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ISSN 0104-4443

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[T]

Entre visvel e invisvel, para alm do


entendimento: o tema da natureza no
ltimo Merleau-Ponty
[I]

Between visible and invisible, beyond


understanding: the concept of nature in
Merleau-Pontys last work
[A]

Paula Mousinho Martins


Doutora em Filosofia pela Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), professor associado
da Universidade Estadual do Norte Fluminense Darcy Ribeiro, Rio de Janeiro, RJ - Brasil, e-mail:
pmartins@uenf.br

[R]
Resumo
Merleau-Ponty dedica-se ao tema da natureza a partir de meados da dcada
de 1950, quando sua crtica filosofia do entendimento, sobre a qual o
pensamento operatrio da cincia est fundado, leva-o reviso radical
das categorias com as quais o ser natural era tradicionalmente tratado. A investigao do conceito de natureza surge como propedutica para uma
autntica ontologia, tendo um importante papel na superao dos pressupostos reflexionantes da fenomenologia. Redescobrir a natureza como
Rev. Filos., Aurora, Curitiba, v. 22, n. 31, p. 469-482, jul./dez. 2010

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solo, mantendo-a aqum da antinomia realismo/idealismo, exige dissolver a ideia que funda a prpria antinomia: o ser como plenitude absoluta
ou infinita positividade, segundo a qual o ser ou bem comporta tudo, ou
ento no nada. Esse trabalho, que marca o ltimo perodo da vida do
filsofo, distingue-se pela reao ideia de negatividade presente em seus
prprios escritos anteriores, mas tambm no pensamento francs de sua
poca, especialmente o de Sartre. O carter antittico ou contraditrio da
oposio ser/nada ser combatido pela anlise das categorias (no alternativas) de visvel e invisvel, que o filsofo explorar sobretudo no mbito
da experincia pictrica, nele encontrando um importante suporte para sua
reflexo ontolgica.
[P]
Palavras-chave: Natureza. Fenomenologia. Ontologia.
[B]

Abstract
Merleau-Ponty starts to focus on the concept of nature from the middle
of the 1950s, when his criticism of the philosophy of understanding,
which the operative thinking of science is based on, leads him to criticize
natures traditional categories. The investigation of the concept of nature
turns out to be a necessary introduction to an authentic ontology, since
it plays an important role in the overcoming of the reflective phenomenological standpoint. Recognizing nature as soil means keeping it beneath
the realism/idealism antinomy, which in turn requires surmounting the
antinomys founding idea of being as an absolute plenitude or an infinite positive. Following this idea, being is either everything or nothing.
This work, which attracted the authors attention during the last period
of his life, is characterized by the reaction against the idea of negativity
developed by some French philosophers of his time, especially Sartre. The
contradictory character of the being/nothing opposition will be combated
by the analysis of the non-alternative categorical couple visible and invisible, which the painting experience constitutes an important ontological support to.
[K]
Keywords: Nature. Phenomenology. Ontology.

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Entre visvel e invisvel, para alm do entendimento

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Introduo
H uma crise de racionalidade nas relaes das cincias naturais
com seu objeto de estudo escreve Merleau-Ponty em 1959 , cujo teor reflete
a lgica de sua prpria evoluo tcnica (MERLEAU-PONTY, 1996, p. 23).
Essa lgica, que reduz o ser alternativa e antinomia do em si do puro objeto
e do artefato (MERLEAU-PONTY, 1996, p. 44), revela-se duplamente falsa:
em sua afirmao da natureza e em sua negao da natureza (MERLEAUPONTY, 1996, p. 43). No primeiro caso, a natureza afirmada como causa
universal em si e como tal preexiste s cincias, que se limitam a perseguir-lhe
as articulaes; no segundo, tem-se em vista o condicionamento do conceito
de ser natural pela histria e a cultura humanas (MERLEAU-PONTY, 1996,
p. 43). A proposta de Merleau-Ponty para superar tal crise conhecida: cumpre
redescobrir a natureza como solo (MERLEAU-PONTY, 1996, p. 44), mantendo-a aqum do dilema tradicional que ora a remete ordem realista do puro
acontecimento (sem medida comum com nosso pensamento), ora a v como
constructo inteligvel cujas ligaes constitutivas a reflexo idealista enumera
e explicita. Atrs da oposio entre realismo e idealismo, pensa o filsofo,
esconde-se na verdade uma estreita cumplicidade, os dois lados no sendo seno
expresses tardias de um nico e mesmo pressuposto que, de resto, orienta
a filosofia do entendimento desde sua origem: a ideia do ser como plenitude
absoluta ou absoluta positividade, segundo a qual o ser ou bem comporta tudo,
ou ento no nada (MERLEAU-PONTY, 2000, p. 206-207). luz desse paradigma inaugural, o que no se mescla ao que no .

