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NEUROSIS

El trmino neurosis fue propuesto por el mdico escocs William Cullen, en 1769, en
referencia a los trastornos sensoriales y motores causados por enfermedades del
sistema nervioso. En Psicologa Clnica, el trmino se usa para referirse a trastornos
mentales que distorsionan el pensamiento racional y el funcionamiento a nivel social,
familiar y laboral adecuado de las personas. La neurosis supone el 70% de las
enfermedades mentales y entre un 20-25% de los problemas que atienden los
mdicos en la Atencin Primaria.
Segn la Organizacin Mundial de la Salud, la neurosis es un trastorno psquico sin
una alteracin orgnica demostrable, en la cual el juicio de la realidad se halla
conservado y hay lucidez.
Di Mascio (1970) dijo:
"Las neurosis son episodios de desequilibrio psicolgico que se presentan en
personas que han alcanzado una funcin mental relativamente adecuada".
HISTORIA
El origen del trmino neurosis se encuentra a finales del siglo XVIII aunque su mximo
uso se circunscribe al XIX, en pleno nacimiento de la especialidad psiquitrica, siendo
empleado originalmente para describir cualquier trastorno del sistema nervioso.
El mdico escocs William Cullen publica en 1769 su obra Synopsis nosologiae
methodicae, refirindose con el trmino neurosis a un trastorno general del sistema
nervioso, sin fiebre ni otras lesiones orgnicas demostrables y capaz de alterar las
capacidades sensitivas y motoras del individuo, mezclndose en este concepto
patologas tan dispares como mareos y desmayos, el ttanos, la rabia, las crisis
histricas, la melancola (posteriormente denominada depresin) o la mana.
Sigmund Freud desarroll diversos trabajos en relacin con la histeria y los trastornos
obsesivos, publicados entre 1892 y 1899, sentando las bases psicognicas de lo que
l denomin psiconeurosis. A partir de sus trabajos se elabor una clasificacin, ya en
desuso, que distingua varios tipos de neurosis: neurosis de angustia, fbicas,
obsesivo-compulsivas,

depresivas,

hipocondracas e histricas.

neurastnicas,

de

despersonalizacin,

En 1909, Pierre Janet publica Las neurosis, obra en la que establece el concepto de
"enfermedad funcional" frente al modelo anatmico-fisiolgico. Desarrolla as el
paradigma mdico que basa el dao no en la alteracin fsica del rgano; sino, en su
funcin. Las funciones superiores, adaptativas, provocan cuando se ven alteradas o
disminuidas un estado "neurastnico" (o de "nerviosismo") en el que se sobreexpresan
otros

estados

inferiores

como

la

agitacin

la

histeria.

Desde el punto de vista de algunos autores contemporneos, la neurosis tiene su


origen en las desigualdades de clase o en la sociedad tan tecnificada que estamos
viviendo.
CARACTERISTICAS DE LA NEUROSIS

Alto grado de ansiedad exagerada.

Depresin grave.

Miedo y obsesiones, relacionados con factores conflictivos personales o ambientales.

Las personas que sufren una neurosis suelen ser hipersensibles, con una emotividad
superior a la normal; por lo general, con un acusado sentido de culpabilidad y que se
sienten muy afectadas por las tensiones emocionales y por los hechos impactantes
como disgustos, peleas, accidentes, o por sucesos y circunstancias banales a los que
ellos otorgan mayor importancia de la que en realidad tienen y que les causan una
fuerte alteracin psicoemocional.

Sntomas histricos.

Fobias.

Sntomas obsesivos y compulsivos.


SINTOMAS:

Dolor de cabeza.

Voluntad dbil.

Prdida de las ganas de trabajar.

Sueo alterado.

Preocupacin excesiva.
CAUSAS:

Desestructuracin familiar.

Falta de afecto durante la infancia.

La sobreproteccin o el infracuidado.

Factores de riesgo pertenecientes al mundo de lo gentico.

Factores que van en funcin de las situaciones o acontecimientos vitales de lo que le


sucede a la persona a lo largo de su vida como maltrato infantil, abuso.

