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2013

HISTORIA DE LOS
ESTADOS UNIDOS
DE AMRICA EN EL
SIGLO XIX
Poltica, economa, sociedad, guerra y tecnologa
Este trabajo de investigacin abarca toda la historia poltica, econmica, social
y tecnolgica de los Estados Unidos de Amrica durante el siglo XIX.
Profundizando en temas como las distintas presidencias, la Guerra de Secesin,
la conquista de los territorios del Oeste, los trabajadores inmigrantes, los
nuevos eruditos y la Guerra Hispanoamericana aadiendo anexos explicativos
de textos, distintos gobiernos y mapas de estrategia y combate.

HISTORIA UNIVERSAL DE LA EDAD CONTEMPORNEA I


UNIVERSIDAD DE MLAGA

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

NDICE
1. La democracia Jeffersoniana (1801-1809)
1.1 La Revolucin de 1800
1.2 Una pequea guerra y una gran compra
1.3 Intrigas internas y complicaciones externas

2. James Madison: un mal presidente pero un buen poltico


2.1 Estalla la guerra
2.2 La guerra de 1812 y decadencia

3. Monroe, la poca de los buenos sentimientos


3.1 La Doctrina Monroe, Amrica para los americanos

4. John Quincy Adams


5. La era de Jackson (1829 - 1844)
5.1 La democracia jacksoniana y la controversia por la anulacin
5.2 Desaparicin de los Indios
5.3 El presidente Jackson, la expansin del sistema de dos partidos y el
pnico de 1837
5.4 Tippecanoe y Tyler tambin

6. El imperio del oeste (1820 - 1848)


6.1 Las grandes planicies, la zona de Oregn y las tierras espaolas
limtrofes
6.2 La Repblica de la Estrella Solitaria
6.3 El presidente Polk y sus maniobras
6.4 La Guerra con Mxico, la gloria y conquista

7. Intermedio pacfico (1846 - 1854)


7.1 La provisin de Wilmot y las elecciones de 1848: la fiebre del oro de
1849
7.2 La calma que precede a la tempestad
7.3 Ms destino manifiesto

8. Las dos secciones


8.1 La sociedad surea: algodn y esclavitud
8.2 La sociedad del Norte: Industria y antiesclavismo

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

9. El conflicto incontenible
9.1 La ley Kansas-Nebraska y la poltica hasta 1860
9.2 La Secesin del Sur

11. La guerra: una ojeada general


12. La guerra: La prueba de armas (1861 - 1865)
12.1 Terreno, tctica y estrategia
12.2 De Vicksburg a Gettysburg
12.3 De Chattanooga al desierto
12.4 El derrumbe de la confederacin
12.5 Los ltimos das de Lincoln

13. La Reconstruccin
13.1 El Sur postrado
13.2 El Norte triunfante
13.4 La Reconstruccin del Congreso

14. Revolucin econmica (1865 - 1914)


14.1 Los estados unidos industriales
14.2 La edad de los inventos
14.3 El nuevo sur
14.4 Hierro y acero
14.5 Trusts y monopolios
14.6 La reglamentacin de los trusts

15. Trabajadores e Inmigrantes (1865 - 1920)


15.1 Los servidores de la mquina
15.2 El surgimiento del trabajo organizado
15.3 Conflictos industriales
15.4 La legislacin laboral y los tribunales
15.5 Una nacin de naciones
15.6 Colocando las barreras

16. El paso de las fronteras (1865 - 1890)


16.1 El ltimo Oeste
16.2 La Clave del ferrocarril
16.3 La barrera india
16.4 La frontera minera
16.5 El reino ganadero
16.6 La desaparicin de la frontera
16.7 Organizacin poltica

17. La poltica del centro (1877 - 1890)


17.1 Mscaras en un desfile
17.2 Comienzos de reforma
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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

17.3 Los gobiernos de Cleveland y de Harrison


17.4 El gobierno y los ferrocarriles

18. El campesino en pie de guerra (1860 - 1897)


18.1 La revolucin agrcola
18.2 Uso y abuso de la Ley Homestead
18.3 La maquinaria y la agricultura cientfica
18.4 La revolucin agrcola en el Sur
18.5 La rebelin agraria
18.6 El Presidente y el pnico

19. Imperialismo y potencia mundial (1876 - 1906)


19.1 Los Estados Unidos en los asuntos internacionales
19.2 Destino manifiesto y Cuba libre
19.3 Espaa sale de Cuba
19.4 Los frutos de la victoria
19.5 La puerta abierta
19.6 El Big Stick

20. Imgenes
21. Anexo de textos
22. Anexo de presidentes
23. Anexo de mapas de estrategia y combate
24. Bibliografa

INTEGRANTES Y REPARTO DEL TRABAJO


Francisco Miguel Gonzlez Romero: De la democracia Jeffersoniana a John Quincy Adams.
Jos Luis Ortiz Garca: De la Era de Jackson al Intermedio Pacifico.
Alejandro Gonzlez de la Osa: De las dos secciones a la Guerra: una ojeada general.
Jaime Mrquez Morant: La guerra: la prueba de las armas y Reconstruccin.
Asuncin Garrido Rodrguez: Revolucin econmica, Trabajadores e inmigrantes y
Potencia Mundial.
Rafa Gmez Rodrguez: Del campesino en pie de guerra al paso de las fronteras.

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

1. La democracia Jeffersoniana (1801 - 1809)


1.1 La Revolucin de 1800
Durante el verano de 1800 el gobierno federal haba sido trasladado de Filadelfia
a la nueva capital Washington, ciudad en la que Thomas Jefferson1 (FIG. 1) (17431826) el 4 de marzo de 1801 pronunci su magistral discurso de apertura (inaugural
address), en el que se esforz en lanzar a sus compatriotas una llamada a la
concordancia con su frmula de conciliacin Todos somos republicanos, todos somos
federalistas, dividindose y deparndose en stos ltimos, los federalistas, por ello que
se le conoce como la era de los buenos sentimientos, ya que no existi oposicin
alguna2. El acceso de Jefferson a la presidencia abre tres dcadas de dominio
republicano (o republicano-demcrata), no inquietado por ningn partido rival3.
Sin embargo, aunque no constituy ninguna revolucin, la eleccin de Jefferson
s constituy el comienzo de una poca de mayor democracia. En la poca jeffersoniana
ocurri una asombrosa expansin del cuerpo electoral, en parte porque para muchos
Jefferson simboliza el esfuerzo por la libertad y la igualdad4.
La promesa hecha por Jefferson al hacerse con el poder, de que se pagara la
deuda pblica, y la seguridad que dio de conservar el gobierno en general en todo su
vigor constitucional difundieron el jbilo en el campo de los federalistas. En cuanto a
su programa de gobierno, puede resumirse en tres puntos: respeto de los derechos de los
estados de la Unin y de la constitucin en todo su vigor, austeridad y economa en los
gastos pblicos; y, en poltica exterior, amistad con todas las naciones, pero no alianzas
comprometedoras con ninguna de ellas5. Por esto y por ms reformas llevadas a cabo
durante su gobierno se le conoce como uno de los padres fundadores de la Nacin,
adems de Benjamin Franklin, George Washington o James Madison, por ser participes
en la firma de la Declaracin de Independencia de Estados Unidos en julio de 1776
(FIG. 2).

Caballero filsofo como muchos hombres de la noblesse francesa, con una educacin clsica, un
gusto exquisito, una viva curiosidad, y con su fe en la perfectibilidad de los hombres, perteneca al
siglo XVIII ms que al XIX. Profundamente religioso, sin ser hombre de iglesia, tena la serenidad
de esos hombres con quienes el Espritu condesciende a hablar de vez en cuando.
2 Bauelos, L.P., Manual de historia contempornea universal, Editorial Dilex, Madrid, p. 258.
3 Lacomba Abellan, J.A.,, Martnez Carreras, J.U., Navarro Garca, L., Snchez Jimnez, J., Historia
contempornea I, de las revoluciones burguesas a 1914, Editorial Alhambra, Mxico, p. 126.
4 Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 197.
5 Schoell, Frank I. Panoramas de la historia universal, 3.Historia de los Estados Unidos, Biblioteca de
Divulgacin Cultural, Bilbao, 1972, p. 163.
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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

En referencia al tema econmico, el secretario del tesoro Albert Gallatin se


dedic con xito a reducir los gastos de la Unin y a rembolsar la deuda nacional, pero
no fue posible registrar excedentes burstiles hasta despus de una expedicin naval en
el Mediterrneo que cost muy cara, en la que el pach de Trpoli vencido, se
comprometi a respetar el pabelln norteamericano. En las fronteras, Jefferson insisti
en suprimir el impuesto sobre los licores destilados, consecuencia de ello fue que el
gobierno dependi ms estrechamente que antes de los derechos de las aduanas, de
manera que la suspensin del comercio exterior puso en difcil situacin la hacienda
pblica en vsperas de la guerra de 1812.

1.2 Una pequea guerra y una gran compra


Mientras tanto Jefferson, en contra de lo que haba criticado con anterioridad, se
vio obligado a infringir uno de sus principios afirmados, se trataba de llevar a cabo una
poltica expansionista, que algunos historiadores denominan poltica de imperialismo
agrario, concretada en la conquista y colonizacin del Oeste y la compra de toda la
regin situada entre el Misisipi y las Montaas Rocosas, desde el golfo de Mjico a los
confines del Canad, lo ms conocido como Luisiana (FIG. 3).
Por el tratado de Pars (1763) Francia haba cedido a Espaa la Luisiana, pero en
octubre de 1800 haba obligado mediante el tratado de San Ildefonso a que se le
devolviera6. La indignacin fue grande en Washington, donde se comprenda que
Napolen Bonaparte, primer cnsul francs, estara dispuesto a cerrar el ocano al
trfico fluvial del Ohio y del Misisipi. La reconstitucin de un imperio colonial francs
al oeste de los Estados Unidos representaba un peligro ms grave que la anterior
vecindad de Espaa, a la sazn algo adormilada7.
Ante esto, Jefferson declar que la nica medida que poda tomarse era pactar
con la flota y la nacin britnicas. Napolen pens que la alianza que provocaba le hara
perder aquella Luisiana recin adquirida. De modo que cuando Jefferson envi a Pars a
su plenipotenciario James Monroe, como el encargado de ofrecer a Napolen diez
millones de dlares por la cesin de la isla de Orleans y la Florida occidental, no slo
fue bien recibido, sino que por la suma de quince millones de dlares obtuvo el 20 de

Lacomba Abellan, J.A.,, Martnez Carreras, J.U., Navarro Garca, L., Snchez Jimnez, J., Historia
contempornea I, de las revoluciones burguesas a 1914, Editorial Alhambra, Mxico, p. 126.
7 Schoell, Frank I. Panoramas de la historia universal, 3.Historia de los Estados Unidos, Biblioteca de
Divulgacin Cultural, Bilbao, 1972, p. 164.
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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

diciembre de 1803 la totalidad de la Luisiana8, todo ello sin haber consultado siquiera al
congreso. Con todo esto, Jefferson no haca sino incrementar el poder federal que quera
sujetar, extender el patrimonio nacional, aumentando el territorio, extendindolo y
explorando la zona oeste de la inmersa regin al norte de Tejas y de California.

1.3 Intrigas internas y complicaciones externas


El mandato presidencial de Jefferson llegaba entonces a su expiracin, siendo
reelegido de nuevo en marzo de 1804 con una mayora abrumadora, 162 votos a favor y
14 en contra9, gracias a Aaron Burr por su insistencia ya que el pas se encontraba en
una poca de prosperidad tras la compra de la Luisiana, por lo que Estados Unidos se
abri ahora hacia el ocano Pacfico, e increment de forma espectacular su territorio,
por lo que constituye uno de los acontecimientos histricos de mayores consecuencias
en la historia universal de los ltimos dos siglos.
En el segundo perodo se acumularon los problemas; tuvo que enfrentarse no
slo a la defeccin de los viejos republicanos, sino tambin a algo mucho ms grave,
nada menos que a una amenaza de desmembrar al pas, por obra de la conspiracin de
Burr, vicepresidente de los Estados Unidos. Antes de salir de Washington, a la
expiracin de su mandato como vicepresidente, Burr entabl negociaciones con el
ministro britnico ofrecindole separar de la Unin los Estados del oeste por medio
milln de dlares, siempre que la marina real cooperara. Tal vez no fuere esto un
pretexto para obtener dinero. La idea fue del agrado de Mr. Merry, que inst a su
gobierno a pagar aquella cantidad, pero no recibi respuesta alguna. En Downing Street
ya no interesaba fomentar la secesin norteamericana.
Como vemos, el segundo mandato fue menos feliz y estuvo marcado por las
violentas repercusiones al otro lado del Atlntico de las guerras napolenicas. Una de
ellas tras la destruccin de la flota francesa en Trafalgar en octubre de 1805, cuando
Inglaterra declar en estado de bloqueo todas las costas del imperio francs y Napolen
replic desde Berln y Miln con el sistema continental. Atropellando los derechos de
los neutrales, les prohiba entrar en los puertos britnicos o salir de los mismos, bajo
pena de captura. Esta medida, lgicamente, afectaba a los Estados Unidos, pues posean
una poderosa flota comercial y sus intercambios con Inglaterra eran mucho ms activos
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 202.
9 En dichas elecciones Jefferson se enfrent al federalista Charles Cotesworth Pinckney.
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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

que con el continente europeo. La reaccin britnica no se hizo esperar: las rdenes en
consejo de 1807 prohibieron a los navos neutrales dedicarse al comercio en los puertos
franceses, excepto si previamente haba hecho escala en un puerto britnico y obtenido
una licencia10.
Como poda esperarse, ninguno de ambos bloqueos pudo ser aplicado, de modo
que lo forzaron numerosos veleros norteamericanos. Con todo esto, Jefferson
comprendi que ya no era posible tergiversar y se haca preciso actuar, y en diciembre
de 1807 hizo votar en el congreso una ley, llamada ley de Embargo, que prohiba a los
barcos, norteamericanos o no, zarpar rumbo al extranjero; se prohibi llevar
exportaciones de los Estados Unidos, fuese por tierra o por mar, y se neg la entrada a
ciertos artculos especificados de manufactura britnica11. La ley de Embargo haba sido
planeada como gloria suprema y final del segundo periodo de Jefferson, como Luisiana
haba sido el primero, pero result un lamentable fracaso, pasado un ao y no habiendo
tenido los resultados esperados por Jefferson de llevar a Inglaterra a la hambruna, en
marzo de 1809 anul la ley en el congreso.
Tras varios aos, otra vez haba terminado su segundo mandato, esta vez
siguiendo el ejemplo dado anteriormente por George Washington, rechaz un tercer
mandato, retirndose as a su propiedad de Monticello12, desde dnde se propuso ayudar
a la gente a aprender. Jefferson disfrut del tiempo leyendo, escribiendo y
coleccionando libros. En 1815, despus de que se quemara la biblioteca nacional,
vendi 6.700 libros al gobierno de los Estados Unidos que ayudaron a comenzar una
nueva biblioteca nacional, e hizo los planos para una universidad nueva, encontr
maestros y fund as la Universidad de Virginia en 181913.
As permaneci hasta su muerte a sus 83 aos en 1826, por un cncer de prstata
sin diagnosticar14, siendo considerado el campen del ms puro espritu democrtico.
Prueba de ello es que su rostro aparece junto con los de George Washington, Theodore
Roosevelt y Abraham Lincoln, en el monumento nacional del Monte Rushmore (FIG.
Schoell, Frank I. Panoramas de la historia universal, 3. Historia de los Estados Unidos, Biblioteca de
Divulgacin Cultural, Bilbao, 1972, p. 166.
11 La ltima medida no era, estrictamente hablando, parte del embargo de diciembre de 1807, sino
de la Ley de No Importacin del 16 de abril de 1806, que no entr en efecto hasta que se adopt
el embargo.
12 Schoell, Frank I. Panoramas de la historia universal, 3. Historia de los Estados Unidos, Biblioteca de
Divulgacin Cultural, Bilbao, 1972, p. 167.
13 Raush, M., Thomas Jefferson (Great Americans), pp. 19-20.
14
The Jefferson Monticello. Jeffersons Cause of Death [en lnea]. Direccin URL:
http://www.monticello.org/site/research-and-collections/jeffersons-cause-death. [Consulta: el
31 de noviembre de 2013).
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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

4), que se trata de un conjunto escultrico de granito que refleja los primeros 150 aos
de la historia de los Estados Unidos, y conmemora el nacimiento, el crecimiento y el
desarrollo de los Estados Unidos de Amrica. En la ltima carta de su vida, escribi
Jefferson: La masa de la humanidad no ha nacido con sillas de montar sobre sus
espaldas, ni los pocos favorecidos con botas y espolones, dispuestos a montarlos
legtimamente por la gracia de Dios15.

2. James Madison: un mal presidente pero un buen poltico


El sucesor de Jefferson en la presidencia fue su mejor amigo, el conocido como
el padre de la Constitucin16, James Madison (1751-1836) (FIG. 5), el cual cuando lleg
al poder en 1809 adopt varias decisiones desafortunadas, y ya luego se dej guiar por
el congreso en vez de tomar iniciativas propias. El historiador Clinton Rossiter17
considera el desempeo de Madison como "una combinacin de aprendizaje, de
experiencia, de propsito, y de imaginacin que ni siquiera Adams o Jefferson podra
haber igualado"18, sin embargo se le considera un gran estadista, era un poltico muy
malo; y un mal poltico por lo general resulta un mal presidente, aunque un buen
poltico no resulta forzosamente un buen primer magistrado19.

2.1 Estalla la guerra


A las seis semanas despus de la toma de posesin introdujo, en sustitucin de la
anterior ley de Embargos, la llamada Non-Intercourse (no relaciones), una ley que se
limitaba a prohibir el comercio con Gran Bretaa y Francia, as como con sus
dependencias. Al ao, en el 1810, una enmienda dispuso que semejante prohibicin
dejara de afectar a cualquiera de ambos pases que cesase de lesionar el comercio de los
neutrales20. Madison reaccion de modo que dicha ley qued exclusivamente referida
contra Inglaterra.

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 197.
16 Ketcham, R., James Madison: a biography, pp. 229, 289-292.
17 Fue un historiador, politlogo y profesor de la Universidad de Cornell. Autor de muchos libros,
todos ellos sobre la historia de los Estados Unidos, algunos ejemplos son The American Presidency
(1956), The political thought of the American Revolution (1963), The American quest, 1790-1860
(1971)
18 Rutland, James Madison: the founding father, p. 18.
19 Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 213.
20 Schoell, Frank I. Panoramas de la historia universal, 3.Historia de los Estados Unidos, Biblioteca de
Divulgacin Cultural, Bilbao, 1972, p. 168.
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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Pero este no era el nico problema al que se enfrent Madison, tambin estaba el
conflicto entre los colonos del noroeste, cuya voz se dejaba or en el congreso cada vez
ms alta. En lucha continua con los indios, dichos colonos continuaban creyendo que
aquellos estaban sostenidos bajo mano por agentes britnicos procedentes del Canad.
Los indios, despiadadamente rechazados hacia el oeste experimentaban peridicas
reacciones de resistencia y las disensiones entre redes tribales cedan ante unas
verdaderas alianzas contra el enemigo comn. Una de las ms temibles acababa de
producirse por iniciativa de un jefe, y a la vez nombre de un territorio, shawnee muy
capaz, llamado Tecumseh21 con la ayuda de su hermano gemelo Tenskwatawa. La
confederacin que haba logrado levantar en armas comprenda no slo las tribus del
territorio del noroeste, sino tambin las de la cuenca del ro Misisipi hasta
Saskatchewan. La victoria a medias que W. H. Harrison, gobernador de Indiana, logr
en Tippecanoe en el 1815 sobre los guerreros indios no puso fin a las emboscadas y las
matanzas urdidas por stos. Suponiendo que los ingleses no hubiesen facilitado armas a
los salvajes, como se crea, pareca evidente que Tecumseh no hubiese atacado si no
hubiera considerado poder contar con una asistencia britnica.

2.2 La guerra de 1812 y decadencia


Consecuencia de esto a todo lo largo de la frontera fue un violento deseo de
conquistar el Canad e incluso de reanudar la lucha contra los ingleses, a los cuales se
les declar la guerra el 18 de junio de 1812, guerra que se prolongara durante los dos
aos y medio siguientes. La poblacin de la Norteamrica britnica era de menos de
medio milln, la de los Estados Unidos, segn el censo de 1810, fue de 7.25 millones.
En los Estados, la milicia enrolada estaba cerca de 700 mil hombres, y el ejrcito
regular, para cuando estall la guerra, contaba con casi 7 mil oficiales e individuos de
tropa. Haba menos de 5 mil soldados britnicos regulares en Norteamrica, y poca
oportunidad de que Inglaterra, profundamente empeada en la campaa peninsular,
pudiese apartar esfuerzos; en embargo, Canad poda contar con los brazos de
Tecumseh.
La guerra tuvo un curso desigual para ambos contendientes. Los ingleses al
disponer de una flota muy superior pudieron desembarcar libremente y aprovisionar sus
tropas en el Canad. Su dominio del mar permita a la flota inglesa mantener un bloqueo
21

La liga de Tecumseh haba surgido cuando dos jefes indios trataron de oponerse a una poltica
norteamericana que amenazaba exterminar a su pueblo, como al tiempo lo logr.

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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

efectivo de las costas de la unin y efectuar desembarcos por sorpresa22, destacando


dos. El primero en el verano de 1814, producindose la entrada de las tropas inglesas en
la capital, Washington, y el incendio de los dos parlamentos de ladrillo, el Capitolio y la
Casa Blanca. El segundo, en otoo de aquel mismo ao, supuso el rechazado del cuerpo
ingls hacia sus navos y la victoria resonante para el gobierno norteamericano, que fue
acogida con gran entusiasmo en todo el pas, contribuyendo no poco a robustecer el
espritu nacional. Pero no tuvo efecto alguno sobre las condiciones de la paz porque
acabada de ser pactado el Tratado de Gante, el 24 de diciembre de 1814 (FIG. 6), por el
que ambos bandos mostraban estar en desacuerdo en todo lo importante, salvo en la
necesidad de poner fin a las hostilidades, y volver a los lmites anteriores a la guerra23.
Por parte norteamericana la guerra haba tenido unos efectos tangibles por lo
menos en el frente indio, debido principalmente a que sus tripulaciones estaban
integradas por voluntarios, y los oficiales, que haban probado su pericia en encuentros
con los franceses y en la guerra de Trpoli. En el noroeste, cerca de la pennsula de
Ontario, la confederacin de tribus organizada por Tecumseh haba sido vencida y
dispersada y su jefe haba muerto en la batalla del Tmesis en octubre de 1813. En el
sur, los indios creek, que en su da respondieron a la llamada de Tecumseh, despus de
varios meses de una lucha feroz haban sido aniquilados en la batalla de Tallapoosa por
las milicias de Tennessee, que Jackson haba mandado antes de convertirse en jefe del
ejrcito regular24. Los supervivientes fueron obligados a firmar el tratado en cierto
sentido ritual mediante el que cedan a los blancos casi todo su territorio.
La guerra tuvo un buen efecto sobre las relaciones entre los dos gobiernos: a los
Estados Unidos no se les volvi a negar el trato debido como nacin independiente, y
los norteamericanos comenzaron a captar un hecho bsico de la soberana
norteamericana; que Canad seguira formando parte del Imperio britnico mientras as
lo deseara, no mientras los Estados Unidos lo desearan. Una de muchas curiosas
anomalas de esta guerra fue la enconada oposicin de los Estados de Nueva Inglaterra,
pese al hecho de que la guerra restableci su economa, ejemplo de ello es que se dobl
el nmero de hilanderas y se empez a perfeccionar las tejedoras mecnicas.

Schoell, Frank I. Panoramas de la historia universal, 3.Historia de los Estados Unidos, Biblioteca de
Divulgacin Cultural, Bilbao, 1972, p. 169.
23 Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 226.
24 Schoell, Frank I. Panoramas de la historia universal, 3.Historia de los Estados Unidos, Biblioteca de
Divulgacin Cultural, Bilbao, 1972, p. 170.
22

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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

En su ltimo mensaje anual de diciembre de 1816, Madison recomend un


sistema general de caminos y canales y la creacin de una universidad nacional en
Washington. Un gobernador federalista escribi: El gobierno se ha vencido a s mismo
por completo en terrenos federales25. Semanas despus se llevaron a cabo unas
elecciones, que llevaron al poder al democrtico-republicano James Monroe, frente al
candidato federalista Rufus King, quin slo obtuvo los votos de tres estados:
Massachusetts, Connecticut y Delaware. Aquello fue el fin del partido federalista: la
unidad nacional qued consolidada.

3. Monroe, la poca de los buenos sentimientos


Con el partido federalista en el caos debido a la impopularidad de su oposicin a
la guerra de 1812, James Monroe (1758-1831) (FIG. 7) gan las elecciones
fcilmente26, ste aportaba a sus nuevas funciones su slido conocimiento de Europa y
de los asuntos internacionales. Nombr secretario de estado a John Quincy Adams, hijo
del antiguo presidente John Adams y le concedi toda su confianza27. Ambos aportaron
a la poltica extranjera de los Estados Unidos un vigoroso impulso, liquidando con el
secretario de estado britnico las pocas cuestiones pendientes despus de la firma del
tratado de Gante. La gente de la poca volvi a llamar a este perodo como la poca de
los buenos sentimientos. Pero en realidad slo era un intervalo de poltica estancada,
en que result cada vez ms difcil para los republicanos mantener la disciplina del
partido y el celo poltico, y en que la votacin en las elecciones presidenciales declin
de manera alarmante28.
Mencionemos ahora unas decisiones preadas de consecuencias del tribunal
supremo o, mejor dicho, de su presidente John Mashall, pues l fue hasta su muerte el
animador y la encarnacin de aquella poderosa institucin. En 1803, ste haba
confirmado definitivamente el derecho del tribunal supremo de decidir si una ley de una
legislatura de estado o del congreso era constitucional o no lo era y abrogarla en este
segundo caso. Esta ley trajo al gobierno diversos problemas, destacando uno en 1824, el
conocido como el asunto Gibbons contra Ogden, que planteaba los derechos de
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 228.
26 American President: James Monroe: campaigns and elections. Miller center of public affairs,
retrieved.
27 Schoell, Frank I. Panoramas de la historia universal, 3.Historia de los Estados Unidos, Biblioteca de
Divulgacin Cultural, Bilbao, 1972, p. 173.
28 Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 229.
25

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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

navegacin por el Hudson, aqu Marshall ampli considerablemente la interpretacin


dada hasta entonces del derecho que la constitucin otorgaba al gobierno federal para
regular el comercio entre los estados. As abra el camino a decisiones tales como las
que recientemente ha tomado la autoridad federal en materia de integracin de los
negros en los estados del sur.
3.1 La Doctrina Monroe, Amrica para los americanos
No obstante, el presidente Monroe y su secretario tenan ya otras preocupaciones
ms importantes: precisamente las que conduciran a la famosa doctrina Monroe, que
ste enunci en el mensaje anual dirigido al congreso el da 2 de diciembre de 1823, por
la que cualquier intento de extender a cualquier regin del hemisferio el sistema poltico
de las potencias europeas era considerado un atentado a la paz y a la seguridad de
Estados Unidos29, es decir, establece que los continentes americanos son independientes
y no pueden ser objeto de colonizacin por potencias europeas; que el sistema europeo,
monrquico, es contrario al americano y no se tolerar su intervencin aqu30. Con ella,
los Estados Unidos propugnaban la no intervencin norteamericana en los asuntos
europeos, a cambio de una similar actitud de las naciones del Viejo Mundo en Amrica.
Se pretenda impedir a toda costa las reivindicaciones reclamadas por la Santa
Alianza31. Esta doctrina haba de sufrir diversas vicisitudes en el siglo y medio que
sigui, prestndose a interpretaciones dispares, pero la crisis de repercusin mundial
que se produjo a propsito de Cuba en octubre de 1963 demostr que todava no ha
prescrito.
Adams y Monroe expresaron en la doctrina en cuestin dos ideas principales y
complementaras. La primera es la idea de la no colonizacin, que se trataba de hacer
comprender claramente a las potencias europeas que en lo sucesivo deban abstenerse de
establecer nuevas dependencias en el hemisferio occidental32 33.
La otra advertencia contenida en el mensaje presidencial se diriga a las
potencias de la Santa Alianza. En 1815, Austria, Prusia y Rusia se haban

Villani, P., La edad contempornea, 1800-1914, Editorial Ariel Historia, Barcelona, p. 71.
Lacomba Abellan, J.A.,, Martnez Carreras, J.U., Navarro Garca, L., Snchez Jimnez, J., Historia
contempornea I, de las revoluciones burguesas a 1914, Editorial Alhambra, Mxico, p. 132.
31 Valds, P. y Salazar, J., Manual de poltica mundial contempornea, 1979 Ed. Andrs Bello,
Santiago, p. 183.
32 Schoell, Frank I. Panoramas de la historia universal, 3.Historia de los Estados Unidos, Biblioteca de
Divulgacin Cultural, Bilbao, 1972, p. 174.
33 Ver anexo de textos: Texto 1. Mensaje presidencial.
29
30

13

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

comprometido a sostener la monarqua absoluta contra todos los intentos


revolucionarios. Haba razones considerables para temer que con ayuda de aquellas
potencias Espaa y Portugal intentasen recobrar las colonias que acababan de perder en
Amrica. En efecto, bajo la direccin de caudillos notables, como Simn Bolvar, se
haban constituido cinco primeras repblicas latinoamericanas, una de las cuales
(Mjico) era limtrofe con los Estados Unidos. La Unin tena mximo inters en
favorecer aquel movimiento de independencia. La expulsin del continente americano
de los imperialismos europeos aumentaban su seguridad y el hundimiento de las rgidas
barreras aduaneras levantadas por el gobierno espaol permita esperar la apertura de
nuevos mercados para el comercio norteamericano. Por tanto, Monroe y Adams haban
otorgado en 1822 el reconocimiento diplomtico a aquellos cinco pases. Los Estados
Unidos eran los primeros en hacer tal cosa.
El 2 de diciembre de 1823, Monroe dirigi a las potencias europeas la clara
advertencia, cuyo pasaje esencial es como sigue34.
En suma, Monroe pretenda que se respetase la supremaca de los Estados
Unidos en el Nuevo Mundo y colocaba las bases de una poltica que apenas se ha
modificado desde entonces. Esto fue bien acogido por la opinin pblica; pero pocas
fueron las personas que apreciaran su significado35.
Mientras tanto, se imponan a la atencin de Monroe y del congreso otros graves
problemas, stos en el plano interior. La oposicin fundamental aunque latente entre
estados esclavistas y estados llamados libres haba estallado ya con singular aspereza
en 1819 en el congreso, repercutiendo en toda la unin durante un largo perodo de
tiempo.
La eleccin presidencial de 1824 enfrent a cinco candidatos, calificndose
todos a s mismo de republicanos. Cada uno de ellos representaba las aspiraciones y
los intereses de alguna de las regiones entonces netamente diferenciadas: Nueva
Inglaterra, industrial; el sur, con su rgimen de grandes plantaciones; y el oeste, la
nueva Amrica, con los insaciables apetitos agrarios de su ruda poblacin36. El
candidato ms popular y que obtuvo mayor nmero de votos fue el muy plebeyo
Andrew Jackson, prototipo de pionero enrgico e incluso agresivo, que nada debe a su
Ver anexo de textos. Texto 2: Advertencia de Monroe a las potencias europeas.
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 239.
36 Schoell, Frank I. Panoramas de la historia universal, 3.Historia de los Estados Unidos, Biblioteca de
Divulgacin Cultural, Bilbao, 1972, p. 177.
34
35

14

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

origen. El problema estuvo en que ninguno de los candidatos haba alcanzado la


mayora requerida, por lo que segn la regla constitucional entonces vigente, la eleccin
fue resuelta por la Cmara de Representantes.