Desenvolvimento
A compreenso moderna do ser natural como objeto em si, vale
dizer, como um ser que o que porque no pode ser outra coisa, obviamente tributria dessa ideia prvia de um ser sem restrio (infinito ou causa
de si), que por sua vez emerge da suposio de uma alternativa (e, portanto,
de uma antinomia absoluta) entre o ser e o nada (MERLEAU-PONTY, 1968,
p. 99). Graas a essa metafsica avessa a misturas e mediaes, a fsica e a
psicologia puderam definir suas reas de atuao: tendo retirado escrupulosamente da subjetividade humana todas as propriedades das coisas, a filosofia
do entendimento acabou por instaurar, no lugar do nada, a confusa e laboriosa histria da psych (MERLEAU-PONTY, 1996, p. 362). O moderno
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conceito de natureza nasce, pois, sob a gide de uma mitologia bastarda


(MERLEAU-PONTY, 1996, p. 361), de acordo com a qual, se as coisas formam
um mundo porque esto em relao de contiguidade e ao recproca, resta
aos espritos flutuarem aqui e acol sobre este mundo pleno como ilhas de
negatividade, as quais a noo de mundo objetivo, se bem entendida, incessantemente ameaa contaminar (MERLEAU-PONTY, 1996, p. 44). Este
e outros paradoxos adviro dessa atitude purificadora da filosofia do entendimento (MERLEAU-PONTY, 2000, p. 206),1 que a impede de pensar algum
tipo de cruzamento entre o ser e o no-ser, mas simultaneamente a condena a
s poder conceber um lado trazendo a reboque o pensamento do outro.
Semelhante filosofia necessariamente trabalhada pela dvida e por um
certo estrabismo. [] Esse estrabismo visto com a maior nitidez no dilema do ser e do nada presente por toda parte no horizonte do pensamento
de Descartes. [...] Essa filosofia minada pela referncia a um nada do qual
ela afirma incessantemente que no , mas sobre o qual no para de pensar.
(MERLEAU-PONTY, 2000, p. 206).2

Para restituir natureza seu devido sentido, preciso ento, em


primeiro lugar, libert-la da definio de extenso como positividade pura
e de sua contra-abstrao: a noo de esprito como negao da extenso.
Merleau-Ponty lana-se a essa tarefa a partir de meados da dcada de 1950,
ao constatar que uma ontologia do ser natural se fazia urgente como propedutica (MERLEAU-PONTY, 2000, p. 265) para uma autntica ontologia.
A inteno era antes de tudo radicalizar a crtica ainda insuficientemente
elaborada no perodo da Fenomenologia da percepo s categorias com
as quais as cincias e a filosofia haviam se acostumado a pensar a natureza:
a identidade, a causalidade, a sucesso e o espao homogneo. Mais do que
isso, Merleau-Ponty punha radicalmente em xeque a prpria ideia de substncia ao tratar o negativo no em oposio ao ser natural, mas como condio
de sua espessura e profundidade. O propsito era devolver natureza as
1

prprio de uma filosofia do entendimento s querer tomar por tema aquilo que obtm por
um processo de purificao. Tudo que precede a isto rejeitado para a sombra (MERLEAUPONTY, 2000, p. 206).
O autor continua: Descartes diz que, quando pensa o ser, de imediato no ser infinito que
ele pensa, e isto porque a noo de ser comporta tudo ou no comporta nada (MERLEAUPONTY, 1984, p. 206.)
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graduaes e a pluralidade de planos que lhe haviam sido extradas desde