Conflicto entre el individuo y el medio.

Situaciones angustiantes que provienen de la niez.

Condiciones sociales, medioambientales y culturales.

"Rosenhan, D (1975). Funcionalmente, las neurosis son reacciones inadecuadas a las


causas del estress". (pp. 118)
TRATAMIENTO:
Cuando no son tan graves las neurosis pueden ser tratadas por el mdico general,
pero en casos de trastorno grave est indicada una hospitalizacin y la atencin de un
psiquiatra. La mayora de las neurosis se tratan mediante el psicoanlisis u otras
formas de psicoterapia dinmica. Tambin tiene bastante xito la modificacin de
conducta (especialmente, en el caso de las fobias y los trastornos obsesivocompulsivos). En este tipo de trastornos, la medicacin suele ser slo un medio
complementario para reducir los niveles de ansiedad, como la relajacin o la hipnosis,
los medicamentos que se pueden utilizar son sedantes y ansiolticos.
Tambin la terapia situacional ha resultado efectiva para el tratamiento de neurosis
mono sintomticas, especialmente, las de tipo fbico. El mtodo de persuasin, que
convenciendo al paciente de que su enfermedad no es grave puede curarse. Muchos
otros casos solo pueden curarse con un cambio de ambiente, descanso y un rgimen
de comidas apropiado. El aire libre, paseos que no ocasionen fatiga y acostarse

temprano, son mtodos muy saludables. Muchas de las neurosis responden bien al
tratamiento, y sus efectos perturbadores sobre el sujeto se logran atenuar en gran
medida.
CLASIFICACION DE LA NEUROSIS:

Neurosis de angustia: angustia episdica difusa en ataques; molestias somticas,


parestesias, mareos y pesimismo.

Neurosis fbica: miedos intensos irracionales hacia objetos o situaciones; ataques de


angustia que pueden coincidir con sntomas fsicos.

Neurosis obsesiva: pensamientos persistentes de contenido angustioso y actos


incontrolables, se nota depresin y sentido de culpa.

Neurosis hipocondraca: preocupacin con respecto a los procesos orgnicos


acompaados de quejas mltiples de tipo fsico, es comn la depresin.

Neurosis depresivas: autocrtica excesiva en forma episdica, disminucin de la


confianza y de la auto estimacin, se acompaa de molestias fsicas.

Neurosis neurastnica: debilidad, fatigabilidad, con un bajo grado de auto


estimacin.

Neurosis de despersonalizacin: sentimientos de irrealidad y de extraeza hacia


determinadas partes del cuerpo, hacia s mismo y hacia el ambiente, se pueden
presentar episodios de pnico.

Histeria o neurosis histrica:

Tipo conversivo: parlisis paradjicas, crisis convulsivas, diferencias sensoriales y


dolor; viven una actitud de indiferencia.

Tipo disociativo: alteraciones de la conciencia y del sentido de identidad, la angustia


no es evidente.
Para clasificar las neurosis, enfermedades eminentemente personales y, por tanto,
muy variables en su forma y contenido, es til distinguir entre sntoma neurtico y
personalidad neurtica. El sntoma neurtico es una frmula de compromiso entre las
tendencias conflictivas que lucha por expresarse; es, por decirlo as, la solucin

imperfecta que el Yo encuentra para hacer compatibles los impulsos instintivos


(pulsiones) del Ello, por un lado, y la realidad y las normas morales del super Yo, por el
otro. Aunque en la prctica es difcil encasillar en un diagnstico concreto cada caso
individual de neurosis, los sntomas suelen presentarse asociados en constelaciones
ms o menos tpicas que permiten una clasificacin de ndole descriptiva.
As se distinguen sntomas histricos, fbicos, obsesivos, etc., correspondientes a las
llamadas neurosis histrica, fbica, obsesiva, etc. La personalidad neurtica ofrece
unos rasgos generalmente comunes a todas las formas clnicas de neurosis
(inmadurez emocional, egocentrismo, dificultades en las relaciones personales y
sociales, impulsividad, tendencia a la repeticin estereotipada de las mismas actitudes
defensivas con pocas posibilidades de ser modificadas por efecto de la experiencia,
etc.).
Junto a stos, que se deben al desarrollo insuficiente o anmalo de la personalidad,
hay otros rasgos que parecen darse con ms frecuencia en cada una de las formas
clnicas de neurosis (personalidad histrica, personalidad fbica, personalidad
obsesiva, etc.) y que dependen ms del tipo de mecanismos de defensa
preponderantemente usado por el Yo y de la organizacin de stos como rasgos
constitutivos del carcter.

