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ANALISIS DE LA SENTENCIA T-504/94

PRINCIPIO DE PUBLICIDAD-Reserva del nombre /DERECHO A LA


INTIMIDAD PERSONAL Y FAMILIAR-Reserva del nombre.
HECHOS:
1. Hechos y accin de tutela interpuesta:
N.N. impetr accin de tutela contra la Registradura Nacional del
Estado Civil, fundamentado en los siguientes hechos:
a) N.N. fue registrado como del sexo masculino, a pesar de presentar
aparentemente dos sexos.
b) Un equipo mdico del Hospital San Ignacio de Bogot practic
examenes de careotipos, fsicos y psiquatricos, concluyendo que
tanto fenotpicamente como psquicamente el peticionario es de sexo
femenino. Dado lo anterior, el da 22 de noviembre de 1989, en el
Hospital sealado se procedi a realizar una ciruga correctiva en el
actor consistente en la amputacin del rgano peneano.
c) El da 8 de junio de 1993, a travs del consultorio jurdico de la
Universidad del Rosario, el accionante dirigi una solicitud a la
Registradura Nacional del Estado Civil con el fin de que se corrigiera
el sexo que le aparece en la cdula de ciudadana.
d) Con carta del 13 de junio de 1993, el Dr. Jaime Ariel Rodriguez,
Coordinador de cancelaciones de la Registradura Nacional del Estado
Civil, contest la peticin anteriormente sealada, sosteniendo que
tal trmite no se puede hacer mediante escritura pblica, ya que en
la actualidad se requiere sentencia judicial.
El actor propone la accin de tutela de la referencia con el fin de que
no se continen violentando sus derechos al nombre, a la
tranquilidad, a la salud y a la intimidad. Aduce que sufre "mucho con
este problema, me discriminan, me deprime mucho y me causa
bastantes incomodidades. Si no se puede solucionar facilmente yo
prefiero quedarme as por cruel que sea, pues no resisto ms
preguntas, ms vueltas y ms examenes. Yo ya hice todo lo que pude,
me he examinado en varias partes y tengo todos los papeles que
demuestran mi problema". Respecto de otros medios de defensa
judicial sostiene que "me dicen que hay otro proceso que se puede
llevar ante un juez, pero acudo a la tutela para que hagan el
reconocimiento de mi verdadero sexo sin publicidad, sin demora, sin

hacerme sufrir con tantas preguntas y diligencias. Pues me parece


que sera peor llevar sto a un proceso en el cual yo sufrira ms que
continuando con ste cruel error".
PROBLEMA JURDICO:
La Constitucin Poltica, en su artculo 86, establece como elemento
esencial de la tutela la inexistencia de medios de defensa judiciales
contra la conducta que viola o amenaza de derechos fundamentales.
Dado lo anterior, se ver inicialmente si la conducta acusada viola
algn derecho fundamental.
La pretensin de N.N. radica en la modificacin de su estado civil,
consistiendo en la correccin del sexo que le aparece en la cdula de
ciudadana, por parte de la Registradura Nacional del Estado Civil. Se
debe entender que lo pedido es la alteracin de su estado civil, ya
que la cdula de ciudadana no contiene el dato del sexo del
respectivo ciudadano. El Sr. Torres Saavedra dirigi una peticin en
ese sentido a la entidad acusada. La Registradura Nacional del
Estado Civil contest al peticionario sosteniendo que tal trmite no se
puede hacer mediante escritura pblica, ya que en la actualidad se
requiere sentencia judicial.
Sin embargo, a pesar de que el accionante liga la tutela a la
Registradura Nacional del Estado Civil como presunto ente violador
de sus derechos fundamentales, el Sr. Torres Saavedra impetra la
tutela para obtener un resultado determinado -el cambio de sexo en
el estado civil-, a sabiendas de que no lo puede producir la acusada.
CONSIDERACIONES DE LA CORTE:
Es competente esta Sala de Revisin de la Corte Constitucional para
proferir sentencia de revisin dentro de la accin de tutela de la
referencia, con fundamento en los artculos 86 inciso tercero y 241
numeral noveno de la Constitucin Poltica, en concordancia con los
artculos 33, 34, 35 y 36 del Decreto No. 2591 de 1991; adems, su
examen se hace por virtud de la seleccin que de dichas acciones
practic la Sala correspondiente, y del reparto que se verific en la
forma sealada por el Reglamento de esta Corporacin.

