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Cap.

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CENTRALES NUCLEARES
1. Definir una central Termonuclear:
Una central termoelctrica nuclear es una instalacin que aprovecha el calor obtenido mediante la fisin
(divisin) de ncleos de uranio para producir energa elctrica. Por consiguiente, las centrales nucleares
son instalaciones que poseen un reactor, es decir una maquina que permite iniciar, mantener y controlar
una reaccin en cadena de fisin nuclear. El calor generado en dicha reaccin es utilizado para convertir
un lquido (generalmente, agua ligera o agua pesada) en vapor a alta temperatura que circula por una serie
de conductos. Y ese vapor, de manera semejante a como ocurre en las centrales termoelctricas clsicas,
es empleado para accionar una turbina que tiene acoplada a su eje un alternador producindose energa
elctrica.
2. Principio de funcionamiento:
El funcionamiento es el siguiente:
El calor generado por las fisiones de los asomos del combustible alojado en el reactor pasa al fluido
refrigerante (agua), que se mantiene en estado lquido debido a su presin. El refrigerante es conducido,
mediante tuberas de agua a presin hacia los generadores de vapor. A la salida de estos, el agua regresa al
reactor impulsada por las bombas del refrigerante del reactor. En los generadores de vapor, el agua del
circuito secundario se convierte en vapor y se dirige al edificio de turbinas, donde acciona los alabes de
las turbinas de alta presin y turbinas de baja presin. El vapor que sale de las turbinas pasa de nuevo a
estado liquido en el condensador. El agua del refrigeracin del condensador se toma de un ro o del mar,
ayudando a travs de las torres de refrigeracin al posterior enfriamiento antes de devolverla a dicho ro
al mar. El vapor condensado es purificado mediante desmineralizadotes y tras un calentamiento previo, se
introduce de nuevo en los generadores de vapor mediante una bomba que aumenta su presin
convenientemente, y se repite el ciclo.
La energa del vapor que llega a las turbinas se convierte en energa elctrica mediante un generador. La
tensin de salida del mismo es aumentada convenientemente para ser enviada a la red mediante las lneas
de transporte de energa elctrica.
3. Componentes bsicos:
Entre los componentes bsicos de una central termonuclear esta: la torre de refrigeracin, el generador de
vapor, las tuberas de vapor principal, las turbinas de alta y baja presin, el generador elctrico,
transformadores, condensador, agua de refrigeracin la sala de control, reactor, bomba de refrigerante del
reactor, edificio de manejo de combustible, en l se encuentran los sistemas de almacenamiento del
combustible gastado, en lo que se pierde paulatinamente su actividad para ser posteriormente cargado en
un contenedor que despus de su limpieza en el foso de descontaminacin, ser transportado a las
instalaciones de almacenamiento provisional o definitivo. Adems se dispone de gras para el transporte
del combustible nuevo y gastado.
4. Partes de un reactor nuclear
El reactor nuclear como una instalacin capaz de iniciar, mantener y controlar las reacciones de fisin en
cadena que tienen lugar en el ncleo del reactor. Su objetivo es calentar el agua del circuito primario,
diseada para operar en forma segura y controlada. Entre sus elementos estn:
El combustible nuclear.-Material fisionable en cantidades tales que se alcance la masa crtica, y
colocado de tal manera que sea posible extraer rpidamente el calor que se produce en su interior
debido a la reaccin nuclear en cadena. Generalmente es el uranio natural en estado slido
contenidos en barras.
El moderador.- Usado como sistema de frenado de los neutrones, el cual absorbe su energa
cintica. Actualmente el material usado como moderador es el grafito de gran pureza compuesto
de tomos de carbono.
El refrector.- Es un medio refrector que reduce la fuga neutrnica de la reaccin en cadena,
aumentando as la eficiencia del reactor.
Barras de control.- Proporcionan un medio rpido para el control de la reaccin nuclear,
permitiendo efectuar cambios rpidos de potencia del reactor y su parada eventual en caso de
emergencia. Tienen forma cilndrica y estn formados con materiales absorbentes de neutrones.
El fluido refrigerante o calorfero.- La mayor parte de la energa desprendida por fisin es en
forma de calor, con la finalidad de emplear ste, por el centro del reactor pasa un refrigerante
(gas), que generalmente transmite el calor a una caldera o generador de vapor.
El blindaje biolgico.-Usado para proteger al pblico y a los trabajadores de la instalacin de las
radiaciones de neutrones y rayos gamma ocasionados por los productos de fisin. Estos son:
hormign, el agua y el plomo.

Sistema mecnico de carga y descarga.- Permite reemplazar el combustible sin extraer de las
barras, cuya radioactividad es enormemente intensa, pudiendo estas irradiar al personal.

5. Tipos de reactores nucleares.Se clasifican segn las diversas combinaciones de combustible, moderador y refrigerante.
Segn la velocidad de los neutrones producidas por las reacciones de fisin.-Hay 2 reactores lentos y
rpidos.
Segn el combustible utilizado.- Pueden ser reactores de Uranio natural (U-235) y reactores de uranio
enriquecido (aumento proporcional de U 235 en 3% a 5%).
Segn el moderador utilizado.- Los que utilizan agua ligera, pesada o grafito.
Segn el material usado como refrigerante.-Los mas usados el agua o el gas, actuando simultneamente
como moderador y refrigerante.
Tipos:
a)Reactor de agua a presin (PWR).- Es el tipo de reactor mas usado a nivel mundial, el combustible
empleado es el dixido de uranio (UO2) enriquecido que va envainado en tubos de aleaciones de zirconio.
En este tipo de reactor el agua ligera acta tanto de refrigerante como de moderador.
b) Reactor de agua en ebullicin (BWR).-Es muy usado y de alta tecnologa. El combustible es UO2
enriquecido y va envainado en tubos de aleaciones de zirconio formando elementos combustibles
encerrados en una caja prismtica de zircaloy (aleacin a base de circonio).
Se usa agua ligera como moderador y como refrigerante. La ebullicin del agua ligera tiene lugar en el
ncleo del reactor. Una particularidad de estas centrales es que las barras de control estn situadas y se
introducen por la parte inferior de la vasija.
c) Reactor de grafito Gas (GCR).- El combustible es el Uranio
Cap. 7

PROTECCIONES DE LAS CENTRALES