4. John Quincy Adams


As, el 9 de febrero de 1825, en su primera votacin, la Cmara se pronunci a
favor del secretario de estado del presidente saliente, John Quincy Adams (1767-1848)
(FIG. 8), por lo tanto, una vez ms la nacin sera dirigida por un aristcrata demcratarepublicano del este37 elegido por una mayora del Estado. l mismo se defina as:
Soy un hombre de modales reservados, fro, austero. Mis enemigos polticos dicen que
soy un sombro misntropo; mis enemigos personales, un salvaje insociable.
Conociendo los verdaderos defectos de mi carcter, no tengo la capacidad de
reformarlo38.
El nuevo presidente llegaba a la Casa Blanca con todo un programa de reformas
y mejoras evidentemente necesarias. Pero slo consigui resultados insignificantes a
causa de la encarnizada oposicin de los numerossimos partidarios de Jackson,
decepcionados.
La cuestin indudablemente ms espinosa que agit a los espritus y dividi las
tres grandes regiones de la Unin durante los cuatro aos de la administracin de J. Q.
Adams fue la de la tarifa aduanera. A decir verdad, haba sido la fuente de muchos
debates borrascosos ya al comienzo de las guerras napolenicas39. No obstante, la ley
tuvo un efecto un tanto diferente del que el legislador esperaba de ella. Ciertamente, las
considerables sumas que fueron cobradas contribuyeron a restaurar las finanzas
federales, amenazadas por la guerra de 1812-15. Pero los derechos fijados no bastaron
para contener la marca de las mercancas importadas de Europa. Los salarios bajsimos
de su mano de obra permitieron a los industriales de Manchester vender en Nueva York
o cualquier otra ciudad sus productos a unos precios an inferiores a los que fijaban los
industriales de Boston. Por tanto, una serie de enmiendas en los aos siguientes
aumentaron los derechos de entrada, sin obtener el efecto deseado.

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 240.
38 Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 241.
39 Schoell, Frank I. Panoramas de la historia universal, 3. Historia de los Estados Unidos, Biblioteca de
Divulgacin Cultural, Bilbao, 1972, p. 178.
37

15

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Al ao siguiente, los estados de Nueva Inglaterra reclamaron una tarifa todava


ms elevada. La oposicin de los estados del sur se hizo esta vez mucho ms violenta.
Los representantes de Virginia y de Carolina se daban cuenta de que, si bien aquel
proteccionismo favoreca a Nueva Inglaterra, sus efectos consistan en un alza de
precios en todas las dems regiones. A pesar de la elocuencia de Calhoun, el nuevo
proyecto fue votado por las dos cmaras, aunque con dbil mayora. Por trmino medio,
los derechos sobre los productos extranjeros, que eran del 20% se elevaron al 36 %.
La indignacin fue grande en el sur, de modo que cuando, en 1827, los
industriales del norte no vacilaron en reclamar una proteccin an ms elevada, la
actitud en los estados del sur se hizo de tal modo amenazador que se alzaron voces
favorables a una retirada de la Unin.
Estas disputas y otros reveses econmicos haban contribuido a hacer impopular
a J. Q. Adams que, por ser hijo de Nueva Inglaterra, una de las tres regiones afectadas,
no haba podido arbitrar de modo til entre sus intereses respectivos. Adems se
encontr con la fuerte oposicin suscitada por la nueva tarifa arancelaria de 1828, la
tarifa de abominaciones, que perjudicaba tanto al sur como al oeste, dnde Jackson
captara a la mayora de sus votantes40. Tres aos despus de su llegada al poder, J. Q.
Adams en las elecciones de 1828, fue vencido por una considerable mayora (178 votos
contra 83) por su prestigioso rival, Andrew Jackson, un hroe militar popular y hombre
de la frontera41, cuya hora haba sonado por fin42.

5. La era de Jackson (1829 - 1844)


5.1 La democracia jacksoniana y la controversia por la anulacin
Es una poca de grandes figuras polticas como Adams, Clay, Van Buren entre
otros, pero el hombre que se elev por encima de ellos en popularidad y dio nombre a
una poca fue Andrew Jackson (FIG. 9).
El Viejo Nogal rein como decan sus amigos durante ocho aos y
prcticamente nombr a su sucesor Martin van Buren (FIG. 10) y tras un perodo de
oposicin whig la democracia jacksoniana volvi al mando de James K. Polk (FIG. 11),
el Joven Nogal, tras este llegaran dos presidentes demcratas que se haban nutrido de
Jackson, as la clase de democracia asociada a l dominaron el escenario poltico
Lacomba Abellan, J.A.,, Martnez Carreras, J.U., Navarro Garca, L., Snchez Jimnez, J., Historia
contempornea I, de las revoluciones burguesas a 1914, Editorial Alhambra, Mxico, p. 133.
41 Lacomba Abellan, J.A.,, Martnez Carreras, J.U., Navarro Garca, L., Snchez Jimnez, J., Historia
contempornea I, de las revoluciones burguesas a 1914, Editorial Alhambra, Mxico, p. 133.
42 Schoell, Frank I. Panoramas de la historia universal, 3.Historia de los Estados Unidos, Biblioteca de
Divulgacin Cultural, Bilbao, 1972, p. 180.
40

16

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

durante un tercio de siglo, de 1828 a la Guerra Civil.


La democracia jacksoniana fue un movimiento nacional porque se opuso a la
desunin y no reconoci lmites geogrficos. Esta deseaba caminos, canales y
ferrocarriles que deban ser trazados y ayudados por los Estados, pero no queran un
gobierno federal que se inmiscuyera en las operaciones. Eran enemigos de las
distinciones artificiales y partidarios de una mayor participacin popular en la poltica,
los hombres de Jackson se identificaban con un movimiento haca la igualdad, pero solo
para los blancos. Los Jacksonianos no tenan intencin de hacer descender a los ricos,
pero si deseaban una oportunidad justa para que todos pudieran ascender.
En los estados, los demcratas de Jackson a veces favorecieron la educacin
pblica gratuita y un humanitarismo un tanto cauteloso, pero no se comprometieron con
la mayora de los ismos, tales como el abolicionismo y el feminismo.
El burro fue aceptado como smbolo del partido Demcrata, como stira de la
ignorancia de Jackson e incluso lo mantienen hasta hoy (FIG. 12). Jackson no fue
defensor de los hombres comunes, pero an as estos lo defendan pues l haba
demostrado que un hombre comn poda hacerse rico y hasta con la presidencia.
Durante sus ocho aos de gobierno, frustr las pretensiones de los funcionarios que
consideraban como propiedad privada sus cargos, reemplaz a los empleados viejos,
impidi que los que quedasen frustraran la poltica del nuevo gobierno y dio una mayor
participacin en la poltica a los ciudadanos.
El alto puesto que ocupa Andrew Jackson en la historia se debe a la manera en la
que se enfrent a dos de los grandes problemas de su presidencia:
La anulacin que amenazaba la unin: este asunto surge en Carolina del Sur. La
tarifa protectora de 1816 fue en gran parte obra de los ciudadanos de Carolina del Sur,
Lowndes y Calhoun (FIG. 13), al igual que Nueva Inglaterra, su estado natal tena
fuerza hidrulica y adems algodn cosa que Nueva Inglaterra no. Por qu no haba de
poseer fbricas? Pues porque haban muy pocos directores de fbrica competentes en el
Sur, al igual que los capataces que no eran capaces de manejar a los esclavos, y estos si
podan ser utilizados con provecho ms inmediato en el cultivo del algodn. Tras esto se
pondra de manifiesto que los beneficios de la proteccin iban a parar a los fabricantes
del norte, al paso que los plantadores del Sur tenan que soportar la carga de los precios
altos, la leyes seguan elevando las tarifas de aduana y el pas en su conjunto se
enriqueca mientras que la Carolina del Sur disminua su prosperidad. En estos
momentos la aristocracia de la Carolina del Sur empezaba a preocuparse por las
17

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

relaciones interraciales y los plantadores de arroz se unieron a los de algodn: ambos


queran quebrantar el poder del gobierno nacional.
En 1828 el Congreso dio nuevas preocupaciones con la tarifa de las
abominaciones. Era una tarifa de polticos dedicados a crear un presidente, unos
congresistas pro Jackson presentaron un proyecto de ley con impuestos ms altos para
las materias primas que para los productos manufacturados, con la intencin de contar
con los votos de Nueva Inglaterra y los ayudaran a derrocarlos, pero esta estrategia
fall. Pronto se celebr una gran reunin para combatir las tarifas y Thomas Cooper
pregunt, Vale la pena que sigamos en esta unin de Estados, en la que el Norte exige
dominarnos y nosotros quedamos forzados a ser tributarios suyos? Cada da crecan ms
lo que responderan con un rotundo No!43.
En un documento llamado la Exposicin de la Carolina del Sur, aprobado en
1828 por la legislatura de ese Estado, propuso una nueva doctrina: la anulacin aunque
su autor se conserv en secreto. En este se afirmaba que la Constitucin no haba sido
redactada por el pueblo norteamericano si no por trece Estados soberanos. En esta
doctrina de anulacin Carolina del Sur insista en su derecho a desobedecer las leyes de
la Unin aunque reclamara los derechos de la Unin.
Un fuerte rechazo a la dialctica de Calhoun apareci dos aos despus en mitad
de un debate hoy clsico por las tierras del Oeste, cuando en 1826 Daniel Webster (FIG.
14) replic al senador Hayne, de Carolina del Sur, su respuesta emocion a su pblico,
aplast a sus oponentes con hechos y pas de la defensa del Estado a la crtica de la
doctrina de Carolina del Sur y concluy con una perorata inmortal que hablaba sobre la
Unin de los Estados y lo importante que haba sido esta, y la cual terminaba diciendo
as; Libertad y Unin, ahora y siempre, unidas e inseparables!. Esta peroracin,
declamada en millares de escuelas por los muchachos de las siguientes generaciones,
fue la que grab en los corazones de las generaciones del Norte y del Sur esta nueva
concepcin semireligiosa de la Unin. Uno de los primeros en leerla fue un joven
soador de la frontera de Indiana que se llama Abraham Lincoln. Tras esto Calhoun y
los anuladores fueron mantenidos en jaque por los unionistas de su propio Estado y
Jackson reconstituy todo su gabinete, librando as al gobierno de la influencia de
Calhoun.
En 1832 Clay precipit un choque con un nuevo proyecto de ley, en la que se
43

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 244-246.

18

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

removieron algunas de las abominaciones de la tarifa de 1828, esta nueva ley tena
cierto aire de permanencia que hizo el efecto de desafo sobre Carolina del Sur. En
noviembre de ese mismo ao Carolina del Sur declar que la ley de impuesto era nula,
Jackson respondi inmediatamente y mand a reforzar los fuerte Moultrie y Sumter, dio
rdenes a los funcionarios de hacienda de recabar los derechos si los funcionarios de
aduanas encontraban resistencia. El 10 de diciembre el presidente lanz una proclama,
pero Carolina del Sur no deba de ser tomada por una proclama, su legislatura levant
un clamoreo desafiando al Rey Jackson y organiz una fuerza de voluntarios para
defender al Estado contra la invasin. Jackson no dudaba en enviar tropas a Carolina del
Sur, pero le mereca la pena? Ya que lo que queran los anulacionistas era que se
modificasen las tarifas. El 2 de marzo de 1833 Jackson firm dos decretos: la Ley de la
Fuerza; que lo autorizaba a hacer uso del ejrcito y de la armada para recaudar tributos
en caso de que los procedimientos judiciales fueran obstruidos, y la tarifa transaccional
de Clay, en la cual se estableca una escala gradual de la lista de los precios. Entonces se
reuni de nuevo la convencin de Carolina del Sur y derog la ordenanza de anulacin
pero para no parecer que cedan, declar nula y sin valor la Ley de la Fuerza. Carolina
del Sur haba demostrado que un solo Estado poda imponer su voluntad44.
La guerra contra el banco: en medio de toda esta situacin llegara la eleccin de
1832, por un lado estaban los partidarios de Jackson organizados como el partido
demcrata, la oposicin era el partido republicano que design a Henry Clay. Estos eran
los partidos del futuro, pero apareci un tercer partido, el antimasn que surgi en 1826,
por la desaparicin de un albail en New York apellidado Morgan, que haba divulgado
los secretos de su logia. En 1831 celebraron una convencin nacional y nombraron a
Willian Wirt, de Maryland que el ao siguiente rob a Clay un masn y miles de votos y
triunf en Vermont, pero pronto desapareceran.
La eleccin presidencial de 1832, decidi la gran cuestin entre Jackson vs el
Banco de los Estados Unidos. Desde 1819 el banco haba sido bien administrado con
provecho para el gobierno, cuyos fondos manejaban la comunidad de los negocios a la
que serva, pero esto estaba mal visto en el Sur y Sudoeste, Jackson comparta este
disgusto, junto con la conviccin de que el poder del dinero era el mayor enemigo para
la democracia.
Cerca de las elecciones Nicholas Biddle, presidente del BUS, convencido de que
44

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 247.

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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Jackson no se atrevera a hacer del Banco una cuestin Nacional en el ao de


elecciones, precipit una guerra exigiendo una renovacin inmediata, con esto Jackson
se daba cuenta de que el Banco estaba mezclndose en la poltica. Cuando el congreso
vot una ley para renovar la concesin del Banco en julio de 1832, Jackson la vet y
despus de una campaa sumamente reida, Jackson tuvo una resonante victoria
electoral, con 219 votos contra 49 de Clay. Tras esto no solo la veto si no que quit al
Banco de los fondos federales. Clay contribuy a lograr que se pusieran en vigor su
propio plan de distribucin en 1836, algunos Estados utilizaron el dinero de los
excedentes federales para las obras pblicas, educacin, pero la mayor parte del dinero
slo sirvi para alimentar la especulacin. Jackson aplic un correctivo severo; la
circular en especie de 1836 ordenaba al Tesoro no recibir papel moneda en pago de
tierras comunales y en 1913 se establecera el sistema de la Reserva Federal45.
5.2 Desaparicin de los Indios
Entre 1829 y 1837 mucho miles de Indios fueron transferidos, de mala gana al
Oeste del Mississippi. Estos se encontraron con la opcin de quedarse donde estaban y
convertirse en ciudadanos norteamericanos o marcharse. Los que se fueron cambiaron
sus propiedades por nuevas tierras en el Oeste, y se les prometi pagarles el dinero del
viaje cosa que jams se hara porque los funcionarios federales robaran ese dinero y en
el viaje perecieron muchos. La mayora de las tribus eran demasiado dbiles para
resistir, pero en tres puntos hubo dificultades. El jefe Halcn Negro, de los sauk y los
fox trat de conservar su antigua sede tribal en la desembocadura del ro Rock, en
Illinois, pero unos colonos sin tierras invadieron su aldea.
En 1831 Halcn Negro se retir al territorio de Missouri, donde pronto comenz
el hambre y las amenazas de los sioux hostiles. Halcn Negro volvera la primavera
siguiente con el objetivo de encontrar una pradera libre para poder sembrar maz,
creyendo que iban con ganas de guerra apareci la milicia de Illinois, Abraham Lincoln
mandaba una compaa a perseguir a los indios hambrientos, fue un hecho horrible.
En el Sur las naciones, Creek, Chickasaw y Choctaw, se trasladaron al territorio
indio (Oklahoma) donde an viven los descendientes de quienes sobrevivieron. Siempre
hubo quejas contra los Indios no civilizados, pero en Georgia los cherokees haban
construido buenas casas, caminos etc. sin embargo Georgia viol los derechos del
tratado y dijo que los cherokees eran sbditos suyos. En este momento se descubre oro
45

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 252.

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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

en territorio de los cherokees y muchos grupos blancos llegaron all, Jackson dej que
Georgia se saliera con la suya y mando a retirar los soldados que haban ido a proteger a
los indios. Una parte de los cherokees fue sobornada para que cambiase sus tierras por
una porcin de territorio Indio y cinco millones de dlares, los que se quedaron all lo
hicieron por un corto perodo de tiempo ya que en 1838 tuvieron que trasladarse al
Oeste. Al terminar el gobierno de Van Buren, solo unas cuantas tribus de indios del Este
se haban salvado de ir a parar al otro lado de la barrera permanente que corre del lago
superior hasta el ro Rojo.
Se estableci una cadena de militares para mantener al margen a los rojos de los
blancos Jackson se comprometi en 1835 a mantenerla, pero toda ella excepto la parte
ms meridional fue destrozada en menos de veinte aos46.
5.3 El presidente Jackson, la expansin del sistema de dos partidos y el
pnico de 1837
Por su palabras y sus actos Jackson aument la importancia del cargo
presidencial, vet ms proyectos que su predecesores en cuarenta aos, fue el primero
que insisti en su derecho de rechazar protestas de ley y el primero en valerse del veto
de bolsillo. Se neg a que el Senado recortara sus poderes y puso fin a la ambigua
condicin del secretario del Tesoro, al que le dej claro que era un subordinado del
presidente. Llev a cabo una agresiva poltica exterior y lleg a acuerdos con el Rey de
Siam y con el sultn de Muscat, su gobierno fue el primero en negociar tratados de los
Estados Unidos con una nacin Asitica.
Desde que dej su cargo hasta Lincoln, excepto Polk fue un ejecutivo fuerte,
Jackson dej una marca indeleble en el cargo. Pero tambin tena limitaciones, su
enfoque a los problemas era demasiado personal e instintivo, la eleccin de los hombres
a veces errnea y no tena gran percepcin de los movimientos populares subyacentes47.
Las controversias que giraban alrededor de Jackson estimul a la creacin de un
nuevo sistema de

partidos, en el segundo ao de la presidencia de Jackson, los

Republicanos Nacionales se unieron a los disidentes demcratas, para crear el partido


whig. El nuevo partido estaba unido tan solo por su oposicin a Jackson: demcratas de
los bancos, perjudicados de la guerra contra el BUS entre otros. Los Whig deseaban
aprovechar el gobierno federal para aumentar la empresa capitalista; favorecan las
46

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 254.
47
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 256.

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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

mejoras internas, la restitucin del Banco y una tarifa protectora. Crean en los
presidentes dbiles, como consecuencia de su lucha contra el rey Andrew.
Los Whig hicieron un hogar para los clrigos protestantes que deseaban que el
Estado acabara con las vergenzas morales como el comercio de licores. Estos contaban
con Henry Clay, era un hombre inteligente, ntegro, y con un cuarto de siglo en el
congreso, fue candidato para la Casa Blanca pero nunca triunf. Clay era un prspero
plantador de Kentucky, identificado con intereses conservadores y que deca Prefiero
tener razn a ser presidente.
En 1836 los whigs se olvidaron de Clay y presentaron tres candidatos fuertes en
su propia zona, como Webster, Harrison y Hugh White, esperaban que estos arrasaran
con los votos para ser elegidos por la Cmara, donde los whigs podran prevalecer. En
este momento Jackson puso al frente del partido demcrata a Van Buren, este se gan el
mote de Zorro Rojo por su astucia y el de Pequeo Mago por su habilidad de convertir
todo lo que tocaba en oro. Tras esto es cuando se pone en marcha el sistema de los dos
partidos, Van Buren obtuvo 170 votos electorales contra 124 votos repartidos entre sus
tres rivales. As Van Buren fue el primer presidente nacido bajo la bandera de las barras
y las estrellas, el primero de ascendencia holandesa, el primero de Nueva York y el
primero en mudarse de la mansin del gobernador en Albany a la Casa Blanca en
Washington.
Entre 1830 y 1850 las pruebas religiosas y condiciones de la propiedad para los
cargos pblicos fueron quedando a un lado, se adopt el sufragio universal masculino y
se volvieron electivos muchos cargos que antes no lo eran. Estos cambios fueron
efectuados segn el mtodo democrtico iniciado por Massachusetts en 1780: una
conveccin constitucional, de eleccin popular y con un referndum popular sobre el
resultado. La poltica Nacional tuvo otra consecuencia; acallar la creciente divergencia
entre el Norte y el Sur, las iglesias podan escindirse, las diferencias sociales podan
hacerse ms profundas etc. Pero mientras los partidos whig y demcrata tuviesen
partidarios en todo el pas, la Unin estaba a salvo. En cuanto Van Buren ocup la Casa
Blanca cosech todo lo malo que Jackson haba contribuido a sembrar, por los llamados
bancos consentidos y la circular en especie.
Tras ocupar el cargo las compaas mercantiles y los bancos empezaron a cerrar
y hubo motines en New York por el alto coste de la harina; en el pnico de 1837 casi
todos los bancos suspendieron los pagos en especie y el gobierno perdi nueve millones
de dlares en los depsitos de los bancos consentidos. Hubo una gran depresin de
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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

cuatro aos que caus grandes sufrimientos, hambre, fro etc. Como medida fiscal
permanente Van Buren propuso una Tesorera Independiente, destinado a separar al
gobierno de los intereses de los bancos privados, no fue aprobado hasta 1840. Esta ley
fue rechazada por lo whigs al ao siguiente y reaplicada en tiempo de Polk y sigui
siendo base del sistema fiscal federal hasta la guerra civil48.
5.4 Tippecanoe y Tyler tambin
En 1840, los whigs derrotaron a los demcratas con sus propios mtodos,
nombraron a un hroe militar y desarrollaron una alegre campaa sin tocar asuntos
reales. Clay no obtuvo la nominacin como candidato la obtuvo el general Harrison, el
Hroe Tippecanoe. Para presidente, los whigs postularon a Jonh Tyler, 20 aos ms
joven que Harrison. Tippecanoe y Tyler tambin fue el eslogan. Estos obtuvieron 234
votos electorales, una mayora de 4 contra uno; pero el voto popular fue mucho ms
reido. Para 1840 la poltica norteamericana haba alcanzado un notable equilibrio en
que cada Estado poda mostrar un sistema competitivo bipartidista.
Durante los 12 aos siguientes y por primera vez en la historia del pas, ambos
partidos fueron organizadores nacionales con fuerte apoyo por doquier. En abril de 1841
tras un mes en su cargo el hroe de Tippecanoe falleci y le sucedi Tyler, el cual firm
la ley de la cabaa de troncos al que les daba una preferencia de compra de tierra a los
norteamericanos. Esta Ley de Derecho de Prioridad de 1841 probablemente fue la ms
importante medida agraria jams aprobada por el Congreso. El gobierno de Tyler
transcurri entre disputas polticas, aunque cumpli con todas las expectativas de los
whigs.
Vet varios proyectos de ley incluido propuestas de Clay y a partir del 9 de
septiembre de 1841 hubo una guerra declarada entre ellos, cuatro das despus el
Presidente fue expulsado del partido whigs49.

6. El imperio del oeste (1820 - 1848)


6.1 Las grandes planicies, la zona de Oregn y las tierras espaolas
limtrofes
El gobierno de los Estados Unidos no se haba interesado mucho por el lejano
Oeste, tras la expedicin del comandante Long en 1819 se inform que esas grandes
48

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 259.
49
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 261.

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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

planicies eran inapropiadas para el cultivo, y se tach a esa regin que an se mantiene
con la le yende del gran desierto americano. En esta zona haba indios que poco
practicaban la agricultura y nada saban de tejidos, alfarera etc. Eran maravillosos
jinetes y cuando aprendieron a utilizar el rifle eran muy buenos50.
El clima, a madera y los ros llenos de salmones de la zona de Oregn, pareca
invitar a los colonos, pero Cmo llegar all? En estos momentos muchos se interesaron
por este territorio, pero no sera hasta 1842 cuando esta fiebre lleg a las fronteras Iowa,
Illinois etc. Las goletas de las praderas como se les llam a las carretas de Conestoga,
convergieron all en Mayo, se organiz una partida, se nombr a un capitn, a un piloto
y se llevaba una caravana con 100 vagones, con ganado. Los caminos no eran muy
buenos por lo que por el camino fueron desapareciendo, por el hambre, entre otros
motivos.
Esta inmigracin de 1843-1845 de 4 mil a 5 mil personas, convenci al
Congreso de que haba que hacer algo para llegar a un acuerdo con la Gran Bretaa y
dar a aquella colonia, gobierno, leyes y ttulos de tierra. Por este tiempo James K. Polk
haba sido nombrado presidente de los Estados Unidos, y asegur que los derechos de
los Estados Unidos llegaran hasta la latitud 54 40. este nunca quiso arriesgarse a tener
una guerra para adquirir todo Oregn, l quera anexionar California cosa que
significara guerra con Mxico, pero no quera dos guerras al mismo tiempo; as cuando
Lord Aberdeen propuso extender la frontera a lo largo de la latitud 49 N hasta Puget
Sund, dejando la Isla de Vancouver a Canad, Polk acept. Y as el 15 de julio de 1846
se ratific en tratado de Oregn y se defini la ltima delimitacin de la frontera de
4800 kilmetros entre Canad y los Estados Unidos51.
La Alta California, Nuevo Mxico y Texas provincias fronterizas del antiguo
virreinato, se extendan como un abanico frente

a los Estados Unidos. Fueron

exploradas desde el siglo XVI por espaoles y haban estado muy poco pobladas. La
Alta California, provincia del tamao de Asia menor, escasamente poblada por
mexicanos, pero para 1840 cientos de yanquis se fueron a vivir y comerciar a aquella
regin. Fue en Texas por primera vez donde a travs de la frontera mexicana un grupo
irrumpi con su habla inglesa. Mxico foment la inmigracin de los Estado Unidos
haca Texas. Esta se apegaba ms a la lay y estaba mejor gobernada que ninguna otra
50

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 297.
51
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 298.

24

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

frontera norteamericana del siglo XIX.


Mxico promulg leyes o decretos que abolan la esclavitud, pero Austin
consegua siempre alguna explicacin que permita a los norteamericanos seguir
teniendo esclavos. La inseguridad de la propiedad de esclavos fue uno de los principales
factores que contribuyeron a que Texas se separa de Mxico52.

6.2 La Repblica de la Estrella Solitaria


La ruptura se produjo en 1835, cuando Santa Anna proclam una constitucin
centralista para Mxico, que no haca caso de los derechos de los Estados. Santa Anna
atraves ro Grande con 3mil hombres. Al amanecer del 6 de marzo volvi a atacar, el
lamo y lo tom despus de que el ltimo texano estuviera muerto. Una convencin
elegida por los colonos norteamericanos proclamaron la Repblica independiente de
Texas con una bandera solo con una estrella solitaria. La batalla de San Jacinto result
decisiva, los texanos ratificaron su nueva constitucin, legalizaron la esclavitud de los
negros, eligieron de presidente a Sam Houston y enviaron un delegado a Washington.
Pero el presidente Tyler despus de que las eleccin de 1844 se haba
pronunciado a favor de la eleccin, el presidente, recomend que Texas fuese admitida
por la Unin mediante una resolucin conjunta de ambas cmaras lo que no requera un
voto de dos terceras partes. Aquello se consum el 28 de febrero de 1845. y as es como
Texas fue el vigesimoctavo Estado de la Unin53.
6.3 El presidente Polk y sus maniobras
Mientras Tyler y Calhoun lanzaban Texas a manos de la Unin, otros polticos la
queran apartar como es el caso de Martin van Buren y Henry Clay, y esto hizo que
tanto uno como el otro perdieran lo que queran conseguir que uno era la nominacin a
demcrata y el otro la eleccin.
James Polk an no cumpla los 50 aos, pero aparentaba 20 ms por su mala
salud. Era un hombre de figura rgida y angulosa; se haba dedicado a las matemticas y
a los clsicos en la Universidad de Carolina del Norte para ejercitar su inteligencia y los
hechos demostraron que lo haba conseguido. Su poltica interior fue totalmente opuesta
a la de Adams, pero igual fue su poltica exterior. Aspiraba a reducir las tarifas
aduaneras, restablecer la tesorera independiente de Van Buren, fijar la frontera de
52

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 303.
53
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 305.

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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Oregn y adquirir California y en menos de cuatro aos vio conseguido sus objetivos54.
6.4 La Guerra con Mxico, la gloria y conquista
Poco despus de la posesin de Polk, Mxico protest contra la anexin de
Texas y rompi con relaciones diplomticas con los Estados Unidos. Ya que desde su
punto de vista Texas segua siendo una provincia rebelde. Si Polk se hubiera contentado
con Texas y no hubiese buscado algo ms all, no habra habido razones para que
Mxico hubiera iniciado las hostilidades, pero es que el quera California, e hizo atraer
con carnada a Mxico para guerrear con la cuestin de la frontera de Texas para
quedarse con California.
California el objetivo principal lleg a ser el escenario de confusos conflictos.
Unas docenas de colonos precaristas norteamericanos en el Valle del Sacramento
proclamaron la Repblica de California y elaboraron una bandera con un oso y una
estrella (14 de julio de 1846). Tres semanas despus el comodoro levant la bandera de
las barras y la estrella en Monterey, declarando que California era parte de los Estados
Unidos.
Los californianos de habla hispana se levantaron en armas, pero para 1846 toda
resistencia haba cesado. Tras la guerra la cual fue una campaa brillante se lleg al
siguiente acuerdo el 12 de febrero de 1848; Mxico cedi Texas con la frontera de Ro
Grande, Nuevo Mxico, y la Alta California a los Estados Unidos. El vencedor se haca
cargo de las reclamaciones no cubiertas y adems pagaba 15 millones de dlares. Tras
esto quedaba ver si esta nuevas adquisiciones se podran colonizar pacficamente o si
sera causa de disputas entre los intereses proesclavistas y antiesclavistas, hasta conducir
a una guerra civil55.

7. Intermedio pacfico (1846 - 1854)


7.1 La provisin de Wilmot y las elecciones de 1848: la fiebre del oro de
1849
Doce semanas despus de que comenzara la guerra, el Presidente pidi al
congreso la asignacin de dos millones de dlares en pago para cohechar a Santa Anna,
a fin de que cedieran California. Wilmot propuso una enmienda a esa propuesta,
diciendo que en cualquier territorio as adquirido nunca existira la esclavitud ni
54

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 307.
55
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 309.

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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

servidumbre involuntaria. Qu deseis los que vivs en los Estado libres? Pregunt
Clay, tenis algo que vale ms que las provisiones de Wilmot, tenis la naturaleza de
vuestro lado. La provisin de Wilmot provoc una enconada animosidad regional, a
muchos norteos les pareca monstruoso que la tierra de los hombres libres indujera a la
esclavitud, donde nunca haba existido.
Para los sureos la provisin era alarmante, estaban a la expectativa mientras los
aumentos de poblacin daban al norte el control de la cmara. Finalmente esta provisin
no fue aprobada. En 1848 Oregn finalmente fue organizado como gobierno territorial
sin esclavitud, pero el rgimen de Polk acab el 4 de marzo de 1849 antes de que
hubiese podido hacer nada acerca de California, Nuevo Mxico o Utah56.
En un tiempo creciente de crisis, ambos partidos recurrieron a hombres con
antecedentes militares, ya que los generales tienen talento para confundir y ganar votos.
Los demcratas por su lado nombraron al senador Lewis Cass, los whigs nombraron al
general Zachary Taylor, hroe de la guerra con Mxico. Hay un tercer partido el del
Suelo Libre, que se form mediante una coalicin de tres elementos, el Partido de la
libertad, abolicionista, los whigs de conciencia o antiesclavistas.
Tierra libre, palabra libre, trabajo libre y hombres libres era su lema. Van
Buren estaba convencido que solo la limitacin de la esclavitud podra salvar la unin,
acepto la nominacin presidencial de los partidarios del suelo , con el whig Charles
Francis Adams, este partido no triunf pero obtuvo votos y le quit al partido de los
demcratas e hizo ganar a Taylor. Este estaba dispuesto a firmar cualquier proyecto de
Ley para organizar nuevos territorios pero antes de que Congreso pudiese resolver el
problema, California propuso saltar la etapa territorial y volverse un Estado libre de la
Unin.
El 24 de enero de 1848, poco antes de firmarse la paz con Mxico un obrero del
valle del Sacramento, descubri oro en el canal del Molino de Sutter, para el 1849 miles
de argonautas de Europa, Norteamrica y de las Antpodas haban llegado a los campos
de oro y vivan all en un estado natural. El gobierno en teora segua siendo militar,
California segua adelante y se convirti en un Estado, se ratific una constitucin
estatal que prohiba la esclavitud, mediante voto popular 12 mil a favor con 800 en
contra; solo faltaba la admisin formal de la Unin y esta cuestin hizo que se
dividieran. Taylor propuso la aceptacin inmediata de California con su constitucin
56

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 313.

