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Hidrologa: El Agua en la

Atmsfera

INTEGRANTES:
GUEVARA GARCIA LUIZ
PACHERRE RAMOS ABRAHAM
PAZ TORRES JHONATAN
DOCENTE:
Ing. WALTER M. RAMREZ CHACON
Abraham

Hidrologa: El Agua en la Atmsfera

Hidrologa: El Agua en la Atmsfera

INTRODUCCIN

Hidrologa: El Agua en la Atmsfera

NDICE

Hidrologa: El Agua en la Atmsfera

EL AGUA EN LA ATMSFERA

1. INTRODUCCIN
El agua contenida en la atmsfera de nuestro planeta representa alrededor de 0.0009
% de toda el agua del planeta.
Encontrndose esta en tres formas:
a. Vapor de agua (fase gaseosa): Invisible debido a su tamao muy pequeo
b. Gotas de nube o lluvia (fase liquida): Diferentes tamaos 0.001 mm 1cm
c. Cristales de hielo o nieve (fase solida): Estructura ordenada o desordenada
La forma principal del agua atmosfrica es el vapor de agua; cuando nos referimos a la
cantidad de este contenido en el aire lo llamamos humedad. Aunque no sea tan
visible como las formas lquidas o slidas (nubes, neblinas, lluvia, nieve, granizo), el
vapor de agua est siempre presente en la atmsfera, incluso en los desiertos.
El vapor de agua que se encuentra en la atmsfera proviene, principalmente, de la
evaporacin de los mares. Este proceso es facilitado por las olas que se abaten contra
las rocas y acantilados de las costas, pulverizndose el agua y elevndose en el aire
minsculas gotas que, al evaporarse, dejan en libertad microscpicos ncleos de sal,
los cuales flotan constantemente en la atmsfera y contribuyen a la formacin de las
precipitaciones.

2. EL AGUA EN LAS CAPAS DE LA ATMSFERA


La atmsfera de la Tierra est constituida por capas de diferentes caractersticas,
clasificadas de acuerdo con su perfil trmico. Slo en las tres ms cercanas a la
superficie terrestre se ha detectado presencia constante de agua.
a. En la mesosfera: (aproximadamente de 50 a 90 kilmetros), la capa
ms fra de la atmsfera (alrededor de 85 C) y considerada

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prcticamente seca, se encuentran nubes formadas por cristales de
hielo. A estas nubes se les llama mesosfricas polares o noctilucentes, y
slo son observables por la noche desde posiciones cercanas a los
polos.
b. La estratosfera: (aproximadamente de 15 a 50 kilmetros), con una
temperatura que alcanza los 20 C debido al calentamiento que produce
la absorcin de radiacin ultravioleta por parte de la llamada capa de
ozono, contiene menos de 1 % de agua. Existe un programa de
mediciones que da seguimiento a su concentracin, y que ha detectado
variaciones en aos recientes.
c. La troposfera: es la parte inferior de la atmsfera (de 0 hasta
aproximadamente 12 kilmetros), en donde se desarrollan el clima y la
vida. Contiene tres cuartas partes de la masa de la atmsfera y
alrededor de 99 % del agua atmosfrica; su profundidad vara con la
latitud y la estacin del ao. La energa solar no calienta sensiblemente
a esta capa, por lo que su calentamiento se debe a la radiacin que
viene de la superficie terrestre. Su temperatura, por tanto, disminuye
con la altura (aproximadamente 6.5C cada kilmetro), lo cual da
origen a una estructura trmica que provoca movimientos verticales
(convectivos) de corrientes de aire que favorecen la mezcla
atmosfrica, transportan el agua y pueden extenderse hasta el inicio de
la estratosfera.

3. COMPOSICIN ATMOSFRICA
La concentracin del vapor de agua en la atmsfera es muy variable espacial y
temporalmente, pero su proporcin promedio en un volumen mezclado de aire es del
orden de 1 %, por lo que puede considerarse el tercer gas ms abundante en la
atmsfera. El aire seco est compuesto de nitrgeno (78.08 %), oxgeno (20.88 %)
y argn (0.93 %). Alrededor de 0.1 % de la proporcin del volumen mezclado total
corresponde a los otros gases de efecto invernadero (dixido de carbono, metano,
xido nitroso y ozono).

