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BORATOS

Antecedentes generales:
Yacimientos de boratos
Turqua, EE.UU., Per, Bolivia
Chile, Argentina, Rusia y China

Reserva mundial y principales


pases con reservas

210 millones de ton B2O3.


Turquia 60 mill ton
EE.UU 40 mill ton
Rusia 40 mill ton
Chile 35 mill ton
China 32 mill ton

15

29

17

TURQUA

19

19

EE. UU

RUSIA

CHILE

CHINA

BORATOS
Antecedentes generales:
Recursos de boratos en
Chile
Salar de Surire
Salar de Ascotn
Salar de Atacama

Minerales explotados
Borax
Colemanita
Ulexita (reactiv en los
80)
Hidroboracita
Na2B4O710H2O

Ca2B6O115H2

NaCaB5O98H2O CaMg[B3O4(OH)3]23H2O

Produccin Mundial de Boratos


PAS
Turqua
EE.UU.
Argentina
Chile
Rusia
Per
Otros
Total

Mil ton
2500
1150
600
490
400
290
270
5700

(%)
44
20
11
9
7
5
5
100

BORATOS
Antecedentes generales:
Compuestos de Boro
Oxidos simples
Compuesto complejos

Sintesis de varios productos


Acido brico

BORATOS
Antecedentes generales:
Principales usos de los boratos
Esmaltes y cermicas (sanitarios,
vajillas, azulejos,)
Industria del vidrio (cristales,
vidrios Pyrex, lmparas,)
Industria qumica (detergentes,
cosmticos,)
Cemento (menor fraguado)
Combustible (borano)
Farmacia (antisptico suave)
Fertilizante

Produccin en Chile
1) QUIBORAX:
Empres chilena, inici 1988.
Explotacin de ulexita en Salar de
Surire, 500000 ton/ao.
Planta Aguila produccin cido brico
y fertilizantes, 100000 ton/ao cido
Ao 2008, explotacin salar de
Ascotan, 20000 ton/ao para
mercado de fertilizantes.

Produccin en Chile
2) SQM:
Produce cido brico desde
salmueras del Salar de
Atacama.
Produccin menor a 10000
ton/ao.
Explotaba ulexita en Salar
Ascotan, vendi su operacin
a Quiborax.

Estadsticas relevantes

Estadsticas relevantes

Estadsticas relevantes

Boratos
Explotacin minera en Chile
Explotacin en salares
Capa de boratos estn
intercaladas
Capas de NaCl, Na2SO4, CaCO3
Capas de Arcillas
Estratos de boratos 10 a 70 cm
Explotacin manual (picota y
pala)
Extraccin de material estril
Secado de boratos en canchas
Cargado sobre camiones

Diagrama de proceso de produccin de cido brico a partir de ulexita

Boratos
Vapor

Ulexita hmeda
(15-30% B2O3)

REACTOR
90 a 95 oC

ESTANQUE
SOL. MADRE

Solucin madre
Recirculada

H2SO4
(98,5 %)

H2O para
lavado de
Torta

Vapor

ESTANQUE
DE AGUA

CALDERA

Bomba
B presurizada
FILTRO DE
PRESIN

Vapor
Torta de Filtro a Botadero (CaSO4)

Solucin caliente de H3BO3+Na2SO4


CRISTALIZADOR
Pulpa de H3BO3 cristalizado

Solucin
descartada

CENTRFUGA

Cristales de
H3BO3 hmedos

HORNO FLASH
SECADOR

2NaCaB5O98H2O + 3H2SO4 2CaSO4 + Na2SO4 + 10H3BO3 + 4H2O

ACIDO BRICO
TCNICO
95-99% H3BO3

1ton H3BO3/0,6 ton H2SO4

Conclusiones
La explotacin en ulexita en Chile se situa actualmente en un nivel similar con
Argentina, pero superado largamente por Turqua y EE.UU.
La principal fortaleza de Chile es la produccin de cido brico que tiene
aplicaciones directas; sin embargo, esta bondad que le da mayor valor agregado a
la ulexita es superada por el brax y la colemanita en el mercado de minerales de
boro.
El desarrollo de la industria del boro en Chile se debe principalmente a
QUIBORAX. En cambio, para SQM la produccin de cido brico es muy marginal.
Se aprecian perspectivas positivas del mercado del boro en los segmentos de las
fibras de vidrio y de vidrios especiales, adems de los fertilizantes. El rubro de los
detergentes ha ido perdiendo vigor.
Las exportaciones de cido brico en Chile han ido declinando gradualmente
desde el ao 2010, atribuido a la menor produccin de SQM. Sin embargo, el
nivel de precios de cido brico se mantuvo en un buen nivel en torno a los US$
800/ton.