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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

libre, el 27 de enero de 1850 Clay propuso unas resoluciones de compromiso que deca
as:
1. Admisin inmediata de la California libre. 2. Organizacin de gobiernos
territoriales en Nuevo Mxico y Utah sin mencionar la esclavitud. 3. Una nueva y
ms severa ley para los esclavos fugitivos. 4. Abolicin del trfico interno de
esclavos en el distrito de Columbia. 5. Absorcin de la deuda nacional de Texas por
el gobierno federal. Estas resoluciones se discutieron en debates en el Senado y
Clay los defendera a muerte.
Tres das despus Webster se levant para su ltimo gran discurso, estaba muy
mal de salud y fsicamente pero en su corazn, arda su antiguo amor a la patria. Atac a
los abolicionistas y a la provisin de Wilmot.
Pese a toda la elocuencia de Clay, la propuesta de Ley se estanc. A principios
de 1850 fueron aprobadas las leyes esenciales: admisin de California, una ley ms
estricta para los esclavos fugitivos (la cual no dio la paz que se esperaba), la
organizacin de Nuevo Mxico y Utah como territorios libres de legislar sobre la
esclavitud y de entrar en la Unin con o sin la esclavitud cuando estuvieran
suficientemente poblados: fin del trfico de esclavos en Washington (que sigui
creciendo en el distrito), ajuste de la frontera de Texas y absorcin de la deuda. Esta
tuvo algunas consecuencias decepcionantes.
La transaccin de 1850 lleg en un momento de transicin de la jefatura
norteamericana; el 9 de julio de ese mismo ao morira Taylor y tambin ese mismo ao
pero en marzo muri Calhoun, a Clay y Webster no les quedaban ms que dos aos de
vida. Puede decirse que con la muerte de ellos desapareci la segunda generacin de
norteamericanos independientes57.
7.2 La calma que precede a la tempestad
Con la aprobacin de la transaccin de 1850, qued en segundo plano el
problema esclavista y otras cuestiones ocuparon a la nacin. No es que se olvidase esa
cuestin, La cabaa del to Tom, publicada en 1852 sirvi para mantenerla en el fondo
del espritu del pueblo. En esa dcada el pas disfrutaba de una buena economa, en
1860 la poblacin de New York pas el milln de habitantes, las uniones de artesanos ya
estaban negociando acuerdos con sus patronos. Las primeras federaciones permanentes
fueron la Unin Tipogrfica Nacional (1852) y la Unin de fundidores de Acero de
57

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 314.

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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Norteamrica (1859). Todo haba mejorado no poda haber mejor situacin, algunas
obras grande de la poca fueron Moby Dick, La Letra Escarlata entre otras.
La eleccin presidencial de 1852 demostr que una mayora abrumadora de
norteamericanos, estaba dispuesta a considerar la transaccin de 1850 como definitiva y
que haban vuelto a predominar las presiones econmicas. Como ambos partidos
apoyaban la transaccin, las lneas del partido no por la esclavitud, sino por los
problemas econmicos. El partido demcrata postul a Franklin Pierce, cuyos mritos
eran una agradable sonrisa y unos buenos antecedentes militares en la guerra contra
Mxico.
Los quemagraneros que eran los de los partidarios del Suelo Libre, volvieron a
su alianza con los demcratas. Pierce dio a los whigs una paliza electoral, de la que
jams se recuperaran58.
7.3 Ms destino manifiesto
Republicanismo y democracia parecan estar imponindose en todo el mundo
occidental, despus de la Revolucin de 1848 Francia adopt una constitucin que era
una edicin centralizada de la de los Estados Unidos. Dentro del partido Demcrata
surgi el movimiento de La Joven Amrica, dedicado inicialmente a crear ideales de
servicio y deber, luego a llevar ayuda a los demcratas del otro lado de los mares y
finalmente para elegir a Stephen A. Douglas para la presidencia. En 1848 hubo
conversaciones insensatas de anexionar a Irlanda y Sicilia a los Estados Unidos, como
lo pedan algunos revolucionarios de aquellos pases.
La diplomacia norteamericana, fue truculenta cuando la dirigieron caballeros
sureos que deseaban nuevos territorios esclavistas como compensacin por la
perdida de California. Polk despus de las vastas adquisiciones nuevas de Mxico,
propuso comprar Cuba por 100 millones de dlares en 1848, pero Espaa rechaz la
oferta. Empezaron a llegar expediciones, y el caso de Black Warrior (1854) pareci una
buena oportunidad para declararle la guerra a Espaa. En 1854

los embajadores

norteamericanos en Espaa, Francia y Gran Bretaa reunidos en Ostende, redactaron


una serie de recomendaciones a Marcy asegurando que si Espaa se negaba a vender
Cuba, estos se la podan quitar si tenan las fuerzas suficientes.
En aquellos mismos aos la diplomacia norteamericana atravesaba el pacfico,
en 1844 Caleb Cushing, primer ministro norteamericano en China, negoci un tratado
58

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 319.

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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

por el cual los barcos norteamericanos obtenan acceso a ciertos puertos martimos
chinos. La apertura de Japn, result ms difcil ya que haba estado cerrado durante dos
siglos a toda relacin exterior, salvo un trfico estrictamente regulado con los
holandeses y los chinos en Nagasaki: su gobierno era feudal, su economa medieval, no
haba fbricas, no haba barcos ni motores a vapor, tan solo se permita construir
pequeos juncos para mantener a los japoneses all.
Si algn marino extranjero naufragaba en las costas de Japn no se les permita
irse de all e igual que si los marineros japoneses naufragaban en costas extranjeras, no
se les permita tampoco retornar. El 8 de julio de 1853, su escuadrn armado ancl en la
estrecha baha de Tokyo. Perry tena rdenes de no usar la fuerza ms que como ltimo
recurso. Poco despus Perry fue rumbo a Macao y all intercambio regalos con los
habitantes de all y as ellos conocieron los progresos de la civilizacin occidental. Los
japoneses progresistas que deseaban acabar con el aislamiento persuadieron a Shogn
de que firmara el Tratado de Kanawa, que permita a los Estados Unidos establecer un
consulado. La apertura de Japn fue muy famosa y Perry consigui sin pegar ni un tiro
lo que las naciones europeas no consiguieron a la fuerza.
Para acortar la ruta de los puertos Atlnticos al Oriente y para mejorar las
comunicaciones entre los antiguos Estados Unidos y sus nuevos territorios del Pacfico,
el gobierno puso empeo en un canal interocenico. En 1846 el presidente Polk tuvo
derecho al trnsito por el istmo de Panam por un tratado con Colombia, este tratado y
otros asuntos van a provocar una situacin muy espinosa de la cual salieron los Estados
Unidos y el Reino Unido negociando el Tratado Clayton-Bulwer de 1850. se convena
que ninguno de los gobiernos fortificara ni obtendra el control exclusivo del canal
stmico. El tratado finalmente no caus ningn embarazo por muchos aos, a no ser por
dos clusulas ambiguas. Los Estado Unidos supusieron que significaba el retiro
britnico de las islas de la baha.
Mientras tanto ocurri en Nicaragua un episodio: Cornelius Vanderbilt
comodoro de la flota del ro Hudson, organiz una compaa para competir con el
ferrocarril panameo, este sera nombrado presidente de Nicaragua en 1856.
Con la aprobacin del secretario de Guerra Jefferson Davis, plane introducir la
esclavitud negra y conquistar el resto de la Amrica central.
En mitad de las negociaciones stmicas se estableci un hito en el comercio y la
diplomacia de los Estados Unidos: el Tratado Canadiense de Reciprocidad, de 1854.
Este tratado abri el mercado norteamericano a los productos de las granjas
30

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

norteamericanas, sus maderas, sus pescados y el Canad el arroz, la trementina y el


tabaco de los Estados Unidos fue obvio el cebo para obtener el apoyo del sur.
Los pescadores tuvieron nuevos privilegios en las aguas canadienses y la marina
mercante norteamericana obtuvo el derecho de navegar por los grandes lagos.
Mientras los diplomticos estaban ensalzados en discusiones sobre imaginarios
canales para llegar al Pacfico, los constructores navales de New York y Nueva
Inglaterra estaban dedicados a la tarea de reducir el tiempo de la travesa por el cabo de
Hornos. En un solo mes en el ao 1850 entraron en la Baha de San Francisco treinta y
tres veleros procedentes de New York y de Boston, despus de una travesa que
normalmente duraba ciento cincuenta y nueve das. Tambin penetr por el Golden Gate
con velas desplegadas, el buque clper sea wicht de New York que invirti noventa y
siete das en el viaje.
Este nuevo buque se haba proyectado para el comercio del t entre China y New
York, su viaje demostr sus posibilidades. Ms tarde este record sera mejorado por
otros buques como Surprise y se fueron mejorando cada vez ms la calidad y sus
estructuras a las necesidades de las navegaciones. En el ao 1857 el Imperio britnico
tena un tonelaje de buques de alta mar de cerca de medio milln de toneladas, mientras
que los Estados Unidos slo llegaban a noventa mil. Inglaterra haba reconquistado su
supremaca martima en una lucha honrada. La Guerra civil hizo que los yanquis se
ocuparan de otros asuntos59.

8. Las dos secciones


Dos conflictos dividieron a los estados del Norte y del Sur: el econmico y,
sobre todo, el tema de la esclavitud. Desde un punto de vista econmico y social, el
Norte se caracterizaba por un modelo de sociedad industrial y capitalista, que practicaba
el igualitarismo y la libertad, mientras que el Sur era una sociedad aristocrtica y
jerarquizada, de base econmica agraria. Aquel defenda el proteccionismo econmico,
mientras que este era partidario del libre comercio para su venta en Europa. Pero la
mayor diferencia se planteaba en el tema de los esclavos (FIG. 15). El Norte era
antiesclavista mientras que el Sur defenda el mantenimiento de la esclavitud, que era la
base de su economa en las plantaciones de algodn. El tema de los esclavos pas a
primer plano en la etapa jacksoniana, que ya hemos comentado con anterioridad, y ante
l tomaron posicin los distintos partidos, el Estado y la sociedad. En 1854 se form un
59

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 320.

31

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

nuevo Partido Republicano que se defini como antiesclavista frente a la actitud del
Partido Demcrata, que proclamaba el derecho de los Estados a defender la esclavitud.
En 1860, Abraham Lincoln (FIG. 16) fue elegido presidente de los Estados Unidos por
el Partido Republicano. El problema estaba candente y la guerra de Secesin en marcha.
El Norte apelaba a los derechos del hombre y peda la abolicin de la esclavitud,
mientras que el Sur tema perder su monopolio mundial del algodn60.

8.1 La sociedad surea: algodn y esclavitud


Al sur de los Estados limtrofes de Delaware, Maryland, Virginia y Kentucky, el
algodn imper desde 1815 hasta 1861, y el principal soporte de su trono fue la
esclavitud. Casi el 60% de los esclavos de los Estados Unidos, en 1850, trabajaban el
algodn. Este desarrollo se debi a la rpida extensin de las zonas de cultivo. Los
plantadores de algodn avanzaron desde la Carolina del Sur y Georgia a travs de los
cinturones negros y secciones indias de Alabama y Mississippi, ocuparon el gran valle
hasta Memphis, avanzaron por el ro Rojo de Luisiana hasta el territorio indio y
cruzaron la frontera de Mxico por Texas. Todas las tierras ricas fueron absorbidas,
tarde o temprano, por plantadores61.
Las plantaciones de algodn diferan grandemente, tanto en tamao cuanto en
carcter (FIG. 17). As, una de las mejores de Mississippi cubra varios kilmetros
cuadrados y era trabajada por ms de 135 esclavos. Una plantacin media tena entre 40
y 160 hectreas y entre 10 y 40 esclavos. Un plantador de esta clase poda ser un hijo
menor, un pionero esforzado o un profesional que quera elevar su posicin, pero en
pocos casos sus comodidades y diversiones eran superiores a los ms pobres granjeros
del Norte. Pero, la gran parte de la cosecha de algodn se deba a pequeos granjeros
con uno o seis esclavos62.
Durante ms de un siglo, muchos historiadores han entablado un agotador debate
sobre lo lucrativo de la esclavitud. Para algunos historiadores, el alto costo de
manutencin de los esclavos haca que los plantadores tuviesen dificultades para no
incurrir en deudas. As, el sistema era antieconmico. Adems, se ha sostenido que la

60

Palacios Bauelos, Luis, Manual de Historia Contempornea Universal, Paracuellos del Jarama,
Madrid, Dilex, 2003 2006, p. 264.
61
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 248.
62
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 248-249.

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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

esclavitud retard la industrializacin del sur, pues absorba mucho capital. Otros
historiadores difieren de esto63.
No hay razones para suponer que la esclavitud habra desaparecido de no haber
sido por la guerra, ya que hasta el amo ms intil adquira cierta categora para poseer
esclavos. El aspecto distintivo de la sociedad esclava de los Estados Unidos fue la
resistencia con que tropezaba el esclavo que trataba de escapar del sistema. El amo que
pensara en liberar a sus esclavos encontr habitualmente grandes obstculos. Hasta
cerca de 1822, la clase de los plantadores se avergonz de la esclavitud, pero ms tarde
adopt la teora de que la esclavitud era un positivo bien, sancionado por la historia y la
Biblia. El punto de partida de este cambio fue una supuesta conspiracin llevada a cabo
en 1822 por un mulato, Denmark Vesey. Tras esto se prohibi a los negros reunirse o
circular despus del toque de queda; a los blancos se les prohibi ensear a sus esclavos
a leer o escribir64.
La esclavitud y el algodn mantuvieron en el Sur una sociedad rural, casi feudal.
De las 15 ciudades ms grandes en 1860 tan solo una (Nueva Orleans) quedaba en el
Sur. Persista el desprecio social del siglo XVIII al comercio como ocupacin. La
agricultura, el ejrcito, la Iglesia y el derecho eran las nicas carreras apropiadas para el
hijo de un plantador65.
La teologa fue cada vez ms cultivada y la influencia de las sectas evanglicas
entre los plantadores aument en la proporcin en la que se descubran argumentos
proesclavistas en la Biblia. La religin dominante fue la evanglica. El presbiterianismo
y el episcopalismo atraan a las clases superiores, pero los metodistas y bautistas
tuvieron xito entre la clase media, los pobres y los negros66.
El producto ms refinado del rgimen de las plantaciones era el caballero sureo,
que gobernaba las viejas posesiones del Sur ms por virtud de su personalidad que de su
prosperidad67 68.

63

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 249-250.
64
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 250-252.
65
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 252-253.
66
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 253.
67
Estos caballeros vivan en mansiones cerca de sus plantaciones y se encargaban de gobernar de forma
honorable y eficaz. Para comprender la psicologa del plantador sureo hemos de recordar que su
sistema social estaba a la defensiva contra la mayor parte del mundo occidental. Haba rechazo y miedo

33

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

8.2 La sociedad del Norte: Industria y antiesclavismo


Aunque estadistas y partidos haban hecho tanto en aquellos aos por conservar
la Unin, fuerzas sociales y econmicas estaban separando al Norte y al Sur. Ambos
progresaban pero de manera distinta. La sociedad nortea estaba siendo transformada
por la revolucin industrial, por los transportes ms baratos y por movimientos
educativos, humanitarios y migratorios que apenas tocaban a los Estados esclavistas y
absolutamente nada al bajo Sur. Pero sin duda, el aspecto ms sorprendente de la
sociedad nortea era el igualitarismo, donde las personas intentaban realizar su sueo de
juventud y la mayora haca lo que deseaba, sin frenos de clase ni oficiales69.
A partir de 1815, los textiles llevaron el peso de la economa norteamericana: el
Sur cultivaba el algodn y el Nordeste lo converta en telas. Surgen, as, algunas
ciudades-fbrica como Lowell o Lawrence que se dedicaban a la produccin de
productos de lana y algodn (FIG. 18). Adems, muchas industrias eran todava de tipo
domstico y se dedicaban en su mayora a la produccin de zapatos. En Nueva
Inglaterra esto fue una ocupacin corriente para los granjeros pescadores que dejaban su
trabajo durante el invierno70.
En lo que se refiere a la Revolucin Industrial, en los Estados Unidos la industria
del hierro qued algo atrasada y se desarroll, sobre todo, la del carbn. El este de
Pennsylvania fue la regin principal para la produccin de carbn y acero hasta 1860.
Al este de los Apalaches no se encontraba carbn para convertirlo en coque pero en
cambio abundaba la madera para hacer carbn. A pesar de todo, muy poco acero se
produjo en Estados Unidos antes de 1870, y la ingeniera estaba muy atrasada, pero fue
suficiente para dinamizar el Norte y para alejarlo del atrasado Sur71.
A todo esto haba que sumarle el aumento demogrfico producido por una
oleada de inmigrantes que trajo al pas a ms de 30 millones de personas durante todo el
siglo XIX. La mayora de estos inmigrantes eran campesinos provenientes del Norte de

a la literatura y filosofa que pudiesen ocultar sentimientos abolicionistas, por lo que los hombres de
letras sureos fueron obligados a escribir glorificando el modo de vida sureo.
68
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 254-255.
69
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 257.
70
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 260-261.
71
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 261.

34

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Europa que haban emigrado por motivos econmicos (FIG. 19). Este movimiento
migratorio vino acompaado tambin de un desplazamiento hacia el Oeste gracias,
sobre todo, a unos mejores transportes. Canales, carreteras y vas frreas llevaban a la
gente hacia el Oeste y una vez all los conectaban con un nuevo mercado72.
La mejora social ms tangible de este periodo de ebullicin se present en la
educacin popular. Se produjeron diversos movimientos para conseguir una educacin
gratuita, que tuvieron que hacer frente a la oposicin de las clases ms adineradas. As,
para 1850 se puede decir que en los Estados del Norte y Oeste se haban formulado, y
hasta cierto punto establecido, los principios bsicos de la educacin norteamericana
actual. Adems, se produjeron otros movimientos reivindicativos, en este caso en el
terreno laboral, que dieron lugar a la organizacin sindical y a la huelga. Pese a la
escasez de resultados, el movimiento sindical se anot algunos modestos triunfos73.
De todos los movimientos de reforma, el nico que conmovi a la Unin hasta
sus cimientos buscaba la abolicin de la esclavitud. En 1817 se fund la Sociedad
Colonizadora Norteamericana que pretenda devolver una parte de su patria a la
poblacin negra. Para fomentar esta empresa, la sociedad compr a las tribus aborgenes
varias regiones a lo largo de la costa del frica occidental. As, para 1847, varios
millares de negros se haban desplazado hasta all organizando la Repblica de Liberia
(FIG. 20, 21). Cuando la Sociedad lleg al fondo del barril de la beneficencia privada,
busc la ayuda federal del Congreso, pero los sureos se opusieron al movimiento
alegando que pona en peligro el abasto de esclavos, y los abolicionistas lo atacaron
como un intento por aumentar el valor de los esclavos que quedaban en los Estados
Unidos. De todo esto surgi el llamado Ferrocarril subterrneo74 donde los
abolicionistas se encargaban de sacar a los esclavos del pas (FIG. 22, 23, 24). A la
derecha de los abolicionistas se encontraban los enemigos de la esclavitud, que se

72

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 259.
73
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 263-266.
74
El "ferrocarril subterrneo" era un trmino usado para describir rutas secretas utilizadas por esclavos
americanos para escapar a los estados del norte, o Canad, durante la primera mitad del siglo XIX. Los
esclavos que huan podan ser conducidos por un gua experto o "conductor", como Harriet Tubman, o
seguir las indicaciones dejadas por otros esclavos o abolicionistas, marcas secretas que sealaban el
camino hacia un refugio o escondite.

35

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

oponan a que la esclavitud se extendiera a otros territorios, pero no se proponan cortar


la esclavitud de los Estados esclavistas75.

9. El conflicto incontenible
9.1 La ley Kansas-Nebraska y la poltica hasta 1860
En la dcada de 1850, el cambio econmico tuvo una repercusin en los
acontecimientos polticos. En esta poca el granjero de las praderas ya se hizo sentir, y
la nueva maquinaria agrcola sirvi para resolver el problema de la escasez de mano de
obra. Los ferrocarriles unieron el Este con las granjas y prsperas ciudades del noroeste.
As, al llenarse las praderas de Illinois, el estado se libr de sus nexos con el Sur. El
Congreso, en 1853, autoriz la explotacin de cuatro nuevas rutas, una de las cuales se
dirigira hacia el Sur76.
Stephen A. Douglas (FIG. 25), senador de Illinois, deseaba suprimir la muralla
de tribus indias y fomentar una lnea de asentamientos hasta el Ocano Pacfico. Para
oponerse a la ruta del Sur, Douglas y sus compaeros demcratas buscaron una cuestin
poltica prometedora para 1856. Por esto se present un proyecto de ley para organizar
las Grandes Planicies como el Territorio de Nebraska en 1854. Esta ley divida la regin
en dos distritos: Kansas y Nebraska77.
Pero Douglas cometi el error de plantear el asunto de la esclavitud. Los
norteos se enfurecieron ante la proposicin de que el podero esclavista se extendiera
hasta estos dominios vrgenes. El debate continu durante ms de tres meses, y
finalmente el Senado aprob el proyecto de la Ley Kansas-Nebraska78.
El primer resultado de esta ley fue la creacin de un partido antiesclavista en
1854. Una Convencin resolvi oponerse a la extensin de la esclavitud y sus miembros
decidieron ser conocidos como republicanos. Este nuevo partido tard bastante en
cobrar impulso fuera del Noroeste. Por su parte, en 1855 el Partido Norteamericano

75

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg,


Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 273-275.
76
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg,
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 305-306.
77
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg,
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 306-307.
78
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg,
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 307.

Breve historia de los


Breve historia de los
Breve historia de los
Breve historia de los

36

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

celebr una Convencin nacional donde los miembros sureos obtuvieron el control y
postularon para la presidencia a Millard Fillmore (FIG. 26)79.
La mayora de colonos que llegaban a Kansas solo queran emprender una nueva
vida y no agitar la cuestin esclavista. Sin embargo, en este territorio tambin ocurri
un conflicto por la esclavitud que ayud a llevar a la nacin a la guerra. Para las
elecciones de 1855, llegaron un gran nmero de rufianes que adulteraron los resultados.
La legislatura elegida aprob un drstico cdigo esclavista, lo que provoc que los
hombres de los estados libres organizaran su propio gobierno. Como resultado, para
1856, Kansas tena dos gobiernos, ambos ilegales80.
Poco despus de este episodio, el nuevo Partido Republicano celebr su primera
convencin nacional. Los republicanos llevaron adelante una activa campaa; sin
embargo, el candidato demcrata James Buchanan (FIG. 27) gan, pues triunf en todos
los estados del Sur y en todos los estados limtrofes. Ningn candidato anterior haba
estado tan cerca de unir el Norte y el Oeste contra el Sur. El bajo Sur dej perfectamente
claro que se separara si un partido puramente norteo elega a su candidato
presidencial81.
El 6 de marzo de 1857, dos das despus de la toma de posesin de Buchanan, la
Corte Suprema public su decisin en el caso Dred Scott contra Sandford. Scott era un
esclavo que haba sido llevado a suelo libre en dos ocasiones por lo que entabl un
juicio para conseguir la libertad. Buchanan haba esperado un periodo pacfico, pero el
caso de Dred Scott desat las peores pasiones pro y antiesclavistas82.
Buchanan fue de un desastre a otro. La conclusin de la guerra de Crimea lleg
en un momento en que el Norte resenta los efectos del fin del auge de las tierras del
Oeste y estaba pagando el precio de la dbil estructura bancaria y del sistema
ferroviario.
En Kansas, los acontecimientos sealaban una guerra civil. Una convencin
elegida por una minora de votantes haba adoptado la Constitucin de Lecompton, una
carta proesclavista. La faccin de los estados libres redact entonces su propia
79

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg,


Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 308-309.
80
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg,
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 309.
81
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg,
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 311.
82
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg,
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 312.

Breve historia de los


Breve historia de los
Breve historia de los
Breve historia de los

37

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Constitucin y la logr ratificar en un referndum ilegal. Buchanan insisti en hacer


aprobar por el Congreso la constitucin de Lecompton, pues afirm que Kansas era un
estado esclavista. Ante esto, Stephen Douglas rompi con Buchanan y con los
demcratas sureos. En 1858, se someti la Constitucin a un nuevo referndum, por el
cual los votantes de Kansas la rechazaron de manera abrumadora. Para entonces, el
Partido Demcrata, dividido entre las facciones de Buchanan y de Douglas, rpidamente
estaba perdiendo su funcin de unificador de la nacin83.
Antes de las luchas de Kansas, Abraham Lincoln se haba destacado entre
centenares de abogados-polticos del Norte por su sola reputacin de hombre verdico y
honesto. Este consideraba la esclavitud una calamidad, y por el tiempo en que se aprob
la Ley de Kansas-Nebraska comenz a predicar el nuevo testamento del antiesclavismo.
En 1858, Lincoln fue el rival de Douglas en las elecciones del estado de Illinois, y
ambos se enzarzaron en una serie de debates en el verano y otoo de 185884.
Toda esta situacin no hizo ms que agravarse con nuevas tensiones. Un ejemplo
es el caso de John Brown, que form un vago proyecto de establecer una repblica
abolicionista en los Apalaches y emprender una guerra de guerrillas contra la esclavitud.
Ante todo esto la guerra era prcticamente inevitable85.
9.2 La Secesin del Sur
El problema preocupaba seriamente en todos los estados y sali a la superficie
durante las elecciones de 1860 como factor determinante de las mismas. Breckinridge
(FIG. 28), candidato demcrata, se present como defensor de los intereses esclavistas y
el Republicano, Abraham Lincoln, como defensor a ultranza del abolicionismo; al
triunfar este, siete estados se separaron de la Unin y crearon la Confederacin de
estados de Amrica, el Sur86. Esta confederacin, con capital en Richmond, se configur
en 1861 con Jefferson Davis (FIG. 29) como presidente y agrup 11 estados: Carolina
del Sur, Georgia, Alabama, Florida, Luisiana, Texas, Mississippi, Virginia, Carolina del
Norte, Tennessee y Arkansas87.

83

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 313.
84
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 313-314.
85
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 316.
86
Geoffrey C. Ward, Rick Burns and Ken Burns, The civil war, U.S.A, 1990, p. 28.
87
Palacios Bauelos, Luis, Manual de Historia Contempornea Universal, Paracuellos del Jarama,
Madrid, Dilex, 2003 2006, p. 366.

38

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Era ya cosa prevista que Carolina del Sur se separara de la Unin si resultaba
elegido Lincoln. En cuanto se conocieron los resultados de las elecciones Carolina del
sur convoc una convencin estatal donde se declar independiente por unanimidad. En
los dems estados algodoneros haba una fuerte corriente antiseparatista. Pero esto no
evit que otros estados como Mississippi, Alabama, Florida y Georgia optaran tambin
por la va de la secesin. El 1 de febrero de 1861 a estos cinco estados se le sumaron
Luisiana y Texas. El 4 de febrero, delegados de los siete estados separados se reunieron
en Alabama, y el da 8 formaron los Estados Confederados de Amrica. Al da
siguiente, este congreso eligi a Jefferson Davis como presidente provisional y a A. H.
Stephens vicepresidente de la Confederacin, y procedi a redactar una Constitucin.
Segn su propia manifestacin, los estados del bajo Sur se separaron a consecuencia de
una serie de agravios motivados por la actitud de los ciudadanos del Norte respecto a la
esclavitud. Se puede decir que la secesin fue un acto de insensatez de los sureos88.
Durante el difcil intervalo de cuatro meses entre la eleccin de Lincoln en
noviembre de 1860 y su toma de posesin el 4 de marzo de 186189, periodo en que se
form la Confederacin, el tmido Buchanan fue presidente. Este haba esperado,
mediante una poltica de conciliacin, convencer a los estados secesionistas a retornar;
pero su poltica encontr muy poco apoyo en cualquier seccin. As todos los
compromisos fracasaron en su intento de hacer volver a las hermanas prdigas90.
Cuando Lincoln comenz su mandato todos los fuertes y arsenales de la marina
en los estados rebeldes haban cado en manos de la Confederacin. Uno de los pocos
fuertes que resistieron fue el de Fort Sumter91 (FIG. 30), que pronto comenz a

88

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 319-320.
89
Geoffrey C. Ward, Rick Burns and Ken Burns, The civil war, U.S.A, 1990, p. 34.
90
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 321-322.
91
Geoffrey C. Ward, Rick Burns and Ken Burns, The civil war, U.S.A, 1990, pp. 38, 40. Es una guarnicin
en una isla costera del ocano Atlntico a la entrada de la baha de Charleston (Carolina del Sur). La
construccin recibe su nombre del general Thomas Sumter (1734-1832) considerado un hroe de la
Guerra de Independencia de los Estados Unidos. El de Charleston era uno de los pocos puertos de aguas
profundas de los confederados, as que desempeaba un papel muy importante. Seis das despus de
que Carolina del Sur declarase su secesin de la Unin, el Mayor Robert Anderson traslad en secreto
sus tropas (127 hombres) desde el indefendible Fort Moultrie al Fuerte Sumter. Durante los siguientes
meses se hicieron numerosas llamadas a la capitulacin del fuerte a las que los unionistas no
accedieron. Las tropas confederadas del general P. G. T. Beauregard abrieron fuego de artillera y
morteros el 12 de abril a las 4:30 horas desde los fuentes cercanos (Fort Moultrie, Fort Johnson y
Cummings Point). El bombardeo dur ms de 30 horas. Tras la guerra, Fort Sumter haba quedado en
ruinas. Se iniciaron los trabajos para reconstruir completamente, pero finalmente slo se reconstruy
parcialmente. Desde 1876 la isla no fue ms que la localizacin de un faro. Sin embargo, en 1898, a

39

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

evidenciar una falta de vveres debido al control de la Confederacin. La Confederacin


manifest que cualquier tentativa para enviar refuerzos o municiones a Sumter se
considerara un acto hostil. Lincoln comprendi entonces que la cesin de Fort Sumter
no bastara para hacer volver sobre sus pasos a las hermanas dscolas y que Virginia
se unira a ella en cuanto el levantase la mano para castigar. As, a finales de marzo de
1861, Lincoln orden que se preparase una expedicin de refuerzo para Fort Sumter92.
Con todo esto, el 12 de abril de 1861, a las cuatro y media de la madrugada, se
dispar contra Fort Sumter el primer tiro de la Guerra Civil (FIG. 31, 32, 33). Durante
todo el da estuvo el mayor Anderson, al frente del fuerte, contestando como mejor
pudo al fuego concentrado de cuatro o cinco fuertes y bateras de los confederados. El
13 de abril se produjo un incendio en los cuarteles, a primera hora de la tarde se derrib
a tiros la bandera, y pocas horas despus, aunque su situacin no era desesperada ni
mucho menos, el mayor Anderson acept negociar la rendicin. Por la tarde del
domingo 14 de abril sali la guarnicin con banderas desplegadas y redoble de
tambores93.
El 15 de abril el presidente Lincoln lanz un llamamiento en el que peda 75000
voluntarios94 a fin de acabar con intrigas demasiado poderosas para ser reprimidas por
el medio ordinario de los procedimientos judiciales y a fin de asegurar el debido
cumplimiento de las leyes. Ya los separatistas de Virginia estaban organizando ataques
contra el astillero de Norfolk y el arsenal de Harpers Ferry (FIG. 34, 35, 36, 37, 38,
39). El llamamiento de Lincoln precipit los acontecimientos; y el 17 de abril acord,
por 88 votos contra 55, someter al pueblo un decreto de secesin. Sin aguardar el
veredicto popular, cuyo resultado se daba por hecho, el gobernador puso a su estado las
rdenes de la Confederacin95.
La parte occidental de Virginia se neg a abandonar la Unin y tres nuevos
estados entraron en la Confederacin. Arkansas se separ de la Unin el 6 de mayo, el 7
causa del efecto de la Guerra Hispano-Estadounidense (25 de abril de 1898 hasta el 12 de agosto de
1898) se le volvi a dar uso militar.
En 1898 se empez a hacer una construccin de cemento sobre las ruinas histricas del fuerte, que se
poblaran de tropas y artillera en ambas guerras mundiales, aunque no fueron escenario de ningn
conflicto militar.
92
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 323-324.
93
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 325.
94
Geoffrey C. Ward, Rick Burns and Ken Burns, The civil war, U.S.A, 1990, pp. 48-49.
95
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 325-326.

