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ORIGEN DE LA PALABRA SOCIOLOGA

Etimolgicamente, la palabra sociologa es un trmino hbrido, pues


se integra con una voz latina, socius, compaero y la voz griega logos, tratado. En un
concepto muy general, la sociologa es el estudio de la formacin y del
funcionamiento de la sociedad. Y en una acepcin ms especfica y contempornea,
se dice que es la ciencia que tiene por objeto el estudio de las relaciones humanas,
empleando para ello, sistematizadamente, la observacin, la verificacin emprica, la
teora y la razn.
Esta palabra se forma al unir la raz latina societas, que significa
sociedad, con logos, de origen griego, que significa, palabra, ciencia y conocimiento.

Reflexiones sobre la sociedad han habido desde los orgenes del


pensamiento sistemtico, como lo hicieron entre otros Platn, con su obra La
Repblica, en la que estudia la estructura de un Estado ideal, Aristteles con su obra
La Poltica en la que define deductivamente los tipos de gobierno y de
convivencia cvica. Tambin los escritores clsicos romanos, como Lucrecio,
Cicern y Sneca abordaron temas que hoy son objetos de la investigacin
sociolgica moderna. Una teora sobre la sociedad civil se encuentra en San Agustn,
para quien la sociedad terrena es un reflejo imperfecto de la Civitas Dei. Estos
escritores se inscriben dentro de la filosofa social, es decir, estudiaban la sociedad
desde el cmo debe ser y no cmo de hecho se presenta y cules son los las
estructuras determinantes de la misma. A este ltimo aspecto responde la sociologa
como ciencia.
Como afirma Rodrguez Ziga, el modo de pensar sociolgico naci
como fruto de un proceso en el interior de un determinado contexto (1982). A este
proceso corresponden, como precedentes inmediatos del comienzo del nuevo
pensamiento sobre la sociedad, autores de la Edad Moderna como Maquiavelo,
Rousseau, Locke, Voltaire, Jobe, Ferguson, quienes comienzan a estudiar la sociedad

desde el mbito de las condiciones geogrficas, biolgicas, psicolgicas, histricas y


econmicas.
Al citado proceso, y en orden a la verdad, el nacimiento de la sociologa como
disciplina cientfica, autnoma, desligada de la metafsica y comprometida con el
mtodo cientfico, pertenecen, como elementos alumbradores de la sociologa, los
siguientes factores, entre otros: la cada del viejo orden social y la fe en la razn, como
base del progreso; la Revolucin Industrial con la aparicin de la economa industrial y
el crecimiento de las ciudades; el cambio en el pensamiento poltico y el nuevo orden
democrtico. Todos estos factores hicieron necesario y posible el surgimiento de

un

nuevo pensamiento sobre una sociedad que en nada se pareca a la que se vena
extinguiendo. Se precisaba un conocimiento y explicacin de la misma desligada del
pensamiento filosfico-deductivo y con fundamento en los nuevos mtodos cientficos.
La sociologa es una disciplina an reciente. Es una de las disciplinas
cientficas ms jvenes, ms que la historia, la fsica o la economa, por ejemplo. Fue
en 1838 cuando el pensador Augusto Comte acu el trmino de sociologa para
describir y explicar de forma cientfica la sociedad, en su obra Positive Philospophy.
Su pretensin fue formular leyes sobre el desarrollo de la sociedad y ordenarlas
sistemticamente en un nuevo saber. En este momento surge la sociologa que tiene por
objeto de estudio la sociedad humana. A Comte se le llama el padre de la sociologa
por su papel en la fundacin explcita, pero junto a l hay que citar a Saint-Simon, dada
la influencia directa que ejerci en su pensamiento y doctrina.