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El horno mortal de Cerromatoso

Magistrados de la Corte Constitucional visitaron la mina en MontelbanoCrdoba y confirmaron las dainas condiciones de cmo la multinacional
Billington explota el Niquel.
Por: Pacho Escobar | diciembre 06, 2014

En los cabildos indgenas aledaos a la multinacional minera Cerro Matoso S.A.,


nacieron tres nios sin ano y uno sin pene ni vagina. Pero en el ao 2011 casi no
nacen; de 36 embarazos, 14 fueron abortos. As mismo, otros menores han
llegado al mundo con deformaciones congnitas: labio leporino y piel que se
descascara son las ms frecuentes. El futuro de esta poblacin es incierto.
Mientras el presente de un centenar de trabajadores de la compaa ya est
echado: cncer, perforaciones de tabique, dermatitis severa, sordera, asma,
trastornos de columna y enfermedades citogenticas estn matando a la gente. La
situacin se torn tan grave que un buen grupo de los afectados contacto una
asesora legal de gran calado: la firma de abogados de Abelardo de la Espriella.

Todo empez en los aos sesenta. Al municipio de Montelbano (Crdoba) lleg un


extranjero para hacerse rico. Pero no lleg a un baldo, aquellas tierras que
comprenden el Alto San Jorge, eran habitadas desde hace cinco siglos por los
indgenas del pueblo Zen y luego por campesinos mestizos los cuales vivan de
sus cosechas de maz, arroz, ame, yuca y una gran variedad de siembras
frutales. Pescaban en sus cristalinos ros y cazaban algunos animales silvestres. De
pronto comenzaron a observar que el forastero, a quin apodaron Mister Jama,
levant un campamento en el cerro que quedaba al lado de la cuenca del ro San
Jorge. El extrao cada fin de semana extraa bultos de tierra que bajaban en
canoas por la quebrada Ur -que desembocaba en el San Jorge- hasta sacar el
material a buen puerto.
Alguien pregunt que qu estaban haciendo y le contestaron que posiblemente ah
haba una mina de Oro. Mister Jama tambin inici una apropiacin del territorio
aledao al cerro, l les puso el precio y cambi algunas plazas de tierra por carpas
y por ropa usada. Los campesinos confiaban en el autoinvitado. Pasaran diez aos
de sacar tierra y mandarla a quin sabe donde para analizarla, de tal suerte que
los gringos llegaron con el recado que efectivamente aquel cerro no tena una mina
de oro, pero si tierra rica en Nquel. Fue la primera vez que los indgenas
escucharon esa palabra. En 1970 comenzaron a llegar los primeros buldzer y las
primeras volquetas junto a trabajadores forneos que agrandaron el campamento
y alquilaron casas en Montelbano.
Lo primero que hicieron fue abrir camino, incluso los propios indgenas ayudaban a
echar la tierra roja que bajaban del mismo cerro para asentar el suelo. Tierra
envenenada. Un da Mister Jama desapareci pero a l lo remplazaran ingenieros
de cascos amarillos y uniformes, la cosa iba en serio. Aos ms tarde los lderes
indgenas sabran que en 1979 el Gobierno de Julio Csar Turbay le dio una
concesin a las compaas Conicol S.A y Billington Overseas Ltda., para la
extraccin de metales a cielo abierto en el Cerro Matoso.