40

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

firm Tennessee una alianza con la Confederacin; Carolina del Norte, que haba
rechazado previamente la secesin, se encontr en la insostenible posicin de un islote
unionista en medio de la Confederacin, hasta que el 20 de mayo ratific la
Constitucin confederada. Las primeras tropas del Norte que se dirigieron a la capital
provocaron tumultos a su paso por Baltimore (19 de abril); pero el peligro de desunin
en Maryland pas96. En Kentucky, la opinin estaba dividida, pero el estado uni su
suerte a la Unin. Missouri se encontr prcticamente bajo un rgimen doble en toda la
guerra. En California, los unionistas ganaron un fiero combate a los simpatizantes del
Sur. Pero California estaba demasiado lejos para dar a la causa de la Unin ms que
ayuda pecuniaria. Finalmente, los indios del Territorio Indio, en su mayora unieron su
suerte a la del Sur.
Antes de que Lincoln llamara a las tropas, un buen nmero de estados del alto
Sur haba mostrado de diferentes maneras sus sentimientos en contra de la secesin,
pero el alto Sur fue atrado por el bajo mediante una determinacin de mantener su
territorio como el pas del hombre blanco. Esta emocin fue racionalizada mediante la
teora de que cualquier estado tena derecho de separarse; por tanto, el llamado de
Lincoln a la coercin era ilegal. Y as forz una crisis: cada hombre tena que defender
la Confederacin, o ayudar a destruirla. Durante toda la Guerra Civil no quedaron
delimitadas de una manera absolutamente clara las lneas entre los estados que se
separaron y los que permanecieron en la Unin. La mayora de la gente se uni a sus
vecinos, como suele suceder. Pero hubo millares de personas que no lo hicieron. El
ejrcito y la marina de los Estados Unidos contaban en sus filas con hombres leales
nacidos en todos los estados separatistas, norteamericanos que comprendan que la
disolucin de la Unin sera el ms rudo golpe que pudiera recibir la causa del gobierno
libre, del republicanismo y de la democracia desde el da en que Bonaparte visti la
prpura97.
El conflicto blico entre el Norte y el Sur present algunas novedades
armamentsticas y logsticas, tales como la adopcin de nuevas armas: fusiles de
repeticin (FIG. 40), trenes provistos de artillera y navos acorazados (FIG. 41, 42, 43).
Adems se trat de destruir al adversario en una versin de la guerra total, lo que
implicaba la movilizacin de ejrcitos muy numerosos. Aunque la superioridad del
96

Geoffrey C. Ward, Rick Burns and Ken Burns, The civil war, U.S.A, 1990, pp. 56-57.
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 326.
97

41

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Norte en hombres y armamento era evidente, la lucha fue encarnizada y dur cuatro
aos por la falta de preparacin blica de ambos bandos. El Norte intent aislar al Sur
mediante el bloqueo de sus puertos con una flota mejor equipada, impidindole la
exportacin del algodn. Esto origin que las potencias industrializadas europeas,
Francia y Gran Bretaa fundamentalmente, apoyaran a los Sudistas, aunque con muy
poca eficacia. Por su parte, la poblacin negra como tal qued al margen del conflicto98.

11. La guerra: una ojeada general


A una distancia de ms de un siglo no pueden los hombres menos de admirar la
temeridad y el desesperado valor de los hombres del Sur en la guerra por su
independencia. Una Confederacin agraria mal organizada de cinco o seis millones de
blancos y tres millones y medio de esclavos desafi a una Unin de 19 o 20 millones de
hombres libres con abrumadoras ventajas financieras e industriales.
La Confederacin del Sur, para vencer, slo necesitaba defender su propio
territorio lo bastante para hacer que los del Norte se cansaran de la guerra. Los Estados
Unidos, para vencer, haban de conquistar un imperio casi tan grande como toda la
Europa occidental y aplastar a un pueblo. Estas consideraciones explican en gran parte
las ventajas militares de la Confederacin. Como el Sur estara luchando en su propio
suelo, tendra todas las ventajas del terreno familiar. El Sur estaba a la defensiva, y se
requieren

muchos mayores ejrcitos y ms formidables equipos para montar una

ofensiva. El Norte tendra que mantener largas lneas de comunicacin en un territorio


hostil. Adems, el Sur tena una inmensa costa con inmemorables puertos, y poda
soportar el bloqueo del Norte e importar sus artculos de guerra. Sin embargo, si
sopesamos los factores materiales la posicin del Sur parece menos favorable99.
En materia de preparativos militares, el presidente Lincoln, en su proclama del
15 de abril de 1861, haba solicitado 75000 voluntarios para un plazo de tres meses100.
Como base para la formacin de este ejrcito, cada estado del Norte tena una especie de
fuerza con base en las milicias de voluntarios que eran movilizadas anualmente para
pasar revista y hacer un simulacro de batalla. Pero en su mayor parte los regimientos de
voluntarios que constituyeron el ncleo principal del ejrcito de los Estados Unidos
durante la guerra fueron los regimientos creados para la ocasin. Cualquier ciudadano
98

Palacios Bauelos, Luis, Manual de Historia Contempornea Universal, Paracuellos del Jarama,
Madrid, Dilex, 2003 2006, p. 367.
99
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 328
100
Geoffrey C. Ward, Rick Burns and Ken Burns, The civil war, U.S.A, 1990, pp. 48-49.

42

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

patriota poda ser nombrado coronel y organizar un regimiento. Ms tarde en 1863, el


Congreso aprob la primera Ley de Conscripcin que deca que todos los hombres de
entre 20 y 45 aos deban combatir, salvo pago de una multa.
El ejrcito de la Confederacin, por su parte, llevaba varios meses de ventaja y
asegur para su causa a los oficiales ms competentes. El primer ejrcito de la
Confederacin tuvo como base un sistema muy parecido al del Norte. Las tropas del Sur
tenan ventaja en el manejo de las armas, sin embargo aunque ambos ejrcitos eran
iguales en capacidad combativa, los del Sur estaban peor equipados. En lo referente a
los esclavos, en un principio las autoridades confederadas rechazaron toda propuesta de
emplear a los esclavos como soldados, pero tras las proclama de emancipacin estos
participaron activamente en la guerra101.
Durante la guerra, la industria nortea creci y se diversific, y el podero
martimo de la Unin mantuvo las rutas abiertas de los mercados extranjeros. El
reclutamiento de hombres para el ejrcito fue compensado con la inmigracin y con los
nuevos inventos que ahorraban mano de obra. El petrleo se desarroll rpidamente y
brotaron nuevas industrias. Por lo tanto, se puede decir que la guerra sirvi como
estmulo para el crecimiento econmico en el Norte, que se mantuvo como una
comunidad civilizada. Para financiar la guerra se recurri a los impuestos, prstamos y
papel moneda; aunque el gobierno tuvo que pedir prestado constantemente102.
Comparada con la Unin, la Confederacin se pareca ms a una nacin en
armas ya que, durante cuatro aos, la guerra fue su nica ocupacin. Luchando por la
independencia y por la supremaca de la raza blanca, los sureos daban a su gobierno
ms y le pedan menos que la gente del Norte. Aun cuando el Sur tena recursos, rara
vez era capaz de explotarlos, y conforme avanzaban ms profundamente los ejrcitos de
la Unin la base de los recursos de la Confederacin se reduca peligrosamente. As,
pusieron en peligro los abastos de alimento y aislaron algunos lugares claves como
Nueva Orleans. La Confederacin tambin administr mal las finanzas; engaado por su
fe en el algodn, el gobierno retir deliberadamente su producto de los mercados
extranjeros y limit el cultivo. La brecha entre el ingreso y los gastos fue colmada
mediante bonos y billetes de Tesorera. Movido por la desesperacin, el gobierno de la

101

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 331-335.
102
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 337-339.

43

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Confederacin recurri a cierta forma de confiscacin, que encontr

enconada

oposicin entre los granjeros sobre quienes recaa desproporcionadamente103.


En cuanto a las bajas, en el ejrcito de la Unin murieron un total de 360 222
soldados mientras que las bajas de la Confederacin alcanzaron los 240 000 fallecidos
aproximadamente. Las muertes por enfermedad fueron ms del doble de las ocurridas
en combate. Mala sanidad, aguas contaminadas, cocina antihiginica, contagio, falta de
limpieza y simple descuido expusieron a los soldados de ambos bandos a la disentera,
la tifoidea, la malaria y la tisis: principales causas de la muerte104.

12. La guerra: La prueba de armas (1861 - 1865)


12.1 Terreno, tctica y estrategia
Las batallas de la Guerra Civil se libraron en una regin agreste y muy boscosa,
con uno que otro claro; las nicas grandes batallas en campo abierto fueron las de
Antietam105 (FIG. 44), Gettysburg106 (FIG. 45), Fredericksburg107 (FIG. 46), Shiloh108
(FIG. 47) y Vicksburg (FIG. 48). La infantera defensora se colocaba en una doble
lnea; los que disparaban se mantenan de pie o de rodillas. La fuerza atacante avanzaba
por brigadas de 2000 a 2500 hombres, cubriendo un frente de 750 a 900 metros, en
dobles filas; los capitanes iban al frente, pero los dems oficiales y los que no estaban
en servicio se situaban detrs para evitar que los soldados se desbandasen. Los preceda
siempre una lnea de escaramuzadores. De ordinario el ataque se haca marcando el
paso, detenindose de cuando en cuando para disparar y cargar. El enemigo contestaba
al fuego hasta que uno de los del bando ceda el campo. Algunas veces eran los
muchachos de uniforme azul (los de la Unin) los que avanzaban, pero con ms
frecuencia lo hacan los de uniforme gris (los Confederados) (FIG. 49). Un ataque de
esta naturaleza sola terminar con un combate a la bayoneta; pero los soldados de ambos
bandos, poco expertos en su manejo, preferan asestar a sus enemigos mazazos con los
mosquetes. Hasta 1863, se hizo tan poco uso del atrincheramiento, que en ciertos
momentos aquellos combates eran ms mortferos para oficiales y soldados que las
batallas de la primera Guerra Mundial; pero en cuanto los ejrcitos contrarios perdan
103

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 339-341.
104
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 342.
105
Ver anexo de mapas de estrategia y combate: La batalla de Antietam.
106
Ver anexo de mapas de estrategia y combate: La batalla de Gettysburg.
107
Ver anexo de mapas de estrategia y combate: La batalla de Fredericksburg.
108
Ver anexo de mapas de estrategia y combate: La batalla de Shiloh.

44

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

contacto, apenas corran riesgo los soldados. Una de las caractersticas de la Guerra
Civil fue el hecho de que confraternizasen los piquetes de guardia hasta unidades
enteras durante los intervalos entre dos combates109.
La estrategia de la Unin, que por naturaleza de la causa era agresiva, tuvo que
acomodarse a las exigencias topogrficas de los estados confederados. El escenario de
las campaas y batallas ms espectaculares fue la parte del teatro oriental limitada por
Carolina del Norte, los Apalaches, el Susquehanna y la baha de Chesapeake. El
verdadero objetivo de las operaciones militares es el ejrcito enemigo y no la capital
enemiga, pero en una guerra civil la posesin de la capital del enemigo es de un valor
moral inmenso, y la Unin gast ms dinero y ms esfuerzo en su afn de ocupar
Richmond que en todas sus dems operaciones juntas, mientras la Confederacin a su
vez permita que la estrategia militar fuera dictada por la supuesta necesidad de
defender su capital.
Las operaciones de guerra del otro lado del Mississippi tuvieron poca influencia
en el resultado final. Pero el teatro occidental de la guerra, entre el Mississippi y los
Apalaches, fue de igual importancia por lo menos que el teatro oriental. Lee,
comandante general de las fuerzas terrestres y navales de Virginia (FIG. 50), consigui
realizar verdaderos milagros en Virginia y hasta llevar la guerra al territorio enemigo;
pero cuando Grant (FIG. 51), general de la Unin, y los caoneros aseguraron el
dominio del Mississippi, y cuando Sherman estuvo en condiciones de rodear el espoln
meridional de los Apalaches penetrando en Georgia, qued la Confederacin
sentenciada a la derrota. El dominio martimo fue para la Unin de valor inestimable. Su
marina mantuvo las comunicaciones con Europa, cort las del Sur, se apoder de
importantes ciudades costeras y cooper en los ros occidentales con el ejrcito, como
dijo Lincoln, doquiera que el terreno estuviese un poquito mojado.
Las fuerzas armadas de la Unin haban de llevar a cabo una triple tarea:
estrechar, dividir y derrotar a los ejrcitos del Sur. En 1861 nadie entenda como era
preciso la naturaleza y la magnitud de esta tarea, excepto Scott, cuya poltica de
anaconda se rechaz como chifladura de vejestorio, pero a la postre fue adoptada por
Grant110.

109

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 343.
110
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 343-344.

45

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Las operaciones blicas se realizaron al este, entre los Apalaches y el mar, y al


oeste de los Apalaches, en la frontera marcada por el ro Ohio. Entre los generales del
Norte cabe citar a MacClellan (FIG. 52), Grant, Sherman, Sheridan; mientras que los
sudistas tuvieron a un gran general, Robert Lee. Los confederados obtuvieron la victoria
de Bull Run (1861-1862), Fredericksburg (1862) y Chacellorsville (1863), pero no
lograron imponerse a las tropas del Norte111.
Comentemos la batalla de Bull Run112113. El plan de campaa de la Unin en
1861 era bloquear la costa del Sur y ocupar sus puntos estratgicos, movilizar y preparar
en regiones adecuadas el ejrcito de voluntarios para invadir los estados del Sur, y
apoderarse de Richmond. Para julio, cerca de 25000 voluntarios por tres meses se
hallaban en Washington, rabiando por combatir, mientras la prensa y el pueblo del
Norte exigan accin. El general Irvin McDowell con 30000 hombres, cruz Potomac114
para enfrentarse al ejrcito de Beauregard de casi 22000 cerca de Manassas Junction,
Virginia. El 21 de julio McDowell atac Beauregard en una meseta situada detrs de un
arroyuelo llamado Bull Run. Durante muchas horas se mantuvo indecisa la suerte de la
batalla; pero la oportuna llegada de 9000 refuerzos a los confederados decidieron la
victoria115.
La batalla decisiva fue la de Gettysburg en 1863 en la que las tropas
confederadas fueron totalmente derrotadas116. En 1865 el general Lee firm las
capitulaciones de Appomattox Court House ante el general Grant. La guerra se sald
con 600000 muertos y con un coste de 8000 millones de dlares. Tras el armisticio, los
estados confederados volvieron a la obediencia de Washington y aceptaron la abolicin
de la esclavitud117.
Da tras da, la inaccin de McClellan intensificaba las dificultades polticas de
Lincoln. Lincoln era desafiado en su propio partido por los conservadores, y por los
radicales encabezados por Ben Wade, Zach Chandler y Thad Stevens. Los radicales slo
estaban unidos por su odio al insolente poder esclavista. Con su celo, ayudaron a
111

Palacios Bauelos, Luis, Manual de Historia Contempornea Universal, Paracuellos del Jarama,
Madrid, Dilex, 2003 2006, p. 367.
112
Geoffrey C. Ward, Rick Burns and Ken Burns, The civil war, U.S.A, 1990, p. 72.
113
Ver anexo de mapas de estrategia y combate: La primera y la segunda batalla de Bull Run.
114
Geoffrey C. Ward, Rick Burns and Ken Burns, The civil war, U.S.A, 1990, pp. 57-59.
115
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 344-346.
116
Ver anexo de mapas de estrategia y combate: La batalla de Gettysburg.
117
Palacios Bauelos, Luis, Manual de Historia Contempornea Universal, Paracuellos del Jarama,
Madrid, Dilex, 2003 2006, p. 367.

46

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

transformar la guerra, de una lucha por sofocar una insurreccin en una cruzada por los
derechos humanos. La poltica que deseaban imponer al presidente consista en la
inmediata emancipacin de los esclavos, y en darles armas. Esta poltica habra apartado
a los demcratas del Norte y lanzado a la secesin a los estados esclavistas limtrofes si
hubiera sido adoptada. La pretensin del general Fremont de liberar a los esclavos de
Missouri mediante una proclama, censurada por Lincoln, recibi su ms calurosa
aprobacin. Mientras, McClellan, an ms conservador que Lincoln, era particular
objeto de sus celos y desconfianza118.
La primera victoria resonante para la Unin lleg de un rumbo inesperado y de
un general desconocido: Ulysses S. Grant, militar a quien desagradaba la guerra y que
odiaba la rutina del ejrcito119. En agosto de 1861 Grant recibi una comisin de
brigadier, y a finales del otoo se hallaba acantonado en Cairo, Illinois, en la
confluencia del Ohio con el Mississippi120.
Los ros Tennessee y Cumberland ofrecan rutas paralelas para penetrar en los
territorios de Tennessee, Alabama y Mississippi. Grant observ que la toma de Fort
Henry y Fort Donelson, los dos fuertes confederados que cerraban esos ros, abrira una
ruta navegable hacia el corazn del pas enemigo y pondra en peligro sus flancos. El 7
de febrero se someti Ford Henry a la flotilla de caoneros. Una semana despus Grant
tom las disposiciones tcticas adecuadas por el dominio del fuerte Donelson. El
resultado justific a Grant pedir, y a los generales confederados a aceptar, la rendicin
incondicional121 del ejrcito y la fortaleza. Grant prcticamente haba devuelto
Tennessee a la Unin122.
El 6 de abril Johnston sorprendi a Grant acampado en una posicin mal
escogida en Pittsburg Landing y hubo de sostener la batalla de Shiloh123. Al anochecer
los confederados se haban apoderado de la posicin clave, pero Johnston haba cado
herido de muerte, dejando sin jefe a los confederados. En definitiva Shiloh fue una
victoria que la Unin hubo de pagar muy cara. De los 63000 soldados de la Unin que
118

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 350.
119
Geoffrey C. Ward, Rick Burns and Ken Burns, The civil war, U.S.A, 1990, p. 49.
120
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 350-351.
121
En realidad, fue el asombroso Ben Butler, en el brazo de mar de Hatteras, en agosto de 1861, el
primero en valerse de este trmino, que se ha vuelto discutible desde la segunda Guerra Mundial.
122
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 351.
123
Ver anexo de mapas de estrategia y combate: La batalla de Shiloh.

47

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

tomaron parte en la lucha, las bajas ascendieron a 13000; mientras que los confederados
no eran ms de 40000 y tuvieron 11000 bajas. Se instaba al presidente para que quitase
a Grant del mando de las tropas; pero Lincoln responda: No puedo prescindir de este
hombre, porque pelea. El 26 de abril, las fuerzas de los Estados Unidos tomaron
posesin de Nueva Orleans, la mayor y ms rica ciudad de la Confederacin124.
McClellan pretenda y esperaba tomar Richmond y aplastar la rebelin aquel
verano. McClellan era un ilusionista y ya se imaginaba su victoria triunfal. Con ms de
100000 hombres, pronto estara avanzando por la pennsula de York; y Johnston tena
menos de 60000 hombres que enfrentarle. McDowell con 40000 se hallaba ante
Fredericksburg con slo 11000 confederados entre l y el flanco derecho de
McClellan125.
El 26 de Junio, Lee tom la iniciativa y comenzaron las grandes batallas de los
Siete Das. La estrategia de Lee era soberbia, pero demasiado ambiciosa para su
ejrcito. McClellan, con fuerzas inferiores en fuerza efectiva al comienzo de los Siete
Das, infligi graves prdidas a sus adversarios y ejecut una brillante retirada hasta el
ro James. Desde luego, tuvo que abandonar su querido plan de tomar Richmond.
McClellan rog a Lincoln darle la oportunidad de atacar Richmond por la va de
Petersburg126. Lincoln temi no poder sostener ms tiempo a McClellan. El pas slo
poda ver que Richmond segua en manos rebeldes despus de una costosa campaa.
Durante dos aos ms, ningn otro ejrcito de la Unin estara tan cerca de
Richmond127.
Una tercera ronda de crisis exteriores result por las fallas de los generales de la
Unin. La opinin pblica del Norte no estaba tan agradecida a McClellan por lo que
haba hecho cuanto indignada porque haba dejado escapar a Lee. El presidente pues,
relev a McClellan del mando del ejrcito del Potomac y nombr en su lugar a Burnside
(FIG. 53). ste result incompetente y sin aprender nada de la experiencia, volvi al
viejo plan de avance de cobertura contra Richmond. Seis veces la infantera de la Unin
se precipit a travs de una llanura descubierta siendo barrida por la artillera

124

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 351-352.
125
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 354.
126
Geoffrey C. Ward, Rick Burns and Ken Burns, The civil war, U.S.A, 1990, pp. 62-65.
127
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 355-357.

48

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

confederada y los rifleros atrincherados. En otros lugares la matanza tambin fue


horrible: Burnside perdi 12700 hombres mientras que Lee menos de 5400128.

12.2 De Vicksburg a Gettysburg


Al final, el reconocimiento de la Confederacin sera determinado por los
acontecimientos militares. Durante el invierno de 1862-1863 todos los ojos estaban fijos
en la lucha por el Mississippi. En Vicksburg y en Port Hundson, Luisiana, los
confederados haban fortificado poderosamente los arrecifes que dominan el ro desde
Arkansas, Luisiana y Texas. Vicksburg era un hueso duro de roer, pero Grant, con
ayuda de la audaz marina de agua dulce, atac al ejrcito enemigo. Despus de seis
semanas, el Gibraltar de la Confederacin se rindi. Cinco das despus capitul Port
Hundson. Una semana despus, un barco a vapor lleg a Nueva Orleans desde St-Louis,
habiendo recorrido todo el curso del Mississippi sin que nadie lo molestara. Lincoln se
regocij: El padre de las aguas vuelve al mar, dijo.
Hooker (FIG. 54) fue el que relev a Burnside despus del desastre de
Fredericksburg129. Hooker hizo mucho por levantar su moral, pero el 27 de abril de
1863, en Chancellorsville, Lee fue ms astuto que l en una de las batallas ms
sangrientas de la guerra. Sin embargo, el Sur pag un alto precio por su victoria: la
prdida de Stonewall Jackson, mortalmente herido por sus propios hombres al efectuar
un reconocimiento entre las lneas. Lee haba perdido su brazo derecho.
Lee pensaba que poda obligar a Lincoln a entablar negociaciones de paz con
base en la independencia para la Confederacin. El 30 de junio, casualmente, una
unidad confederada tropez con una divisin de caballera de la Unin en el tranquilo
poblado mercante de Gettysburg. All, el 1 de julio, comenz la gran batalla de tres das:
El primer da fue malo para la Unin hasta que, en el momento preciso, Winfield
Scott Hancock, el general ms valeroso del ejrcito del Potomac, uni a los uniformados
de azul en Cemetery Ridge. Al da siguiente, el 2 de Julio, la Confederacin tuvo una
gran oportunidad cuando Jubal Early rompi las defensas de la Unin en Cemetery
Ridge, y Ewell atac una cuesta a la derecha de la Unin, pero ambos fueron
rechazados. La tarde siguiente, 3 de julio, Lee, contra las protestas de Longstreet,
orden un ataque directo contra la parte ms fuerte del centro de la Unin. Desde
Cemetery Ridge vieron los soldados de la Unin salir tres lneas de uniformes grises de
128

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 359-360.
129
Ver anexo de mapas de estrategia y combate: La batalla de Fredericksburg.

49

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

la altura boscosa situada a 1200 metros. Cuando estaban a menos de la mitad de camino,
la artillera de la Unin abri fuego130. Durante la noche siguiente, el 4 de julio, perdida
la batalla decisiva, Lee se retir al oeste de Sharpsburg. El Potomac, crecido, detuvo all
su retirada, y dio a Meade una ocasin que Lincoln le rog aprovechar. Meade reuni
consejo de guerra, el Potomac baj de nivel, y el enemigo se escap. Lee saba que se
haba desvanecido toda posibilidad de conseguir la paz ese verano, y debi de haberse
dado cuenta de que al Sur le quedaban muy pocas esperanzas de alcanzar su
independencia. Escribi al presidente Davis: No debe culparse al ejrcito de no haber
podido realizar lo que yo proyect, ni debe censurrsele bajo la impresin de las
excesivas esperanzas del pueblo. Toda censura debe recaer sobre m. El 8 de agosto
envi su renuncia como comandante del ejrcito de Virginia del Norte131 132.
Cuando, cuatro meses despus, se consagr un cementerio nacional en el campo
de batalla de Gettysburg, Lincoln pronunci su inmortal discurso133.
Como conclusin Gettysburg y Vicksburg tuvieron consecuencias enormes.
Lord John Russell bloque los barcos con espolones blindados, de los que tanto
esperaba la Confederacin, y Napolen III, que ahora ya tena sus dudas, orden que se
vendieran a gobiernos extranjeros las naves que tena destinadas a la Confederacin.
Los resultados militares de estas dos grandes victorias fueron an ms importantes que
los diplomticos, pues una vez rechazados los invasores a las rdenes de Lee y liberado
el Mississippi, el Norte poda concentrar todas sus energas en una final estrategia de
conquista134.

130

Cuando llegaron un poco ms cerca, cayeron bajo el fuego de las bateras enclavadas en Round Top.
Las divisiones de flanco se disolvieron; pero al mirar por entre el humo, las tropas del Norte vieron la
divisin de Pickett que continuaba avanzando en apretada e impetuosa lnea. Despus de haberlos
perdido de vista un momento en una depresin del terreno, los vieron de nuevo surgir tan cerca, que
poda advertirse la expresin de sus rostros. All murieron dos brigaderes de Pickett y 15 de sus jefes de
regimiento. El general Armistead, enarbolando la gorra en la punta de la espada, salt el muro de piedra
y penetr en las lneas de la Unin, seguido por un centenar de hombres, y por un momento se vio
ondear sobre Cemetery Ridge el pendn confederado. Pero la gente de Armistead qued muerta o
prisionera.
131
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 360-362.
132
Ver anexo de mapas de estrategia y combate: La batalla de Gettysburg.
133
Ver anexo textos: Texto 3. Inmortal discurso de Lincoln.
134
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 364.

50

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

12.3 De Chattanooga al desierto


El ejrcito de Cumberland hacia Chattanooga, en julio de 1863, inici una
campaa que no termin sino con la marcha de Sherman hasta el mar. Chattanooga era
el centro vital de la Confederacin, pues all se hallaba el empalme del importante
ferrocarril. Una vez en posesin de Chattanooga, podran los ejrcitos de la Unin dar la
vuelta a las grandes Smoky Mountains y atacar Savannah, Charleston, y hasta
Richmond, desde la retaguardia. La toma de Missionary Ridge constituy tal vez la
accin de la guerra en que se derroch ms valor135.
La batalla de Chattanooga puso a los ejrcitos combinados del Tennessee y del
Cumberland en una posicin favorable para avanzar hacia el interior de Georgia al
comenzar la primavera. En mayo de 1864, Sherman, al mando de 100000 hombres,
lanz su campaa y para el 2 de septiembre haba tomado Atlanta. El 17 de octubre,
despus de mandar a Thomas de regreso a Nashville, el imperturbable Sherman avanz
desde Atlanta en direccin opuesta, hacia el mar; sus 62000 hombres avanzaron sin
provisiones hasta el jardn de la Confederacin.
El Norte perdi por completo de vista a Sherman durante un mes. El general
lleg a la vista de Savannah el 10 de diciembre de 1864, y pudo ofrecer la ciudad a
Lincoln como regalo de Navidad. Mientras Sherman y Thomas llevaban a cabo con
xito ininterrumpido aquel brillante corte de los territorios de la Confederacin, Grant
estaba pasando no pocas dificultades frente a Lee, cuyo valor estuvo a punto de acabar
con la firme voluntad de victoria del Norte durante el verano de 1864136.
El 9 de marzo de 1864 Grant fue nombrado general en jefe de los ejrcitos de los
Estados Unidos. Grant se hizo cargo personalmente de la direccin de la campaa de
Virginia contra Lee. El 4 de mayo de 1864, Grant hizo marchar su ejrcito de 102000
hombres a travs del desierto. En la primera Batalla del Desierto, del da 5 al da 7 de
mayo, le cost a Grant 17700 hombres; Lee lo oblig a retirarse. Entonces Grant trat
de flanquear al enemigo; pero las nubes de polvo que al marchar levantaban sus
columnas advirtieron a Lee de su intencin, y cuando su vanguardia pudo llegar al cruce
de camino de Spotsilvania, ya estaba all Lee para cerrarle el paso. Ambas tropas se
atrincheraron debidamente, y la batalla que sigui, que dur cinco das (8-12 de mayo),
fue el primer ejemplo de la moderna guerra de trincheras; Grant perdi 31000 hombres
135

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 364.
136
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 364-365.

51

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

ms. l declar: Yo me propongo a seguir combatiendo en esta lnea aunque tenga que
pasar aqu todo el verano, y Lincoln lo apoy. En un mes Grant haba avanzado desde
Rapidan hasta Chickahominy, exactamente el mismo lugar en que haba estado
McClellan dos aos antes y haba perdido entre 55000 y 60000 hombres por 25000 a
30000 de Lee. Pero poda contar con la continua llegada de refuerzos, y Lee no poda.
El ejrcito de Grant puso sitio a Petersburg y permaneci all durante nueve meses.
Haba comenzado la guerra de posiciones. Grant despus de cometer errores y sufrir tal
nmero de bajas que hubiera motivado la destitucin de cualquiera de sus predecesores,
continuaba implacable. En el verano de 1864, el terrible nmero de bajas pareca no
haber acercado la guerra a su conclusin, y a travs de toda la campaa presidencial de
ese ao hubo una corriente subterrnea de duda y desesperacin137.

12.4 El derrumbe de la confederacin


La reeleccin de Lincoln, el no obtener el reconocimiento extranjero, la
creciente presin del bloqueo, la marcha de Sherman hacia el mar y los implacables
ataques de Grant contra las delgadas lneas que descendan hacia Petersburg, acabaron
con los nimos del Sur. Para comienzos de 1865 la Confederacin se hunda
rpidamente. Hasta la esclavitud se echaba por la borda. El presidente Davis envi en
enero un mensaje a Europa ofreciendo la abolicin a cambio del reconocimiento, y el 25
de marzo el Congreso de Richmond dio autorizacin para armas a los esclavos.
Sherman, a medida que avanzaba hacia el Norte, iba probando su incendiario sinnimo
de guerra. Finalmente, Lee mand desplegar bandera blanca y solicit una entrevista
con su adversario. La Unin proclama: La guerra ha terminado; los rebeldes vuelven a
ser nuestros compatriotas138.

12.5 Los ltimos das de Lincoln


As termin el discurso de la segunda toma de posesin del presidente Lincoln,
el 4 de marzo de 1865139. La lucha por la reconstruccin haba ya empezado. Ben Wade
con su truculento vigor y su terrible odio hacia los que posean esclavos; los
demcratas, ansiosos de vengarse del presidente, y Charles Sumner, con su apasionada
conviccin de que el derecho y la justicia exigan que el Sur pasara bajo las horcas
137

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 365-367.
138
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 368-369.
139
Ver anexo de textos: Texto 4. ltimo discurso de Lincoln.

52

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

caudinas, podan estar seguros de hallarse en oposicin con los trminos que Lincoln
propona. Pero el Congreso no se reuna hasta diciembre. El 11 de abril, dos das
despus de la rendicin de Lee, Lincoln pronunci su ltimo discurso pblico. Expuso
su poltica de reconstruccin, que contena los trminos ms magnnimos que un
vencedor ha ofrecido jams a un adversario impotente140.
Poco despus, la guerra se cobrara su ltima vctima: el 15 de Abril de 1865 el
presidente Lincoln es asesinado en el Fords Theatre de Washington por el sudista John
W. Booth141 (FIG. 55).