Neurosis de angustia:
La neurosis de angustia es la manifestacin clnica de un estado de ansiedad
producido por una estimulacin que abruma al Yo y amenaza rebasar sus
posibilidades de adaptacin. La estimulacin puede ser de origen interno o externo;
ejemplo del primer caso es el de las necesidades bsicas insatisfechas (sexo, hambre,
descarga de agresin, etc.), y del segundo, toda situacin externa que comporta una
amenaza de aniquilacin para el individuo y que ste no puede controlar (guerras,
catstrofes, etc.).
En el segundo caso la neurosis de angustia resultante recibe el nombre de neurosis
traumtica. Las neurosis traumticas son reacciones de pnico incontrolado y
persistente que no se explican nicamente por el peligro externo y para las que hay
que aceptar tambin un factor neurtico ligado a la personalidad del paciente, pues
slo puede hablarse de neurosis cuando la reaccin se caracteriza por una falta de

adaptacin a la situacin real (paralizacin ante el peligro,) y se prolonga


excesivamente despus de pasada la situacin desencadenante.
La ansiedad o angustia es un sentimiento parecido al miedo, pero se diferencia de
ste en que carece de objeto real que la justifique: es un estado de alerta, de
expectacin de un peligro ignorado e indefinido, producido en ltima instancia por el
miedo a los propios impulsos y necesidades, de los que no es posible huir. Hablando
con propiedad debera reservarse el nombre de ansiedad para el componente
emocional de este estado afectivo, y el de angustia para el cortejo de sntomas
neurovegetativos que le acompaan (palidez, palpitaciones, temblor, sudoracin, etc.).
La angustia neurtica, expresin del conflicto entre las necesidades y las posibilidades
de satisfacerlas adecuadamente, se encuentra siempre en el fondo de toda neurosis.
La neurosis de angustia, en la que sta es todava el sntoma ms destacado, puede
hacerse crnica, pero en general tiende a evolucionar hacia una organizacin ms
estable con la aparicin de otros sntomas neurticos que permiten cierto grado de
satisfaccin sustitutiva y alivian as ese estado tan desagradable de angustia indefinida
o flotante. A la angustia permanente de la neurosis de angustia se aaden en
ocasiones las llamadas crisis de angustia, desencadenadas por situaciones objetivas y
subjetivas que recrudecen el conflicto y que a menudo son difciles de descubrir
porque tienen un carcter meramente simblico y personal.
Las crisis de angustia se caracterizan por una exacerbacin de la ansiedad y de los
sntomas neurovegetativos y una sensacin de muerte inminente; son una de las
situaciones ms alarmantes y en las que con mayor frecuencia se requiere la
presencia urgente del mdico, pues el paciente se siente morir e interpreta sus
sntomas como un fallo orgnico (Por ejemplo, ataque cardaco,).
Neurosis histrica:
La histeria es una neurosis que se caracteriza primordialmente por la resolucin
neurtica de la situacin de conflicto mediante los denominados sntomas de
conversin somtica. El histrico "convierte" la energa psquica de las pulsiones o
necesidades causantes de angustia en inervaciones somticas que originan sntomas
fsicos que tienen un sentido inconsciente de satisfaccin sustitutiva y parcial de
aquellas pulsiones y son a la vez expresin simblica del conflicto.