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La atmsfera tambin contiene aerosoles (pequeas partculas slidas y lquidas en


aire) que interactan con la radiacin solar y terrestre, de acuerdo con su ubicacin
espacial, composicin qumica y concentracin. Adems, el agua est presente en fase
lquida y slida. La mitad del agua atmosfrica se concentra en los dos primeros
kilmetros. En adelante, al analizar el agua en la atmsfera el trmino se referir
nicamente a la que est presente en la troposfera.

4. EL VAPOR DE AGUA EN LA ATMSFERA


Muchas actividades en la superficie terrestre, incluyendo el grado de bienestar de las
personas y los ecosistemas, adems de muchas actividades productivas, dependen de
la cantidad de humedad en la atmsfera. Por eso los cientficos atmosfricos han
desarrollado instrumentos tanto materiales como tericos para medir, analizar,
describir y predecir la cantidad y distribucin del agua en la atmsfera.
La importancia del agua atmosfrica no radica slo en su volumen, sino
principalmente en su dinmica. Tomemos el ejemplo de la llamada agua precipitable;
si todo el vapor de agua en la atmsfera se condensara al mismo tiempo y cayera, su
volumen cubrira la Tierra con una capa de 25 milmetros de profundidad, en
promedio. Dado que el vapor de agua no est distribuido homogneamente en la
atmsfera, podemos considerar que en el ecuador la profundidad de la capa sera de
unos 50 milmetros, mientras en los polos sera de alrededor de 2.5 milmetros. Sin
embargo, la precipitacin anual promedio en el planeta es de un metro (1 000
milmetros), lo que significa que el agua precipitable debe reciclarse unas 40 veces (1
000/25 = 40) a lo largo del ao.
El agua que se transporta en la atmsfera est muy ligada a la circulacin atmosfrica
y a los patrones de temperatura. Su distribucin no es uniforme a nivel vertical ni
horizontal. Frente a las zonas hmedas y lluviosas presentes en latitudes ecuatoriales
y latitudes medias, tenemos las zonas de desiertos, con altas temperaturas y
humedades relativas menores a 20 %, ubicadas en latitudes subtropicales.

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En el plano temporal, la distribucin del vapor de agua presenta variaciones a escalas
desde milisegundos a dcadas. Las fluctuaciones ms rpidas son debidas a la
turbulencia cerca de la superficie, relacionada con los vientos y la evaporacin. Las
nubes trasladadas por vientos son otra forma de redistribucin de vapor. Hay patrones
estacionales, as como brisas de mar a tierra y de tierra a mar que ocurren a lo largo
del da en zonas costeras. Hay eventos que, con una periodicidad mayor (por ejemplo
el llamado Oscilacin del Sur El Nio, que se presenta aproximadamente cada 4 a 7
aos) en los que el movimiento de masas de agua de alta temperatura en el Pacfico
sur, entre muchos otros efectos, altera el acoplamiento ocano-atmsfera en trminos
de zonas de evaporacin y precipitacin, y modifica temporalmente los patrones de
humedad y lluvias en diversas zonas del planeta.
Por otra parte, el agua en la atmsfera no slo involucra procesos fsicos. Hay
infinidad de interacciones del agua atmosfrica cuyo estudio tiene ms niveles de
complejidad y requiere la participacin de otras disciplinas.

5. FORMACIN Y DISTRIBUCIN DE NUBES


Las nubes se forman al enfriarse el aire con vapor de agua hasta el punto de
condensacin (o punto de roco).
Para formar nubes no slo se requieren gotas de agua, sino que stas cuenten con un
sustrato o superficie donde condensarse. A las pequeas partculas en el aire que
cumplen esta funcin se les llama ncleos de condensacin de nubes. Las nubes que
se forman en temperaturas del aire bajo cero grados centgrados forman cristales de
hielo de diferentes formas, que van creciendo tambin sobre ncleos de condensacin.
Las gotas de agua en las nubes tienen dimetros que van desde unos cuantos
micrmetros (milsimas de milmetro) a ms de 100 micrmetros (o sea, una dcima
de milmetro). Aqu tambin hay una cierta diferenciacin espacial: las nubes
continentales estn hechas de muchas gotas pequeas, mientras las marinas tienen
menos gotas, pero ms grandes. Un litro de aire puede tener entre 25 mil y un milln

