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El clculo diferencial es una parte del anlisis matemtico que consiste en

el estudio de cmo cambian las funciones cuando sus variables cambian. El


principal objeto de estudio en el clculo diferencial es la derivada. Una
nocin estrechamente relacionada es la de diferencial de una funcin.
El estudio del cambio de una funcin es de especial inters para el clculo
diferencial, en concreto el caso en el que el cambio de las variables es
infinitesimal, esto es, cuando dicho cambio tiende a cero (se hace tan
pequeo como se desee). Y es que el clculo diferencial se apoya
constantemente en el concepto bsico del lmite. El paso al lmite es la
principal herramienta que permite desarrollar la teora del clculo diferencial
y la que lo diferencia claramente del lgebra.
Desde el punto de vista matemtico de las funciones y la geometra, la
derivada de una funcin en un cierto punto es una medida de la tasa en la
cual una funcin cambia conforme un argumento se modifica. Esto es, una
derivada involucra, en trminos matemticos, una tasa de cambio. Una
derivada es el clculo de las pendientes instantneas de en cada punto .
Esto se corresponde a las pendientes de las tangentes de la grfica de
dicha funcin en sus puntos (una tangente por punto); Las derivadas
pueden ser utilizadas para conocer la concavidad de una funcin, sus
intervalos de crecimiento, sus mximos y mnimos.
La inversa de una derivada se llama primitiva, antiderivada o integral
indefinida.

Diferenciacin y diferenciabilidad
Una funcin de una variable es diferenciable en un punto si su derivada
existe en ese punto; una funcin es diferenciable en un intervalo si lo es en
cada punto perteneciente al intervalo. Si una funcin no es continua en c,
entonces no puede ser diferenciable en c; sin embargo, aunque una funcin
sea continua en c, puede no ser diferenciable. Es decir, toda funcin
diferenciable en un punto c es continua en c, pero no toda funcin continua
en c es diferenciable en c (como f(x) = |x| es continua, pero no diferenciable
en x = 0).

Nocin de derivada
Artculo principal: Derivada

Recta secante entre los puntosf(x+h) y f(x).

Las derivadas se definen tomando el lmite de la pendiente de las


rectas secantes conforme se van aproximando a la recta tangente. Es difcil
hallar directamente la pendiente de la recta tangente de una funcin porque
slo se conoce un punto de sta, el punto donde ha de ser tangente a la
funcin. Por ello, se aproxima la recta tangente por rectas secantes. Cuando
se tome el lmite de las pendientes de las secantes prximas, se obtendr la
pendiente de la recta tangente.
Para obtener estas pendientes, tmese un nmero arbitrariamente pequeo
que se denominar h. h representa una pequea variacin en x, y puede ser
tanto positivo como negativo. La pendiente de la recta entre los
puntos y es
Esta expresin es un cociente diferencial de Newton. La derivada
de f en x es el lmite del valor del cociente diferencial conforme las lneas
secantes se acercan ms a la tangente:
Si la derivada de f existe en cada punto x, es posible entonces definir la
derivada de f como la funcin cuyo valor en el punto x es la derivada
de f en x.
Puesto que la inmediata sustitucin de h por 0 da como resultado
una divisin por cero, calcular la derivada directamente puede ser poco
intuitivo. Una tcnica consiste en simplificar el numerador de modo que
la h del denominador pueda cancelarse. Esto resulta muy sencillo con
funciones polinmicas, pero para la mayora de las funciones resulta
demasiado complicado. Afortunadamente, hay reglas generales que facilitan
la diferenciacin de la mayora de las funciones descritas.

El cociente diferencial alternativo

La derivada de f(x) (tal como la defini Newton) se describi como el lmite,


conforme h se aproxima a cero. Una explicacin alternativa de la derivada
puede interpretarse a partir del cociente de Newton. Si se utiliza la frmula
anterior, la derivada en c es igual al lmite conforme h se aproxima a cero de
[f(c + h) - f(c)] / h. Si se deja que h = x - c (por ende, c + h = x),
entonces x se aproxima a c (conforme h tiende a cero). As, la derivada es
igual al lmite conforme x se aproxima a c, de [f(x) - f(c)] / (x - c). Esta
definicin se utiliza para una demostracin parcial de la regla de la cadena.

Funciones de varias variables


Para funciones de varias variables , las condiciones de diferenciabilidad son
ms estrictas y requieren ms condiciones a parte de la existencia de
derivadas parciales. En concreto, se requiere la existencia de una
aproximacin lineal a la funcin en el entorno de un punto. Dada una base
vectorial, esta aproximacin lineal viene dada por la matriz jacobiana:

Historia
Los problemas comunes que dieron origen al clculo
infinitesimal comenzaron a plantearse en la poca clsica de la antigua
Grecia (siglo III a.c-), con conceptos de tipo geomtrico como el problema
de la tangente a una curva de Apolonio de Perge, pero no se encontraron
mtodos sistemticos de resolucin sino hasta el siglo XVII, gracias a los
trabajos de Isaac Newton y de Gottfried Wilhelm Leibniz.
Ellos dos sintetizaron dos conceptos y mtodos usados por sus
predecesores en lo que hoy se denomina diferenciacin e integracin.
Desarrollaron reglas para manipular las derivadas (reglas de derivacin) y
demostraron que ambos conceptos eran inversos (teorema fundamental del
clculo).
Desde el siglo XVII, muchos matemticos han contribuido al clculo
diferencial. En el siglo XIX, el clculo tom un estilo ms riguroso, debido a
matemticos como Augustin Louis Cauchy (17891857), Bernhard
Riemann (18261866), y Karl Weierstrass (18151897). Fue tambin
durante este periodo cuando el clculo diferencial se generaliz alespacio
eucldeo y al plano complejo.

