
agrarios e industriales entre Amrica y Europa y tambin en la aproximacin
de los bajos salarios europeos a los altos niveles de vida del Nuevo Mundo.
Los salarios no llegaron a igualarse en los diferentes pases europeos y
americanos por los altos costes de transportes y de transaccin de la
emigracin dentro de Europa.
Si en lugar de los salarios consideramos otras variables (como el PIB per
cpita) tambin se observa una convergencia entre Europa y ultramar, pero
ms lenta.
La convergencia entre naciones tambin tuvo lugar dentro de Europa.
En el viejo continente, lo ms importante no fue la prdida de liderazgo de
Gran Bretaa ante Alemania y Estados Unidos, sino el peor comportamiento
45

de la periferia europea frente a los pases ms desarrollados de Europa,


como Blgica, Francia, Alemania y Gran Bretaa. No obstante, hubo
diferencias en el comportamiento de las naciones perifricas europeas: los
pases del sur europeo apenas crecieron, mientras que los escandinavos
tuvieron un excelente comportamiento en trminos de crecimiento
econmico y de los salarios reales.
La revolucin de los transportes y la reduccin de sus costes
La construccin de las redes ferroviarias
A mediados del siglo XIX, los pases industrializados de Europa haban
concluido la construccin de sus redes ferroviarias troncales y sus empresas
ferroviarias y siderrgicas comenzaron a invertir masivamente en el
extranjero, Espaa, Europa oriental, Rusia y el continente americano. Esto lo
hacan para rentabilizar sus capitales, para abrir mercados para su
produccin siderrgica y de material ferroviario, y para explotar la riqueza
agraria y minera de los pases destinatarios de su inversin.
La revolucin de los transportes intensificada desde 1870 explica, en efecto,
el crecimiento del comercio entre Europa y el resto del mundo y las
migraciones generalizadas de personas y de capital que partieron,
fundamentalmente, de Europa.
En la Europa continental, los ferrocarriles redujeron notablemente los costes
del transporte terrestre e impulsaron la creacin de los mercados
nacionales, como sucedi en Alemania, Francia, Italia o Espaa. De manera
que los mercados nacionales se integraron antes que el mercado
internacional, porque los costes del transporte terrestre descendieron ms
que los martimos. Aquello tambin fue posible por la desaparicin de las
barreras arancelarias dentro de las naciones, gracias a la unificacin
poltica, a las revoluciones burguesas.
Los ferrocarriles tambin permitieron transportar mercancas pesadas y
voluminosas hacia las costas para su exportacin, en los pases del Nuevo
Mundo, y de la costa al interior, tras su importacin en Europa.
El descenso de los precios del transporte ferroviario fue mayor en aquellos
pases que carecan de un amplio permetro de costas, no tenan ros
navegables y eran muy montaosos, careciendo de canales navegables por
el alto coste de construccin de stos. En pases de este tipo (Espaa
interior) el ahorro social provocado por la reduccin en el coste del
transporte terrestre, gracias a la construccin de los ferrocarriles, fue muy
superior que en los pases que tenan mejores transportes alternativos,
gracias a la navegacin.
LOS CAMBIOS PRODUCTIVOS, COMERCIALES Y ORGANIZATIVOS DE
LA SEGUNDA REVOLUCION INDUSTRIAL
Las transformaciones estructurales del comercio, la poblacin y la
agricultura
46