que passou a ser vista como um ser que, para ser positivo e pleno, deveria ser
plano (MERLEAU-PONTY, 1984, p. 73). Nada disto ser possvel, todavia,
sem uma completa destruio das idealizaes dos dolos (MERLEAUPONTY, 1996, p. 362) cujo exemplo mais notvel a determinao da extenso como positividade pura e do esprito como negatividade pura , no
termo da qual poder empreender-se o retorno ao estado de indiviso entre
ser e nada que ns mesmos somos, e de algum modo conhecemos bem, pois
que desde sempre o vivenciamos (MERLEAU-PONTY, 1996, p. 362). Uma
vez abandonada a definio do esprito como negao de todas as caractersticas das coisas, e das coisas como puramente coisas desprovidas de valor ou
qualidade, subsistir a certeza de que ambos, esprito e coisa, pertencem a um
mesmo mundo (MERLEAU-PONTY, 1984, p. 73).
O primeiro passo na consecuo desses objetivos ser, portanto,
afastar a interpretao matemtica da natureza como planaridade inerte jacente
absolutamente em si, por toda parte igual a si, sem fissura ou antagonismo,
clara e manejvel, destituda de latncia e virtualidade. Consequentemente, repudiar a ideia euclidiana de um ser-objeto independente de todo ponto de vista
ou envolvimento, um ser meramente projetivo e horizontal que s pode
permanecer o que fora do terreno fragmentrio e ambguo em que estamos
concretamente confinados. Eis ento o nico sentido de natureza passvel de
ser ontologicamente interrogado: o de que estamos nela e no diante dela.
Essa nova ontologia da natureza que no mais condiz com as ontologias do algo, e por isso descarta a figura de um ser logicamente necessrio
surgindo ex-nihilo como presena plenamente positiva contra o fundo absoluto do nada, tem em vista um ser no-parmenidiano capaz de escapar ao
dilema do ser e do no-ser: um ser que, no se contrapondo ao nada, no lhe
seja todavia indiscernvel (MERLEAU-PONTY, 1984, p. 73). Tal ontologia recusa-se a justapor o nada ao ser como uma substncia distinta para no
inocul-lo de positividade, mas ao mesmo tempo em que constata que ser e
nada no podem formar um conjunto de contguos, compreende que o nada
deve discernir-se do ser a fim de preservar sua nulidade constitutiva. S no se
discerne o ser do nada quando, partindo-se da determinao do primeiro como
uma totalidade absolutamente positiva, h que se lidar com a tendncia inexorvel de seu oposto imediato, o nada absoluto, de exigir para si a escala infinita
do ser. Um ser absolutamente positivo s pode ser ele mesmo em contraste
com o absolutamente negativo, mas este, graas sua nulidade intransponvel,
vem apenas corroborar a infinita positividade de seu contrrio, levando-se em
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conta que nada os distingue. Lutar contra essa vocao inalienvel do nada
de exaurir a totalidade de seu inverso s pode redundar numa v tentativa de
totalizao terica: toda vez que se tenta dimensionar o ser de modo absoluto
e positivo, inevitvel ver surgir a figura imperiosa, conquanto indesejada
e paradoxal do nada, no margem ou em alguma zona de no-viso, mas
em toda a extenso do que vemos como aquilo que a instala (MERLEAUPONTY, 1984, p. 73).
Rejeitar a tese da indiscernibilidade do ser e do nada no significa,
portanto, postular sua diferena irredutvel, mas aceitar que a fora do ser se
apoia na fraqueza de seu adversrio e cmplice, o no-ser, de sorte que oplos de forma absoluta s pode consistir num procedimento abstrato e superficial: o ser puro sem restrio, assim como o nada absoluto, inencontrvel.
Segue-se que o clebre problema ontolgico por que h ser em vez de nada
desaparece com a alternativa: no h algo ao invs de nada j que o nada
no poderia tomar o lugar do ser. O nada inexiste em sentido negativo ao
passo que o ser . Tudo obscuro quando no se pensou o negativo, tudo
claro quando pensado como negativo (MERLEAU-PONTY, 1984, p. 73).