Los sntomas son muy variados y pueden afectar a las inervaciones musculares o
vegetativas en forma de inhibicin o excitacin. Sntomas de inhibicin son, las
parlisis musculares o la afona; de excitacin lo son las contracturas, los ataques de
nervios con convulsiones o los vmitos. Un histrico puede expresar el conflicto entre
un impulso sexual y su temor al mismo vomitando, como expresin de rechazo, cada
vez que alguna situacin le estimula sexualmente o amenaza estimularle.
Igualmente puede expresar el conflicto entre un impulso agresivo y su repulsa
sufriendo una parlisis del brazo con el que hubiera deseado materializar la agresin.
Todas estas significaciones, como ocurre con todos los sntomas neurticos,
permanecen inconscientes para el individuo que sufre el sntoma.
Aparte los sntomas de conversin, la histeria se caracteriza tambin por un tipo de
personalidad emocionalmente inestable, muy sugestionable, dado a la dramatizacin
de sus vivencias y sus expresiones, a la creacin mitmana de situaciones imaginarias
y a la erotizacin seductora de las relaciones personales.
Neurosis fbica:
La neurosis fbica est mucho ms directamente ligada a la neurosis de angustia que
las otras y se presenta siempre tras un periodo de ansiedad. El sntoma fbico se
produce mediante un desplazamiento de la causa de la angustia a un objeto concreto,
lo que aporta un alivio de angustia convirtindola en miedo a una determinada
situacin o cosa y sustituyendo la causa interna del conflicto por una causa externa,
ante la que el paciente puede recurrir a conductas defensivas que constituyen un
acompaamiento constante del sntoma y reciben el nombre de maniobras contra
fbicas. stas pueden ser pasivas (huida o evitacin del objeto fbico) o activas
(tranquilizacin buscando seguridad o proteccin).
Las fobias son mltiples y muy variadas y pueden recaer sobre un objeto (animales,
personas o cosas) o una situacin (miedo a los espacios abiertos, a la altura, a los
exmenes, etc.). Se acostumbra denominarlas con el nombre griego del objeto fbico
seguido de la palabra fobia. agorafobia (miedo a los espacios abiertos), claustrofobia
(miedo a los espacios cerrados), aracnofobia (miedo a las araas), etc. La defensa
fbica suele ser poco eficaz y no consigue una neutralizacin suficiente de la
ansiedad, por lo que es frecuente que se extienda progresivamente abarcando cada
vez ms objetos y que las conductas contrafbicas de evitacin y tranquilizacin vayan
limitando cada vez ms las posibilidades de realizacin personal y social del enfermo.

Neurosis obsesiva:
La neurosis obsesiva es la ms fija y organizada de las neurosis y la que, en sus
formas bien desarrolladas, da la impresin de ser ms extraa y ajena a la normalidad,
a pesar de que pequeas obsesiones transitorias son frecuentes en ciertos momentos
de la infancia y en la adolescencia. Se caracteriza por la aparicin forzada en la
conciencia de sentimientos, pensamientos o deseos que el enfermo siente extraos a
s mismo, sin que por ello pueda apartarlos de su mente.
La vida del obsesivo se convierte as en una lucha continua contra estos parsitos
mentales que se le imponen contra su voluntad y que le atormentan indeciblemente,
pues suelen tener un contenido hostil o agresivo que entra en grave conflicto con una
personalidad a menudo moralmente rgida y exigente. Los sentimientos de culpa son
la regla, y contra ellos el paciente recurre a una serie de maniobras reparadoras y
expiatorias cargadas de simbolismo inconsciente, muy ligadas al pensamiento mgico
y arcaico, y organizadas rgidamente en forma de rituales obsesivos, modo de
defenderse contra los sentimientos o ideas obsesivos que adquiere a su vez un
carcter obsesivo.
Existe una enorme variedad de ideas obsesivas, as como una extensa lista de
complejos rituales de defensa; un ejemplo lo puede constituir el de un enfermo que
vivi atormentado por la representacin obsesiva de que algn ser querido va a morir
si l no realiza regularmente determinado ritual, como puede ser detenerse cada 100
metros para dar una vuelta completa sobre s mismo, rezar determinada oracin cada
dos horas o pronunciar en voz alta cierta frase mgica cada vez que alguien estornuda
delante de l.
Las obsesiones y los rituales pueden llegar en algunos casos a complicarse hasta tal
punto que al enfermo le sea imposible encontrar un equilibrio mnimo que le permita
llevar una vida social y cumplir con sus obligaciones laborales y familiares. Otros
muchos s lo consiguen, aunque a costa de un esfuerzo titnico y un sufrimiento
desmesurado.
Neurosis de carcter:
En la neurosis de carcter el sntoma, que en las dems neurosis es sentido por el
paciente como algo extrao a su personalidad, que es causa de sufrimiento y contra lo
cual procura ms o menos luchar, es sustituido por un rasgo de carcter. La