Las transformaciones comerciales


La revolucin de los transportes provoc importantes alteraciones en el
comercio entre Europa y el resto del mundo. En este perodo de finales del
siglo XIX, el comercio exterior estaba determinado por la dotacin de los
factores de produccin en las distintas economas. Los pases exportaron las
mercancas que utilizaban ms intensamente, el factor que era
relativamente abundante. En consecuencia, las naciones con tierra
abundante, en relacin con la poblacin, exportaron productos primarios.
Las agriculturas europeas y del Nuevo Mundo siguieron progresando gracias
a las notables innovaciones tecnolgicas en las industrias suministradoras
de inputs para la agricultura. Unas innovaciones fueron ahorradoras de
trabajo y otras, de tierra. Otro factor que impuls la produccin agraria fue
la reduccin del coste de transportes.
Los cambios demogrficos
Durante la segunda industrializacin cambi la estructura geogrfica y
sectorial de la poblacin activa. En Europa, la emigracin rural hacia las
ciudades industriales fue intensa. As surgieron las grandes urbes, en las
que las autoridades municipales comenzaron a establecer los servicios
urbanos modernos, como el abastecimiento de agua, gas y electricidad, y
los transportes urbanos, como los tranvas.
Las aglomeraciones urbanas impulsaron la construccin residencial y
exigieron una ampliacin de los mataderos municipales y de los mercados
de abastos. Estos gastos municipales contribuyeron a mejorar el nivel de
vida de los obreros.
En el sector de los servicios privados surgieron los grandes almacenes para
suministrar los bienes de consumo duradero a una poblacin urbana con
rentas crecientes.
En la distribucin sectorial de la poblacin activa, durante la segunda
revolucin industrial destac la disminucin de la poblacin agraria en
Europa.
Los cambios agrarios
La agricultura mundial experiment notables transformaciones. Entre 1870
y 1912, el crecimiento de la produccin agraria fue positivo en todos los
pases, salvo en Gran Bretaa, que no protegi a su agricultura de la
competencia exterior. En los restantes pases europeos, el crecimiento
agrario fue menor que en Estados Unidos.
Mientras que en las naciones de ultramar, con una alta dotacin de tierra en
relacin con la poblacin, los rendimientos agrarios aumentaron por la
creciente inversin en maquinaria agrcola, en Europa la productividad
agraria mejor por la mayor inversin en abonos artificiales, maquinaria
agrcola y antiparasitarios. A pesar de estas de estas cuantiosas inversiones,
47

la agricultura europea no pudo competir con la americana, cuyas dotaciones


de tierra eran inmensas.
Esta menor productividad implic la invasin de Europa por los productos
americanos, generando la gran depresin agraria.
Los pases europeos que no protegieron su agricultura rehicieron su
actividad agraria especializndose en los productos perecederos.
Algunas producciones agrarias y pesqueras se recuperaron gracias a las
nuevas tcnicas de la industria conservas y al aumento de la demanda
ocasionado por la emigracin a las ciudades y a ultramar. Las nuevas
tcnicas de envasado impulsaron las industrias agroalimentarias.
En algunas regiones europeas, la ganadera se recuper gracias a otras
innovaciones tcnicas.
Los cambios productivos y organizativos y el mayor crecimiento
econmico
La segunda industrializacin fue radicalmente diferente a la primera. Tanto
que Gran Bretaa tuvo problemas para incorporarse a ella porque tena una
organizacin anticuada, iniciando su declive econmico.

48

Los rasgos de la segunda industrializacin


La industrializacin del continente europeo, de Estados Unidos y Japn se
consolid despus de 1870, y afect tanto a las propias economas
nacionales como a las relaciones econmicas internacionales. Entre los
cambios ocurridos en el interior de los pases que se industrializaron, en la
segunda mitad del siglo XIX, destacaron los siguientes:
1. Al contrario que en la revolucin industrial inglesa, en la segunda las
innovaciones tecnolgicas fueron decisivas y tuvieron una base cientfica y
experimental. Por ello, la segunda industrializacin requiri unas ciertas
inversiones en capital humano, en educacin y en investigacin.
Los pases del norte de Europa registraron un mayor crecimiento de las
solicitudes de patentes que los del sur de Europa. Los avances tecnolgicos
tambin explican que, frente a la primera industrializacin, la industria
pesada adquiriese el papel protagonista del crecimiento industrial
2. Tambin fueron decisivos los cambios organizativos en las empresas y en
los mercados. Frente al predominio de las pequeas empresas familiares de
la industrializacin inglesa, en la segunda se consolid la gran empresa
industrial.
3. Durante la 2 industrializacin, el papel del Estado en la economa se
reforz con relacin a la menor intervencin previa. Los gobiernos
cambiaron la poltica comercial, decantndose hacia un proteccionismo
moderado. Los gobiernos comenzaron a practicar una poltica industrial
intervencionista en apoyo de las industrias nacionales, con pedidos,
subvenciones y proteccin a las empresas. Y por ltimo, los gobiernos
dejaron atrs el abstencionismo del Estado Liberal en cuanto a la
distribucin de la renta; de manera que comenzaron a sentarse las bases
del Estado de Bienestar.
4. En el plano internacional, destac la primera globalizacin. En efecto, la
otra gran diferencia con la industrializacin inglesa, que haba sido realizada
bajo una poltica mercantilista, fue que aquellas transformaciones
experimentadas en el interior de las naciones europeas se gestaron en un
contexto internacional de crecientes intercambios comerciales y de amplias
migraciones internacionales humanas y financieras, que caracterizaron la
primera globalizacin.
La aceleracin del crecimiento econmico y las reacciones antiglobalizacin
Despus de 1870, el factor ms sobresaliente de la primera globalizacin
fue la revolucin de los transportes y las comunicaciones, que posibilit la
integracin de los mercados continentales y transocenicos, la divisin
internacional del trabajo y la convergencia econmica de los principales
pases. Gracias a ello, durante la segunda industrializacin, los cambios
tcnicos y econmicos afectaron a ms sectores y pases, por lo que el
crecimiento econmico fue mayor y ms generalizado que durante la
primera revolucin industrial.
Con la segunda industrializacin aument el poder econmico de Alemania
y Estados Unidos, y cambiaron las pautas del comercio internacional de
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productos industriales, agrarios y tropicales, con desiguales consecuencias