En el gobierno de Julio Csar Turbay se le otorgaron los primeros permisos de


explotacin de Nquel a Cerro Matoso
Por esos aos comenz la incomodidad. Partes del cerro empezaron a ser
dinamitadas y su tierra extrada con retroexcavadoras. Las ondas explosivas se
empezaron a escuchar a 15 kilmetros a la redonda. Pero lo que ms aturda era el
ruido ensordecedor de la maquinaria pesada trabajando. Veinticuatro horas con
un sonido de ultratumba bruuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu, cuenta uno de sus
habitantes. Una banda sonora que ha durado hasta nuestros das. Durante aquella
poca los habitantes comenzaron a sufrir problemas respiratorios, pero crean que
eran propios de su naturaleza. Las volquetas y camiones levantaban el polvo que
los indgenas se tragaban y que los dejaban rucios, blancos, monos como ellos
mismos recuerdan.
Al tiempo, tal vez los empresarios se dieron cuenta que era mejor tratar de
primera mano el material en su mina que mandar bultos de tierra para extraer el
Nquel en otro lugar. Entonces construyeron el primer horno donde se originaron
los verdaderos problemas. Las emanaciones de gases con partculas txicas para el
ser humano cubrieron el aire de Montelbano, Puerto Libertador y San Jos de Ur.
De manera invisible se respiraba aire contaminado y las diminutas partculas
tambin caan en las aguas de los ros que consuman los locales. Pero debieron
pasar muchos aos para que los resultados fueran desastrosamente evidentes.
Lo primero en cambiar fue el paisaje de la zona. Las comunidades ms cercanas
debieron abandonar sus tierras porque ya no tenan agua. La quebrada Zaino
Macho de un momento a otro fue cubierta por la basura de la planta. De hecho, a
la hora de extraer el Nquel, el material deja sobras a las cuales llaman escoria.
Los trabajadores de Cerro Matoso empezaron a tirar su escoria en el costado sur
de la planta, justo por donde pasaba la quebrada. Un da la montaa de escoria
colaps y tap un kilmetro de aquel cauce. La comunidad ms afectada fue la de
Pueblo Flecha, que jams pudo volver a beber aquellas aguas que en otrora eran
difanas como el viento. Lo mismo sucedi con la quebrada Aguas Claras, donde la
compaa empez a verter las aguas hirvientes con las que limpiaban el material
extrado.
El cacique mayor Israel Aguilar Solano, naci hace 50 aos en estas tierras. l
puede dar fe de todo cuanto ha cambiado y ha sucedido por culpa de Cerro
Matoso. Por ejemplo los habitantes de Pueblo Flecha, Puente de Ur, Boca de Ur y
de otros sectores tuvieron que empezar a cavar pozos para extraer agua apta para
el consumo humano y para su aseo personal. A mediados de los noventa les qued
prohibido baarse en las aguas de sus ros porque de manera inmediata
presentaban reacciones alrgicas en la piel.

As se ve el derramamiento de agua contaminada en la quebrada Ur, denuncias


que ha realizado el Cacique Israel Aguilar
En el ao 1997 se realiz el primer estudio de impacto de salubridad, pero
curiosamente no se hizo con los habitantes de Montelbano sino con los propios
trabajadores de Cerro Matoso. La compaa de Riesgos Profesionales Colmena
practic exmenes mdicos a 258 empleados buscando identificar qu
enfermedades poda haber ocasionado el Nquel despus de tener contacto tanto
tiempo. Los resultados fueron desahuciadores: hallaron 142 casos de
enfermedades nasales, 59 pulmonares y 58 personas con problemas
dermatolgicos. Al contrario de lo que se pensaba, el Gobierno de Ernesto Samper
no tom cartas en el asunto sino que ampli el rea de concesin para extraccin
minera, pasando de 545 hectreas a ms de 52 mil localizadas en los municipios
de Montelbano, Puerto Libertador y Planeta Rica en Crdoba, ms los municipios
de Taraz y Cceres en Antioquia.
Cuatro aos ms tarde, la Agencia Internacional para la Investigacin sobre el
Cncer (IARC) clasific al Nquel dentro del grupo A1 de los agentes cancergenos
para el ser humano. Por aquellos mismos das la CVS de los Valles del Sin revel
-ya de manera cientfica- que el ro San Jorge y el aire de la zona tenan presencia
de Nquel, Cromo y Mercurio. El cacique Israel Aguilar de inmediato trat de
ponerse al frente y busc directamente a los responsables y dirigentes de la
multinacional. La comunidad indgena elev un oficio buscando soluciones para
mitigar la contaminacin, pero jams obtuvieron respuesta.
Pasaran los das, meses y aos y la voz del cacique solo haca eco en aquella
montaa matona. En cambio Cerro Matoso pas a ser la cuarta mina de
explotacin de Nquel del mundo. Tal vez por aquella razn la compaa angloaustraliana BHP Billiton -la empresa minera ms grande del mundo- en el ao
2005 compr el 99% de las acciones quedndose con todo el poder de aquella
tierra rica en minerales. La empresa salt de tener 500 trabajadores a 3000, pero

