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El humanismo es un movimiento intelectual, filosfico y cultural europeo estrechamente ligado al

Renacimiento cuyo origen se sita en el siglo XIV en la pennsula Itlica (especialmente en Florencia, Roma y
Venecia) en personalidades como Dante Alighieri, Francesco Petrarca y Giovanni Boccaccio. Busca la
Antigedad Clsica y retoma el antiguo humanismo griego del siglo de oro y mantiene su hegemona en
buena parte de Europa hasta fines del siglo XVI, cuando se fue transformando y diversificando a merced de
los cambios espirituales provocados por la evolucin social e ideolgica de Europa, fundamentalmente al
coludir con los principios propugnados por las reformas (luterana, calvinista, anglicana.), la Contrarreforma
catlica, la Ilustracin y la Revolucin francesa del siglo XVIII. El movimiento, fundamentalmente ideolgico,
tuvo as mismo una esttica impresa paralela, plasmada, por ejemplo, en nuevas formas de letra, como la
redonda conocida como Letra humanstica, evolucin de las letras Fraktur tardogticas desarrollada en el
entorno de los humanistas florentinos como Poggio Bracciolini y de la cancillera papal en Roma, que vino a
sustituir mediante la imprenta a la letra gtica medieval. La expresin humanistis studiensins fue contrapuesta
por Coluccio Salutati a los estudios teolgicos y escolsticos cuando tuvo que hablar de las inclinaciones
intelectuales de su amigo Francesco Petrarca; en ste, humanitas significaba propiamente lo que el trmino
griego filantropa, amor hacia nuestros semejantes, pero en l el trmino estaba rigurosamente unido a las
litterae o estudio de las letras clsicas. En el siglo XIX se cre el neologismo germnico Humanismus para
designar una teora de la educacin en 1808, trmino que se utiliz despus, sin embargo, como opuesto a la
escolstica (1841) para, finalmente, (1859) aplicarlo al periodo del resurgir de los estudios clsicos por Georg
Voigt, cuyo libro sobre este periodo llevaba el subttulo de El primer siglo del Humanismo, obra que fue
durante un siglo considerada fundamental sobre este tema. El Humanismo propugnaba, frente al canon
eclesistico en prosa, que imitaba el latn tardo de los Santos Padres y empleaba el simple vocabulario y
sintaxis de los textos bblicos traducidos, los studia humanitatis, una formacin ntegra del hombre en todos
los aspectos fundada en las fuentes clsicas grecolatinas, muchas de ellas entonces buscadas en las
bibliotecas monsticas y descubiertas entonces en los monasterios de todo el continente europeo. En pocos
casos estos textos fueron traducidos gracias al trabajo de entre otros Averroes y a la infatigable bsqueda de
manuscritos por eruditos monjes humanistas en los monasterios de toda Europa. La labor estaba destinada a
acceder as a un latn ms puro, brillante y genuino, y al redescubrimiento del griego gracias al forzado exilio a
Europa de los sabios bizantinos al caer Constantinopla y el Imperio de Oriente en poder de los turcos
otomanos en 1453. La segunda y local tarea fue buscar restos materiales de la Antigedad Clsica en el
segundo tercio del siglo XV,en lugares con ricos yacimientos, y estudiarlos con los rudimentos de la
metodologa de la Arqueologa, para conocer mejor la escultura y arquitectura. En consecuencia el
humanismo deba restaurar todas las disciplinas que ayudaran a un mejor conocimiento y comprensin de
estos autores de la Antigedad Clsica, a la que se consideraba un modelo de conocimiento ms puro que el
debilitado en la Edad Media, para recrear las escuelas de pensamiento filosfico grecolatino e imitar el estilo y
lengua de los escritores clsicos, y por ello se desarrollaron extraordinariamente la gramtica, la retrica, la
literatura, la filosofa moral y la historia, ciencias ligadas estrechamente al espritu humano, en el marco
general de la filosofa: las artes liberales o todos los saberes dignos del hombre libre frente al dogmatismo
cerrado de la teologa, expuesto en sistemticos y abstractos tratados que excluan la multiplicidad de
perspectivas y la palabra viva y oral del dilogo y la epstola, tpicos gneros literarios humansticos, junto a la
biografa de hroes y personajes clebres, que testimonia el inters por lo humano frente a la hagiografa o
vida de santos medievales, y la mitologa, que representa un rico repertorio de la conducta humana ms
sugerente para los humanistas que las castrantes leyendas piadosas, vidas de santos y hagiografas de
Jacopo della Voragine y su leidsima Leyenda dorada. Este tipo de formacin se sigue considerando an hoy
como humanista. Para ello los humanistas imitaron el estilo y el pensamiento grecolatinos de dos formas
diferentes: la llamada imitatio ciceroniana, o imitacin de un solo autor como modelo de toda la cultura clsica,
Cicern, impulsada por los humanistas italianos, y la imitatio eclectica, o imitacin de lo mejor de cada autor
grecolatino, propugnada por algunos humanistas encabezados por Erasmo de Rotterdam.
Factores que favorecieron el humanismo
Despus de grandes debates y polmicas, a partir del siglo XV el movimiento humanista se vio favorecido por
varios factores:
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La emigracin de sabios bizantinos: debido a que el Imperio bizantino estaba siendo asediado por los
turcos, muchos de ellos buscaron refugio en Europa Occidental, especialmente en Italia, llevando