13. La Reconstruccin
Tras la guerra de Secesin se haba salvado la Unin y se haba logrado un gran
avance social con la abolicin de la esclavitud (FIG. 56), pero quedaba un pas,
especialmente el Sur, muy daado, y muchas heridas morales y econmicas por
cicatrizar (FIG. 57). Fueron necesarios doce aos para que Estados Unidos volviera a
una situacin de normalidad; fue la etapa denominada como reconstruccin142. En esta
reconstruccin tuvieron un papel muy activo el sector negro, pues tras la guerra un gran
nmero de ellos haba alcanzado la libertad. Estos libertos, con el paso del tiempo, se
fueron adaptando a su nueva situacin y mejorando su calidad de vida.

13.1 El Sur postrado


Cuatro aos de guerra haban devastado el Sur. El senador Sherman haba dejado
una extensa faja de ruinas humeantes desde Atlanta hasta Savannah y desde Savannah
hasta Raleigh. Las empalizadas haban desaparecido, los graneros haban sido
consumidos por las llamas; haban quedado chimeneas de casas desaparecidas, y casas
sin tejados, sin puertas, sin ventanas los puentes haban sido destruidos y los caminos
cortados. En el Oeste la situacin no era mejor. Algunas de las ciudades ofrecan un
espectculo tan aterrador como las regiones rurales. Como ejemplo, Charleston que
haba sido bombardeada y parcialmente incendiada.
Con el colapso de la Confederacin, el gobierno civil y la administracin
desaparecieron prcticamente del Sur. No haba dinero para mantener el gobierno, ni

140

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 370.
141
Palacios Bauelos, Luis, Manual de Historia Contempornea Universal, Paracuellos del Jarama,
Madrid, Dilex, 2003 2006, pp. 367-368.
142
Palacios Bauelos, Luis, Manual de Historia Contempornea Universal, Paracuellos del Jarama,
Madrid, Dilex, 2003 2006, p. 368.

53

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

autoridad que pudiera imponer y recaudar impuestos. No haba tribunales ni jueces, ni


polica con alguna autoridad y el vandalismo campaba por sus respetos sin ms
restriccin que la que le impona la opinin pblica. Toda la vida econmica del Sur fue
dislocada. Su industria manufacturera fue destruida. Ni un solo banco, ni una sola
compaa de seguros qued en estado de solvencia y pasaron aos antes que pudiera
restablecerse siquiera parcialmente la organizacin bancaria. Hasta 1879 no volvieron
los estados confederados a levantar una cosecha de algodn tan considerable como la de
1860. El sistema de transportes de la regin sufri un colapso total por lo que ya hemos
comentado: puentes destruidos o arrastrados por las corrientes, las zanjas cegadas, las
presas reventadas. Respecto a la cultura, la vida cultural del Sur no se recobr durante
ms de una generacin. Escuelas, universidades, bibliotecas e iglesias quedaron
destruidas o empobrecidas. La vida intelectual del Sur qued paralizada143.

13.2 El Norte triunfante


La guerra trajo al Norte no slo la victoria, sino tambin una prosperidad sin
precedente. La gente se precipit sobre el continente con la ms desconsiderada
licencia, como si quisiera extraerle toda su riqueza. Ferrocarriles fueron lanzados a
travs de barreras montaosas, y los colonizadores se agolparon en medio continente,
mientras el ganado ennegreca los herbazales de las mesetas Se talaron bosques, se
hurg en la tierra en busca de carbn, hierro, cobre y metales preciosos; el petrleo
surga de pozos que nadie cuidaba. Se tendieron hilos telegrficos a travs de todo el
pas, y cables entre continente y continente. De la noche a la maana surgan fbricas.
Se establecan industrias nuevas y se reformaban las ya existentes.
El censo de 1870 revel que, pese a cuatro aos de guerra, la riqueza per cpita
del Norte se haba duplicado en 10 aos. Durante los aos de la guerra, la produccin de
petrleo aument de 21 millones a 104 millones de galones y los capitales de esas
compaas sumaban casi 500 millones de dlares. La produccin carbonfera se triplic,
la del mineral de hierro se decuplic con creces. Tambin las industrias de la lana, el
algodn, el hierro, la madera, la carne y la molienda mostraban un desarrollo continuo y
espectacular. En el terreno poltico, los republicanos salieron de la guerra con una

143

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 375-376.

54

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

aureola de legitimidad, pues podan afirmar que eran el partido que haba salvado la
Unin, mientras que los demcratas cargaban con el odio de la secesin144.

13.4 La Reconstruccin del Congreso


El asesinato de Lincoln y el ascenso de Andrew Johnson a la presidencia
alteraron radicalmente la situacin poltica. Apenas hubo ocupado la presidencia,
cuando Johnson pareci avenirse a cooperar con los radicales. En el otoo de 1865
Johnson envi un buen nmero de observadores a informarle de las condiciones del Sur.
Volvieron con informes de que el Sur haba aceptado la derrota, pero muchos siguieron
dudando de que los sureos estuvieran dispuestos a acordar derechos de igualdad a los
negros. El Congreso que se reuni por primera vez el 4 de diciembre de 1865 nombr a
un comit conjunto de ambas cmaras, con autoridad para investigar e informar sobre el
ttulo de los miembros electos sureos. Plante la teora e impuso el ritmo de la
reconstruccin del Congreso145.
El 24 de febrero de 1868, la Cmara vot la acusacin contra el presidente ante
el Senado, por altos crmenes y transgresiones como prescribe la Constitucin. Esta
acusacin fue uno de los episodios ms desgraciados y bajos en la historia del gobierno
federal y estuvo a punto de suspender el sistema federal. Mientras el Senado juzgaba
solemnemente al presidente Johnson, los republicanos triunfantes se reunieron en la
convencin de su partido para nombrar a su sucesor, el general Grant. Antes de la
Guerra Civil, Grant pocas veces se haba tomado la molestia de votar, y los principios
polticos que profesaba le haban inclinado hacia los demcratas. Haba sido fiel
subordinado de Lincoln, pero no tan fiel de Johnson, y despus de romper con l haba
cado en manos de polticos radicales, que lo vean como un candidato invencible.
A los republicanos, el triunfo les prometa un tiempo indefinido de poder. Para
los demcratas, que postularon al ex gobernador de Nueva York, Horatio Seymur,
cuyos antecedentes de guerra lo haban asociado con los cabeza de cobre, la victoria
sera el fin del apoyo federal a los negros, y la restauracin de los restantes estados
sureos. Grant triunf en todos los estados salvo en ocho. Menos preparado para la

144

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 377-380.
145
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 387-389.

55

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

presidencia que ninguno de sus predecesores, Grant fue incapaz de superar sus
deficiencias146.
Grant propuso una reconstruccin drstica de la legislatura de Georgia, y en
Carolina del Sur, Alabama, Mississippi, Louisiana y Arkansas autoriz el uso de tropas
federales para derrocar gobernadores demcratas debidamente elegidos, y mantuvo a
estos estados en las filas de los republicanos radicales.
La reconstruccin radical del Sur provoc una determinada oposicin, tanto
legal como ilegal. En estados como Virginia y Carolina del Norte, donde los blancos
eran mucho ms que los negros, los demcratas pronto recobraron el dominio de los
gobiernos estatales mediante los mtodos polticos habituales; casi al mismo tiempo, en
el resto del pas se consider necesario recurrir a un grado mucho mayor de
intimidacin para destruir la combinacin que haba hecho posible el triunfo de los
radicales. Los blancos que haban tomado parte en la reconstruccin pronto sintieron el
peso de la presin econmica147.
El control radical de los estados del Sur fue ejercido por una difcil coalicin de
tres grupos: negros, carpet-baggers148 y scalawags149. En ningn momento de la
historia de los Estados Unidos ha estado la Constitucin tan sometida a una tensin tan
severa y prolongada como en la poca de la reconstruccin. Durante la guerra, el
presidente Lincoln sostuvo el principio jurdico de que los estados eran indestructibles.
Algunas de las leyes de la reconstruccin fueron palpablemente anticonstitucionales,
mas la actitud de los radicales fue bien expresada por el general Grant cuando dijo de
esta legislacin que gran parte de ella era anticonstitucional; pero haba esperanzas de

146

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 395-396.
147
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 397.
148
El trmino carpetbagger naci en los Estados Unidos en el siglo XIX, como una denominacin poltica
peyorativa. Se aplic originalmente despus de la Guerra de Secesin, a los norteos que se mudaban a
los estados del sur, entre 1865 y 1877. Inicialmente, el trmino llevaba la connotacin de alguien que
solamente est interesado en explotar un territorio y obtener un beneficio de estas actividades, sin la
intencin ltima de establecerse definitivamente en dicha regin. Eran usualmente blancos
provenientes de los estados del Norte que se haban mantenido leales al gobierno federal
de Washington DC y que acudan a los estados del Sur por diversos motivos.
149
El trmino scalawag se acu en los Estados Unidos en el siglo XIX, como una forma peyorativa de
denominar a los blancos sureos que se unieron al Partido Republicano, despus de la Guerra de
Secesin, y que por lo tanto pudieron participar en los gobiernos estaduales impuestos por el bando
vencedor. Los scalawags se aliaron polticamente con los esclavos recin liberados, y
con carpetbaggers norteos, para participar en la poltica y las elecciones locales de sus estados,
aceptando la legislacin establecida por el gobierno federal para los antiguos estados de
la Confederacin.

56

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

que las leyes puestas en vigor serviran a sus propsitos antes de que la cuestin de la
constitucionalidad hubiese de ser sometida a la judicatura y sta emitiera una
decisin150.
Desde antes del Compromiso de 1877, el pas estaba cansado de la cuestin
surea. En 1874 los demcratas dominaron la Cmara baja, y el repudio del
radicalismo fue casi total. Mientras tanto, todos los estados sureos haban sido
readmitidos y, mediante la Ley de Amnista de 1872, casi todos los sureos blancos
volvieron a gozar de plenos privilegios pblicos. Los conservadores blancos recobraron
el control de la maquinaria poltica hasta que, a fines de 1875, slo Carolina del Sur,
Louisiana y Mississippi quedaban bajo dominio radical. Los negros fueron eliminados
de la poltica, los carpet-baggers huyeron, los scalawags se pasaron a otro partido y se
restaur la home rule. La sociedad surea permaneci relativamente esttica, inmune a
los avances modernos en educacin y regeneracin social. Pero la reconstruccin dej
tambin otro legado: las enmiendas de los derechos civiles a la Constitucin. En aos
por venir, aunque demasiado tardamente, los norteamericanos empezaran a dar a estas
estipulaciones el significado que haban pretendido darles sus creadores151.

14. Revolucin econmica (1865 - 1914)


14.1 Los estados unidos industriales
El sueo de Jefferson era que este pas llegara a ser una gran democracia agraria.
A las dos generaciones de la muerte de Jefferson el valor de los productos
manufacturados norteamericanos triplic el de los productos agrcolas y para 1910 los
Estados Unidos haban avanzado en la direccin que haba deseado Alexander
Hamilton, (FIG. 58) hasta tal punto que haban llegado a ser la mayor potencia
industrial del mundo152. Esta revolucin econmica fue consecuencia de la creacin de
un mercado nacional, hecho posible por una red ferroviaria que una las granjas con los
centros comerciales y fomentaba el crecimiento de las ciudades. Cuando la poblacin se
triplic y los ingresos aumentaron, la demanda de masas foment la expansin
industrial, y la introduccin de la mquina de combustin interna. En la primera dcada
la gran empresa se haba establecido como unidad bsica y las principales industrias

150

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 400-401.
151
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 413-418.
152
C.P.Hill, A History of the United States. Edward Arnold, London 1974, p. 140.

57

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

estaban dominadas por unas cuantas empresas gigantescas que tenan grandes
organizaciones nacionales para su compra y mercadeo.
Esta revolucin aument la riqueza nacional, elev los niveles de vida y produjo
ciclos de prosperidad y depresin con peridico desempleo. Aceler la urbanizacin,
foment la inmigracin, estimul el rpido crecimiento de la poblacin y modific las
instituciones sociales como la familia, adems hizo de los Estados Unidos una nacin
acreedora. Tambin produjo una concentracin de riqueza y control creando, en una
nacin educada toda una serie de dificultades que las enseanzas de los padres
fundadores hacan poco por iluminar153.

14.2 La edad de los inventos


La oficina de patentes fue creada en 1790 por los esfuerzos de uno de los ms
grandes inventores norteamericanos, John Stevens, de Hoboken, Nueva Jersey. En el
periodo comprendido entre 1860 y 1890 se extendieron nada menos que 440 000
patentes. Los principios de muchas invenciones importantes se remontan a gran escala
despus de la Guerra Civil. En el siglo XVIII Franklin, Galvani y Oersted haban
experimentado con la electricidad pero slo hasta 1880 el genio Thomas A. Edison
(FIG. 59), William Stanley (FIG. 60), Charles Brush (FIG. 61) y una plyade de
estudiosos pusieron en accin la dnamo en el tranva, el tren elevado y el tren
subterrneo. Los inventos tambin cambiaron radicalmente las comunicaciones. En
1858 se invent el telgrafo dplex (FIG. 62) y en 1896 un italiano llamado Giglielmo
Marconi (FIG. 63) descubri el secreto de la telegrafa sin hilos. En 1867 Christopher
Sholes, (FIG. 64) invent la mquina de escribir.
Entretanto un sinnmero de invenciones afectaron la vida del pueblo
norteamericano. Thomas Edison, dio al mundo la lmpara incandescente (FIG. 65) y en
pocos aos proporcion a millones de hogares una luz mejor, ms segura y ms barata
que las conocidas hasta entonces. Sin maquinaria, un obrero necesitara un da entero
para hacer un solo alfiler: el maquinismo ha permitido a un obrero fabricar 5 mil
alfileres en un da154.

153

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 419.
154
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 420-421.

58

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

14.3 El nuevo sur


Aun cuando la revolucin econmica sigui centrada en el Nordeste, en el sur
brotaron nuevas ciudades como Birmingham, Chattanooga y Durham, mientras que
Atlanta se levant de sus cenizas para poder enorgullecerse de una poblacin cudruple
a la que haba tenido al estallar la guerra.
El capital constituy el problema ms difcil. El propio Sur no tena excedentes
y la poltica fiscal de los gobiernos no estaba destinada a inspirar confianza a los
inversionistas, fueses norteo o extranjero. Pero gradualmente el Sur atrajo y acumul
dinero y el gobierno asigno millones a mejoras internas, los norteos compraron granjas
y plantaciones, y el capital norteo fue a parar a ferrocarriles, bosques, carbn y acero.
Tambin gradualmente el Sur volvi al mercado mundial con sus exportaciones,
elevndose mediante sus recursos financieros.
En la dcada de los ochenta, el dinero flua hacia el Sur desde el Norte y desde el
extranjero. Mucho de ello se destin a la reconstruccin de los ferrocarriles. En los
cincuenta haba comenzado una industria textil en Georgia y en Carolina del Sur. Pero
fue slo en los setenta cuando el Sur seriamente desafi el monopolio de las hilanderas
de Nueva Inglaterra155. Los trabajadores de las hilanderas, eran en su gran mayora de
la clase pobre blanca. En su mayora mujeres y chicos entre las edades de 10 y 15 aos,
que trabajaban un promedio de 70 horas semanales por un salario de cerca de tres
dlares. No haba leyes que limitaran las horas de trabajo de las mujeres, y las leyes del
trabajo infantil no eran puestas en vigor156.
El nuevo Sur result receptivo a toda una variedad de industrias. Como la
manufactura textil, la industria del tabaco disfrut de los bajos costes del transporte y la
mano de obra barata. A diferencia de los textiles, se centr en grandes ciudades y con
mano de obra negra. Dos circunstancias explican en mayor parte su enorme
prosperidad: el invento en 1880 una mquina que fabricaba cigarros (FIG. 66) obra de
James Bonsack (FIG. 67) y el genio organizador de James Buchanan Duke157 (FIG. 68).
Tambin durante los ochenta, empez a florecer la industria del carbn y del acero.

155

La proximidad de las materias primas y la energa del agua, la mano de obra y la libertad de todo
freno jurdico, los bajos impuestos y el rpido apoyo de la comunidad dieron ventaja a las hilanderas del
Sur.
156
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 423.
157
Habiendo comenzado de nio el joven Duke ascendi hasta ser el Rockefeller de la industria
tabacalera; convirti su aldea nativa de Durham en la capital tabacalera del mundo y en 1890 fund la
gigantesca American Tobacco Company.

59

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

La industrializacin del Sur llev consigo cambios de escena poltica. Los tres
que controlaban la vida poltica de Georgia, el general Alfred Colquitt (FIG. 69) el
general John Gordon (FIG. 70) y el general Joseph E. Brown (FIG. 71) estaban
profundamente comprometidos en promover los ferrocarriles, las manufacturas, los
bienes races y la especulacin. Sin embargo pese tanto hablar de un nuevo Sur
persistan las pautas de antao. El Sur de 1900 daba una produccin menor del producto
total de las manufacturas del pas que el Sur de 1860, librndose as de dos
concomitantes de la industria como son la urbanizacin y la inmigracin. El Sur era
predominantemente rural y la poblacin de los Estados sureos sigui casi
exclusivamente limitada a los naturales de all. No obstante, el Sur estaba cambiando y
con el paso de los aos el contraste entre el sueo del viejo Sur y la realidad del nuevo
se hizo cada vez ms visible158.

14.4 Hierro y acero


El progreso de la civilizacin en los Estados Unidos desde la Guerra Civil hasta
la Gran Guerra fue sorprendente. Las obras del hombre, en los Estados Unidos de 1860
se constituan de madera y piedra, con un poco de ladrillo y de hierro; hacia 1920 se
haban convertido en una nacin de hierro y acero. Los Estados Unidos se pusieron a la
cabeza de la manufactura de productos de hierro y acero en el mundo. Esta
transformacin fue el resultado de la explotacin de nuevos yacimiento de hierro, del
descubrimiento de nuevos procedimientos para convertirlo en acero, del concurso del
gobierno subsidiando la industria mediante tarifas aduanales prohibitivas y de la
formacin de un grupo de especialistas con un genio especfico para la organizacin y la
produccin. A finales de los aos 1840 se descubrieron yacimientos enormes al norte de
la pennsula de Michigan y el ao de la fiebre de oro de California. A mediados de la
dcada de 1880, Charlemagne Tower (FIG. 72) abri la rica veta frrea de Vermillon e
hizo avanzar un ferrocarril desde Duluth. La cordillera de hierro de Mesabi, la mayor
productora del mundo, hizo posible la supremaca de la industria del acero
norteamericano durante medio siglo.
Tan fundamental como el descubrimiento de nuevos yacimientos fue la
invencin de los procedimientos del horno a cielo abierto, y Bessermer159. Poco despus
158

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 421-424.
159
El sistema Bessemer, consiste simplemente en hacer pasar una corriente de aire a travs del mineral
fundido para extraer las impurezas. El procedimiento dio una ventaja incalculable a los fabricantes de

60

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

de la Guerra Civil, Abram Hewitt (FIG. 73) introdujo en el pas el sistema SiemensMartin de cielo abierto y pronto fue clara la superioridad del acero que produca. En
1880 aun se produca diez veces ms acero por el procedimiento Bessemer que por el
procedimiento de cielo abierto; pero para 1910 este ltimo no solo produjo el doble de
tonelaje de superior calidad y en cantidades enormes, sino que adems redujo el precio
de 300 a 35 dlares la tonelada. Finalmente la introduccin de los hornos elctricos hizo
posible la produccin de acero duro al manganeso para automviles y del acero llamado
rpido para utensilios. Para 1900 los hornos de los Estados Unidos producan tanto
acero como los de la Gran Bretaa y Alemania juntas. Un elemento importante en el
auge de la industria siderrgica fueron los aranceles de aduana, que permitieron a los
productores norteamericanos competir victoriosamente con los de Inglaterra y Alemania
y amontonar ganancias fabulosas. Andrew Carnegie (FIG. 74) fue el ms grande jefe de
la industria del hierro y el acero, y el arquitecto de la edad industrial160.

14.5 Trusts y monopolios


La organizacin de la United States Corporation lleg en el momento de la
culminacin de un movimiento econmico que estuvo en marcha durante una
generacin. Nos referimos a la concentracin de la industria y los transportes en grandes
unidades, concentracin que tomaba varias formas como el pool, el trust, la corporacin
o sociedad annima y la compaa tenedora o holding.
Las ventajas de la concentracin eran numerosas. Tendan a eliminar la
competencia y producir grandes economas en la fabricacin, transporte, colocacin de
los productos, administracin y finanzas. Cuando la combinacin era horizontal, por
ejemplo; de fabricas de caucho o de maquinas de escribir, era fcil dominar la
produccin y los pecios. Si la combinacin era vertical, como por ejemplo el control por
una compaa de todos los elementos relacionados con un producto: materias primas,
transportes, fabricacin, venta y financiacin, proporcionaba una potencia y una
independencia imposible de obtener en una industria aislada. En las industrias de acero
y del petrleo la unin era al mismo tiempo horizontal y vertical. El instrumento legal

acero norteamericano; solo era eficaz cuando el contenido fosfrico del mineral era muy bajo, cosa que
pasaba con una pequea parte del mineral ingls y en cambio ocurra con casi todo el de la regin del
lago superior.
160
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 421-426.

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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

de este proceso fue la corporacin o sociedad por acciones; la divulgacin de las


corporaciones se produjo en los aos que siguieron a la Guerra Civil.
La concentracin de la industria se desarroll rpidamente en los aos
posteriores a la Guerra Civil, y lleg su clmax con el cambio del siglo. El movimiento
de los trusts creci a partir de la enconada competencia. Las compaas de ferrocarriles
rebajaron las tarifas de mercancas. La baja de los precios significo una prima a la
maquinaria que ahorrase mano de obra, a los nuevos procedimientos de fabricacin y a
las grandes unidades de produccin en masa. Los pools, es decir los acuerdos entre
caballeros, entre productores rivales o directores de ferrocarriles para mantener los
precios y distribuir su negocio o incluso repartir proporcionalmente los beneficios,
caracterizaron el periodo que sigui a 1872. En general resulto tal difcil mantener esos
monopolios que se lleg a definir el acuerdo entre caballeros como un acuerdo cuya
violacin estaba asegurada.
Hacia 1880 los polls empezaron a ser sustituidos por los trusts. El trust fue
inventado por un abogado. Segn el economista Eliot Jones, puede decirse que existe
un trust cuando una persona, empresa o combinacin posee o controla lo suficiente de
las fabricas que producen cierto articulo para poder fijar su precio, para todos fines
prcticos. Y en cierto modo la definicin de trust del seor Dooley es ms precisa. Dijo
Dooley: un trust es algo a lo que se vende un fabricante honrado, trabajador y no
combinado.
La Standard Oil Company no slo fue el primer trust y como observa Allan
Nevins, la ms grande y rica organizacin industrial del mundo tambin fue el ms
caracterstico y ofrece el ejemplo clsico de las ventajas y peligros de esta forma de
organizacin. En 1858 Edwin Drake, (FIG. 75) buscando a lo largo de Oil Creek,
hundi en el terreno una vara de unos 25 metros y encontr petrleo. En dos aos,
decenas de miles de buscadores estaban excavando pozos a lo largo de las colinas y las
cabaas de aquella olvidada regin. Cuando un buscador encontr petrleo en Pithole
Creek casi de la noche a la maana brot un poblado de cerca de 15 mil habitantes, con
hoteles, teatros, y salas de conciertos y de baile, cinco aos despus, el lugar estaba
desierto.
Los ferrocarriles se abrieron paso y los petrleos emprendedores hicieron llegar
oleoductos en miniatura hasta los ricos Allegheny donde se llenaban los barriles. En la
cercana Cleveland, un joven comerciante y comisionista observ el nacimiento de la
industria petrolera con astuta compresin. Dos aos despus era la mayor refinera de
62

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Cleveland. Con amplio apoyo, compr a los competidores ms dbiles y les obligo a
cerrar tratos; tambin hizo arreglos con los navieros, que lo colocaban en una situacin
invulnerable y logr un virtual monopolio de los oleoductos del Este. En menos de una
dcada, era el amo del negocio petrolero de la nacin161.

14.6 La reglamentacin de los trusts


En los aos 1880-1890 el pblico norteamericano empez a reclamar una
reglamentacin efectiva de los trusts; tal problema se complicaba seriamente por la
forma federal del gobierno. Las sociedades eran reguladas por los Estados y no por la
nacin. La Constitucin de muchos Estados contena la prohibicin general de los
monopolios; pero tales prohibiciones eran singularmente ineficientes, sobre todo desde
que las Cortes Federales empezaron a interpretar muy ampliamente la clausula de la
Constitucin sobre el comercio interestatal y el artculo primero de la Enmienda
Decimocuarta. Una corporacin registrada en un Estado tiene el derecho de hacer
negocios en todos los dems. De aqu que fuese fcil a las sociedades escapar a las
restricciones y limitaciones de las leyes estrictas de algunos Estados, como Nueva
Jersey, Virginia Occidental o Delaware. Para compensar las deficiencias el congreso
puso en vigor la ley Sherman.
Es difcil determinar que se propona en concreto con esta ley. Se dijo entonces
que su propsito fue dar a las cortes federales jurisdiccin de derecho comn para
entender del delito de monopolio y conspiracin contra la libertad. Sin embargo, estas
especificaciones no se encuentran en los preceptos de la ley ni tampoco define ella las
aceptaciones de trust, conspiracin y monopolio. Al descargar la responsabilidad en los
tribunales, los legisladores eludieron el problema y durante una dcada fue
singularmente ineficiente. El gobierno se desentendi y las cortes entibiaron o anularon
la ley; sin embargo, la decepcin de la ley antitrusts no debe ser adjudicada
exclusivamente al poder judicial. La ley Sherman slo fue invocada siete veces por
Harrison ocho por Cleveland y tres por McKinley y todas fueron ineficaces. Tan solo
cuando la ley se aplic a los sindicatos, obtuvo el gobierno una serie de victorias.
La falta de la maquinaria hizo brotar la sospecha de que todo el movimiento
antitrust era una impostura. En realidad, los norteamericanos se encontraban ante un
dilema. Por una parte, su tradicin exaltaba el individualismo e idealizaba al empresario
161

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 427-430.

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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

independiente, por otra parte, todas las fuerzas de la tecnologa, que los norteamericanos
tan profundamente admiraban, parecan cantar las loas de la organizacin en gran
escala. Si el pueblo realmente hubiese deseado derribar a los trusts, habra podido
hacerlo fcilmente a base de impuestos162.

15. Trabajadores e Inmigrantes (1865 - 1920)


15.1 Los servidores de la mquina
Los beneficios de la mecanizacin de la industria resultaron en ventaja de la
sociedad en general. La mquina produjo enormes ahorros en los costos de fabricacin,
pero slo una pequea parte de estos ahorros fue a parar a los trabajadores en forma de
salarios ms altos, y la reduccin de las horas de trabajo no sostuvo el ritmo de las
ganancias en productividad.
Al representar la maquina una gran parte de la inversin de capital, se consider
necesario adaptar el trabajador a la mquina, y no la mquina al trabajador. Si la
eficiencia requera que las mquinas trabajaran durante 24 horas al da y los siete das
de la semana, se esperaba que los trabajadores se adaptaran a ello. Adems, la
maquinaria constitua una carga de capital fijo que no se poda reducir. La introduccin
de la maquinaria tambin resulto en el despido de obreros. Aunque la mayor parte acab
por ser absorbida en otras industrias y compens la prdida de empleos en las fbricas
con el aumento de los puestos de escritorio y de servicios, el proceso caus serias
dificultades al patrono individual.
En donde ms se senta la diferencia entre el patrono individual y la sociedad era
en la menor facilidad para el obrero de discutir sobre las condiciones de trabajo. Para el
fundador, por ejemplo, era muy diferente llegar a un acuerdo con su patrono sobre
salarios y horas de trabajo a mediados del siglo XIX. Las grandes corporaciones podan
permitirse el lujo de sostener un conflicto durante meses, sostener luchas en los
tribunales con abogados bien pagados, comprar la prensa, y si era preciso, cerrar sus
fbricas y lanzar a los obreros al hambre hasta que se diesen por vencidos. A finales del
siglo XIX hubo dobles normas de moral social para el capital y para el trabajo. La
combinacin de capital fue considerada en armona con las leyes naturales: la
combinacin del trabajo, como una conspiracin. El gobierno tena la obligacin de
proteger los intereses de la empresa, pero la ayuda del gobierno era socialismo. Los
llamados a proteger los intereses del trabajo eran demaggicos.
162

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 430-432.

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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Las empresas tambin se beneficiaron con la idea de sindicalizacin, pues en una


tierra de oportunidades iguales, no haba ni habra nunca clases y cualquier hombre que
trabajara poda ascender mediante sus propios esfuerzos. En 1886 el banquero Henry
Clews identificaba la huelga con la traicin. Las huelgas pueden estar justificadas en
otros pases, pero no en el nuestro163.

15.2 El surgimiento del trabajo organizado


Los trabajadores norteamericanos no supieron formar un buen movimiento
sindical durante los aos que siguieron a la Guerra Civil, en gran parte porque no
podan ponerse de acuerdo acerca de la naturaleza de la sociedad industrial. Durante
todo el siglo XIX y bien entrado el XX, discutieron si deban aceptar o rechazar el
capitalismo o buscar y organizarse sobre una base industrial en general, o sobre una
estrecha base artesanal, si haban de dar cabida a los trabajadores calificados o no, los
blancos a los negros. Dos enfoques rivales, unionismo reformista y sindicalismo. Los
reformistas rechazaban el sistema de fbricas y trataban de restaurar una sociedad que
supiera apreciar al artesano independiente. Para salvaguardar la igualdad de
oportunidades, combatieron las fuerzas del monopolio. Se consideraban a s mismos
como miembros de una clase productora, que abarcaba tanto al amo como al
jornalero.
Sin embargo cuando se fund la Union Nacional Tipogrfica, algunos
trabajadores haban abandonado toda esperanza de liberarse del sistema de fbricas y
aceptaron su papel de jornaleros. En lugar de buscar mtodos para ser sus propios
patronos, organizaron uniones para tratar con los patronos, cuyos intereses eran distintos
de los suyos. Al principio los reformistas tuvieron ms partidarios, pero cuando el
sistema coloniz la ciudad lleg a parecer ms apropiado.
En 1866, bajo la gua de William Sylvis los lderes laborales organizaron la
primera federacin nacional del trabajo de los Estados Unidos: la National Labor Union,
la cual reflejaba la visin reformista, incluso ligas por el sufragio femenino. La National
Labor Union tambin se lanz a la poltica; en 1872 patrocin el primer partido laboral
del pas, el Labor Reform Party.
Lo ms importante de las primeras organizaciones obreras lo fue la Noble Orden
de los Caballeros del Trabajo (FIG. 89) fundada en 1869 por el sastre de Filadelfia
163

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 434-436.