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de gotas, ms para que caigan como lluvia las gotas necesitan alcanzar un tamao de
alrededor de un milmetro.
Algunas nubes generan lluvia, otras no. Las nubes bajas o estratos slo producen
llovizna o niebla, mientras que slo las nubes tropicales verticales generan granizo.
Las nubes altas difcilmente forman precipitacin. De hecho, la mayora de las nubes
no se precipita, sino que pasa por varios ciclos de evaporacin-condensacin. Las
nubes alcanzan mayor altura cerca del Ecuador, y se desarrollan a menor altura cerca
de los polos.
De acuerdo con la altura a la que se encuentra su base, las nubes se pueden clasificar
como altas, medias y bajas. Constituyen una categora aparte las gigantescas nubes
desarrolladas verticalmente desde la superficie de los mares clidos, que llegan a tener
15 kilmetros de altura, millones de toneladas de agua y se pueden formar en menos
de una hora.

6. AGUA ATMOSFRICA Y CONTAMINACIN


El proceso de destilacin natural que se logra con la evaporacin (el agua se evapora
dejando atrs sales y otros compuestos acompaantes) se enturbia debido a la
contaminacin del agua atmosfrica. Esta contaminacin no slo afecta los sitios en
donde se emite, sino que tiene la potencialidad de ser transportada, mezclarse con
otros contaminantes y alterar el agua de lluvia en varias generaciones de nubes,
hasta finalmente ser precipitada a la superficie.
En el interior de una nube, gotas de agua (o cristales de hielo), gases y partculas
(ncleos de condensacin de nubes) llevan a cabo de manera continua numerosas
reacciones qumicas. La parte soluble de las partculas entra a las gotas y participa en
sus reacciones. La composicin de los ncleos de condensacin depende de si su
origen es natural (proveniente de desiertos, erupciones volcnicas, el mar, organismos
vivos) o producto de actividades humanas. Las partculas menos solubles, como polvo
y polen, pueden quedarse en el aire sin reaccionar hasta que son arrastradas por lluvia
o transportadas a otros sitios. Algunos gases tambin logran penetrar a las gotas,

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cambiando las caractersticas del agua de lluvia. Es el caso de la lluvia cida, que
impacta negativamente los sitios en que se precipita, contaminando lagos y otros
ecosistemas y daando construcciones. Los gases que participan en estas reacciones
son producto de la actividad humana, comnmente cido sulfrico y cido ntrico.
La contaminacin tiene tambin efectos climticos, ya que el exceso de aerosoles
antropognicos (producidos por el hombre), que actan como ncleos de
condensacin, est llevando a un aumento en la cantidad de gotas formadas, lo cual
resulta en un incremento del albedo de la nube, pero tambin en la formacin de gotas
ms pequeas, lo que disminuye la posibilidad de lluvia y aumenta el tiempo de vida
de la nube.

7. INTERACCIONES BIOLGICAS
Siempre se ha admitido fcilmente la influencia de los factores fsicos y qumicos del
ambiente sobre los organismos vivos, pero no ha sido fcil lograr que lo contrario sea
tambin reconocido. Por ello dedicaremos unos renglones a comentar dos aspectos del
papel que juegan los microorganismos y otras partculas biolgicas en procesos
relacionados con la formacin de nubes, la precipitacin y la calidad del agua de
lluvia.
El congelamiento del agua en las nubes es un paso crtico en muchas regiones del
planeta, necesario para propiciar la precipitacin. Durante aos, cientficos de la
atmsfera y microbilogos sospecharon que algunos microorganismos que se
encuentran en abundancia en partes altas de la troposfera participaban como ncleos
de condensacin de hielo. Principalmente se consider a ciertas bacterias que
producen una protena en su membrana externa, que es un compuesto activo natural
que cataliza en forma muy eficiente el proceso de congelamiento del agua.
Muchas de las bacterias son emitidas a la atmsfera por procesos de aerosolizacin
relacionados con prcticas agrcolas o cambios en el uso del suelo, pero hace falta
mucho trabajo interdisciplinario para entender mejor los mecanismos involucrados en
todo el proceso. Por otra parte, dado que la atmsfera es un ambiente de transporte