para el crecimiento econmico en los distintos pases. Aquella globalizacin
implico amplios flujos internacionales de trabajadores y de capitales, desde
Europa hacia el Nuevo Mundo, que alteraron la retribucin de los factores y
la distribucin de la renta, tanto en Europa como en los pases receptores.
Por ello, la globalizacin provoc reacciones polticas de los grupos sociales
perjudicados por la misma.
Los grupos perjudicados por la globalizacin se organizaron en sindicatos y
patronales y forzaron a sus gobiernos a la adopcin del proteccionismo y del
intervencionismo en Europa y en el Nuevo Mundo.
Los cambios en la poltica econmica de las naciones atlnticas afectaron
tambin a la poltica industrial y fiscal. Por un lado, los Estados comenzaron
a promover las industrias nacientes y, paralelamente, a establecer los
impuestos progresivos y los gastos y seguros sociales. Estos cambios
sembraron las semillas del Estado del Bienestar.
El surgimiento de nuevas potencias en Europa (como Alemania, Italia y
Rusia) y en otras latitudes (Estados Unidos y Japn) que se estaban
armando desencaden crecientes tensiones polticas y frecuentes guerras
derivadas de los intentos de creacin de los nuevos imperios; estas guerras
fueron locales, pero los conflictos imperialistas acabaran desembocando la
Primera Guerra Mundial.
El apreciable crecimiento econmico de Estados Unidos desde mediados del
siglo XIX tuvo su base en el amplio tamao de su mercado interior, pero
afect a la economa y poltica internacional
LAS MASIVAS MIGRACIONES INTERNACIONALES DE POBLACION Y
CAPITAL
La dimensin y las causas de los flujos migratorios
La democratizacin del transporte terrestre y martimo
Alrededor de 60 millones de europeos emigraron al Nuevo Mundo, durante
el siglo XIX. Las tres quintas partes de ellos se dirigieron a Estados Unidos.
Hasta entonces, la emigracin intercontinental en masa de personas libres
haba sido obstaculizada por el prohibitivo precio del pasaje y por la
ausencia de informacin sobre la situacin de los mercados de trabajo en
tierras lejanas.
La revolucin de los transportes y las comunicaciones de la segunda
industrializacin impuls las migraciones generalizadas. La construccin del
ferrocarril y los avances en la navegacin democratizaron el transporte,
pues la reduccin del coste del mismo permiti a los trabajadores moverse a
largas distancias y emigrar a territorios lejanos. Adems, aument la
velocidad del transporte martimo y mejor la comodidad del viaje.
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Al contrario de lo que suceda con la emigracin europea, la emigracin de


indios y chinos fue ms de tipo temporal que permanente, se realizaba en
grupos y con unos contratos en un rgimen de servidumbre.
Las intensas migraciones de personas no contribuyeron a equilibrar las
densidades de poblacin por continentes.