Mas todo um outro pensamento do negativo, distinto daquele que


governava os dualismos, que preciso agora desenvolver. Um pensamento
que seja antes de tudo capaz de reconhecer que o nada relativo ao ser como
o direito relativo ao avesso, da no se poder falar nem de um nem do outro
como idnticos a si mesmos. Se afirmar o que o negativo destri sua negatividade, supor que ele simplesmente no igualmente o conduz positividade:
ambas as atitudes fazem do negativo um objeto e com isso dirimem sua
fora negativa; transformando-o numa essncia, fixam seu poder de furtarse e eludir. Porquanto ainda muito dizer do nada simplesmente que no ,
que pura negao, dando expresso quilo que, a rigor, no tem nome, nem
repouso ou natureza (MERLEAU-PONTY, 1984, p. 90).
Nesse sentido, tanto o pensamento do negativo puro quanto o do
positivo puro, em sua tendncia comum a tomar por tema apenas aquilo
que obtm por purificao, revelam-se maneiras igualmente positivistas de
pensar. Quando, a partir do nada, proclamam que no h seno ser, afastam-se
do concreto, desconsideram as articulaes do todo, compensam uma abstrao com uma contra-abstrao. Todo o poder da negatividade no passar
ento de mero prurido na superfcie do ser enquanto este ltimo excluir de
si o no-ser em todas as suas dimenses: seja o poder-ser que ainda no do
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futuro, seja o tornar-se o que no do movimento e da mudana, seja o j no


mais que caracteriza o passado. O problema da negatividade desdobra-se,
assim, nos problemas do movimento e da temporalidade, vindo reforar a crtica merleau-pontyana da formulao tradicional do possvel como conjunto
de determinaes estranhas realidade.
Se, reduzido a si mesmo, o negativo nada quer dizer, o positivo sozinho tambm nada diz, e no fim das contas os dois mostram-se sinnimos:
d no mesmo dizer que o nada no e que h apenas ser. Pensar cada um dos
opostos como a ausncia ou a impossibilidade do outro redunda em compreend-los como idnticos, e o nico meio de sair deste impasse criado pelo
entendimento ser aceitar que o ser e sua negao no constituem instncias
alternativas nem contraditrias. Nessa perspectiva, princpios tais como o
ser e o nada no ou h to somente ser, que o entendimento considera
irredutveis, revelam-se na realidade frmulas derivadas de uma ordem prvia
e unvoca de verdade, calcada no imperativo da identidade que obriga os opostos a repelirem-se mutuamente e jamais se interpenetrarem.
Afastado o ponto de partida de um ser exclusivamente afirmativo e,
portanto, essencialmente obstativo ao vcuo infinito do nada, descortina-se o
terreno que realmente interessa investigao ontolgica, a saber: o campo
de aparncias (MERLEAU-PONTY, 1984, p. 90) em que se trava o jogo da
reversibilidade entre ser e no-ser. Segundo as regras deste jogo, toda vez
que a aparncia de um tomada parte, tende a estilhaar-se para ser prontamente substituda pela aparncia do outro. Mas o jogo ele mesmo ainda no
a ltima instncia ontolgica porque ainda possui um horizonte: o meio
comum onde ser e nada, que so apenas lkta, trabalham um contra o outro
(MERLEAU-PONTY, 1984, p. 73).3
Eis o tema crucial de O visvel e o invisvel e tambm a razo de
sua ruptura com a Fenomenologia da percepo: o ser trgido de no-ser e
de possvel; no apenas aquilo que . Em outras palavras, ser no significa
permanecer na identidade. Embora a obra de 1945 j enunciasse a crtica ao
carter exclusivamente antittico do ser e do nada, persistia-lhe a inclinao
de situar a temporalidade, a possibilidade e a negao do lado do sujeito, isto
, do lado oposto totalidade do ser material (MERLEAU-PONTY, 1999).4
3
4