65

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Uriah S. Stephens (FIG. 76), una tentativa de agrupar a los obreros norteamericanos en
una gran unin bajo control centralizado. Acoga a todos los obreros, hombres y
mujeres, blancos y negros, calificados y no calificados, obreros y capitalistas,
comerciantes y agricultores.
El crecimiento de los Caballeros del Trabajo fue simplemente fenomenal. Bajo
la direccin de un maquinista de Pennsylvania llamado Terence, la orden logr avances
espectaculares. La primera vez que se enfrentaron el capital y el trabajo en plena
igualdad, fue cuando el financiero neoyorquino Jay Gould conferenci con el ejecutivo
de los Caballeros y admiti sus reclamaciones. El prestigio de aquella victoria fue tan
grande que la orden tuvo 700 mil afiliados al ao siguiente, un aumento de ms de
medio milln de miembros en 14 meses.
El 3 de mayo la polica de Chicago mat e hiri a media docena de obreros. Al
da siguiente, cuando la polica estaba disolviendo un mitin alguien tir una bomba en
medio de la multitud, matando a siete personas e hiriendo a ms de 60. Al no encontrar
al autor material del atentado, el juez de la Corte Penal de Cook Country consider que
los que haban incitado al atentado por la palabra o por los actos eran tan responsables
como el que cometi el hecho y en este supuesto el jurado consider culpables de
asesinato a ocho anarquistas, uno de los cuales fue condenado a prisin perpetua y siete
a muerte. De estos siete uno se suicid, cuatro fueron ejecutados y a los otros dos se les
conmut la sentencia por la de prisin perpetua. Seis aos ms el gobernador John Peter
Altgeld indult a los tres anarquistas que estaban cumpliendo sentencia de prisin
perpetua. Aun cuando no hay la menor duda sobre la inocencia de aquellos hombres.
Los caballeros del Trabajo no tenan ninguna responsabilidad en el asunto e
incluso haban intentado desligar a la Orden de la campaa por las ocho horas; pero la
repulsa popular los incluy tambin y su influencia empez a decrecer. Al finalizar la
dcada, el contingente de la Orden haba bajado a unos 100 mil afiliados y despus de
un breve y superficial flirteo con los populistas, los Caballeros dejaron prcticamente de
existir.
A medida que declinaba la Orden iba siendo ocupado por una nueva y ms
vigorosa organizacin: la Federacin Americana del Trabajo. Esta entidad, rechazaba
rotundamente la idea de una gran unin y volva al principio de las uniones de obreros
calificados por oficios. Ambas organizaciones diferan tambin en otros aspectos: la
Federacin Americana del Trabajo era prctica y oportunista, mientras que los
Caballeros haban representado un idealismo vago; la nueva organizacin renegaba de
66

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

la poltica y esgrima las armas tradicionales de la huelga y el boicot. La Federacin


acept desde un principio el capitalismo.
Para el fin del siglo, la Federacin Americana del Trabajo poda mostrar medio
milln de miembros; para 1914, tena dos millones. La Federacin se opona a crear un
partido laboral separado, y no deseaba dividir sus filas prestando su lealtad a uno de los
grandes partidos. En cambio, se vali de su poder para convencer a los legisladores de
que adoptaran demandas especficas y los juzg en consecuencia. Se mantuvo fiel a una
lnea sencilla: Recompensa a tus amigos y castiga a tus enemigos164.

15.3 Conflictos industriales


Habindose desviado el movimiento obrero hacia las mejoras en las condiciones
del trabajo, contestaron las empresas con el lockout o cierre de las fbricas por las
mismas empresas, las listas negras, la intervencin judicial y el empleo de la guardia
nacional o de la polica particular. Resultado de ello fue un estado ininterrumpido de
conflictos industriales que estallaban violentamente.
La gran mayora de las huelgas despus de la dcada de 1870 fueron por horas
de trabajo o salarios. Todava en 1910, tan slo el 8 por ciento de los trabajos
industriales tenan la jornada de ocho horas, el acero tena una jornada laboral de 12
horas, y una semana de siete das, horario que dur hasta 1923. En la industria textil, las
horas iban de 60 a 84 por semana, aun para mujeres y nios pequeos. Ms an, de
1880 a 1910 el trabajador no calificado gan menos de 10 dlares por semana, y el
trabajador calificado rara vez ms de 20, mientras que el pago de las mujeres iba de 3.93
dlares a 6.91 en San Francisco. Durante todo este periodo de 30 aos, el ingreso medio
anual de la familia nunca pas de 650 dlares o el de los trabajadores de las granjas de
400. Era una poca en que con el crecimiento de las ciudades desaparecieron el huerto,
los rboles frutales, los gallineros y la vaca familiar.
El primer gran conflicto surgi en 1877, cuando los ferrocarriles de carga
anunciaron una rebaja de salarios del 10%. Sin organizacin adecuada, los ferroviarios
fueron a la huelga, la huelga gener casi en rebelin, las bajas se contaron por
decenas165. Solo en 1892 haba de ver el pas otro conflicto obrero tan amenazador. En
dicho ao tuvo lugar la terrible huelga en las obras Homestead de la Compaa de Acero
164

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 436-440.
165
Un muro de fuego de cinco kilmetros destruy todos los vagones del ferrocarril, incluso 160
locomotoras, y todos los edificios de los ferrocarriles, arrasando casi la ciudad.

67

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Carnegie que culmin en una batalla campal entre los huelguistas enfurecidos y una
legin de detectives de Pinkerton. Los obreros ganaron la sangrienta batalla. Dos aos
ms tarde el pas fue conmovido nuevamente por una huelga, el resultado fue la
paralizacin de los transportes en todo el norte. Los desrdenes se generalizaron y la
situacin se hizo explosiva, las empresas ferroviarias lograron captarse las simpatas del
presidente. Durante la huelga Pullman, Altgeld estuvo dispuesto a proteger la ley y el
orden con la milicia del Estado. La elocuente protesta contra una interferencia gratuita
del Gobierno y su reclamacin para que se retirasen las tropas federales fueron
simplemente desodas. La Suprema Corte de los Estados Unidos, apoy al gobierno
declarando que aun en ausencia de ley escrita tenia facultades tcitas para remover todo
obstculo que se opusieran al comercio interestatal. Mas el asunto no dej de ser una
enseanza para todos los que en l participaron. Debs, estudi el socialismo y con el
tiempo fue el organizador y jefe del partido socialista; los obreros aprendieron el
verdadero sentido de la Ley Sherman, los hombres de negocios quedaron informados de
las potencialidades de la intervencin judicial en cuestiones de trabajo y el pas en
general se enter de una nueva interpretacin de las facultades soberanas del Gobierno
federal.
No menos espectacular fue el conflicto de las minas de antracita de
Pennsylvania.

El joven John Mitchell (FIG. 77) fue elegido presidente de los

Trabajadores Mineros Unidos, en dos aos reorganiz la unin, reclut a los mineros de
antracita y obtuvo concesiones favorables de las compaas carboneras de la
Pennsylvania oriental. Fue en el curso de esta huelga cuando el presidente del ferrocarril
de Filadelfia anunci que los derechos e intereses del trabajador serian protegidos no
por los agitadores sindicales, sino por los cristianos a quienes Dios, en su infinita
sabidura, haba confiado el control de la propiedad en el pas. La presin de la opinin
pblica persuadieron a los propietarios para que transigiesen y la huelga termin con
una sealada victoria de los mineros, con un aumento de prestigio de John Mitchell y
con un triunfo de la causa del arbitraje. La siguiente batalla entre los mineros
enfurecidos y los soldados sumi ciertas partes de Colorado en algo parecido a una
guerra civil, despert la simpata nacional a favor a los huelguistas, y a la larga condujo
a reformas trascendentales166.

166

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 440-443.

68

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

15.4 La legislacin laboral y los tribunales


Hasta la dcada de 1930, el papel del gobierno federal era sumamente limitado.
Sin embargo, ya desde 1868 el Congreso haba establecido un da laboral de ocho horas
en las obras pblicas, y en 1892 un da de ocho horas para todos los empleados del
gobierno. En 1898, el Congreso aprob la ley Erdman, que estableca el arbitraje de las
disputas laborales de los transportes. En 1908 la ley de Responsabilidades de los
Patronos tambin limitada a los empleos ferrocarriles. La ley de Marinos, de La Follete
dio a los marinos la autentica condicin de hombres libres. En 1919 ambas leyes fueron
anuladas por el Tribunal.
En la mayora de las Constituciones de los Estados est prohibido privar a las
personas de la libertad o de la propiedad sin el debido proceso de ley. Y como no puede
efectuarse ninguna reforma sin privar a alguien de algo que pueda considerar como una
libertad o un derecho de propiedad, pronto elaboraron la doctrina de un superior poder
policiaco de la XIV Enmienda. En realidad los jueces estaban convirtiendo en ley los
temores de que los estatutos laborales constituyeran el primer paso hacia el
socialismo.
En 1905 se produjo en la Suprema una vigorosa disensin cuando Holmes en
una decisin invalid una ley de Nueva York que prescriba las horas de trabajo en las
panaderas. Sin embargo, no siempre prevalecieron los conservadores. Ya en 1898, la
Suprema Corte acept una ley de Utah que limitaba a ocho las horas de trabajo en las
minas. Una ley de Oregn que limitaba a 10 las horas de empleo para las mujeres.
Siguiendo precedentes australianos y britnicos, 15 Estados, empezando por
Massachusetts aplicaron leyes y salarios mnimos para mujeres y nios. En ninguna otra
nacin industrial en particular fueron tan grandes los avatares de la industria. En 1917,
los accidentes fatales en los establecimientos manufactureros llegaron a 11338. Los
estatutos requeran la instalacin de medios de seguridad, as como inspeccin sanitaria
y de bomberos. Para lograr compensacin a las victimas lesionadas o incapacitadas fue
necesario liberarse de las monstruosas doctrinas del derecho comn, segn las cuales
si el trabajador, haba asumido voluntariamente los riesgos de su trabajo, si un accidente
resultaba de su propia negligencia o de la de un compaero, la compaa no era
responsable. Solo los Estados Unidos carecan de una legislacin de compensacin a los
trabajadores. El congreso estableca compensacin a los trabajadores de los ferrocarriles
pero cuando en los Estados Unidos se aplicaron leyes similares, los tribunales las
declararon nulas. Solo cuando la Suprema Corte sostuvo la nueva ley de compensacin
69

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

de Nueva York pudieron los Estados seguir adelante. Los pases avanzados de Europa
tenan programas de pensin de desempleo o de vejez, pero tambin en esto se haban
quedado atrs los Estados Unidos167.

15.5 Una nacin de naciones


La perturbadora revolucin agrcola de Europa, la persistente pobreza de los
campesinos, los recurrentes malos tiempos para los obreros, la guerra y la constante
amenaza del servicio militar para los jvenes, la opresin poltica, la persecucin
religiosa, un sistema de clases que cerraba la puerta de la oportunidad a las grandes
masas de los pobres y negaba la educacin a sus hijos: stos fueron 200 aos los
principales motivos de emigracin de 40 millones de europeos a los Estados Unidos. En
cuanto a la atraccin de Amrica, eso puede explicarse ms fcilmente. Tierras abiertas,
trabajo para casi todos los que quisieran laborar, un nivel de vida ms alto para la gente
ordinaria, libertad religiosa, democracia poltica, mayor igualdad social y una segunda
oportunidad para los jvenes.
Despus de un siglo y medio de colonizacin y de un aumento natural, la
poblacin de las colonias inglesas en Amrica apenas pasaba los dos millones; cada
dcada presenci una inmigracin lo bastante grande para remplazar a toda esta
poblacin. De los 35 millones que emigraron a los Estados Unidos, el mayor nmero
proceda del Reino Unido, Alemania envi aproximadamente seis millones, Canad
cerca de tres millones. El mayor nmero de inmigrantes de Europa lleg en la
generacin que sigui inmediatamente a la Guerra Civil.
Mientras que la antigua inmigracin era predominantemente protestante, los
recin llegados eran en su mayor parte catlico, ortodoxo griego o judo. En suma, los
Estados Unidos se haban vuelto un pas mucho ms heterogneo. En su mayora eran
demasiado pobres para comprar una granja o para invertir en la maquinaria y equipo
necesarios para la agricultura moderna. Para muchos, la inmigracin a los Estados
Unidos fue su desplazamiento urbano. En 1930 tres cuartos de los nacidos en el
extranjero vivan en ciudades y poblados.
Los inmigrantes del sur y del este de Europa se volvieron trabajadores no
calificados en las minas, las fbricas o en los ferrocarriles. Los judos se concentraron
en la vente de ropas, los finlandeses en la minera, los portugueses en las hilanderas.
167

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 443-446.

70

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Los Estados Unidos mostraron actitudes contradictorias hacia la asimilacin de


estos millones de inmigrantes. La esperanza predominante era que el recin llegado,
fuese cual fuese su lugar de origen, se amoldara a las pautas anglosajonas de
comportamiento y respetara las instituciones transportadas de las Islas Britnicas al
Nuevo Mundo168.

15.6 Colocando las barreras


Muchos norteamericanos adoptaron una actitud hostil hacia los recin llegados y
exigieron que la inmigracin se limitara o se le pusiera fin. El descubrimiento de oro y
la consecuente demanda de mano de obra barata, haban llevado por primera vez chinos
a California.
Para fines de los setenta, haba casi 150 mil chinos, tan solo en California. Sus
bajos niveles de vida, largas horas de trabajo y sociabilidad constituan, segn se dijo,
una serie amenaza para la mano de obra del pas. Al mismo tiempo, provocaron
prejuicios raciales por su extica apariencia, costumbres, religin y lenguaje y por su
obvia intencin de volver a China con sus ahorros. Como resultado, se desarroll en los
setenta un movimientos antichinos que culmin en una legislacin discriminatoria. En
respuesta a esta demanda, el Congreso en 1882 aprob una ley que exclua a los
trabajadores chinos durante un periodo de 10 aos, prohibicin que fue extendida hasta
1890 y nuevamente en 1902, hasta que se hizo permanente. Para entonces, la costa
oriental estaba exigiendo que la poltica de exclusin se extendiera a los japoneses. Para
evitar una crisis internacional se lleg a un acuerdo de caballeros con el gobierno
japons, por el cual se comprometi a continuar la poltica de desalentar la emigracin
de sus sbditos de las clases laboriosas a los Estados Unidos continentales.
Metido ya en la poltica de reglamentacin, el Congreso hubo de elegir entre una
serie de alternativas. La primera ley general sobre inmigracin, de 1882, se basaba en la
teora de la seleccin, fijaba un impuesto de cincuenta centavos sobre cada inmigrante
admitido y exclua a los criminales, los idiotas, y las personas que pudiesen ser una
carga pblica. En trminos generales estas leyes excluan a enfermos, indigentes,
polgamos, prostitutas, anarquistas, alcohlicos y, por la ley de 1917, a personas con un
complejo constitutivo de inferioridad.

168

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 447-451.

71

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

La poltica protega a la poblacin contra la invasin de elementos indeseables,


pero no constituy una respuesta a la demanda de que se redujera el nmero de
inmigrantes, no admitindose ms que a los mejores. La agitacin provino de tres
grupos dispares. El primero y ms poderoso fue el del trabajo organizado. En segundo
lugar, los reformadores sociales, que haban llegado a la conclusin de que no podan
resolverse los problemas de los barrios bajos, la salud pblica y la explotacin de los
pobres mientras siguieran llegando inmigrantes pobres e ignorantes a las grandes
ciudades. En tercer lugar estaban los tradicionalistas, engaados por la doctrina de la
supremaca nrdica.
Sin embargo en 1917 se aprob una ley donde segn sus trminos, ningn
extranjero de ms de 16 aos de edad que no pudiera leer en ingls o en ninguna otra
lengua debera ser admitido en los Estados Unidos. La ley tambin limit severamente
el nmero total que poda admitirse en cualquier ao169.

16. El paso de las fronteras (1865 - 1890)


16.1 El ltimo Oeste
La vitalidad y la energa del pueblo norteamericano quedan perfectamente
reflejadas en los aos de la posguerra, en el episodio de la conquista del Oeste. La
generacin siguiente a la guerra civil presenci el ms intenso movimiento de poblacin
de nuestra historia. Asistimos al aumento del rea colonizada, el rpido desarrollo social
y econmico, la subyugacin del indio, la ascensin y el ocaso del imperio de los
minerales y del reino del ganado y la aparicin de nuevos tipos de agricultura todo ellos
articulado con la geografa y el clima de las mesetas y de las montaas rocosas.
El ms importante de estos acontecimientos fue la conquista de las grandes
llanuras que se extienden desde la longitud 98 hasta las Montaas Rocosas y desde
Texas a la frontera canadiense. Este territorio comprenda una quinta parte de los
Estados Unidos, que haba opuesto una barrera a la colonizacin 170. La frontera mvil
haba alcanzado el borde de la llanura pero en vez de continuar avanzando hacia el oeste
la frontera salto hasta la costa del ocano Pacfico. Durante aos la regin estuvo
prcticamente inhabitada salvo por los indios y los mormones; hasta la dcada de 1870-

169

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 451-453.
170
Palacios Bauelos, Luis, Manual de Historia Contempornea Universal, Paracuellos del Jarama,
Madrid, Dilex, 2003 2006, pp. 370-371.

72

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

1880 no empezaron los colonos a invadir el llano y la montaa. Fue un proceso


continuo y en 1890, la frontera haba desaparecido171.
All, encontramos un inmenso mar de hierba con escasos rboles, con pocas
corrientes navegables y con precipitaciones rara vez suficiente para la agricultura. Los
pioneros trataron de aplicar all la experiencia que haban obtenido y las herramientas
que haban creado en el este boscoso, pero fracasaron. Antes de que los colonos blancos
pudieran establecerse permanentemente fueron necesarios cuatro cosas: la supresin de
los indios, nuevos mtodos de agricultura, un sustituto del tradicional cercado de
madera y transportes para llevar las cosechas al mercado. El ejrcito y la destruccin de
los bfalos acabaron con los indios. El alambre de pas resolvi el problema de la cerca
y la agricultura de secano y el riego solucionaron las deficiencias de la agricultura.
Mientras tanto el ferrocarril ofreci el transporte. Por ltimo mencionar que la
modificacin no solo fue de herramientas y mtodos, sino de las actitudes sociales,
conceptos econmicos e instituciones polticas y legales172.

16.2 La Clave del ferrocarril


Durante casi 50 aos despus de la Guerra Civil, el ferrocarril domino la
industria y la poltica. En 1865 haba ms de 50 mil kilmetros de vas para ferrocarriles
de vapor, prcticamente todo al este del Missisipi. Tan solo ocho aos despus el pas
duplico su red ferroviaria y en 1900, estados unidos tena una red ferroviaria ms
extensa que toda Europa173. La expansin ferroviaria afecto a la vida norteamericana.
Allano el camino a los grandes negocios y las altas finanzas, ayudo a corromper
polticos e hizo nacer problemas de derecho y poltica. Inmediatamente despus de la
guerra se produjeron progresos mecnicos174 que permitieron transformar la primitiva
hilera de cajones sobre ruedas en el tres moderno e hicieron posible las grandes
velocidades175.
En 1862, Lincoln firm el Primer proyecto de Ley de Ferrocarril del Pacfico. El
proyecto provea la construccin por dos sociedades: La Union Pacific y el Centro
Pacific. La construccin se enfrento a obstculos como la constante lucha contra las
171

C.P. Hill, A History of the United States, Edward Arnol, 1974, London pp. 134-136.
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 485-486.
173
Palacios Bauelos, Luis, Manual de Historia Contempornea Universal, Paracuellos del Jarama,
Madrid, Dilex, 2003 2006, p. 176.
174
Como la locomotora de carbn, el enganche de seguridad y los frenos neumticos.
175
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 486.
172

73

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

tormentas de las montaas, el calor del desierto y con los indios. La superacin de estos
obstculos hay que agradecrselo no solo a la tenacidad de ingenieros y empresarios
sino tambin al valor y abnegacin de miles de obreros (ex soldados, inmigrantes
irlandeses y coolies chinos)176. Ambas vas frreas se terminaron en tiempo record y en
pocos aos el congreso concedi otras tres lneas. Los ferrocarriles transcontinentales
alteraron las pautas de poblacin en el Oeste y las zonas despobladas de las montaas
recosas y las planicies sufrieron un cambio radical. El ferrocarril puso anuncios para los
inmigrantes en los estados del este de Europa y los transporto a precios muy bajos y les
vendi las tierras a precios ms bajos an177. Muchos pobladores tomaron posesin de
un derecho de hogar libre, ahorraron sus salarios para comprar equipos de granja y un
par de caballos, construyeron una cabaa y se volvieron colonos permanentes. Las
terminales y puntos orientales de empalme de estas lneas se convirtieron en ciudades
metropolitanas178.

16.3 La barrera india


Los indios de las grandes llanuras y de las montaas rocosas ofrecan un
obstculo formidable contra el establecimiento de blancos. los ms fuertes y guerreros
de las tribus eran: los sioux, los pies negros, los crow, los cheyenne y los arapahoe en el
norte; los comanches, los kiowa, los ute y los cheyenne, los apaches y los arapahoe del
sur. Eran jinetes veloces, admirablemente armados y que vivan de los millones de
bfalos que vagaban en libertad179.
Lo ocurrido con los indios en California tras la fiebre del oro, fue proftico de lo
que pasara en el resto del Oeste. Fueron despojados de la tierra de sus antepasados y
careciendo de derechos y lugar alguno al que poder emigrar no les quedo ms salida que
vagabundear, robar o perecer. La penetracin de los mineros en la montaa, la
construccin de los ferrocarriles, la invasin de las praderas por los ganaderos, la
destruccin insensata de los bfalos, el perfeccionamiento del revlver de repeticin y
la difusin de la viruela y de enfermedades venreas terminaron acabando con la

176

Ver anexo de textos: Texto 5. El Milagro del ferrocarril.


Como ejemplo importante encontramos la colonizacin por parte de diez mil menonitas alemanes
que llevaron consigo la religin, la industria, y el trigo pavo rojo.
178
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 486-489.
179
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 489.
177

74

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

poblacin india. Este episodio trata la triste historia de una guerra brbara llena de
promesas y pactos rotos, de odio y egosmo y de corrupcin180.
Hasta el ao 1861, los indios haban sido relativamente pacficos pero es en este
ao cuando ven sus terrenos de caza invadidos por frenticos y crueles mineros que
llegaban en millares. A esto hemos de aadir la llegada de colonizadores blancos y el
trato poco satisfactorio que les daba el gobierno. En 1862 los sioux de Dakota, pasaron a
la ofensiva y devastaron la frontera de Minnesota y mataron o tomaron prisionero
incluso a mujeres y nios. La represalia fue inmediata y terrible y recay sobre
culpables e inocentes y durante los siguientes veinticinco aos las hostilidades fueron
constantes. Cabe destacar como foco importante de resistencia a los sioux bajo las
rdenes de Toro Sentado (FIG. 78) y Caballo Loco y a los apaches liderados por
Jernimo.
La autoridad en los asuntos indios se dividi entre el departamento de guerra y el
del interior. Ambos vacilaron, uno no estuvo a la altura de las obligaciones y el otro no
protegi a los indios en sus reservas de las agresiones. Mediante engaos, fraudes y
triquiuelas grandes zonas de tierras indias fueron adquiridas por tratado o por ventas
fraudulentas. Los hombres de la frontera crean que el nico indio bueno era el indio
muerto, sin embargo los de Este tenan una actitud distinta. En 1887, el congreso adopto
la ley Dawes181 pero a pesar de todo, las injusticias cometidas hacia el pueblo indio no
terminaron nunca. Incluso en la actualidad siguen siendo un sector de poblacin
marginado182.

16.4 La frontera minera


El vasto territorio entre el Missouri y el Pacfico haba sido cruzado por
emigrantes, pero fueron los mineros los que revelaron a la nacin la riqueza y las
posibilidades del pas. En 1849, la codicia del oro atrajo a California un alud de mineros
que formaron un ncleo de poblacin permanente. El proceso se repiti una y otra vez
en lugares como, Colorado, Nevada, Arizona, Idaho, Montana y Wyoming entre 1860 y
1870. En todos los casos el metal precioso fue el imn que atrajo a los primeros
180

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 489-490.
181
Ley de posesin privativa que fijo la poltica para con los indios e intent ensear a los indios las
practicas de la agricultura y la vida social. Tambin establecan la disolucin de las tribus como entidades
legales y la divisin de las tierras tribales entre miembros individuales.
182
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 490-492.

75

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

colonizadores. Cuando las riquezas se extinguan, la poblacin minera se retiraba y su


lugar era ocupado por granjeros y rancheros que con la ayuda de los ferrocarriles y del
gobierno establecieron la explotacin permanente del territorio183.
En 1859 el descubrimiento de oro en las estribaciones de las Montaas Rocosas
permiti el nacimiento de ciudades como Denver y Colorado de la noche a la maana.
En Sierra Nevada se encontr una de las vetas de plata ms ricas del mundo y en tan
solo un ao surgieron en el vasto desierto bulliciosas poblaciones como Virginia.
Nevada fue el ejemplo ms tpico de la comunidad minera, una sociedad completa y
dependiente de la riqueza metlica184. El cambio de minera de lavado a la ms eficiente
minera de cuarzo requiri de capital de fuera y los mineros se volvieron trabajadores
jornaleros y las ganancias fueron para los accionistas dispersos por los Estados Unidos y
Europa. En Idaho el oro se descubri en 1860 y poco despus tambin se encontr oro
al este de la Divisoria Continental. La ltima fiebre del oro pertenece tanto a Canad
como a Estados Unidos ya que se descubri una veta cerca del largo Klondike en
Alaska. Este episodio constituyo el principio de la Alaska moderna185.
En muchos lugares la vida del reino minero fue corta y marcada por la violencia
y en algunos enclaves fue necesario restaurar la ley y el orden186. Sin embargo sera un
error imaginar los campos mineros como nidos de forajidos y aunque en principio haba
pocas de las instituciones que podamos encontrar en el este (iglesias, escuelas,
peridicos, teatros, etc.), se apresuraron a establecer tales instituciones en cuanto
podan. Mostraron gran ingenio al desarrollar un sistema jurdico apropiado a sus
circunstancias y acabaron por ser reconocidos en los tribunales norteamericanos187.

16.5 El reino ganadero


Una de las mudanzas ms dramticas del Oeste fue la sustitucin de millones de
bfalos que poblaban las Grandes Llanuras por ganado; y la de los indios, por los
vaqueros (cowboys) y por los reyes del ganado. El territorio situado entre el Missouri y
las Rocosas, aproximadamente la cuarta parte de los Estados Unidos, fue el reino del
183

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 493.
184
Ray Allen Billington, Westward Expansion: A History of the American Frontier, The Macmillan
Company, 1967, New York pp. 617-622.
185
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 494.
186
Ver anexo de textos: Texto 6. La vida en las ciudades mineras.
187
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 494-495.

76

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

ganado donde millones de cabezas de ganado188 engordaban con los abundantes pastos.
El desarrollo de la industria se debi a factores como la eliminacin del peligro indio y
del bfalo, la apertura de los dominios pblicos despus de la Guerra Civil, la
ampliacin de los ferrocarriles, el creciente consumo de carne, la invencin del
transporte refrigerado y la formacin de grandes centros empacadores y de mercados
mundiales189.
Caso especial es el de Wyoming, donde los ganaderos se apoderaron de la
mayor parte de tierras comunales y de tierras indias. Las grandes compaas gobernaban
a su antojo y durante unos veinte aos fueron el gobierno de hecho del territorio
imponiendo leyes y reglamentos. Mediante el fraude, la intimidacin y la violencia, se
intent convertir a Wyoming en territorio reservado para los rancheros. Esto es un claro
ejemplo del poder e importancia que tomaron los vaqueros durante esta poca190.
La amenaza ms peligrosa de este reino fueron los pastores de ovejas. Las ovejas
podan pastar libremente en las tierras, los costos en mano de obra eran insignificantes y
la lana era cada vez ms valiosa. Los ganaderos convencidos de que las ovejas
arruinaban los pastos declararon la guerra y rancheros y pastores se aniquilaron unos a
otros triunfando los primeros. El auge ganadero llego a su clmax en 1885. Sin embargo
la aparicin de enfermedades del ganado, la promulgacin de leyes contrarias, la baja de
los precios, la destruccin de los pastos por el pastoreo y sobre todo el ya mencionado
enfrentamiento con los pastores, presagiaron el declinar del reino ganadero191. El rancho
ganadero finalmente remplaz a los espacios abiertos y el cowboy ahora era empleado
de un rancho192.

16.6 La desaparicin de la frontera


El salvaje oeste cay bajo la presin de los granjeros que invadieron sus altas
planicies y valles montaosos. Durante la incertidumbre de la Guerra Civil,
especialmente en los estados limtrofes, muchos marcharon a probar suerte en las
nuevas regiones. Los bajos costos de las tierras de los ferrocarriles y las grandes
recompensas de la granja resultaron un imn irresistible. El fin de la guerra trajo
188

Destacan los longhorns de Texas (FIG. 79), toros de pura sangre de Hereford y novillos de Wyoming.
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 495-496.
190
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 496-498.
191
C.P. Hill, A History of the United States, Edward Arnol, 1974, London pp. 138-139.
192
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 496-499.
189

77

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

consigo un enorme aceleramiento de este movimiento; un milln de soldados se


reincorporaron a la vida civil y llegaron inmigrantes, sobre todo de la Europa
septentrional. Los ferrocarriles adems de ofrecer el transporte, aseguraba los mercados
y fueron activos agentes colonizadores193.
Pero no era bastante proporcionar tierras y medios de transporte, tambin era
necesario superar los obstculos naturales que la agricultura encontraba en las llanuras
semiridas. Para proteger las cosechas, no hubo ms remedio que cercar las fincas. La
importancia del alambre de pas para la explotacin de las Grandes Llanuras puede
compararse al de la mquina desmotadora en el desarrollo de la industria algodonera en
el Sur. Por otro lado, el riego prometi solucionar el problema del agua. Los indios
estaban familiarizados con el riego y los mormones rehabilitaron miles de hectreas de
tierra rida por este mtodo. El gobierno entreg a los Estados del Oeste millones de
hectreas de tierras pblicas para ser puestas en cultivo mediante el riego. Ms
eficientes que el riego fueron los pozos, los molinos de vientos y la prctica del cultivo
de secano. Las perforaciones alcanzaban aguas subterrneas que eran sacadas a la
superficie en largos cilindros de metal accionados por molinos de viento. Mientras tanto
el cultivo de secano hizo posible extender gradualmente el cultivo de cereales.
Como resultado de todos estos factores, tenemos que la colonizacin final del
Oeste se realiz con una rapidez sin precedentes y en tan solo veinte aos la poblacin
de Nebraska se octuplic, la de Washington creci catorce veces y la de Dakota
cuarenta. Todo ello produjo la desaparicin de la frontera. Los campamentos del oeste
continuaron creciendo incluso en aos posteriores a 1890194.

16.7 Organizacin poltica


En 1860, algo ms de un tercio del rea de los Estados Unidos estaba dividido en
territorios bajo la autoridad del gobierno federal. De Minesota a Oregon, de Texas a la
frontera canadiense no haba Estados. Sin embargo en menos de una generacin toda
esta regin se organiz polticamente y su mayor parte qued incluida en Estados. Los
ferrocarriles transcontinentales resultaron decisivos para la formacin de estados en el
oeste ya que llevaron a los territorios una permanente poblacin de granjeros y una
slida base econmica.
193

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 499-502.
194
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 500-502.

78

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

En un principio se les neg la condicin de Estado por diferencias polticas en el


Congreso, en el Este haba temor al radicalismo del Oeste. Aqu empez un
desvergonzado juego en el que ambos partidos se enajenaron la confianza de estos
territorios occidentales mediante el populismo. Este bloqueo termino en 1888 con la
eleccin de Harrison y un gobierno todo de republicanos. Ambos partidos y ambas
Cmaras hicieron esfuerzos por atribuirse el crdito de la iniciativa en la admisin de
los Estados occidentales195.
La llamada Ley Omnibus, en 1889, estatuy la admisin de la Dakota del Norte
y la del Sur, Montana y Washington. Para Wyoming e Idaho se reunieron convenciones
y meses ms tarde ambas fueron admitidas por un Congreso republicano. La admisin
de estos seis estados supuso la creacin de un slido grupo de Estados que se extendan
desde el Atlntico hasta el Pacfico. Estados como Utah, Nuevo Mxico, Unin Arizona
u Oklahoma fueron admitidos en aos posteriores.
As termin un proceso inaugurado en 1787. Los Estados Unidos aumentaron de
13 a 48 estados. Texas entr como repblica independiente, Maine y la Virginia
occidental fueron separados de otros estados, Vermont y Kentucky fueron admitidos sin
previa organizacin territorial; pero todos los dems, despus de pasar la etapa
territorial, fueron admitidos como Estados de la Unin en pie de igualdad. As fue el
ms grande experimento de los tiempos modernos en poltica y administracin
colonial196.