Los efectos atraccin y expulsin


Junto a la revolucin de los transportes hubo otras causas que movieron
esas emigraciones masivas de europeos al continente americano. Ciertos
acontecimientos provocaron corrientes migratorias puntuales, como las
crisis de subsistencia, las persecuciones religiosas y las revoluciones
polticas. Pero los principales determinantes fueron las condiciones
demogrficas y econmicas de los pases de origen, en comparacin con los
de destino.
Las diferencias entre los salarios de los pases de destino y los de origen
tambin favoreci la emigracin, pues era el principal incentivo.
La intensin de escapar de la pobreza para obtener mayores salarios no era
suficiente para explicar la emigracin. Razn: el precio del transporte,
aunque haba cado mucho, segua suponiendo unos costes inalcanzables
para los campesinos europeos que se hallaban inmersos en la trampa de la
pobreza, pues carecan de dinero para pagar el pasaje.
Los emigrantes europeos ya establecidos en las regiones de destino,
impulsaban la migracin en cadena, pues enviaban informacin y dinero
para financiar el viaje de los nuevos emigrantes y, adems, les proporcionan
alojamiento y manutencin cuando llegaban a Amrica hasta que
encontraban trabajo.
Finalmente, el xito de la segunda industrializacin europea en los pases
del norte de Europa facilit el emigracin porque incremento los salarios de
los emigrantes potenciales, facilitando la financiacin del viaje; de manera
que el factor expulsin tuvo ms fuerza que la reduccin de las diferencias
salariales entre los pases de origen y destino, que debilitaba el efecto
atraccin.
Las migraciones y la redistribucin de la renta
El notable aumento de las migraciones de los factores productivos
(trabajadores y capital) y del comercio internacional alter la distribucin de
la renta en los diferentes pases. La inmigracin erosion los salarios en los
pases ricos en recursos naturales y con escasez de trabajo (Amrica),
mientras que las emigraciones los aumentaron en los pases pobres en
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tierra y con abundante mano de obra (Europa). Adems, las importaciones


de productos agrarios americanos redujeron las rentas de los terratenientes
y los ingresos de los campesinos en el viejo continente.
Esas disminuciones de las retribuciones de los factores provocaron una
reaccin proteccionista encabezada por los grupos perdedores en la
globalizacin. Ello trajo consigo el retorno al proteccionismo, que permiti la
recuperacin de los ingresos de aquellos grupos.
De manera que el proteccionismo agrario en Europa aument la
desigualdad, al incrementar las rentas de los terratenientes y contener los
salarios.
En Amrica la poltica comercial proteccionista fue acompaada de las
restricciones a la inmigracin, lo que acab frenando la emigracin europea.
Las barreras al movimiento internacional de las personal surgieron en
Estados Unidos y fueron imitadas por otros pases americanos.
Finalmente, la ley de cuotas a la inmigracin de 1921 en Estados Unidos fue
ya muy restrictiva.
En el Reino Unido, a pesar de la escala de inmigracin, los sindicatos
pidieron desde 1890 las restricciones a la entrada de emigrantes, que se
aprobaron en 1905. En otros pases europeos se pusieron algunos lmites a
la inmigracin, pero no tuvieron efectividad. En contraste, la permisividad
de Francia con la inmigracin se debi al lento crecimiento de su poblacin,
a la distribucin ms equitativa de la tierra y al apoyo de los sindicatos a la
inmigracin.
Alemania tambin acogi numerosos emigrantes.
Los movimientos internacionales de capital
Las causas de la integracin de los mercados de capitales
La integracin de los mercados de capital y los de trabajo fue mayor
durante la primera globalizacin (1870- 1914) que en la segunda (19702008). La primera integracin internacional de los mercados de capitales se
bas en las innovaciones tecnolgicas, la estabilidad monetaria, la ausencia
de conflictos, los avances polticos en la cooperacin internacional y la
ausencia de controles de capital por los gobiernos.
1. Los mercados de cambios en Europa y Amrica se fueron integrando
progresivamente gracias a la disminucin de los fletes y los seguros del
transporte martimo y a su mayor rapidez y seguridad, pues facilitaron la
labor de los arbitrajistas para equilibrar los precios de las divisas y el oro en
los distintos mercados, comprando en los que estaban baratos y
transportndolos para venderlos en los mercados en los que tuvieron mayor
precio.
2. La generalizacin del patrn de oro, en los principales pases europeos y
del mundo, disminuy los riesgos de cambio y de las inversiones
extranjeras.
3. La estabilidad poltica y la ausencia de guerras generalizadas facilitaron
los prstamos internacionales y la cooperacin entre los pases en materias
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comerciales, monetarias y tcnicas.