2. El sexo como elemento del estado civil de las personas.

El artculo 1 del Decreto Ley No. 1260 de 1970 define el estado civil
de las personas, en los siguientes trminos:
Artculo 1. El estado civil de una persona es su situacin jurdica
en la familia y en la sociedad, determina su capacidad para
ejercer ciertos derechos y contraer ciertas obligaciones, es
indivisible, indisponible e imprescriptible, y su asignacin
corresponde a la ley.
Tal texto legal delimita el concepto del estado civil considerndolo
como la situacin jurdica de la persona en la sociedad, determinada
por su identidad objetiva, sus relaciones de familia y por su
interrelacin con la sociedad. En efecto, el estado civil es la posicin
jurdica de la persona vista en su doble condicin: individuo y
elemento social, comportando tanto hechos jurdicos como actos
jurdicos.
Los componentes individuales que forman el estado civil son
objetivos, dado que son hechos jurdicos que caracterizan a la
persona. Al respecto, el clebre jurista Josserand sostuvo que el
estado civil est "determinado por una serie de elementos, tales
como el sexo, la edad"[1].
El sexo es un componente objetivo del estado civil que individualiza a
la persona, pues como hecho jurdico no depende de la apreciacin
subjetiva de quien lo detenta, sino del carcter objetivo que tiene por
ser un hecho de la naturaleza fsica.
3. El Registrador Nacional del Estado Civil como
responsable del registro del estado civil de las personas.

funcionario

El artculo 266 de la Carta establece:


Artculo 266. El Registrador Nacional del Estado Civil ser elegido
por el Consejo Nacional Electoral para un perodo de cinco aos y
deber reunir las mismas calidades que exige la Constitucin
para ser Magistrado de la Corte Suprema de Justicia.
No podr ser reelegido y ejercer las funciones que establezca la
ley, incluida la direccin y organizacin de las elecciones, el
registro civil y la identificacin de las personas, as como la de
celebrar contratos en nombre de la Nacin, en los casos que
aquella disponga. (subrayas fuera de texto)

La disposicin anterior coloca en cabeza del Registrador Nacional del


Estado Civil la responsabilidad del registro del estado civil de las
personas, variando inmediatamente el centro de imputacin de tal
obligacin, dado que estaba atribuida a los notarios[2] por textos
normativos de carcter legal y deba ser trasladada gradualmente a la
Registradura Nacional, segn la legislacin preconstitucional, y con la
nueva Carta se traslada directamente por la misma Constitucin a la
competencia del Registrador Nacional.
Antes de la Constitucin de 1991, el artculo 60 de la Ley 96 de 1985
determin que la funcin de llevar el registro civil recaa sobre la
Registradura Nacional desde el 1 de enero de 1987, pero que sta
debera asumirla gradualmente. El Gobierno Nacional present un
proyecto de ley para derogar el mentado artculo, ms no se convirti
en Ley de la Repblica.
Es de mrito advertir que la norma constitucional por fijar una
competencia que ya estaba atribuida pero de manera legal, es de
aplicacin inmediata y por tanto desde el momento de la
promulgacin de la Constitucin de 1991, el Registrador tiene las
funciones que le atribuye el artculo 266 constitucional. As las cosas,
en principio le corresponde al Registrador Nacional del Estado Civil
llevar el registro del estado civil de las personas.

4. Mecanismo judicial para la modificacin del estado civil de las


personas por cambio de sexo.
La correccin del registro civil de las personas tiene dos caminos, ya
sea a travs del funcionario responsable del registro o acudiendo a la
justicia ordinaria, como se ver a continuacin.
La funcin registral, en relacin con la correcin del estado civil, se
encuentra dividida en comprobaciones declarativas como frmula
general y comprobaciones constitutivas excepcionalmente, tomando
en cuenta que siempre se presenta una comprobacin, mas no una
valoracin, pues esta ltima implica la indeterminacin de lo
examinado.
As el artculo 89 del Decreto No. 1260 de 1970, modificado por el
artculo 2 del Decreto No. 999 de 1988, establece que "las
inscripciones del estado civil, una vez autorizadas, solamente podrn
ser alteradas en virtud de decisin judicial en firme o por disposicin