tan solo 600 de ellos tienen contratacin directa. Se calcula que Cerro Matoso en
30 aos ha generado ganancias totales por 8.9 billones de pesos.
Riqueza para unos miseria para otros. El mal que trabajadores y locales se haban
tragado por aos comenz a hacer sus efectos. Cncer, problemas de piel, cuadros
respiratorios de gravedad, recin nacidos con deformaciones y una mina de
sntomas extraos. En efecto, ya en el gobierno Santos, el DANE advirti que entre
los aos 2009 y 2011 se increment el cncer y las enfermedades respiratorias de
manera alarmante en Montelbano. Fue entonces cuando la comunidad y gran
parte de extrabajadores buscaron a De La Espriella Lawyers | Enterprise que inici
una serie de investigaciones basadas en estudios de profesionales y expertos en
campos de la medicina y de la investigacin biomdica. Los resultados son
espeluznantes.

Los habitantes de Pueblo Flechas, Puente de Ur y Boca de Ur han sido los ms


afectados por la contaminacin ambiental
En el ao 2012 se encontraron diez casos de cncer. Por ejemplo, Hildebrando
Turizo, quien trabaj durante 25 aos en el departamento de calcificacin de Cerro
Matoso S.A., hace 11 meses lo mat un cncer de nasofaringe. Hace dos meses a
Jorge Luis Cogollo, quien trabaj ms de 20 aos en la mina, tambin lo mat un
cncer de las mismas caractersticas. Hace 10 meses el laboratorio clnico ABO de
Montera, detect daos de gravedad en el ADN de 13 exempleados de la
compaa. Otro estudio arroj que la escoria que vierten en la quebrada Zaino
Macho tiene un porcentaje de ms de 50% de silicio, resultado que concuerda con
las mediciones internas que tiene la compaa en su poder y a las cuales tuvo
acceso la firma de abogados. Como si fuera poco el material txico se ha
empezado a filtrar en el subsuelo, contaminando los nicos afluentes de agua de la
que se proveen los locales, es decir los pozos subterrneos.
As mismo, el genetista Milton Quintana Sosa, Director de la Unidad de
Investigacin, Desarrollo e Innovacin en Gentica y Biologa Molecular de la
Universidad Simn Bolvar, realiz un anlisis en 30 personas: encontr que el
90% tenan daos genticos debido a la exposicin del Nquel. De igual forma se