4. Los flujos financieros internacionales fueron posibles porque, no haba
restricciones a los movimientos de capital entre naciones. La libertad de
movimientos de capital, haca que stos fuesen voluminosos y variables,
generando frecuentes crisis financieras.
Gracias a la integracin del mercado financiero mundial, el notable
crecimiento de la inversin internacional en las tres dcadas previas a la
Primera Guerra Mundial no increment los tipos de inters a largo plazo.
Origen y destino de las exportaciones de capital
La Europa occidental era el origen de las exportaciones de capital. El
principal pas exportador era Reino Unido, pero tambin Francia y Alemania
invirtieron mucho en el exterior.
Londres se convirti en el centro del mercado mundial de capitales.
Estas exportaciones de capital se explican por los mayores rendimientos
que los inversores britnicos obtenan en el extranjero.
En Amrica la rentabilidad del capital era alta porque haba una gran
demanda de inversin.
Los europeos invertan ms en pases que no eran sus colonias como los de
Amrica del Norte y del Sur.
Los capitales europeos se destinaron a los territorios que gozaban de
abundantes recursos naturales y no tenan escasez de trabajo.
La mayor parte de las inversiones de Europa continental se dirigieron al
norte y este de Europa.
LAS REACCIONES POLTICAS FRENTE A LA GLOBALIZACIN
El comercio de productos competitivos y los debates nacionales
sobre la proteccin
En la segunda mitad del siglo XIX, la reduccin en los precios de los
transportes increment el volumen del comercio exterior y la variedad de
los productos que se intercambiaban internacionalmente.
A mediados del siglo XIX, la cada de los precios del transporte permiti que
se comerciaran entre continentes mercancas voluminosas y pesadas como
los cereales, los metales y los textiles, de manera que los precios de estos
productos comenzaron a converger internacionalmente. La novedad fue
que, ahora, estos productos comerciados se producan tambin en los
pases que importaban.
Los agricultores europeos se encontraron con la competencia directa de los
agricultores del Nuevo Mundo.
Esto tambin afecto a la industria de Asia, porque los tejedores sufrieron la
competencia de las industrias textiles europeas.
Los precios del comercio de los diferentes pases pasaron a estar
determinados por el mercado mundial ms que por la oferta y la demanda
nacional en cada pas.
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Las reacciones antiglobalizacin: la poltica proteccionista e


intervencionista
Desde la dcada de 1870, la reaccin antiglobalizacin se desencadeno
tanto en Europa como fuera de ella. Por un lado, la invasin de Europa por
los cereales baratos de Amrica y de Ucrania cre una profunda crisis
agraria.
La depresin agraria de finales del siglo XIX fue una crisis de
sobreproduccin, porque el exceso de oferta redujo las rentas de los
terratenientes y los ingresos de los campesinos. Por otro lado, la cuantiosa
inmigracin desde Europa redujo los salarios de los trabajadores de las
naciones americanas.
Frente a estos casos la opcin de proteccionismo fue la ms generalizada en
Europa y el resto del mundo. Impusieron aranceles a las importaciones de
mercancas. Las naciones del Nuevo Mundo y Japn tambin levantaron
barreras arancelarias.
Como reaccin a la globalizacin, la mayor parte de los pases en vas de
industrializacin siguieron, unas polticas proteccionistas e intervencionistas
encaminadas a defenderse de la competencia exterior y a fomentar el
crecimiento industrial.

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EL FUNCIONAMIENTO DEL PATRN DE ORO APOYADO EN LA LIBRA


ESTERLINA
La polmica sobre la convertibilidad de la libra en las guerras
napolenicas: bullonistas contra antibullonistas
Gran Bretaa era el pas ms aferrado al patrn de oro, pero tuvo que
prescindir del mismo durante las guerras napolenicas. En efecto, la libra
dejo de ser convertible en oro entre 1797 y 1821. Luego mantuvo la
convertibilidad hasta la Primera Guerra Mundial, lo que pone de manifiesto
que el patrn de oro es incompatible con situaciones excepcionales creadas
por los conflictos armados.
Las consecuencias de la inconvertibilidad fueron la inflacin y la
depreciacin de la libra. Para estudiar este fenmeno se cre el Bullion
Committee i se desarroll la polmica entre los bullonistas y los
antibullonistas.
Los bullonistas defendan la vuelta inmediata al patrn de oro, para que
desapareciera la prima de oro. Para ellos la depreciacin se deba al exceso
de emisin de billetes, con respecto a las reservas de oro.
Los antibullonistas sostenan que la depreciacin de los billetes se deba a
factores reales ms que monetarios. Defendieron que los responsables de la
depreciacin de la libra era problemas reales como: la financiacin y la
movilizacin de recursos para sostener las guerras contra Francia; los
drenajes de oro del Banco de Inglaterra para financiar a los gobiernos
aliados del continente y para suministrar a los ejrcitos britnicos; las malas
cosechas de la poca; el aumento de los precios de las importaciones y la
disminucin de las exportaciones debido a los bloqueos navales.
La generalizacin del patrn de oro y los mercados internacionales
Hasta 1871 haba dos sistemas monetarios metlicos: el patrn de oro y los
patrones bimetlicos.
El problema del patrn de oro era la escasez de este que disminuya el
crecimiento de la impresin de monedas y la emisin de billetes.
Para ampliar la oferta monetaria los patrones bimetlicos impriman
monedas en plata y oro. El problema de los patrones bimetlicos era la
dificultad que los gobiernos encontraban para mantener la igualdad legal
entre las monedas de oro y plata.
La mayor estabilidad del patrn de oro hizo que ste se impusiera, que fue
la edad de oro de aquel sistema monetario internacional. Este fue el
principal factor de estabilidad monetaria de la primera globalizacin y un
factor clave para el crecimiento econmico de la poca.