Grifo nosso.
O passado e o porvir, por si mesmos, retiram-se do ser e passam para o lado da subjetividade
para procurar nela no algum suporte real, mas, ao contrrio, uma possibilidade de no-ser
que se harmonize com sua natureza. [...] essencial ao tempo fazer-se e no ser, nunca estar
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Essa complacncia do jovem Merleau-Ponty maneira de proceder tpica da


fenomenologia husserliana contrapor uma conscincia temporalizada a uma
realidade extensa esvaziada de tempo e negatividade vai sendo, no entanto,
abandonada medida que a exigncia ontolgica de ultrapassar a oposio
abstrata entre o ser (visvel) e o nada (invisvel) assumida de modo integral.
Esse trabalho, que consome o ltimo perodo da vida do filsofo,
marcado pela reao ideia de negatividade dominante no s em seus prprios escritos anteriores, mas tambm no pensamento francs de sua poca, de
Kojve a Sartre: a compreenso do negativo como conscincia ou subjetividade,
ou, segundo a formulao sartreana, como zona pr-reflexiva de abertura ao
ser em oposio positividade indiferente do ser em si mesmo. No pensamento
de Sartre, essa abertura s possvel desde que nada possa interpor-se entre
a subjetividade e o ser da a obrigatoriedade de desvencilhar o ser-sujeito
dos fantasmas com que a tradio o entulhou: representao, pensamento,
imagem, ou mesmo sujeito, esprito ou ego, nada disso permanecer
retendo-me em mim mesmo e me afastando das coisas. Se, depois disso, ainda
persiste uma subjetividade na ontologia fenomenolgica de Sartre, ela deve
ser compreendida como inexistncia pura: um ser absoluto, embora nosubstancial, que puramente translcido para si mesmo e imediatamente
aberto ao mundo em sua plenitude e positividade. Enquanto transparncia,
espontaneidade e reflexividade puras, a conscincia pode, de fato, ser reduzida
a nada, isto , a uma pura presena a si sem matria ou extenso que s pode
ser o que negando-se a si mesma.5
O carter negativo da conscincia sartreana demanda, assim, a posio de um ser que a transcenda absolutamente; desprovida em si mesma de
ser ou positividade, ela ter o mundo como nico suporte ontolgico. A conscincia , pois, essencialmente mundana, e esta caracterstica imprescindvel a
diferencia de um cogito substancial. Contrariamente ao idealismo reflexionante que fechava a conscincia sobre si mesma, Sartre a pe integralmente
fora de si: sua imanncia a sua prpria transcendncia. Dado que enquanto

completamente constitudo. [...] Portanto, o passado no passado, nem o futuro futuro.


Eles s existem quando uma subjetividade vem romper a plenitude do ser em si, desenhar ali
uma perspectiva, ali introduzir o no-ser (MERLEAU-PONTY, 1999, p. 552-564).
Le champ transcendantale, purifi de toute structure gologique, recouvre sa limpidit
premire. En un sens cest un rien puisque tous les objets physiques, psycho-physiques et
psychiques, toutes les vrits, toutes les valeurs sont hors de lui, puisque mon Moi a cess, lui
mme, den faire partie. Mais ce rien est tout , puisque il est conscience de tous ces objets
(SARTRE, 1982, p. 74).
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nada ela no se distingue daquilo que no , a conscincia confunde-se com