sintomatologa de la neurosis de carcter consiste en la propia deformacin del


carcter, de modo que constituye parte de la personalidad del paciente y ste ni lo
considera patolgico ni se siente enfermo. Es quiz la forma ms corriente de neurosis
y puede decirse que en todo carcter, por normal que parezca, hay siempre rasgos
que tienen un significado neurtico por haber sido incorporados a la personalidad con
fines defensivos contra ansiedades neurticas. Estos rasgos se distinguen por su
rigidez, que les hace mantenerse firmemente sin dejarse influir por la experiencia ni la
reflexin.
El concepto de neurosis de carcter se confunde con el de trastornos de conducta y
personalidad psicoptica. En general la neurosis de carcter conduce a tipos de
relacin humana conflictiva. La pasividad y la dependencia excesiva de los dems, o,
por el contrario, la necesidad de mostrar una conducta de autoafirmacin obstinada
son ejemplos de rasgos neurticos del carcter.
La personalidad neurtica:
Tiene sus races, por una parte, en factores constitucionales predisponentes y poco
conocidos y, por otra, en las primeras experiencias de la infancia. Si bien las
experiencias ulteriores pueden modificar la estructuracin neurtica de la personalidad
y hacerla ms flexible, ms capaz de una integracin adecuada de todas las funciones
del Yo y, por tanto, de una mejor adaptacin a la realidad, se comprende que, como
toda estructura, ofrezca gran resistencia a los cambios internos y tienda a perpetuarse
inmodificada o con un mnimo de modificaciones.

Los sntomas neurticos:


Son ms fcilmente cambiables puesto que, en el fondo, no son ms que la expresin
de las formas y tcticas con que la personalidad neurtica busca la satisfaccin
sustitutiva de sus necesidades bsicas que le permita la supervivencia. Ante presiones
o influencias externas es posible que el sntoma desaparezca, generalmente para ser
sustituido por otro. Esto permite que se produzcan aparentes "curaciones"
espontneas de la neurosis, que no son tales si se tiene en cuenta que la personalidad
neurtica y, por tanto, su potencial generador de nuevos sntomas, no se ha
modificado.

Hay neurticos que consiguen un grado de adaptacin aceptable y un equilibrio


emocional relativo que slo se rompe algunas veces ante situaciones extremas. A
estos desequilibrios ms o menos pasajeros desencadenados por situaciones
conflictivas se les llama "reacciones neurticas".
Tratamiento:
El tratamiento de la neurosis se divide, como todo tratamiento mdico, en tratamiento
sintomtico y tratamiento causal. El primero tiene por objetivo la desaparicin de los
sntomas, principalmente de aquellos que causan ms sufrimiento al paciente y a
quienes les rodean. El segundo se propone la modificacin estructural de la
personalidad a la que se hace referencia en el apartado anterior.
El tratamiento causal exige un marco de relacin personal que ofrezca al paciente la
posibilidad de aprender y estructurar nuevas formas de relacin consigo mismo y con
los dems.

Para el mero tratamiento sintomtico pueden utilizarse numerosos

recursos, que van desde la persuasin, la sugestin y la hipnosis hasta la elevacin


del umbral de ansiedad con el uso de los modernos psicofrmacos.