Aplicaciones importantes del clculo diferencial


Recta tangente a una funcin en un punto[
La recta tangente a una funcin f(x) es como se ha visto el lmite de las
rectas secantes cuando uno de los puntos de corte de la secante con la
funcin se hace tender hacia el otro punto de corte. Tambin puede definirse
a la recta tangente como la mejor aproximacin lineal a la funcin en su

punto de tangencia, esto es, la recta tangente es la funcin polinmica de


primer grado que mejor aproxima a la funcin localmente en el punto de
tangencia considerado.
Si se conoce la ecuacin de la recta tangente Ta(x) a la funcin f(x) en el
punto a puede tomarse Ta(x) como una aproximacin razonablemente
buena de f(x) en las proximidades del punto a. Esto quiere decir que, si se
toma un punto a + h y se evala tanto en la funcin como en la recta
tangente, la diferencia ser despreciable frente a h en valor absoluto
si h tiende a cero. Cuanto ms cerca se est del punto a tanto ms precisa
ser la aproximacin de f(x).
Para una funcin f(x) derivable localmente en el punto a, la recta tangente
a f(x) por el punto a es:
Ta(x)= f(a) + f '(a)(x-a).

Uso de las derivadas para realizar grficos de funciones


Las derivadas son una herramienta til para examinar las grficas de
funciones. En particular, los puntos en el interior de un dominio de una
funcin de valores reales que llevan a dicha funcin a un extremo
local tendrn una primera derivada de cero. Sin embargo, no todos los
puntos crticos son extremos locales. Por ejemplo, f(x)=x tiene un punto
crtico en x=0, pero en ese punto no hay un mximo ni un mnimo.
El criterio de la primera derivada y el criterio de la segunda
derivada permiten determinar si los puntos crticos son mximos,
mnimos o ninguno.
En el caso de dominios multidimensionales, la funcin tendr una
derivada parcial de cero con respecto a cada dimensin en un extremo
local. En este caso, la prueba de la segunda derivada se puede seguir
utilizando para caracterizar a los puntos crticos, considerando
el eigenvalor de la matriz Hessiana de las segundas derivadas parciales
de la funcin en el punto crtico. Si todos los eigenvalores son positivos,
entonces el punto es un mnimo local; si todos son negativos, entonces
es un mximo local. Si hay algunos eigenvalores positivos y algunos
negativos, entonces el punto crtico es un punto silla, y si no se cumple
ninguno de estos casos, la prueba es no concluyente (es decir, los
engeivalores son 0 y 3).
Una vez que se encuentran los extremos locales, es mucho ms fcil
hacerse de una burda idea de la grfica general de la funcin, ya que (en
el caso del dominio monodimensional) se incrementar o decrementar
uniformemente excepto en los puntos crticos, y por ello (suponiendo
su continuidad) tendr valores intermedios entre los valores en los
puntos crticos de cada lado.

Aproximacin local de Taylor


Artculos principales: Serie de Taylor y Teorema de Taylor.

Es posible entonces aproximar mediante su recta tangente a una funcin


derivable localmente en un punto. Si se cumple que la funcin es
suficientemente suave en el punto o dominio de estudio (esto es, la
funcin es de clase ), entonces se puede aproximar la funcin no por
polinomios de grado uno, sino por polinomios de grado dos, tres, cuatro
y sucesivamente. Esta aproximacin recibe el nombre de desarrollo
polinmico de Taylor y se define de la siguiente manera:
Donde P(x) es el polinomio de grado n que mejor aproxima a la
funcin en el punto x=a. Ntese que, si se evala P(x) en x=a, todos
los trminos salvo el f(a) se anulan; luego,P(a) = f(a). Ntese tambin
que la ecuacin de la recta tangente del apartado anterior
corresponde al caso en el que n=1.
Cuando a = 0, el desarrollo se denomina desarrollo de MacLaurin. En
la prctica, la mayora de las veces se emplean desarrollos de
MacLaurin. Ejemplos de desarrollos importantes de MacLaurin son:
Ntese el smbolo que denota aproximacin, no igualdad.
Si la funcin a aproximar es infinitamente derivable () y se
agregan infinitos trminos al desarrollo, entonces el se
convierte en un y el desarrollo anterior se convierte en
una serie de Taylor. Las funciones que son igual a su serie
de Taylor se denominan funciones analticas.

Clculo de puntos
Puntos singulares
Se denominan puntos singulares o puntos estacionarios a
los valores de la variable en los que se anula la
derivada f '(x) de una funcin f(x), es decir, si f (x)=0
en x1, x2, x3, . . . , xn. Entonces, x1, x2, x3, . . . , xn son puntos
singulares de f(x).
Los valores f(x1), f(x2), f(x3), . . . , f(xn), se llaman valores
singulares.
Puntos crticos
Por punto crtico se entiende: un punto singular, un punto
donde no exista la derivada o un punto extremo a o b del
dominio [a,b] de definicin de la funcin.
Si la segunda derivada es positiva en un punto crtico, se
dice que el punto es un mnimo local; si es negativa, se

dice que el punto es un mximo local; si vale cero, puede


ser tanto un mnimo como un mximo o un punto de
inflexin. Derivar y resolver en los puntos crticos suele ser
una forma simple de encontrar mximos y mnimos locales,
que pueden emplearse en optimizacin. No obstante,
nunca hay que despreciar los extremos en dichos
problemas.