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con ellos textos griegos, promoviendo la difusin de la cultura, los valores y el idioma griego. Por
ejemplo, Manuel Crisoloras, erudito griego de Constantinopla, que ense griego en Florencia desde
el ao 1396 al 1400 y escribi para uso de sus discpulos la obra Cuestiones de la Lengua griega,
basndose en la Gramtica de Dionisio Tracio; su discpulo Leonardo Bruni (1370-1444) fue el
primero que hizo traducciones del griego al latn a gran escala, como tambin Ambrosio Traversario,
quien adems recomend a Cosme de Mdici que adquiriera doscientos cdices griegos de Bizancio
o Francesco Filelfo, que se llev el mismo muchos otros.
La invencin de la imprenta: este invento de Gutenberg permiti el abaratamiento del costo y la
difusin de los libros, garantizando la difusin masiva de las ideas humanistas y la aparicin del
sentido crtico contra el magister dixit o argumento de autoridad medieval.
La llegada al solio pontificio de Tomas Parentucelli, (Papa Nicols V) y de Eneas Silvio Piccolomini,
(Po II) convierte a Roma en uno de los grandes focos del Humanismo.
La accin de los mecenas: los mecenas eran personas que con su proteccin poltica, con su aprecio
por el saber antiguo, con su afn coleccionista o con la remuneracin econmica a los humanistas
para que se establecieran o costearan sus obras en la imprenta, facilitaron el desarrollo del
Humanismo. Estas personas reunan obras clsicas y llamaban a eruditos conocedores de la
literatura griega y romana; por si eso fuera poco, los acogan en sus palacios. Entre los mecenas
ms destacados sobresalen: la familia de los Mdici de Florencia Lorenzo de Mdicis, llamado el
Magnfico y su hermano Juliano de Mdicis, los pontfices romanos Julio II y Len X, Cristina de
Suecia.
La creacin de universidades, escuelas y academias: las universidades (como la de Alcal de
Henares, Lovaina, etc.) y las escuelas del siglo XV contribuyeron en gran parte a la expansin del
Humanismo por toda Europa.

Rasgos del humanismo


Algunos de los rasgos ideolgicos del humanismo son:
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Estudio filolgico de las lenguas e inters por la recuperacin de la cultura de la Antigedad clsica.
Creaciones artsticas basadas en la imitacin o mmesis de los maestros de la civilizacin
grecolatina.
El antropocentrismo o consideracin de que el hombre es importante, su inteligencia el valor
superior, al servicio de la fe que le une con el Creador.
Se restaura la fe en el hombre contemporneo porque posee valores importantes capaces de
superar a los de la Antigedad Clsica.
Se vuelve a apreciar la fama como virtud de tradicin clsica, el esfuerzo en la superacin, y el
conocimiento de lo sensorial.
La razn humana adquiere valor supremo.
En las artes se valora la actividad intelectual y analtica de conocimiento.
Se ponen de moda las biografas de Plutarco y se proponen como modelos, frente al guerrero
medieval, al cortesano y al caballero que combina la espada con la pluma.
Se ve como legtimo el deseo de fama, gloria, prestigio y poder (El prncipe, de Maquiavelo), valores
paganos que mejoran al hombre. Se razona el dao del pecado que reducen al hombre al
compararlo con Dios y degradan su libertad y sus valores segn la moral cristiana y la escolstica.
El comercio no es pecado y el Calvinismo aprecia el xito econmico como seal de que Dios ha
bendecido en la tierra a quien trabaja.
El Pacifismo o irenismo: el odio por todo tipo de guerra.
El deseo de la unidad poltica y religiosa de Europa bajo un slo poder poltico y un solo poder
religioso separado del mismo: se reconoce la necesidad de separar moral y poltica; autoridad eterna
y temporal.
El equilibrio en la expresin, que debe ser clara, y no recargada ni conceptuosa: El estilo que tengo
me es natural y, sin afectacin ninguna, escribo como hablo; solamente tengo cuidado de usar
vocablos que signifiquen bien lo que quiero decir, y dgolo cuanto ms llanamente me es posible
porque, a mi parecer, en ninguna lengua est bien la afectacin. (Juan de Valds).
La idealizacin y estilizacin platnica de la realidad. Se pinta la realidad mejor de lo que es, se la
ennoblece (nobilitare).