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En consecuencia, aument fuertemente la demanda de oro para uso


monetario y a la vez se multiplic la oferta de plata en el mercado
industrial.
La generalizacin del patrn de oro fue lenta en Europa y en el resto del
mundo.
Mientras que en los pases atrasados, como Espaa, mantuvieron el patrn
bimetlico, dejaron de convertir sus billetes en oro.
Entre 1875 y 1896, el nivel general de precios bajo en los pases
pertenecientes al patrn de oro, como Francia, Alemania, Estados Unidos y
el Reino Unido. Inversamente, los precios de las mercancas aumentaron en
las naciones que se mantuvieron dentro del patrn bimetlico. Aquella
deflacin en el mbito del patrn de oro estuvo relacionada con la menor
tasa de crecimiento de la oferta mundial de oro en el periodo 1872- 1892. El
descubrimiento de nuevos yacimientos del mineral cambi la coyuntura
monetaria; las existencias mundiales de oro doblaron su tasa de crecimiento
con respecto al periodo previo, lo que permiti a los bancos centrales
acumular ms reservas de oro.
En consecuencia aument la oferta monetaria en los pases pertenecientes
al patrn de oro, arrastrando al alza el nivel general de precios. PROCESO
INFLACIN
Provocaron descensos de los precios hasta que, a mediados de la dcada de
1890, se endureci el proteccionismo y los crteles empresariales.
El patrn de oro facilit los movimientos internacionales de capital porque
elimin el riesgo de cambio y porque obligaba a los pases del club a seguir
polticas fiscales y monetarias ortodoxas.
La financiacin internacional era ms barata para los miembros del club del
oro, lo que les ayud a financiar su industrializacin.
La adopcin del patrn de oro implicaba que los gobiernos perdan la
autonoma de su poltica monetaria y del control de los tipos de inters.
Pero, los pases grandes siguieron manipulando sus tipos de inters.
El patrn de oro tambin expona a los pases a las crisis econmicas
internacionales.
Por el contrario, las naciones que no pertenecan al patrn de oro vieron
como sus divisas se despreciaron, doblando sus tipos de cambio frente al
oro. Esta depreciacin de sus divisas, unida al proteccionismo exterior,
permiti a estos pases incrementar sus exportaciones y sustituir
importaciones, pero tambin increment sus gastos por los intereses y las
amortizaciones de sus deudas externas denominadas en oro, como sucedi
en Espaa.
El funcionamiento del patrn de oro: la teora frente a la realidad
Para reequilibrar las cuentas exteriores y devolver la cotizacin a la paridad
oficial, el patrn de oro dispona de tres mecanismos de ajuste:
1. Modificaciones del tipo de inters
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2. Variaciones de los niveles de produccin y empleo


3. Movimientos en el nivel general de precios.
En la prctica, la eficiencia de estos mecanismos de ajuste dependa de los
bancos centrales de cada pas y, de que los gobiernos quisiesen aplicar las
reglas del patrn de oro.
El incumplimiento delas reglas del patrn de oro deriva de que, entonces,
los bancos centrales europeos eran privados, y los gobiernos solo poda
influir indirectamente sobre sus decisiones. Se daba el caso de que algunos
bancos centrales no tenan las reservas necesarias de oro para mantener la
convertibilidad de su divisa, como suceda con el Banco de Inglaterra.