a prpria permanncia do ser. Caso do ser se diferenciasse, o nada seria
alguma coisa, isto , perderia sua nulidade constitutiva, o que leva Sartre a
concluir que o nada no seno o prprio ser. O negativo puro, negando-se
a si mesmo, sacrifica-se ao positivo; o positivo puro, enquanto se afirma sem
restrio, sanciona esse sacrifcio. Ser e nada se identificam e, desta maneira,
a viso do ser como um no-eu absoluto repousando sobre si mesmo surge
como sinnima da viso de um si que puro vcuo, ausncia de ser. J que
o nada o que no quer dizer, no atributo, nem funo, nem acidente
do ser no h seno ser. O para si, por sua negao de si, torna-se a mais
pura afirmao do em si (MERLEAU-PONTY, 1984, p. 60). Negando-se a si
mesma, a negatividade pura lana o ser na positividade absoluta, com a qual
se identifica.
Neste seu af de descoisificar a conscincia para reintegr-la no
mundo, Sartre acaba, como se v, pagando tributo mesma metafsica substancialista que pretendia criticar. Embora invertendo o modus operandi da
filosofia reflexionante que inscrevia toda a positividade no interior do sujeito, tratando o exterior como negatividade , Sartre obstrui da mesma forma
qualquer encontro ou frico entre o mundo e o sujeito, j que um ser e
o outro nada . Antinatureza que sou, encerro-me em mim mesmo absolutamente estranho ao ser natural que permanece pacfica e obstinadamente ele
mesmo, onticamente inerte, sem rupturas ou descontinuidade internas. Quanto
a mim, sujeito percepiente, habito alguma vizinhana infinitamente distante
desse objeto em geral que no me perturba nem altera. Na posio de um
nada que interroga, parto de um fundo infinito de onde percebo a totalidade
das coisas em absoluta equidistncia; destitudo de qualquer aderncia carnal
ao mundo, deste posso apenas construir um pensamento.
Diferentemente de Sartre, o autor de O visvel e o invisvel recusa-se
a partir da oposio imediata do em si e do para si porque para ele a segregao entre ambos jamais estar inteiramente acabada. Rejeitando descrever
nosso relacionamento com o mundo a partir de uma abertura do nada ao ser
porque esta j supe a oposio entre ambos, Merleau-Ponty prefere traduzi-lo
como a abertura a partir da qual se pode compreender ser e nada, em si e para
si. O pensamento do ltimo Merleau-Ponty comea justo onde o de Sartre termina, como explica uma nota de trabalho da clebre obra inacabada:
Meu ponto de partida est onde Sartre tem seu ponto de chegada, no ser
retomado pelo para si Este seu ponto de chegada porque ele parte do
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ser e da negatividade e constri sua unio. Para mim a estrutura ou transcendncia quem explica, e o ser e o nada (no sentido de Sartre) so duas
propriedades abstratas (MERLEAU-PONTY, 1984, p. 60).

O desdobramento das diferenciaes entre ser e nada, visvel e invisvel, est em devir permanente e um dos deveres da tarefa ps-fenomenolgica de Merleau-Ponty ser acompanhar tal processo na dinmica mesma de
suas no-coincidncias e reconciliaes. Em Sartre, como vimos, a oposio
previamente estabelecida ao ser induzia o suicdio do para si: levando a negao para alm do ser como subjetividade absoluta, Sartre identificava os
opostos e inviabilizava qualquer trmite genuinamente dialtico entre ser e
nada. Problema semelhante detectado no prprio Hegel, que tambm recorre
imagem ambivalente de um nada que se sacrifica para que o ser seja e de
um ser que, do alto de sua primazia absoluta, tolera esse reconhecimento da
parte do nada (MERLEAU-PONTY, 1984, p. 94-95). preciso prevenir-se,
enfim, contra a armadilha de transformar a dialtica num princpio explicativo, isto , converter seu movimento concreto em significao, embalsamando-o sob uma lei e um quadro exterior ao contedo (MERLEAUPONTY, 1984, p. 216).
Segue-se que quando Merleau-Ponty fala de uma indiviso entre ser
e nada, no est decerto se referindo a alguma vaga mistura dos dois termos, mas tampouco quer aludir a uma sntese dialtica superior: entendida
como supresso absoluta de si mesma por si mesma, a operao sinttica
correria o risco de recair na abstrao positiva, aniquilando-se num mero
quadro exterior ao contedo. Acrescente-se que a sntese dialtica mostra-se
estranha ao prprio movimento da vida e da histria, que conhecem apenas
superaes parciais com seus dficits e ambiguidades , mas jamais a superao de todos os aspectos que simultaneamente conserva tudo o que as
fases precedentes adquiriram (MERLEAU-PONTY, 1984, p. 96). Entre os
inmeros desafios de uma autntica ontologia est, pois, o de trilhar o caminho da boa dialtica, o qual, desdobrando-se aqum da clivagem reflexiva
em si versus para si, diferencia e integra no apenas dois mas mltiplos
sentidos, precisamente porque se inscreve numa totalidade de horizonte que
no sntese (MERLEAU-PONTY, 1984, p. 197), que pregnncia do nada
no ser, Urstiftung e no simples subsuno (MERLEAU-PONTY, 1984, p. 195).
Tal totalidade abunda no mundo sensvel sob a condio de que este seja despojado de tudo o que as ontologias lhe acrescentaram (MERLEAU-PONTY,
1984, p. 93).
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Consideraes finais
A crtica incapacidade do pensamento reflexivo, a tenso que empurra o filsofo para alm da fenomenologia, a reabilitao do sensvel como
meio de o ser se manifestar sem tornar-se positividade, finalmente, a exigncia de elaborar uma nova ontologia da natureza em que a oposio absoluta
do ser e do no-ser esteja por fim colocada em questo: essas e outras facetas
que marcam a obra tardia de Merleau-Ponty devem-se muito sua meditao sobre a pintura. Como notou Claude Lefort (MERLEAU-PONTY, 2004,
p. 12), a anlise das contradies que minaram a filosofia do entendimento
provm em grande parte da observao dos paradoxos que animam a expresso, a arte e a pintura em particular. Alguns aspectos da anlise merleaupontyana da experincia pictrica efetivamente iluminam a copertinncia
entre visvel e invisvel que o filsofo tanto buscou revelar nos ltimos anos
de sua vida.
Imaginria e real, essncia e existncia, a pintura de fato confunde
as categorias do entendimento ao instanciar um tipo de ser que no da ordem
do em si, mas tampouco pode reduzir-se ao nada que define o domnio espiritual. Por isso Merleau-Ponty equipara a pintura a uma autntica ontologia,
qual retorna vrias vezes ao longo de sua obra, e particularmente no ltimo
ensaio concludo antes de morrer, O olho e o esprito, no qual no por acaso
aprofunda a crtica s filosofias da subjetividade a includo o sujeito perceptivo da Fenomenologia da percepo.
Para comear, a experincia pictrica a prova por excelncia de
que a visibilidade comporta a invisibilidade no como outra visibilidade
possvel, ou como um possvel visvel para outro, quer dizer, no como um
objeto no visto, positividade situada alhures, mas como outra dimenso, em
uma palavra, negatividade. No a negatividade lgica ou contraditria, bem
entendido, mas a negatividade como verticalidade e profundidade do visvel:
meio que as coisas possuem de permanecer ntidas para, embora no como
aquilo que olho atualmente, fazerem-se coisas (MERLEAU-PONTY, 1984,
p. 203).6 O maior enigma do pintor exatamente esse invisvel que medeia e
liga as coisas, neste mbito que ele intenciona flagrar a prpria estrutura da
viso: sua experincia leva ltima potncia a espcie de delrio em que a
prpria viso em geral consiste afinal, ver um estranho ter distncia
6