15. El arte humanista toma la materia popular y la selecciona para transformarla en algo estilizado e
idealizado, de la misma manera que la novela pastoril recrea una vida campestre desprovista de las
preocupaciones habituales al campesino. En el arte humanista no hay lugar para las manifestaciones
vulgares de la plebe que se vern ms tarde en el siglo XVII con el Barroco.
16. El optimismo frente al pesimismo y milenarismo medievales. Existe fe en el hombre: la idea de que
merece la pena pelear por la fama y la gloria en este mundo incita a realizar grandes hazaas y
emular las del pasado. La fe se desplaza de Dios al hombre.
17. El retorno a las fuentes primigenias del saber, la lectura de los clsicos en los textos originales y no a
travs de la opinin que dieron sobre ellos los Santos Padres y la religin catlica.
18. La lgica aristotlica frente al argumento de autoridad medieval: la imprenta multiplica los puntos de
vista y los debates, enriqueciendo el debate intelectual y la comunicacin de las ideas. Se ponen de
moda los gneros del dilogo y la epstola, todo lo que suponga comunicacin de ideas. Se propone
la libre interpretacin de la Biblia y su traduccin a las lenguas vulgares (Lutero) frente a que solo sea
interpretada por la Iglesia Catlica.
19. Ginecolatra, alabanza y respeto por la mujer. Por ejemplo, el cuerpo desnudo de la mujer en el arte
medieval representaba a Eva y al pecado; para los artistas humanistas del Renacimiento representa
el goce epicreo de la vida, el amor y la belleza (Venus).
20. Bsqueda de una espiritualidad ms humana, interior, (devotio moderna, erasmismo), ms libre y
directa y menos externa y material.
21. El reconocimiento de los valores humanos acabando con la Inquisicin y el podero de la Iglesia
En sus comienzos, el humanismo es un movimiento regenerador y en sus principios bsicos se encuentra ya
bosquejado en tiempos muy anteriores, por ejemplo, en las obras de Iscrates, que se impuso una labor de
regeneracin parecida en la Grecia del siglo IV a. C. En tiempos modernos se encuentra estrechamente
ligado al Renacimiento y se benefici de la dispora de los maestros bizantinos de griego que difundieron la
enseanza de esta lengua, muy rara hasta entonces, tras la cada de Constantinopla en poder de los turcos
en 1453; la imprenta y el abaratamiento de los libros subsiguiente facilit esta difusin fuera del mbito
eclesistico; por entonces el trmino humanista serva exclusivamente para designar a un profesor de lenguas
clsicas. Se revitaliz durante el siglo XIX dando nombre de un movimiento que no slo fue pedaggico,
literario, esttico, filosfico y religioso, sino que se convirti en un modo de pensar y de vivir vertebrado en
torno a una idea principal: en el centro del Universo est el hombre, imagen de Dios, criatura privilegiada,
digna sobre todas las cosas de la Tierra (antropocentrismo). Posteriormente, en especial en Espaa durante
la segunda mitad del siglo XVI, el antropocentrismo se adulter en forma de un cristocentrismo que propona
la asctica y la mstica como formas de vida que condujeron al desengao barroco, que desvirtu durante el
siglo XVII este movimiento en un principio renovador impidiendo abrir nuevos horizontes.
El concepto de humanismo tiene varios usos. Se trata, por ejemplo, de la doctrina que se basa en la
integracin de los valores humanos. El humanismo tambin es un movimiento renacentista que se propuso
retornar a la cultura grecolatina para restaurar los valores humanos. El humanismo, en general, es un
comportamiento o una actitud que exalta al gnero humano. Bajo esta concepcin, el arte, la cultura, el
deporte y las actividades humanas generales se vuelven trascendentes. Podra decirse que el humanismo
busca la trascendencia del ser humano como especie. Se trata de una doctrina antropocntrica, donde el
hombre es la medida de todas las cosas. La organizacin social, por lo tanto, debe desarrollarse a partir del
bienestar humano. Esta corriente se opone al teocentrismo medieval, donde Dios era el centro de la vida. El
humanismo reconoce valores, como el prestigio, el poder y la gloria, que eran criticados por la moral cristiana
e incluso considerados como pecados. Otra diferencia con las doctrinas religiosas es que el humanismo hace
al hombre objeto de fe, mientras que, en la antigedad, la fe era patrimonio de Dios. Como movimiento
intelectual surgido en Europa durante el siglo XV, el humanismo promova la formacin integral de las
personas. Por eso los humanistas solan reunirse a compartir experiencias y a debatir. El humanismo se
opone al consumismo ya que est en contra de lo superficial, del narcisismo y de aquello que no es propio de
la dignidad humana. La cosificacin del hombre como productor o consumidor atenta contra su desarrollo
integral.