17. La poltica del centro (1877 - 1890)


17.1 Mscaras en un desfile
No hay captulo en la historia poltica norteamericana ms aburrido que el que
relata los gobiernos de Hayes, Garfield, Arthur, Cleveland y Harrison. Los problemas
de la Guerra Civil haban muerto y la poltica nacional se volvi una lucha por el poder
entre partidos rivales y una lucha por el trfico entre ferrocarriles rivales. A primera
vista parece una poca de supremaca republicana. Los republicanos surgieron de la
guerra como el partido de la Unin, mientras que los demcratas fueron acusados de
secesin y aun de traicin. El Gran Ejrcito de la Repblica moviliz el voto de los
viejos soldados en pro de los republicanos. El baluarte de dicho partido era Nueva
Inglaterra, un sector rural y protestante por lo que en esta zona el partido se inclin
195

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 503.
196
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 504.

79

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

hacia la templanza, el chauvinismo y el anticatolicismo. Los republicanos obtuvieron la


alianza de los votantes negros pero algunos lderes deseaban valerse de la fuerza federal
para proteger el derecho del liberto a votar, fuese por solicitud al negro o para triunfar
en los comicios. Sin embargo otros trataron de crear un partido republicano blanco en el
sur asunto que se vio favorecido por industriales norteos que esperaban encontrar
aliados en el sur. A pesar de todo, ninguna de las estrategias logr quebrantar el poder
demcrata en el sur. Cabe decir que en Nueva Inglaterra y en el viejo oeste era comn
que el Partido Demcrata fuera considerado una organizacin casi ilegtima197.
Pese a estas desventajas, los demcratas demostraron impresionante fuerza en
gran parte porque era un partido menos seccional. Poderoso no slo en el sur sino en los
estados limtrofes y en el cinturn sureo de la emigracin hacia el Medio Oeste e
incluso pudieron capitalizar su popularidad en algunas ciudades del norte. Los
demcratas obtuvieron el apoyo de la mayora de los catlicos irlandeses, mientras los
republicanos reclutaban a los enemigos naturales de los irlandeses, especialmente los
inmigrantes britnicos y francocanadienses.
Para 1874, los dos partidos haban llegado a un equilibrio y durante las dos
dcadas siguientes cada eleccin mostraba ventajas de muy pocos votos. Los partidos
eran casi iguales y es por ello que los lderes polticos se apresuraron a introducir
perturbadoras cuestiones nuevas198. Durante todo este periodo, el electorado jug al
juego de la gallina ciega pues ningn asunto importante dividi a los dos partidos199.

17.2 Comienzos de reforma


En esta poca de poltica generalmente incolora, un grupo trat de introducir
reformas: los disidentes patricios200 que propugnaban un sistema de servicio civil y que
estaban convencidos de que las esperanzas de la repblica estaban en la conquista del
servicio civil por una lite bien educada y se oponan a los monopolios de los negocios
y los sindicatos. En su mayora eran republicanos pero que haban abandonado el
197

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 505-506.
198
En el sur los demcratas agitaron la cuestin racial y abrieron ciertos debates sobre cuestiones
econmicas. En el norte, los republicanos mantenan vivos los recuerdos de la Guerra Civil para distraer
la atencin de las dificultades econmicas que podan escindir su partido.
199
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 506-508.
200
Eran miembros de la antigua aristocracia que haban sido desplazados por lo nuevos ricos industriales
y por lo tanto aborrecan la industrializacin de los Estados Unidos. Estos benignos reformadores
trataban de emular a los miembros del Parlamento ingls y se sintieron decepcionados de que los
Estados Unidos no les otorgaran el mismo reconocimiento.

80

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

partido y no volvieron a l hasta 1876 cuando consideraron aceptable al elegido


republicano Hayes201.
Como presidente, Hayes (FIG. 80), tuvo serias desventajas en sus esfuerzos por
llevar a cabo medidas constructivas, no solo se le oponan los demcratas sino muchos
de su propio partido. Se dispuso a limpiar su partido de la corrupcin y claro ejemplo
de esto fue la expulsin de los mandatarios de la aduana de Nueva York que supuso una
cuestin de gran envergadura. Por otro lado, al problema social planteado por la gran
huelga de 1877, no le encontr otra solucin que aplastar el movimiento con la ayuda de
las tropas federales. A todo esto hemos de aadir que no prest atencin a los problemas
de los abusos ferroviarios, de los trusts y de los fraudes y agrarios y todo ello acab en
una administracin ampliamente negativa202.
Al aproximarse la eleccin de 1880, los republicanos fieles que haban sostenido
en trono de Grant, propusieron al general para un tercer mandato pero su nominacin
fue bloqueada y el candidato fue el general Garfield (FIG. 81) que cuatro meses despus
de su investidura como presidente fue asesinado por un postulante decepcionado que
confes haber matado al presidente para remplazarlo por un dirigente faccional. Tras
esto el cargo cay sobre el vicepresidente Arthur (FIG. 82). En 1883, al aprobar la ley
Pendleton, el Congreso dio voz a las demandas de los reformadores, las protestas de los
importadores y la indignacin pblica. Dicha ley cre una comisin del Servicio Civil
que administrara el nuevo conjunto de normas que requeran que las nominaciones se
hicieran como resultado de exmenes abiertos por oposicin. Otro cambio que se
produjo con Arthur fue el hecho de cambiar la decrpita marina estadounidense creando
as una nueva poca para la marina del pas203.

17.3 Los gobiernos de Cleveland y de Harrison


La plcida administracin de Arthur empalm con la campaa presidencial ms
apasionada desde la Guerra Civil. Los republicanos volvieron sus ojos al magntico
Blaine y los demcratas postularon a Cleveland (FIG. 83) que como alcalde y
gobernador se haba distinguido por su energa e integridad. A medida que se
desarrollaba la campaa se hizo ms ruidosa y desagradable. Se acusaba a Cleveland de
201

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 508-509.
202
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 509.
203
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 509-513.

81

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

tener un hijo ilegtimo entre otros reproches de los que fueron lanzados por ambos
bandos. Nueva York era el Estado decisivo y Cleveland contaba all con numerosos
partidarios que acabaron dndole la presidencia.
Cleveland era un hombre austero, indomable y brusco pero que careca de
comprensin de los problemas de los granjeros y los obreros en las ciudades. La actitud
del presidente queda ejemplificada por su veto del proyecto de ley de semillas de Texas
que haba sido vctima de una grave sequa. Sin embargo tuvo bastante valor para
desafiar a los grupos privilegiados y a los que tenan al gobierno bajo presin para
utilizarlo con fines egostas. Durante su mandato Cleveland consigui su propsito de
elevar la cuestin de las tarifas a nivel nacional y postulando a su propio partido como
defensor de la reforma arancelaria. En 1888, los demcratas volvieron a postular a
Cleveland y los republicanos eligieron al futuro presidente Harrison (FIG. 84) en una
campaa que se caracteriz por la consideracin de los votos tnicos y donde Nueva
York fue una vez ms el Estado decisivo204.

17.4 El gobierno y los ferrocarriles


En un momento en que los ferrocarriles eran considerados una bendicin, y sus
promotores como benefactores pblicos, el gobierno federal los ayud con una
generosidad que las generaciones posteriores consideraron excesiva. El Congreso dio
tierras, prstamos, subsidios y exencin de tarifas a los ferrocarriles. En total el
gobierno federal dio a los ferrocarriles 53 millones de hectreas y este a cambio recibi
sustanciales beneficios. Les pidi a los ferrocarriles que llevaran el correo del gobierno
a precio reducido y que llevaran personal militar y abastos con precios inferiores. Todo
esto ocurra porque en muchas zonas el subsidio estatal era la nica manera de que se
construyeran los ferrocarriles. Sin embargo dadas todas las trampas y fraudes
cometidos, muchos norteamericanos estaban ms indignados ante la corrupcin que
impresionados por el fenmeno de los ferrocarriles205.
Pocos aos despus de su llegada, los granjeros del oeste, a pesar de haber
recibido al ferrocarril con los brazos abiertos, lo culparon de las malas pocas. Su
principal quejan eran las altas tarifas ante lo que los seores de los ferrocarriles se
excusaban en los altos costos de construccin. Tambin haba agudas y persistentes
204

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 513-517.
205
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, p. 517.

82

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

quejas contra otros abusos como la unin de empresas ferroviarias que eliminaban la
competencia en grandes regiones fijando precios y dividindose las ganancias. Otras
quejas eran el domino de los ferrocarriles de los grandes elevadores de grano, el poder
que tenan sobre el precio de la carne al ser propietarios de los patios de la Unin y las
actividades corrompidas que llevaban a cabo en la poltica206.
Un movimiento para combatir estos abusos cobr fuerza durante la deflacin de
la postguerra y el pnico de 1873 y cuyo epicentro estuvo en el Medio Oeste. Gracias a
este movimiento se aprobaron una serie de leyes para corregir abusos y prevenir la
discriminacin y extorsin injusta en las tasas de la tarifa de carga y de pasajeros. De
acuerdo con esto, la legislatura prohibi la discriminacin, estableci una tasa mxima y
cre una comisin de ferrocarriles. En pocos aos, los ferrocarriles fueron dependientes
de una masa de legislacin restrictiva. Se anunciaron tres grandes principios que ms
tarde cuando la Corte se hizo ms conservadora, fueron debidamente modificados 207. La
Ley del Comercio Interestatal de 1887, entre otras acciones, estableci la primera junta
administrativa permanente del gobierno federal: la Comisin de Comercio Interestatal,
para aplicar la ley y que supuso una victoria para el pueblo y que fue apoya por los
ferrocarriles208.

18. El campesino en pie de guerra (1860 - 1897)


18.1 La revolucin agrcola
An cuando la fabricacin avanza a pasos de gigante, la agricultura sigui
siendo la industria bsica, ocupando el mayor nmero de brazos. La agricultura va sufrir
una revolucin209 que dej al campesino expuesto a las vicisitudes de la economa
industrial y del mercado mundial e introdujo un gran aumento de la productividad. Con
la apertura de las Altas Planicies y del Oeste, el rpido crecimiento de los mercados
mundiales, y la repercusin de la nueva maquinaria la granja promedio dej de ser una
unidad autosuficiente donde una familia cosechaba casi todo lo que necesitaban y se

206

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 517-519.
207
Ray Allen Billington, Westward Expansion: A History of the American Frontier, The Macmillan
Company, 1967, New York pp. 635-642.
208
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 516-522.
209
Revolucin producida por la expansin del dominio agrcola, la aplicacin de la maquinaria y de la
ciencia, el uso de modernos medios de transportes que permitan la intervencin del producto en
mercados mundiales y la intervencin del gobierno.

83

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

convirti en un engranaje del sistema industrial210. Sin embargo la agricultura


norteamericana sigui siendo extensiva, no intensiva, despojando a la tierra de su
fertilidad y dejndola desolada. Cuando el gobierno y los gobiernos comprendieron la
necesidad de conservarlas, ya casi era demasiado tarde211.

18.2 Uso y abuso de la Ley Homestead


De acuerdo con la Ley Homestead, todo ciudadano, excepto los que haban
servido al ejrcito confederado, poda obtener 65 hectreas del dominio pblico con
solo vivir en ellas o cultivarlas durante cinco aos. El Congreso fue aadiendo una
compleja serie de leyes relacionadas. Todo esto deba

significar que el inmenso

dominio pblico ira a parar a los granjeros independientes. Sin embargo los
homesteaders tan solo recibieron una sexta parte del dominio pblico, el resto no fue
donado sino vendido o mantenido fuera del mercado por especuladores o por el propio
gobierno. La poltica de Homestead nunca fue apropiada para las necesidades del
trabajador o el inmigrante sin tierras y el Estado estaba mucho ms interesado en
satisfacer la demanda de los grupos de negocios y de especuladores. Con Cleveland, se
instituyeron algunas reformas pero estas reformas fueron demasiado pequeas y
demasiado tardas212.

18.3 La maquinaria y la agricultura cientfica


La aplicacin de la maquinaria a la agricultura se demor un siglo despus de la
aplicacin de la maquinaria a la industria. La mecanizacin de la agricultura empez
con la experimentacin en diferentes maquinas como la segadora, el arado de acero o la
trilladora. La Guerra Civil hizo que los agricultores se acostumbraran a la utilizacin de
la maquinaria para que el trabajo pudiera ser realizado por una mujer o un muchacho.
Pronto todas las operaciones se hicieron mecnicamente213 y gracias al gran ahorro de
trabajo un nmero menor de labradores pudieron alimentar a un nmero cada vez mayor
de ciudadanos y al mismo tiempo tener un remanente para la exportacin.

210

Ray Allen Billington, Westward Expansion: A History of the American Frontier, The Macmillan
Company, 1967, New York pp. 724-736.
211
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 523-524.
212
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 524-525.
213
Mquinas como el arado mltiple, la segadora, la desgranadora, la aventadora de abono, la secadora
de heno entre otras muchas otras, transformaron totalmente los viejos usos agrcolas. En 1850 se
necesitaban 24 horas para segar una tonelada de heno; medio siglo despus bastaban 4 horas.

84

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

La agricultura como medio de vida cedi paso a la agricultura como negocio. La


pequea granja de cultivo vario, de mediados del siglo XIX, con sus campos de trigo,
cebada y avena, huertos y frutales, praderas y pequeo bosque, ha cedido su puesto a las
grandes haciendas especializadas en un solo cultivo trabajado mecnicamente y
destinado enteramente a la venta. Mientras hubiera abundantes tierras baratas y escasez
de mano de obra, resultaba ms econmico para los granjeros abandonar las tierras
agotadas y trasladarse a tierras frtiles que ejercer el cultivo intensivo e invertir en
costosos fertilizantes. El cambio de estas condiciones condujo a la agricultura a la
conservacin y aprovechamientos cientficos. La ayuda cientfica cont con la ayuda del
gobierno que en 1839 hizo su primera asignacin para la investigacin. En 1862 se cre
un Departamento de Agricultura. Ese mismo ao se aprob la Ley Morris de Cesin de
Tierras a los Colegios que supuso la ms importante ley agrcola de la historia
norteamericana. Estableca la asignacin de tierras pblicas a cada Estado para el
establecimiento de colegios de agricultura e industria. Al principio el granjero vea con
desconfianza a los colegios de agricultura pero con el tiempo los granjeros llegaron a
apreciar su valor y a enorgullecerse de ellos214.

18.4 La revolucin agrcola en el Sur


La Guerra Civil y la reconstruccin quebrantaron el rgimen de plantaciones en
el sur, produciendo una difundida redistribucin de tierras y pautas de la tenencia de
tierras. Esta mutilacin de la clase plantadora signific el desmembramiento de las
plantaciones en pequeas granjas y un notable aumento de las propiedades de tierras. El
nmero de granjas sigui siendo casi el mismo pero ahora estaban divididas en
pequeas tenencias, y eran atendidas no por esclavos sino por cosechadores y aparceros.
La aparcera era un acuerdo por el cual los plantadores podan conseguir mano de obra
sin pagar salarios y los granjeros sin tierras podan conseguir tierras sin pagar alquiler.
El plantador daba a su husped tierras y una cabaa y semillas, una mula, un arado y
otros aperos. A cambio, al acabar el ao reciba la mitad de la cosecha que el aparcero
haba levantado. Este sistema aunque en principio pareci mutuamente ventajoso, en
realidad era perjudicial para todos. Con el paso de cada ao, el nmero de aparceros
aument y las ganas de las granjas y la fertilidad de los suelos decrecieron215.
214

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 525-528.
215
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 528-529.

85

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

El sistema de prstamo sobre la cosecha quizs era an ms desastroso. El


granjero hipotecaba su cosecha an desconocida para obtener abastos para el resto del
ao. Las tasas de inters eran de usura. Como solo el algodn y el tabaco eran cosechas
que producan dinero seguro los acreedores insistan en que estos productos se plantaran
en la mayor parte de la tierra lo que aceleraba el agotamiento del suelo. Los sistemas de
aparcera y prstamo sirvieron para mantener a los granjeros pobres del sur en perpetua
deuda con los grandes plantadores.
A todo esto hay que aadir los problemas fsicos del suelo como la erosin, las
sequas, las inundaciones, las heladas y las plagas. El econmico de la superexpansin,
la sobreproduccin, el decrecimiento de los rendimientos, los arrendamientos, las
hipotecas. El social del aislamiento al tedio, la educacin inadecuada, la falta de
recursos y el decaimiento de las oportunidades y del prestigio. El problema poltico
abarcaba una lucha por obtener las medidas legales necesarias de los intransigentes
gobiernos estatales y el federal, mucho ms sensible a las reclamaciones de la industria,
el transporte y la finanza que a las peticiones del agricultor216.
El ms serio problema era el fsico ya que 40 millones de hectreas del sur se
haban perdido irremisiblemente o daado seriamente por las erosiones. Tambin eran
de gran gravedad el ataque de insectos como la chinche, el barrenillo o el gorgojo del
algodn. El problema econmico ataa principalmente al aumento de los costos y la
baja de los precios. Hubo cierto auge gracias a la estimulacin fomentada por la avidez
de los bancos y las compaas prestamistas. Este febril optimismo permiti la
introduccin en el mercado mundial. La expansin de la agricultura hacia el oeste la
hizo depender de los ferrocarriles y los portes consumieron una parte cada vez ms
mayor de los ingresos del agricultor.
Por otro lado, el precio que el granjero pagaba por el dinero era prohibitivamente
elevado. Mediante leyes contra la usura, se intentaron fijar tasas bajas de inters, pero
tales leyes fueron fciles de evadir. Las granjas dejaban decrecientes ingresos
econmicos y decreciente categora social. Ante el advenimiento del automvil, el
telfono y la radio, el aislamiento de las granjas era terrible. Miles de familias carecan
de toda compaa y sociedad, de iglesia y de escuela. Miles de madres moran en el
parto y miles de nios por la falta de la ms sencilla atencin mdica. Las mujeres que

216

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 529-532.

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HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

eran las que ms sufran la estrechez y mezquindad de la vida campestre, fueron la que
inspiraron a sus hijos e hijas a buscarse la vida en las ciudades.
Las ciudades ofrecan oportunidades y la vida urbana daba cierto prestigio. La
poblacin rural decreci. Sin embargo el campesino se esforzar por salvarse y para casi
todos los problemas tenan una solucin que en raras ocasiones les fue posible aplicar
ya que no contaban con el necesario respaldo legislativo. Aunque el plantador del sur y
el granjero del medio oeste compartan problemas similares, no forjaron nunca una
alianza eficaz217.

18.5 La rebelin agraria


La prosperidad estall en 1868, y el colapso de los precios fue la causa de la
primera rebelin agraria. La primera de las sociedades fue la de los Patrons of
Husbandry, fundada por Kelley un funcionario que tras viajar al sur y quedar
profundamente impresionado por la pobreza, aislamiento y atraso de los campesinos
decidi organizar una asociacin de campesinos en 1867. Un ao despus se fund la
primera Grange y en 1875, ya haba unas 20 mil Granges. La funcin principal era
social y uno de los secretos de sus xitos consisti en admitir a la mujer entre sus
afiliados. Formalmente era apoltica pero casi desde un principio el movimiento entr
en poltica y se agitaron en pro de la legislacin. Tambin se embarcaron en empresas
comerciales con el propsito de eliminar al intermediario establecieron centenares de
tiendas cooperativas e incluso sus propias fbricas.
En 1880, los miembros de la Grange se redujeron y se limitaron ahora solo a
actividades sociales. Su lugar fue ocupado por las Alianzas de Campesinos, ms
agresivas y que personificaron la historia de la revuelta agraria en las dos ltimas
dcadas del siglo. Destacan dos potentes grupos: la Northwestern Alliance y la Southern
Alliance. Esta ltima era la ms poderosa y mucho ms radical. A pesar de los evidentes
interese comunes entre las dos alianzas, los esfuerzos para fusionarse se estrellaron en
las rocas del seccionalismo. Las actividades sociales abarcaban desde fiestas y
reuniones, hasta la creacin de institutos de campesinos, bibliotecas circulantes, y la
publicacin de diarios y revistas. Sin embargo la importancia de la Alianza reside ms

217

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 531-535.

87

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

en el terreno poltico que en sus actividades sociales y econmicas. Desde un principio


entraron en la poltica con mucho ms empuje del que haba demostrado la Grange218.

18.6 El Presidente y el pnico


Haca apenas dos meses que Cleveland estaba en el poder cuando se suscit el
pnico de 1893. La larga depresin agrcola que merm la capacidad adquisitiva de un
amplio grupo de la poblacin, el colapso del mercado exterior debido a la crisis y la
excesiva especulacin fueron los factores que avivaron la situacin. Dicho pnico trajo
consigo la quiebra de una gran cantidad de ferrocarriles y de bancos 219. Las dificultades
financieras del gobierno se deban al escape de oro y a la fuerte baja de los ingresos del
gobierno. Mientras que el Congreso haca gestos intiles ante los aranceles, una
propuesta ms constructiva lleg de mano del general Jacob Coxey220 pero a pesar de
que aos ms tarde la administracin de Franklin D. Roosevelt usar un programa
similar, por aquel entonces fue tomada con burla y desprecio221.
En 1894 todo pareca convencer al pueblo de que la democracia era un fracaso.
Bandas de desarrapados y hambrientos desocupados se esparcan por el campo y
numerosos obreros avivaron diversas huelgas algunas de las cuales tuvieron que ser
aplastadas por el gobierno. Como consecuencia de toda esta situacin, el partido
demcrata que era el que estaba en el poder sufri las consecuencias. En la eleccin de
1896, Bryan recibi ms votos de los que nunca hubiese recibido un candidato
presidencial, y ms de los que ningn candidato demcrata recibi durante 20 aos ms
pero McKinley no solo lo super en las urnas sino que obtuvo una buena ventaja en el
colegio electoral dando las victoria a los republicanos. La eleccin de McKinley (FIG.
85) constituy una victoria para los grandes negocios, para el orden industrial y fabril
contra un orden agrario; no dej dudas de que sera un mandato en pro de la poltica que
deseaba la industria222.

218

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 535-537.
219
En 1893 se registraron 158 quiebras de bancos nacionales de las cuales 153 ocurrieron en el Sur y en
el Oeste.
220
Para atacar la depresin, Coxey propuso la emisin de dinero en curso legal destinado a emplearse
en una serie de obras estatales con el fin de inflar la circulacin fiduciaria, inaugurar mejoras muy
necesarias en las zonas rurales y dar trabajo a los parados.
221
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 541-545.
222
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 545-553.

88

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

19. Imperialismo y potencia mundial (1876 - 1906)


19.1 Los Estados Unidos en los asuntos internacionales
Las relaciones de los Estados Unidos con el mundo fueron singularmente
plcidas. Antes de 1876 la balanza comercial de los Estados Unidos fue desfavorable
casi sin excepcin; despus de esta fecha dicha balanza fue casi continuamente
favorable. El volumen del comercio haba sido de 404 millones de dlares; en 1890 la
cifra era de 1635 millones.
El ya prolongado inters del pas en el Ocano Pacifico lleg a centrarse cada
vez ms en las Islas Hawi. Doce aos ms tarde un nuevo tratado renov los
privilegios y cedi a los Estados Unidos Pearl Harbor.
Estos tratados estimularon grandemente la industria azucarera, esta produccin
quintuplico en el espacio de diez aos, y hacia 1890, el noventa y nueve por ciento de la
exportacin de Hawi, iba a los Estados Unidos. Luego lleg la tarifa Mckinley que, al
otorgar un bono de 2 centavos por libra a la azcar domestica, asest un golpe
catastrfico a la economa hawaiana; el azcar cay de la noche a la maana.
Entre 1893 y 1898, dos acontecimientos ocurridos en el Lejano Oriente
agudizaron la demanda de anexar las Islas Hawi. El primero fue el surgimiento de
Japn como potencia mundial, y el temor a una inundacin japonesa de las islas; el
segundo, la perspectiva de anexin de las Filipinas, que dara a Hawi un nuevo
significado como base naval.
En 1878, un tratado otorg a los Estados Unidos privilegios comerciales y el
derecho de construir una estacin en Pago-Pago en la isla de Tutuila. Poco despus, la
Gran Bretaa y Alemania obtuvieron concesiones anlogas en las islas y siguieron diez
aos de ridcula rivalidad por la supremaca entre las tres potencias, cada una de las
cuales apoyaba a un pretendiente al trono indgena. El peligro de arrastrar a los Estados
Unidos a serias complicaciones internacionales se evit con el establecimiento de un
protectorado tripartito garantizando la independencia y la neutralidad de las islas y
confirmando los derechos norteamericanos sobre Pago-Pago. Despus de otra
embarazosa guerra civil entre los indgenas, e intensificada hostilidad entre los Estados
Unidos y Alemania, el convenio tripartito fue abrogado en 1900 y las islas se
repartieron entre Alemania y los Estados Unidos, obteniendo la Gran Bretaa
compensacin en otra parte. En octubre de 1889, se reuni en Washington la primera
Conferencia Internacional Americana, con la representacin de 18 pases para

89

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

considerar las propuestas de Blaine de una unin aduanera panamericana, y el arbitraje


de las disputas internacionales.
El tribunal, en el que figuraban los jueces supremos de la Gran Bretaa y de los
Estados Unidos, dict en 1899 una decisin unnime que en esencia reconoca las
pretensiones primitivas de la Gran Bretaa. As se vindic la doctrina Monroe, triunf el
arbitraje y se restableci la amistad anglo-norteamericana223.

19.2 Destino manifiesto y Cuba libre


En la dcada de 1890, el espritu del destino manifiesto recorri una vez ms
el pas. El capitn A. T. Mahan demostr que los que poseen grandes naves, quienes
heredaran la tierra.
En 1880, la marina de los Estados Unidos ocupaba el dozavo lugar en el mundo;
para 1900 ocupaba el tercer lugar. Cuba haba sido objeto de peculiar atencin por parte
de los Estados Unidos, sin embargo es curioso, que cuando esta oportunidad se
present, durante la guerra de diez aos, los Estados Unidos no se movieron.
Aquella guerra se caracteriz por el desorden, la crueldad y las afrentas al honor
y a los intereses norteamericanos que marcaron ms tarde el curso de la revolucin de
1895. En la dcada de 1890, los norteamericanos haban llegado a compartir con
britnicos, alemanes y franceses una buena disposicin a echarse encima la carga del
hombre blanco. Durante tres aos, la competencia de historias sensacionales sigui
adelante hasta que el pas llego al punto de exigir la intervencin en nombre de la
humanidad. Los intereses econmicos de los Estados Unidos en Cuba haban
aumentado enormemente en aquellos 30 aos. Finalmente, en los Estados Unidos se
haban desarrollado ya intereses mundiales que hacan parecer necesario controlar todo
el Caribe.
Los acontecimientos que llevaron a la guerra de 1898 a los Estados Unidos, para
liberar a Cuba, han de interpretarse pues a la luz, de todos estos hechos. La guerra
persigui la liberacin de Cuba; pero no empez hasta despus de tres aos de lucha de
los cubanos por su independencia. La causa fundamental de la revolucin que estall en
1895 fue la opresin poltica y la explotacin econmica ejercida por Espaa; su causa
inmediata fue a postracin de las industrias azucareras y tabaquera resultante de la
accin de las tarifas aduaneras, tanto de los Estados Unidos como de Espaa. El precio
223

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 549-555.

90

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

del azcar, que haba sido de ocho centavos, cay a 2 centavos. La pobreza y miseria
que ello ocasion fue la causa eficiente de la revolucin.
Desde un principio, los Estados Unidos se vieron implicados inextricablemente
en la revolucin. Dos semanas despus de estallar la guerra, un caonero espaol hizo
fuego sobre un buque norteamericano, una explosin de patrioterismo revel el estado
de nimo del pas. Es tiempo de que alguien despierte y se d cuenta de la necesidad de
anexar alguna posesin dijo el senador Cullom.
En septiembre de 1897 Mckinley ofreci los buenos oficios de los Estados
Unidos para restaurar la paz en Cuba; pero su ofrecimiento fue rechazado a pesar de
haber en Espaa un nuevo gobierno ms liberal. Espaa introdujo, sin embargo,
reformas desde largo tiempo necesitadas; se abandon la prctica de amontonar a los
cubanos en campos de concentracin, donde muchos moran por las enfermedades y los
malos tratos; se extendi a los cubanos el disfrute de todos los derechos polticos de que
disfrutaban los peninsulares y se empez a elaborar un proyecto concediendo la
autonoma a Cuba.
Sin embargo, el sincero deseo de paz que demostraba el gobierno espaol
contribuy grandemente a moderar la actitud del gobierno norteamericano, aun cuando
no la del pueblo norteamericano. En su mensaje anual de diciembre Mckinley repudi la
idea de la intervencin y pidi que se diese a Espaa una oportunidad razonable para
poner esperanzas y demostrar la eficacia del nuevo orden de cosas por el que se haba
declarado irrevocablemente. Pero la Junta cubana no estaba dispuesta una poltica de
neutralidad, y el 9 de febrero de 1898 el Journal, de Nueva York, imprimi una carta del
ministro espaol Enrique de Lme, que haba sido robada en la oficina de correos de La
Habana. El ministro escriba: el mensaje de Mckinley, demuestra una vez ms lo que
es Mckinley, dbil y afanoso de la admiracin del pblico, aparte su poltica de dejar
siempre una puerta abierta tras de s, quedando, al mismo tiempo, bien con los jingos de
su partido.
La nacin se entero de que en la noche del 15 de febrero de 1898 el buque de
guerra norteamericano Maine hizo explosin en el puerto de La Habana. Redfield
Proctor, ciudadano de Vermont que se haba opuesto a la guerra, describi los horrores
de los campos de concentracin que haba visto en Cuba. Espaa segua dando largar al
asunto. El 25 de marzo Mckinley envi a Madrid lo que result un ultimtum; peda un
armisticio inmediato, una revocacin de la poltica de concentracin entre Espaa y
Cuba, y bastante ambiguamente, la independencia para Cuba. La respuesta oficial de
91

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Espaa fue insatisfactoria, pero Madrid, deseoso de evitar la guerra, dio pasos hacia la
paz.
El 9 de abril, el gobierno espaol acept todas las demandas, excepto la
independencia de Cuba. Pero para entonces el curso de Mckinley ya estaba fijado, haba
perdido la fe en la capacidad de Espaa de resolver el conflicto. El 11 de abril, el
presidente, haciendo tan slo una referencia de paso al hecho de que Madrid haba
capitulado casi en todos los puntos en cuestin, envi al Congreso un mensaje que solo
poda tener una consecuencia: la guerra224.

19.3 Espaa sale de Cuba


Irreflexivamente los Estados Unidos entraron a la ligera en una guerra que les
dio una gloria fcil, pero tambin nuevas y graves responsabilidades que creceran
durante todo el siglo siguiente.
Para la mayora de los norteamericanos fue la democracia callejera contra todo
lo que fuese tirnico, traicionero y ftido en el Viejo Mundo. Espaa tena en Cuba,
antes de declararse la guerra, casi doscientos mil hombres. El ejrcito regular
norteamericano slo contaba escasamente con veintiocho mil oficiales y hombres
divididos en pequeos destacamentos, desde Yukon a Kay West. La intendencia estaba
desorganizada y los soldados se quejaban de que se les alimentaba con buey
embalsamado. Los voluntarios desatendan hasta los principios fundamentales de
sanidad, y por cada uno de los doscientos ochenta y nueve hombres muertos en
combate, murieron catorce de enfermedades.
Pero la conquista de Cuba fue, principalmente, obra de la marina. El 19 de
mayo, el almirante espaol Cervera, (FIG. 86) con cuatro cruceros acorazados y tres
destructores se guareci en el estrecho puerto de Santiago en donde no tard en ser
embotellado por la flota norteamericana bajo el mando del almirante Sampson (FIG.
87). Con el ejrcito norteamericano a su espalda, Cervera no tena otra alternativa que
rendirse o escapar, y escogi esto ltimo. El 3 de julio la flota espaola sala de la baha
de Santiago.
Pero el acontecimiento ms importante de la guerra tuvo lugar en el lejano
Oriente. As que la guerra se declar, el comodoro Dewey, (FIG. 88) comandante del

224

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 555-558.