de los interesados". Esta disposicin autoriza la alteracin de la


inscripcin, ya sea por sentencia judicial o por disposicin de los
interesados, sin brindar elementos que distingan claramente la
competencia del juez y del funcionario responsable del registro civil
respecto de la correccin del estado civil.
La interpretacin de la norma anterior, de acuerdo a lo expuesto,
llevara a pensar que el trmite de correccin notarial slo debe
corresponder a la confrontacin de lo emprico con la inscripcin para
de este modo lograr que la situacin jurdica del solicitante responda
a la realidad..
Es de mrito anotar que el simple cambio de nombre, no significa el
cambio de sexo[3], debido a que el nombre a pesar de ser un
elemento indicativo del sexo, no tiene poder definitorio respecto a
este ltimo.
En ese orden de ideas, la competencia de corregir o modificar el
estado civil de las personas que requiera una valoracin de la
situacin planteada dada su indeterminacin le corresponde al juez.
El Decreto No. 2272 de 1989, en el artculo 5, precepta:
Artculo 5. Competencia. Los jueces de familia conocen de
conformidad con el procedimiento sealado en la ley, de los
siguientes asuntos:
(...)
En primera instancia
(...)
18. De la correccin, sustitucin o adicin de partidas del estado
civil, cuando se requiera intervencin judicial.
(...)
En conclusin, el juez de familia es el funcionario competente para
conocer, en primera instancia, de los procesos adelantados para la
correccin, sustitucin o adicin de partidas del estado civil, lo que,
para el caso en estudio, sera la consecuencia de la demostracin
plena del cambio del sexo.

EL CASO CONCRETO:

Planteadas as las cosas, la Sala considera que la conducta de la


Registradura se ajust a los lineamientos de la legislacin, pues, ella
no es la encargada de variar el registro civil, sino de llevarlo. La
entidad acusada actu en forma adecuada dado que le di correcta
respuesta a la peticin del accionante producindose una conducta
legtima, que en ningn momento viola o amenaza derecho
fundamental alguno. Efectivamente el cambio de sexo implica un
alteracin en el estado civil que slo esta en capacidad de realizar el
juez, ya que se trata de una variacin del registro del accionante,
capaz de alterar la naturaleza del estado civil.
Esto, entonces, supone una va judicial para alcanzar la pretensin
aducida en la presente accin de tutela que an el petente no ha
utilizado. Como lo vimos con anterioridad, el artculo 5 del Decreto
No. 2272 de 1989 seala que le corresponde a los jueces de familia,
en primera instancia, la correccin, sustitucin o adicin de partidas
del estado civil, cuando se requiera intervencin judicial, por tanto la
jurisdiccin de familia es la competente para decidir la pretensin del
seor N.N.
El accionante sostiene que no acude al medio judicial que tiene a su
disposicin porque estara sometido a una publicidad que no desea en
razn de la proteccin a su intimidad. Sin embargo, en la actualidad
las sentencias de tutela gozan de la mxima difusin, por tanto, su
argumento no es pertinente.
Por otro lado, el Estado se desenvuelve a travs del principio de la
publicidad que logra la transparencia de sus actos. Las excepciones a
este principio son taxativas y en el caso de las actuaciones
jurisdiccionales, el mencionado principio se predica slo en defensa
de los nios (arts. 25, 300 y 301 del Cdigo del Menor). Pero el
tratamiento especial de la no publicidad del nombre pedido por quien
instaura la accin de tutela influir en lo referente a la divulgacin de
esta sentencia como se dir en la parte resolutiva, o sea, la sentencia
es pblica pero en las copias se omitir la identificacin del
solicitante.

ANALISIS CRTICO SENTENCIA T-504/94


La corte deneg y mantuvo la sentencia proferida por Juzgado 17 de
Familia de Santa Fe de Bogot, pes el hombre no estaba llevando a cabo
el proceso correspondiente para tal diligencia. Pues esto se realiza por
medio de un procedimiento y un fallo judicial lo cual no estara
respetando la persona que interpone la accin de tutela en contra de la
contra la Registradura Nacional del Estado Civil. La cual se basa en sus
procedimientos en la ley y estaba actuando correctamente ante el caso
expuesto anteriormente.

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