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La razn estaba en que mantener el oro en las cajas fuertes implicaba una
prdida de rentabilidad para los accionistas del banco central, por lo que
preferan invertir sus reservas en deuda pblica. Por ello, para sostener la
libra, el Banco de Inglaterra recurra a las frecuentes manipulaciones del
tipo de inters, que ocasionaba crisis econmicas.
Por el contrario, el Banco de Francia mantena unas mayores reservas de
oro, lo que permiti prescindir de las manipulaciones del tipo de inters.
LOS CAMBIOS INSTITUCIONALES DE LA SEGUNDA
INDUSTRIALIZACION EN EUROPA
Los orgenes del Estado del Bienestar
El aumento de los gastos y los impuestos progresivos
A lo largo del siglo XIX no hay un patrn claro en la evolucin del gasto
pblico.
En algunos pases europeos, la mayor intervencin del Estado trajo consigo
el crecimiento del gasto pblico en relacin al PIB. Este cociente creci ms
en Alemania que en Reino Unido, donde se estanc.
La excepcin fue Francia, donde el gasto del Estado disminuy. La
recaudacin tributaria no aument tanto y ello increment los dficits
pblicos en Europa. Para su financiacin se emiti deuda pblica, cuyo
volumen se multiplic. En Estados Unidos, el gasto del Estado creci menos
y su relacin con el PIB permaneci estancada. Tambin aumentaron los
gastos pblicos de los entes locales, en particular los destinados a
educacin y obras pblicas. Asimismo, las grandes ciudades europeas
comenzaron a crear empresas municipales para suministrar a la poblacin
los servicios pblicos de red.
El surgimiento del Estado del Bienestar fue acompaado por la introduccin
de la contribucin sobre la renta y de los impuestos sobre las herencias y el
patrimonio. El establecimiento de esta tributacin personal implic un pacto
social.
Ante el avance de los partidos socialistas, las clases privilegiadas
accedieron a pagar ms impuestos que permitieran al Estado reducir las
injusticias sociales y asegurar el orden pblico.
La previsin social y los seguros sociales
El surgimiento de los seguros sociales en 1883 puso los cimientos del
Estado del Bienestar.
El Estado Liberal no haba establecido ningn tipo de previsin social para
los trabajadores. Esto agudizo las tensiones sociales y radicaliz los
movimientos socialistas.
Las leyes de pobres, slo atenda a los incapacitados para el trabajo. Para
reducir las ayudas, los pobres haban de demostrar que carecan de medios
econmicos y de capacidad para trabajar.

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El mercado financiero, de banca y seguros, tena fallos ostensibles y exclua


a las clases trabajadoras del acceso a esos servicios financieros. Por ello se
desarrollaron las Cajas de Ahorros y Montes de Piedad, que fomentaron el
ahorro entre los trabajadores. Tambin surgieron las mutuas obreras,
creadas por los propios sindicatos. Estas fueron insuficientes para prevenir
los riesgos laborales.
Ante la indefensin de los trabajadores, las instituciones del Estado del
Bienestar surgieron por la presin ejercida por los sindicatos obreros, cuyas
luchas y huelgas consiguieron la libertad sindical y el sufragio universal.
Esto aument las posibilidades electorales de los partidos socialistas.
Los primeros seguros sociales, fueron creados por Bismarck, que persegua:
legitimar entre la poblacin al Reich alemn, que gestionaba dichos seguros,
y frenar el avance del partido socialista. En efecto, Alemania fue el primer
pas en establecer el seguro de accidentes de trabajo en la industria y el
seguro sanitario.
Francia fue el primer pas que introdujo el seguro por desempleo.
En el Reino Unido el gobierno liberal implant los seguros de desempleo y
de jubilacin, en 1909 se estableci el salario mnimo en la industria y en
1911 se aprob el seguro de enfermedades.
La primera legislacin laboral
Durante la segunda industrializacin tambin comenz la regulacin del
mercado de trabajo, debido a las reivindicaciones obreras, lo que reforz la
labor social del Estado de Bienestar. Hasta entonces, la contratacin de los
trabajadores haba sido prcticamente libre.
La mayor parte de los pases europeos limitaron el horario de trabajo infantil
en este perodo. Pero los vacos legales permitan a los empresarios saltarse
la norma con facilidad.
Por otro lado, en el siglo XIX las jornadas laborales eran largas.
En 1848, el gobierno francs limit la jornada del trabajo femenino a 11
horas diarias, pero el de los hombres adultos no se regul hasta principios
del siglo XX.
El surgimiento de los crteles y las multinacionales
Las concentraciones empresariales y los crteles
La proteccin arancelaria facilit, la formacin de crteles (acuerdos
formales entre empresas para fijar un precio de monopolio y repartirse el
mercado y los beneficios extraordinarios) en el interior de las naciones, lo
que restringi la competencia en los mercados, vigentes hasta entonces en
Europa.
Alfred Nobel estableci empresas en diferentes pases y control el mercado
europeo. En 1914 se acord entre Nobel y Du Pont el reparto del mercado
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mundial. Por un lado, los carteles se daban por el creciente tamao de las
empresas que surgan de la integracin horizontal; reduciendo su nmero,
pudieron controlar los mercados de un producto y fijar los precios.
Como no haba restricciones legales, las pocas empresas de un sector
establecan acuerdos formales para repartirse el mercado y fijar los precios.
En consecuencia, los crteles se multiplicaron en Europa.