Atravs da profundidade, as coisas coexistem cada vez mais intimamente, deslizam umas
nas outras e se integram (MERLEAU-PONTY, 1984, p. 203).
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e essa curiosa posse que o pintor quer franquear a todos os aspectos do ser
(MERLEAU-PONTY, 2004, p. 20).
Nesta sua tarefa de ampliar a visibilidade, estendendo-a inclusive
aos meios pelos quais a prpria pintura se realiza, o pintor almeja que tudo se
torne visvel a partir de uma viso que se faz do meio das coisas (e no diante
de ou sobre elas) l onde habita a indiviso do sentiente e do sentido. O olhar
do pintor no pode, portanto, ser reduzido a uma relao fsico-ptica com o
mundo, nem este pode estar diante do pintor por mera representao: o pintor
que nasce no meio das coisas como por concentrao e vinda a si do visvel.
Como todo vidente, o pintor est imerso no mundo por um corpo
que ele mesmo visvel, mas no enquanto poro do espao; sua viso
depende do movimento desse corpo, razo pela qual o olhar do pintor jamais
se apropria do visvel, apenas dele se aproxima. Por ter ele mesmo um corpo,
o pintor no pode eximir-se de sua prpria visibilidade para os outros da
tantos pintores terem dito que as coisas os olham em vez de serem olhadas
por eles (MERLEAU-PONTY, 2004, p. 22). As coisas pintadas no pressupem o olhar do pintor, j que este feito da mesma carne que elas; no o
artista quem as cria, e sim o ser que se recria em produto por meio do videntevisvel. O espetculo visvel pertence ao corpo do pintor tanto quanto suas
qualidades tcteis, mas isto no significa que sejam campos coextensivos.
H uma topografia dupla e cruzada do visvel no tangvel e do tangvel no
visvel que a experincia da pintura potencializa, mas os dois mapas em si
mesmos so completos, no se confundem nem se justapem (MERLEAUPONTY, 1984, p. 131).
Nada mais distante do que postulava a Diptrica de Descartes, ao
tomar a pintura por um palco de iluses ou percepes sem objeto margem de uma natureza sem equvoco (MERLEAU-PONTY, 2004, p. 24). Um
quadro para Descartes nada mais que uma coisa plana que artificiosamente
representa aquilo que veramos em presena de coisas diversamente reveladas:
por mais vivamente que nos oferea as coisas, o quadro em si mesmo no se
lhes assemelha verdadeiramente, apenas um pouco de tinta sobre uma superfcie, para alm da qual o pensamento convidado a enxergar a coisa representada. Dado que no podemos encontrar a imagem pintada no interior
dos olhos ou no crebro, o pensamento funcionaria ento como uma viso
sutilizada da imagem (MERLEAU-PONTY, 2004, p. 25). Em outros termos,
porque a viso o pensamento em sua funo de decifrar os signos dados na
matria corporal (sem qualquer promiscuidade entre o vidente e o visvel),
o quadro no passa de um texto proposto nossa leitura, que carece dos
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Entre visvel e invisvel, para alm do entendimento