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para numerosos organismos con un tamao o flotabilidad adecuados, es frecuente que
algunos de ellos se vean incorporados al transporte vertical de masas de aire y se
incorporen a procesos microfsicos en las nubes. De hecho, la probabilidad de
supervivencia de muchos microorganismos se incrementa en un ambiente hidratado.
La posibilidad de transporte y distribucin de bacterias que causan enfermedades a
travs de su incorporacin como ncleos de condensacin y posterior precipitacin ha
sido motivo de diversos estudios. En algunos se ha comprobado la presencia de
ciertos tipos de bacterias patgenas en el agua de lluvia; pero no se tiene una
estimacin clara sobre la magnitud y alcance de estos transportes.
Como otro ejemplo de interaccin biolgica, en este caso positiva, est la emisin,
por parte de comunidades del fitoplancton marino, de un gas (sulfato de di-metilo)
que es la principal fuente biognica de ncleos de condensacin de nubes en la
atmsfera marina. La produccin de ncleos de condensacin de nubes naturales en
zonas marinas de alta evaporacin se ha visto como un posible mecanismo anticalentamiento, pues al incrementar la cobertura nubosa, y con ello disminuir la
entrada de radiacin solar, quiz contribuya a frenar el aumento de temperatura en el
planeta.
Sin embargo, hasta ahora el proceso ms bien parece funcionar como un ciclo que se
retroalimenta: al generarse ms ncleos de condensacin de nubes, se forman ms
nubes; stas disminuyen la cantidad de luz, y al disminuirla se afecta la actividad
fotosinttica del fitoplancton, por lo que ste disminuye, as como los ncleos de
condensacin de nubes, y posteriormente las nubes, reinicindose todo el proceso.
8. CAMBIO CLIMTICO Y AGUA ATMOSFRICA
Como hemos visto, el agua en la atmsfera tiene un papel muy activo climticamente:
en la entrada y salida de energa, la redistribucin del calor en la atmsfera y el
movimiento del agua entre regiones distantes.
Toda modificacin espacial o temporal del contenido de agua en la atmsfera tiene
como consecuencia un cambio en las condiciones de la superficie terrestre. Sequas e

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inundaciones, huracanes y tornados tienen relacin con la cantidad de agua en la
atmsfera y su comportamiento. Por ello se sigue con atencin cualquier seal que
pueda indicar cambios de largo plazo.
El anlisis de datos globales de los ltimos 30 aos muestra un incremento de agua
precipitable en todo el mundo excepto en una porcin de Canad, donde disminuy.
Estos cambios se asocian a elevacin y disminucin de temperaturas,
respectivamente, durante el mismo periodo. No es extrao encontrar que aumentos de
temperatura resulten en aumentos de evaporacin; sin embargo, no estn claras todas
las implicaciones que eso puede tener combinando situaciones como la de una mayor
formacin de nubes con gotas ms peque- as que no se precipitan.
Los cambios en los patrones de lluvias en diferentes regiones, evidentemente, tendran
consecuencias para la economa y la vida de muchas personas. La esperanza de todos
los cientficos y profesionistas relacionados con el agua es poder entender todos los
procesos del compuesto en la atmsfera e influir en ellos, de manera que este
elemento indispensable para nuestro planeta siga siendo aliado y sustento de la vida y
contribuya cada vez ms al bienestar de la humanidad.

9. BIBLIOGRAFA Y WEBGRAFA

Allen Bateman (2007), HIDROLOGIA BASICA Y APLICADA.


Rafael Heras, Manual de Hidrologa.
Omar Machado Gonzlez-Molleda, INTRODUCCION A LA HIDROLOGIA.

http://www.deperu.com/abc/naturaleza/2053/el-agua-en-la-atmosfera
http://blog.nuestroclima.com/el-agua-en-la-atmosfera/

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