Por otro lado, las integraciones verticales de empresas fueron frecuentes en


Europa, aunque mucho menos que en Estados Unidos.
La integracin vertical consista en que una misma empresa controlaba
todas las fases del proceso productivo de un sector.
El surgimiento de las multinacionales
La expansin inicial de las empresas multinacionales fue solo comercial,
estableciendo en otros pases sucursales de venta.
Luego, instalaron filiales y fbricas, con la final de acabar con las crecientes
barreras arancelarias, reducir los costes de transporte y solucionar los
problemas de distribucin de sus productos en el extranjero.
La revolucin de los transportes y, sobre todo, de las comunicaciones
permiti la creacin de filiales en el extranjero.
LA INDUSTRIALIZACIN Y EL NIVEL DE VIDA DE LOS TRABAJADORES
Desde 1760, la revolucin agraria y la industrializacin permitieron que la
poblacin mundial se multiplicara; su tasa de crecimiento se cuadruplic
entre 1900 y 1990, con relacin a la conocida hasta entonces.
Adems, entre 1800 y 2000, el tamao corporal (peso y estatura) de las
personas aument en un 50%.
Entre 1750 y 1900, la esperanza de vida al nacer aument de 37 a 48 aos,
en el Reino Unido y de 26 a 46 aos, en Francia; por el contrario, cay en
Estados Unidos.
En 1990 ascendi a 76 aos en estos tres pases (Reino Unido, Francia y
Estados Unidos).
Es decir, que la mayora de la poblacin de las economas que se
industrializaron en el siglo XIX slo pudo mejorar sus condiciones vitales en
el XX.
En Estados Unidos, las migraciones a las ciudades aumentaron la renta per
cpita en un 50% entre 1790 y 1861, pero tambin difundieron las
enfermedades infecciosas, debido a que la urbanizacin aument los
contagios.
Los datos antropomtricos tambin reflejan que la desigualdad en la
distribucin de la renta creci durante el siglo XIX. En el Reino Unido, la
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esperanza de vida de las rentas altas aument mucho, mientras que las de
las rentas bajas permanecieron invariables e incluso disminuyo en algunos
sitios.
Por tanto, los beneficios de la industrializacin no alcanzaron a los obreros
durante el siglo XIX.
En aquel siglo, la mendicidad generalizada fue un problema irresuelto y la
escasez e insalubridad de las viviendas aumentaron en las ciudades
industriales en Europa.
No obstante, la industrializacin del siglo XIX fue la condicin necesaria que
permiti mejorar, con cierto retraso, la longevidad y las condiciones de vida
de los trabajadores durante el siglo XX.

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Por un lado, los incrementos de la productividad y los efectos de la


globalizacin, a finales del siglo XIX, permitieron alimentar mejor a la
poblacin de los pases que se estaban industrializando.
Asimismo, el naciente Estado del Bienestar contribuy de forma decisiva a
mejorar las condiciones de vida de la poblacin trabajadora, con sus
reformas laborales, educativas, sanitarias y de previsin social.
Esta contradiccin entre los datos fue mayor durante la gran depresin,
pues en la dcada de 1930 la renta per cpita cay en Estados Unidos,
mientras que la esperanza de vida y la estatura de los varones aumentaron.
Esta paradoja se explica por los mayores gastos sociales, mdicos,
urbansticos y sanitarios realizados.
Fue en el siglo XX, cuando el grueso de la poblacin comenz a beneficiarse
de la industrializacin. I las clases populares comenzaron a disfrutar de la
cultura del siglo XX, gracias en parte, a la disminucin de los precios.

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