hall que 14 de los pacientes tenan rastros de metales en su sangre. Para los
expertos la cadena del ADN en la regin de Montelbano se rompi.
Para confirmar lo anterior el equipo de abogados acudi a los reconocidos
investigadores brasileros Juliana Da Silva y Joao Pegas Henrquez, expertos en
biologa molecular quienes se llevaron algunas muestras para ser analizadas en el
vecino pas. Segn resultados parciales, el dao gentico en la gente es
considerable. De igual forma encontraron serias coincidencias entre las patologas
sufridas por los extrabajadores de Cerro Matoso y los indgenas de la zona.
Sin embargo la multinacional siempre ha negado los impactos ambientales y fsicos
que ha causado la explotacin de Nquel en Crdoba. Incluso, segn lo relata el
abogado Javier De La Hoz, hace un ao las dos partes se sentaron para promover
un estudio ambiental en la zona. La propia compaa fue la que propuso a la
Universidad del Norte para realizar los anlisis, pero cuando los investigadores
enviaron el proyecto de cmo iban a realizar el procedimiento, Cerro Matoso S. A.
no aval el proyecto ni se volvi a sentar con los demandantes. Todo indica que la
compaa minera avala sus pruebas ante el Ministerio del Medio Ambiente
enviando resultados que dicen que el aire de Montelbano contiene 10 micras de
contaminacin del metal, lo que los salva en Colombia, pero niegan someterse a
exmenes ms estrictos avalados internacionalmente los cuales tan solo permiten
que el aire contenga apenas dos micras de material particulado.
Con todos los argumentos anteriores, El 15 de agosto de este ao, el abogado
Abelardo De La Espriella formul una denuncia penal contra Cerro Matoso S.A., por
los delitos de: contaminacin ambiental, daos a los recursos naturales, lesiones
personales con perturbacin funcional del sistema respiratorio de carcter
permanente y, adems, deformidad fsica. El abogado le solicit a Mara Constanza
Garca, presidente de la Agencia Nacional de Minera, la inmediata caducidad del
contrato de la compaa britnica y el cierre de la mina por el incumplimiento
desde 1997 de las normas de carcter tcnico y operativo relacionadas a la
higiene, la seguridad de los trabajadores y habitantes de Montelbano y la
conservacin de los recursos renovables y del medio ambiente.

El abogado Abelardo De La Espriella (Derecha) ha retado a Carlos Gustavo Arrieta


(Izquierda) para que divulgue cunto recibe por honorarios para defender a la
multinacional Cerro Matoso S.A.
A dicha demanda los directivos de Cerromatoso no se hicieron esperar con su
defensa. El Presidente de la compaa contrat como apoderado al abogado Carlos
Gustavo Arrieta, quien no ha dejado de insistir en que la actividad de la compaa
no tiene relacin con las enfermedades de los habitantes de la zona y mucho
menos con las deformaciones genticas de los habitantes de la regin. Arrieta ,
afirma que De La Espriella busca indemnizaciones por supuestos daos que no le
son atribuibles a la compaa y que la falta de fundamentos de aquella accin
legal emprendida por los indgenas y por los trabajadores sern demostrados en
un largo proceso. De La Espriella, por su parte, lo ha retado para que haga pblico
el valor de los honorarios que recibe por defender la multinacional minera.
A su vez, el Cacique Israel Aguilar Solano, con voz serena le exige a la compaa
que asuman que los han estado envenenando. En una posicin conciliadora les
pide que se sienten los extrabajadores, asesores legales e indgenas con los
directivos de la empresa para buscar procedimientos de explotacin minera limpia,
de tal suerte que la empresa se comprometa a no seguir causando estragos. Israel
a pesar de tener tan solo tercero de primaria ha estudiado de manera seria el
tema y sabe que en Chile una compaa de Nquel fue obligada a instalar filtros en
las chimeneas de sus hornos, aunque costarn ms 85 millones de dlares. En

medio de esta situacin dramtica, el gobierno Santos, a travs del Ministerio de


Minas y Energa en cabeza en aquel momento de Federico Rengifo, abri la opcin
de prolongarles la concesin del ao 2029 hasta el 2044, es decir 30 aos ms.
Por ahora la firma de abogados Lawyer | Enterprise tiene el poder de 100
extrabajadores y de 2400 indgenas. Cerro Matoso S.A. sigue negando la
contaminacin aunque a sus camiones les han puesto avisos que advierten la
sospecha de que el Nquel puede causar cncer, alergias cutneas y puede ser
daino para los pulmones. El Cacique Israel Aguilar, no logra conciliar el sueo
pensando en que l es la voz de 3.500 familias, es decir ms de 16 mil habitantes.
Por su parte el abogado De La Espriella dice que Cerro Matoso no debera
llamarse as, sino Cerro Maoso porque envenenan a la gente, la matan y hacen
toda clase de entuertos para no responder.