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olhos do crebro para ser decodificado (MERLEAU-PONTY, 2004, p. 25).


A viso filosfica, capaz de enxergar para alm das aparncias, tem todas
as razes para no mais frequentar o visvel, incumbindo-se de reconstru-lo
segundo o modelo que dele se oferece (MERLEAU-PONTY, 2004, p. 24).
Assim se erige o pensamento de ver, prprio tradio cartesiana, que deduz
modelos para a viso, mas falha em apreender a experincia visual em sua
concretude e originalidade.
Ora, a viso no um determinado modo do pensamento ou presena a si do sujeito vidente; ela o meio que me dado de me ausentar
de mim mesmo a fim de assistir por dentro s fisses ou segregaes do
ser. Da por que Merleau-Ponty se interessa tanto pela ontologia da viso,
nela encontrando um desafio real analtica do ser e do nada, da existncia
como conscincia e da existncia como coisa que exige uma reconstruo
completa da filosofia (MERLEAU-PONTY, 1984, p. 183). A experincia do
pintor nada mais que a radicalizao desse olhar que no decifra, pensa,
projeta ou interpreta as coisas sensveis, seno as envolve, apalpa e esposa
(MERLEAU-PONTY, 2004, p. 130), e desta forma o inverso do olhar reflexionante que prefere ver como a viso se produz a aderir a ela. Muito alm
da metfora, da iluso ou da simples analogia longe de uma percepo sem
objeto o mais parecida possvel com a percepo com objeto que caracteriza
a percepo emprica (MERLEAU-PONTY, 2004, p. 170) , a pintura antes
uma interrogao do olhar coisa que tem por fim desvendar como a coisa
se faz coisa e o mundo se faz mundo (MERLEAU-PONTY, 2004, p. 170).
A viso do pintor s aprende vendo, s aprende por si mesma, e o que ela
aprende, e tem por obrigao explorar, que ver j como realizar uma obra
de arte. H sem dvida uma arte de ver sediada em todo corpo vidente que se
apreende como visvel (TASSINARI, 1989, p. 29).

Referncias
MARTINS, P. M. Natureza, tempo e movimento: Merleau-Ponty leitor de Whitehead.
O que nos faz pensar, Cadernos do Departamento de Filosofia da PUC-Rio,
v. 25, 2009.
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Gallimard, 1968.
MERLEAU-PONTY, M. O visvel e o invisvel. So Paulo: Perspectiva, 1984.
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SARTRE, J-P. Ltre et le nant. Paris: Gallimard, 1971.
SARTRE, J-P. La transcendence de lEgo. Paris: Vrin, 1982.
TASSINARI, A. Filosofia, viso e pintura: estudo sobre a filosofia da pintura de
Merleau-Ponty. 1989. Dissertao (Mestrado em Filosofia) Universidade So Paulo,
So Paulo, 1989.

Recebido: 10/06/2010
Received: 06/10/2010
Aprovado: 15/09/2010
Approved: 09/15/2010

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