92

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

escuadrn asitico, puso proa a las Filipinas y en la noche del 30 de abril se desliz
hacia la baha de Manila en donde estaba anclada la flota espaola.
El colapso de sus fuerzas militares y navales en todos los frentes oblig a Espaa
a pedir la paz. Espaa firm el 12 de agosto la paz preliminar, protestando de que esta
exigencia nos borra hasta la ltima memoria de un glorioso pasado y nos expulsa del
continente occidental que fue poblado y civilizado gracias al sacrificio de nuestros
antepasados225.

19.4 Los frutos de la victoria


En las negociaciones formales de paz que se iniciaron en Paris el 1 de octubre,
slo el problema de las Filipinas ofreci serias dificultades. Era obvio que lo que deba
era de dar a las Filipinas a los filipinos como a Cuba a los cubanos.
En 1900 los demcratas, resueltos a hacer del imperialismo la causa ms
importante. El programa de Bryan, nombrado una vez ms, adverta: los filipinos no
pueden ser ciudadanos sin poner en peligro nuestra civilizacin; no pueden ser sbditos
sin poner en peligro nuestra forma de gobierno.
Los republicanos tenan todas las cartas del triunfo, y las jugaron bien. El final
de la crisis econmica que haba comenzado en 1893 pareci justificar la afirmacin de
que Mckinley era el agente avanzado de la prosperidad. Triunfando en todos los
estados Mckinley mejor su propia actuacin de 1896; Bryan slo gan en el Sur y en
cuatro estados de la Plata; en adelante, los Estados Unidos eran una potencia mundial
con un imperio de ultramar.

19.5 La puerta abierta


Muchos norteamericanos temieron que las anexiones de 1898 fuesen solo un
comienzo y que los Estados Unidos estuviesen destinados a convertirse en una gran
potencia colonial.
La victoria de los japoneses en la guerra de 1894-1895 haba revelado al mundo
la debilidad de China. Japn haba adquirido Formosa (Taiwn) y establecido su
ascendencia en el Reino Ermitao de Corea, Rusia tom Puerto Arturo y la pennsula
de Liaochow en Shantung, y Francia se consol con una cesin de la Baha de
Kwangchow, junto a Indochina. Italia obtuvo la Baha de Sanmn e Inglaterra aument
a sus posesiones el puerto de Wei-hai-wei. Junto con estas cesiones hubo valiosas
225

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 559-560.

93

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

concesiones ferroviarias, que prometan dar a las potencias europeas un dominio casi
completo del comercio interno de China.
La poltica de puerta abierta, tal como se anunci en su origen, se refera
solamente a la salvaguarda del inters comercial norteamericano en China; pero antes de
transcurrir un ao sufri una trascendental modificacin. La explotacin desconsiderada
de China haba creado una profunda hostilidad contra los extranjeros y, en junio de
1900 una organizacin secreta, los bxers, intent arrojar de China a los demonios
extranjeros. En poco tiempo los bxers asesinaron a unos trescientos extranjeros,
principalmente misioneros, otros pudieron llegar a Pekn y refugiarse en la legacin
britnica.
Los Estados Unidos quedaron entonces comprometidos no solo a mantener la
puerta abierta en China, sino tambin a cuidar de la integridad poltica del Imperio
decrpito226.
19.6 El Big Stick
Hay un viejo adagio que dice: Habla quedamente y lleva un gran garrote, y as
llegaras muy lejos. Esta cita de uno de los principales discursos del Presidente le
represent en las caricaturas con un atributo grfico para describir su agresiva poltica
exterior. Sin embargo, fue precisamente l quien present el primer litigio al Tribunal
de la Haya, quin orden a su delegacin, en la segunda conferencia de La Haya, que
trabajase por la restriccin de los armamentos navales; quien suaviz un conflicto
peligroso con el Japn; quien particip en la conferencia de Algeciras y quin gan el
Premio Nobel de la Paz por su afortunada mediacin entre el Japn y Rusia.
Por primera vez, los Estados Unidos tenan un presidente a quien los jefes de
Europa consideraban como uno de ellos. En la guerra ruso-japonesa, el presidente, a
sugestin de los emperadores japons y alemn, negoci directamente con primeros
ministros y cabezas coronadas. Reuni a das dos partes beligerantes y rompi el Tratado
de Portsmouth227.

20. Imgenes

226

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 563-566.
227
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia de los
Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp.569-572.

94

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

FIG. 1 Thomas Jefferson (1801-1809)

FIG. 2 Declaracin de Independencia


FIG. 2
de los Estados
Unidos en Julio de 1776

FIG. 3 Estados y territorios de los Estados Unidos de


Amrica (1803-1804)

FIG. 4 Monte Rushmore

FIG. 5 James Madison (1809-1817)

FIG. 6 Tratado de Gante (24 de diciembre de 1814)

FIG. 7 James Monroe (1817-1825)

FIG. 8 John Quincy Adams (1825-1829)

95

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

FIG. 9 Andrew Jackson (1829-1837)

FIG. 10 Martin Van Buren (1837-1841)

FIG. 11 James K. Polk (1845-1849)

FIG. 12 Smbolo del partido


demcrata

FIG. 13 John C. Calhoun.


Vicepresidente nmero 7

FIG. 14 Daniel Webster (Nacimiento


1782-Muerte 1852)

96

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

FIG. 15 Esclavos de Estados Unidos en el siglo XIX

FIG. 16 Abraham Lincoln (1861-1865)

FIG. 17 Imagen de una plantacin de algodn. La


mayor parte de la agricultura del sur de Estados
Unidos en el siglo XIX estuvo dedicada
al cultivo de algodn. sta se desarroll en
plantaciones que usaba como mano de obra a los
esclavos negros. Preservar esta fuerza de trabajo es
lo que condujo a los mandos sudistas a
declarar la guerra a los nordistas que proclamaban
la abolicin de la esclavitud.

FIG. 18 Ciudad-fbrica de Lowell en la actualidad.


Muchos opinan que estas fbricas abandonadas dan
un aspecto de depresin a la ciudad.

FIG. 19 Inmigrantes del norte de Europa se


asentaron en el centro de Estados Unidos y crearon
una economa agrcola.

FIG. 20 Mujeres indgenas en Liberia finales del siglo


XIX principios del XX

97

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

FIG. 21 Mandingas de Liberia (1893)

FIG. 22 Rutas del ferrocarril subterrneo (1860)

FIG. 23 El ferrocarril subterrneo no era un


ferrocarril sino un camino hacia la libertad

FIG. 24 Imagen de un grupo de esclavos en la


segunda mitad del siglo XIX

FIG. 25 Stephen A. Douglas, senador de Illinois

FIG. 26 Millard Fillmore (1850-1853)

98

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

FIG. 27 James Buchanan (1857-1861)

FIG. 28 John C. Breckinridge.


Vicepresidente de los Estados Unidos
en el mandato de Buchanan

FIG. 29 Jefferson Davis. Oficial militar y


estadista estadounidense, y el lder de
la confederacin durante la Guerra
Civil estadounidense

FIG. 30 Pintura del fuerte Sumter en la


guerra civil.

FIG. 31 Pintura del bombardeo del


fuerte Sumter en la guerra civil

FIG. 32 Pintura a color del bombardeo


del fuerte Sumter en la guerra civil.

99

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

FIG. 33 Fort Sumter en la actualidad.

FIG. 34 Dibujo de la preparacin de los submarinos


para salir al ataque.

FIG. 35 El CSS Virginia (al fondo, a la derecha)


embiste con su espoln y manda a pique al USS
Cumberland (navo en primer plano)

FIG. 36 CSS Virginia (ex USS Merrimac)

FIG. 37 El USS Monitor navegando con su extraa


apariencia de "caja de bombones"

FIG. 38 Litografa coloreada que muestra a los dos


acorazados en combate. El USS Monitor aparece en
primer plano.

100

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

FIG. 39 Pueblo de Harpers Ferry

FIG. 40 Imagen del conflicto de Secesin. Detalle de


los fusibles de repeticin usados

FIG. 41 Navos acorazados durante la guerra de


secesin

FIG. 42 Navos acorazados durante la guerra de


secesin

FIG. 43 Navos acorazados durante la guerra de


secesin

FIG. 44 La batalla de Antietam, por Thure de


Thulstrup, representando la carga de la brigada de
hierro cerca de la iglesia de Dunker (17 de
septiembre de 1862)

101

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

FIG. 45 Batalla de Gettysburg por Thure Thulstrup

FIG. 46 Batalla de Fredericksburg por Kurz i Allison

FIG. 47 Batalla de Shiloh por Thure Thulstrup

FIG. 48 Grabado de la batalla de Vicksburg

FIG. 49 En este dibujo de la novela Azules contra


grises de William Camus podemos observar el
uniforme azul de la Unin a la izquierda y el
uniforme gris de la Confederacin a la derecha.

FIG. 50 Robert E. Lee General en el ejrcito


confederado

FIG. 51 Ulysses S. Grant (1869-1877)

FIG. 52 George Brinton McClellan. Mayor general


entre 1846-1857 y 1861-1864)

102

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

FIG. 53 Ambrose Burnside, senador


entre (1875-1881)

FIG. 54 Retrato de Hooker por Mathew


Brady o Levin C. Handy. General de
Divisin del Ejrcito Regular. Sus aos
de servicio comprende de 1837-1853 y
1859-1868

FIG. 55 Abraham Lincoln en el Fords


Theatre de Washington por el sudista
John W. Booth

FIG. 56 Ex esclavos votando en Nueva


Orleans, grabado de 1867

FIG. 57 Estacin de trenes en Atlanta,


destruida tras la Guerra de Secesin.

FIG. 58 Retrato de Alexander Hamilton,


por John Trumbull (1755-1804).

103

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

FIG. 59 Thomas Alva Edison (18471931). Lleg a patentar ms de mil


inventos contribuyendo a modernizar
EEUU y Europa con industrias
elctricas, sistema telefnico viable,
fongrafo, etc.

FIG. 60 William Stanley (1835-1882).


Probablemente uno de los personajes
ms enigmticos en la historia del
pensamiento econmico. No obstante
no dej tantos seguidores ni tampoco
una escuela de pensamiento.

FIG. 61 Charles Francis Brush (18491929). Invent la lmpara de arco,


superior a la existente vela Yablochkov.
Adems construy su dinamo o
generador elctrico para alimentar su
lmpara.

FIG. 62 Telgrafo dplex (1858). Obra


de Edison. Invent un circuito que
permita enviar dos conversaciones
telegrficas por la misma lnea.

FIG. 63 Guillermo Marconi (1874-1937).


Impulsor de la radio transmisin a larga
distancia.

FIG. 64 Christopher Sholes (1819-1890).


Inventor de la mquina de escribir.

104

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

FIG. 65 Lmpara incandescente.


Dispositivo que produce luz mediante
el calentamiento de un filamento
metlico mediante el paso de corriente
elctrica.

FIG. 66 Mquina
cigarrillos (1880).

que

fabricaba

FIG. 67 James Bonsack, inventor de la


mquina que fabricaba cigarrillos.

FIG. 68 James Buchanan Duke. Fue un


industrial del sector tabaco y elctrico.

FIG. 69 Alfred Colquitt (1824-1894).


Senador de Georgia.

FIG. 70 John Gordon (1832-1904). Fue


uno de los generales que acompa a
Robert E. Lee en la Confederacin
durante la Guerra Civil Estadounidense.

105

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

FIG. 71 Joseph E. Brown (1821-1894).


Fue gobernador de Georgia entre el
1857 y 1865.

FIG. 72 Charlemagne Tower (18091889). Fue un abogado y hombre de


negocios activo en la adquisicin de
tierras en Pennsylvania. Organiz y
dirigi soldados de la Unin durante la
Guerra Civil Estadounidense.

FIG. 73 Abram Hewitt (1822-1903).


Abogado, profesor y manufacturador de
hierro, congresista de los Estados
Unidos y alcalde de Nueva York.

FIG. 74 Andrew Carnegie (1835-1919).


Inversor, empresario y filntropo. Lleg
a adquirir una gran fortuna tras la
Guerra de Secesin.

FIG. 75 Edwin Drake (1819-1880), se le


atribuye popularmente el haber
"descubierto" el petrleo.

FIG. 76 Uriah S. Stephens (1821-1882)

106

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

FIG. 77 John Mitchell (1913-1988).


Fiscal general de los Estados Unidos
desde 1969 hasta 1972 bajo la
presidencia de Richard Nixon.

FIG. 78 El jefe de los sioux, Toro


Sentado, que puso en jaque a las
milicias norteamericanas. Finalmente
fue vencido y pas sus ltimos aos
confinados.

FIG. 79 Raza bovina longhorns que se


distingue sobre todo por sus cuernos
que pueden llegar a medir hasta dos
metros.

FIG. 80 Rutherford B. Hayes,


presidente de los Estados Unidos
entre 1877- 1881 y lder del partido
Republicano.

FIG. 81 James A. Garfield presidente


cuyo mandato dur menos de un ao
debido a su asesinato.

FIG. 82 Chester A. Arthur, vigsimo


primer presidente de los Estados
Unidos que lleg al poder tras el
asesinato de Garfield.

107

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

FIG. 83 Grover Cleveland, presidente


demcrata que gan las elecciones en
1885 y en 1893.

FIG. 84 Benjamin Harrison presidente


que dirigi el pas desde 1889- 1893.

FIG. 85 William McKinley, presidente


que gobern durante los ltimos aos
del siglo XIX.

FIG. 86 Almirante Pascual Cervera y


Topete. Fue un destacado Almirante
de la Armada Espaola (1839-1909).

FIG. 87 Almirante William Thomas


Sampson (1840-1902). En la Guerra
Hispano-Estadounidense bombarde
Puerto Rico y dirigiendo el bloqueo de
Santiago de Cuba.

FIG. 88 Almirante de la Fuerza Naval


Estadounidense. Obtuvo la victoria en
la Batalla de la Baha de Manila
(1898)

108

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

FIG. 89 Emblema de la asociacin sindical,


llamada Noble Orden de los Caballeros del
Trabajo.

21. Anexo de textos


TEXTO 1. MENSAJE PRESIDENCIAL

Conviene afirmar, como principio en que estn en juego los derechos y los
intereses de los Estados Unidos, que, vista la condicin de libertad y de independencia
que han asumido y que mantienen los continentes americanos, en adelante stos no
deben ser considerados sujetos a futura colonizacin por parte de ninguna potencia
europea. Tendramos que considerar como la manifestacin de enemistad contra EEUU
toda sin intervencin de una potencia europea, sea cual fuere, tendiente a oprimir o
dominar a estos Gobiernos, que han declarado y mantenido su independencia y a los
que nosotros ya hemos reconocido
Valds, P. y Salazar, J., Manual de poltica mundial contempornea, 1979, Ed.
Andrs Bello, Santiago, p. 164.
TEXTO 2. ADVERTENCIA DE MONROE A LAS POTENCIAS EUROPEAS

Toda intervencin por parte de una potencia europea, cual fuere, con objeto de
oprimir o de dominar a los gobiernos que han declarado y mantenido su independencia
y que nosotros hemos reconocido, no podra ser considerada por nosotros ms que
como manifestacin de una disposicin no amistosa respecto a los Estados Unidos
Schoell, Frank I. Panoramas de la historia universal, 3. Historia de los Estados Unidos,
Biblioteca de Divulgacin Cultural, Bilbao, 1972, p. 175.

109

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX


TEXTO 3. INMORTAL DISCURSO DE LINCOLN

Hace ochenta y siete aos fundaron nuestros padres en este continente una
nueva nacin, concebida en la libertad basada en el principio de que todos los hombres
han sido creados iguales. Ahora estamos empeados en una gran guerra civil, por lo
cual se ver si esta nacin o cualquier nacin concebida y basada como ella, puede
sobrevivir. Estamos reunidos en un gran campo de batalla de esta guerra. Hemos
venido aqu para consagrar una parte de este campo al eterno reposo de los que dieron
sus vidas para que pueda vivir la nacin. Es digno y es justo que lo hagamos.
Pero, en un sentido ms amplio, no podemos nosotros dedicar ni consagrar ni
santificar este campo. Los valientes, tanto los que an viven como los que murieron que
combatieron aqu, lo han consagrado ya, y nuestras pobres fuerzas no pueden aadir ni
quitar nada. Apenas escuchar el mundo lo que aqu digamos, y no lo recordar por
mucho tiempo; pero jams podr olvidar lo que ellos hicieron aqu. Somos ms bien
nosotros, los que estamos con vida, quienes debemos consagrarnos al trabajo que est
an por terminar, pero que tan avanzado dejaron, y tan noblemente los que
combatieron en este lugar. Somos ms bien nosotros quienes debemos consagrarnos a
la gran tarea que tenemos por delante; y esos muertos a quienes honramos deben ser
un ejemplo que sirva para aumentar nuestra devocin a la causa por la cual dieron
ellos la prueba suprema de abnegacin. Debemos quedar comprometidos a que la
muerte de los que aqu murieron no sea vana; a que esta nacin, con la ayuda de Dios
[] para la libertad, y a que no desaparezca de la tierra el gobierno del pueblo con el
pueblo y para el pueblo.
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia
de los Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 363-364

TEXTO 4. LTIMO DISCURSO DE LINCOLN

Sin rencor para nadie, con caridad por todos; con firmeza para apoyar el
derecho, en la medida en que Dios nos permita descubrirlo, esforcmonos por acabar
la obra que hemos empezado; por cerrar las heridas de la nacin; por cuidar del que
ha soportado el peso de la batalla, y de su viuda y su hurfano; para hacer todo lo que
pueda completar y mantener una paz duradera y justa entre nosotros, y con todas las
naciones.
Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve
historia de los Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999, pp. 368-369

TEXTO 5. EL MILAGRO DEL FERROCARRIL

Cuando pienso cmo la va frrea fue empujada a travs de la tierra seca y de


la hostilidad de las tribus salvajes; cmo a cada etapa de la construccin nacieron
ciudades improvisadas, desbordantes de oro, pasiones y muerte, para desaparecer ms
tarde y no quedar de ellas actualmente ms que estaciones en el desierto; cmo en esos
inhospitalarios lugares piratas chinos trabajaban al lado de rufianes de la frontera y
europeos fracasados, entendindose en un dialecto abigarrado en el que abundan los
juramentos; cmo el emplumado seor hereditario de Amrica oa el chirrido del
vagn de la mala medicina transportando sus enemigos; y cuando recuerdo que toda
aquella epopeya era dirigida por caballeros de levita y sin ms aspiracin que
110

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

acumular una fortuna y hacer un viaje a Pars, me parece como si esos ferrocarriles
fueran la obra caracterstica de la edad en que vivimos
Across the plains, Robert Louis Stevenson.
TEXTO 6. LA VIDA EN LAS CIUDADES MINERAS

Esta colmena humana, de no menos de 10 mil habitantes, fue el producto de


noventa das. En ella se concentraron los elementos de una tosca y activa civilizacin.
Casi una de cada tres de las barracas de la ciudad era una taberna donde servan un
inmundo whisky a cincuenta centavos la copa, pagaderos en polvo de oro. Muchas de
estas tabernas estaban llenas de mesas de juego y de jugadores, y si algn minero era
lo bastante atrevido para entrar en una de ellas con las ganancias del da en el bolsillo,
lo ms probable era que saliera trasquilado. Abundaban los destartalados salones de
baile, con el correspondiente equipo de beldades. Apenas pasaba da que no diera
abundante cosecha de disputas, peleas, heridos y muertos. Con frecuencia la
detonacin del revlver interrumpa las alegres notas del violn. Menudeaban las
luchas callejeras, y como nadie saba cundo le iba a tocar una bala perdida, todos
vivan en guardia contra semejante eventualidad.
Vigilante days and ways, M.P. Langford.

111

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

22. Anexo de presidentes


THOMAS JEFFERSON
Nacimiento: 13 de abril de 1743
Muerte: 4 de julio de 1826
Comienzo de su mandato: 4 de marzo de 1801
Fin de su mandato: 4 de marzo de 1809
Partido: Demcrata-Republicano
Vicepresidentes durante su mandato: Aaron Burr y
George Clinton

Thomas Jefferson por


Rembrandt Peale en 1800

JAMES MADISON

Nacimiento: 16 de marzo de 1751


Muerte: 28 de junio de 1836
Comienzo de su mandato: 4 de marzo de 1809
Fin de su mandato: 4 de marzo de 1817
Partido: Demcrata-Republicano
Vicepresidentes durante su mandato: George Clinton y
Elbridge Gerry entre otros
James Madison por John
Vanderlyn en 1816

JAMES MONROE
Nacimiento: 28 de abril de 1758
Muerte: 4 de julio de 1831

Comienzo de su mandato: 4 de marzo de 1817


Fin de su mandato: 4 de marzo de 1825
Partido: Demcrata-Republicano
Vicepresidentes durante su mandato: Daniel D. Tompkins

Retrato de James Monroe en la


Casa Blanca (1819)

112

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

JOHN QUINCY ADAMS


Nacimiento: 11 de julio de 1767
Muerte: 23 de febrero de 1848
Comienzo de su mandato: 4 de marzo de 1825
Fin de su mandato: 4 de marzo de 1829
Partido: Demcrata-Republicano Nacional-Republicano
Vicepresidentes durante su mandato: John C. Calhoun

John Quincy Adams por GPA


Healy (1858)

ANDREW JACKSON

Nacimiento: 15 de marzo de 1767


Muerte: 8 de junio de 1845
Comienzo de su mandato: 4 de marzo de 1829
Fin de su mandato: 4 de marzo de 1837
Partido: Demcrata
Vicepresidentes durante su mandato: John C. Calhoun y
Martin Van Buren entre otros
Andrew Jackson por Ralph Eleaser
Whiteside Earl (1785-1838)

MARTIN VAN BUREN

Nacimiento: 5 de diciembre de 1782


Muerte: 24 de julio de 1862
Comienzo de su mandato: 4 de marzo de 1837
Fin de su mandato: 4 de marzo de 1841
Partido: Demcrata
Vicepresidentes durante su mandato: Richard Mentor
Johnston
Martin Van Buren por GPA Healy
(1864)

113

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

WILLIAM HENRY HARRISON


Nacimiento: 9 de febrero de 1773
Muerte: 4 de abril de 1841
Comienzo de su mandato: 4 de marzo de 1841
Fin de su mandato: 4 de marzo de 1845
Partido: Whig
Vicepresidentes durante su mandato: John Tyler

William Henry Harrison por James


Reid Lambdin (1835)

JOHN TYLER

Nacimiento: 29 de marzo de 1790


Muerte: 18 de enero de 1862
Comienzo de su mandato: 4 de marzo de 1841
Fin de su mandato: 4 de marzo de 1845
Partido: Whig e independiente
Vicepresidentes durante su mandato: -

John Tyler por GPA Healy (1859)

JAMES K. POLK
Nacimiento: 2 de noviembre de 1795
Muerte: 15 de junio de 1849
Comienzo de su mandato: 4 de marzo de 1845
Fin de su mandato: 4 de marzo de 1849
Partido: Demcrata
Vicepresidentes durante su mandato: George M. Dallas

James K. Polk por GPA Healy


(1858)

114

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

ZACHARY TAYLOR
Nacimiento: 24 de noviembre de 1784
Muerte: 9 de julio de 1850
Comienzo de su mandato: 4 de marzo de 1849
Fin de su mandato: 4 de julio de 1850
Partido: Whig
Vicepresidentes durante su mandato: Millard Fillmore

Zachary Taylor por James Reid


Lambdin (1848)

MILLARD FILLMORE
Nacimiento: 7 de enero de 1800
Muerte: 8 de marzo de 1874

Comienzo de su mandato: 4 de julio de 1850


Fin de su mandato: 4 de marzo de 1853
Partido: Whig
Vicepresidentes durante su mandato: -

Millard Fillmore por GPA Healy


(1857)

FRANKLIN PIERCE

Nacimiento: 23 de noviembre de 1804


Muerte: 8 de octubre de 1869
Comienzo de su mandato: 4 de marzo de 1853
Fin de su mandato: 4 de marzo de 1857
Partido: Demcrata
Vicepresidentes durante su mandato: William R. King
entre otros
Franklin Pierce por GPA Healy
(1858)

115

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

JAMES BUCHANAN
Nacimiento: 23 de abril de 1791
Muerte: 1 de junio de 1868
Comienzo de su mandato: 4 de marzo de 1857
Fin de su mandato: 4 de marzo de 1861
Partido: Demcrata
Vicepresidentes durante su mandato: John C.
Breckinridge
James Buchanan por GPA Healy
(1859)

ABRAHAM LINCOLN

Nacimiento: 12 de febrero de 1809


Muerte: 15 de abril de 1865
Comienzo de su mandato: 4 de marzo de 1861
Fin de su mandato: 4 de abril de 1865
Partido: Republicano Unin Nacional
Vicepresidentes durante su mandato: Hannibal Hamlin y
Andrew Johnson
Abraham Lincoln por George
Henry Story (1915)

ANDREW JOHNSON
Nacimiento: 29 de diciembre de 1808
Muerte: 31 de julio de 1875
Comienzo de su mandato: 15 de abril de 1865
Fin de su mandato: 4 de marzo de 1869
Partido: Demcrata Unin Nacional y Unin Nacional
Independiente
Vicepresidentes durante su mandato: Andrew Johnson, retrato de la
Casa Blanca

116

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

ULYSSES S. GRANT
Nacimiento: 27 de abril de 1822
Muerte: 23 de julio de 1885
Comienzo de su mandato: 4 de marzo de 1869
Fin de su mandato: 4 de marzo de 1877
Partido: Republicano
Vicepresidentes durante su mandato: Schuyler Colfax,
Henry Wilson, entre otros
Ulysses S. Grant por Henry Ulke
(1875)

RUTHERFORD B. HAYES

Nacimiento: 4 de octubre de 1822


Muerte: 17 de enero de 1893
Comienzo de su mandato: 4 de marzo de 1877
Fin de su mandato: 4 de marzo de 1881
Partido: Republicano
Vicepresidentes durante su mandato: William A. Wheeler

Rutherford B. Hayes por Daniel


Huntington (1884)

JAMES A. GARFIELD

Nacimiento: 19 de noviembre de 1831


Muerte: 19 de septiembre de 1881
Comienzo de su mandato: 4 de marzo de 1881
Fin de su mandato: 19 de septiembre de 1881
Partido: Republicano
Vicepresidentes durante su mandato: Chester A. Arthur

James A. Garfield por US Federal


Government

117

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

CHESTER A. ARTHUR
Nacimiento: 5 de octubre de 1829
Muerte: 18 de noviembre de 1886
Comienzo de su mandato: 19 de septiembre de 1881
Fin de su mandato: 4 de marzo de 1885
Partido: Republicano
Vicepresidentes durante su mandato: -

Chester A. Arthur por Daniel


Huntington (1885)

GROVER CLEVELAND

Nacimiento: 18 de marzo de 1837


Muerte: 24 de junio de 1908
Comienzo de su mandato: 19 de septiembre de 1885
Fin de su mandato: 4 de marzo de 1889
Partido: Demcrata
Vicepresidentes durante su mandato: Thomas A.
Hendricks entre otros
Grover Cleveland por Anders
Zorn (1899)

BENJAMIN HARRISSON

Nacimiento: 20 de agosto de 1833


Muerte: 24 de junio de 1901
Comienzo de su mandato: 4 de marzo de 1889
Fin de su mandato: 4 de marzo de 1893
Partido: Republicano
Vicepresidentes durante su mandato: Levi P. Morton

Benjamin Harrison por Eastman


Johnson (1895)

118

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

GROVER CLEVELAND
Nacimiento: 18 de marzo de 1837
Muerte: 24 de junio de 1908
Comienzo de su segundo mandato: 4 de marzo de 1893
Fin de su mandato: 4 de marzo de 1897
Partido: Demcrata
Vicepresidentes durante su mandato: Adlai E. Stevenson I

Grover Cleveland por Anders


Zorn (1899)

WILLIAM MCKINLEY
Nacimiento: 29 de enero de 1843
Muerte: 14 de septiembre de 1901
Comienzo de su segundo mandato: 4 de marzo de 1897
Fin de su mandato: 14 de septiembre de 1901
Partido: Republicano
Vicepresidentes durante su mandato: Garret Hobart, y
Theodore Roosevelt entre otros

William McKinley por August


Benziger (1955)

119

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

23. Anexo de mapas de estrategia y combate


LA PRIMERA BATALLA DE BULL RUN
Fecha: 21 de julio 1861.
Escenario: Manassas, Virginia, Estados Unidos.
Bandos que se van a enfrentar: Estados Unidos de Amrica VS Estados
Confederados de Amrica.
Comandantes al mando: Irvin McDowell VS P.G.T Beauregard
Joseph E. Johnston

Uniforme azul: Unin

Uniforme gris: Confederacin

Fuerzas en combate: 28.450 VS 32.230.


Tctica: Favorable para la Confederacin
Sumario: Conocida como la Primera batalla de Manassas, es la primera batalla
de Bull Run y por tanto, el primer gran combate en tierra de la Guerra Civil
Estadounidense. Los Confederados ya desde un primer momento contaban con
un mayor nmero de reclutas y de hecho sufrieron menos nmero de bajas.
Resultado: Victoria por estrategia de la Confederacin.
Mapas de guerra:

Mapa de batalla. La primera batalla de Bull Run 21 de julio de 1861

120

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

LA BATALLA DE SHILOH
Fecha: 6 de abril al 7 de abril de 1862.
Escenario: Condado de Hardin, Tennessee.
Bandos que se van a enfrentar: Estados Unidos de Amrica VS Estados
Confederados de Amrica.
Comandantes al mando: Ulysses S. Grant VS Albert Sidney Johnston
Don Carlos Buell
P.G.T Beauregard

Uniforme azul: Unin

Uniforme gris: Confederacin

Fuerzas en combate: 114.000 VS 72.500.


Tctica: Nada que objetar.
Sumario: Fue el mayor enfrentamiento en el escenario oeste de la Guerra Civil
Estadounidense, sucedindose entre los das 6 y 7 de abril de 1862 al sudoeste de
Tennessee. Las fuerzas de los estados confederados, bajo el mando de los
generales Albert Sidney Johnston y P. G. T. Beauregard, lanzaron un ataque
sorpresa contra el ejrcito de la Unin liderado por el Mayor General Ulysses S.
Grant, estando cerca de derrotarlos.
Resultado: Victoria de la Unin.
Mapas de guerra:

Mapa de batalla. Puesta en escena de lo generales y sus ejrcitos: campaa de Shiloh

121

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Batalla de Shiloh. Da 6 de Abril de 1862 por la


maana

Batalla de Shiloh. Da 6 de abril de 1862 por la tarde

Balance del da 7 de abril de 1862. Durante la noche de este segundo da, los caoneros continuaron
bombardeando las lneas confederadas mientras los refuerzos de la Unin comenzaban el arribo. Lew Wallace
arrib en primer lugar con alrededor de 6000 nuevas tropas. Alrededor de la medianoche, las fuerzas de Buell
comenzaron el arribo, introduciendo 25000 nuevas tropas al llegar la maana. Al amanecer, los ya agotados y
desalentados 30000 hombres de Buell enfrentaban a un ejrcito de 50000, casi tres veces ms que en la maana.
Las dos millas que los Confederados haban ganado, pasaron a manos de la Unin, y para la media tarde,
Beauregard se encontraba en plena retirada hacia Corinth. La caballera de Nathan Bedford Forrest avanz hasta
la retaguardia para mantener bajo control a las tropas de Sherman.

122

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

LA SEGUNDA BATALLA DE BULL RUN


Fecha: Del 28 de agosto al 30 de agosto 1862.
Escenario: Condado de Prince William, Virginia
Bandos que se van a enfrentar: Estados Unidos de Amrica VS Estados
Confederados de Amrica.
Comandantes al mando:
John Pope VS Robert E. Lee.

Uniforme azul: Unin

Uniforme gris:
Confederacin

Fuerzas en combate: 62.000 VS 50.000.


Tctica: A favor de la Confederacin
Sumario: Fue una campaa emprendida por el general confederado Robert E
Lee contra el unionista John Pope. Fue una batalla de una escala mucho mayor
que la predecesora. El ejrcito de la Unin apenas sufri daos.
Resultado: Victoria parcial de la Confederacin.
Mapas de guerra:

Campaa del Norte de Virginia, del 7 al 28 de Agosto de 1862

123

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Mapa de batalla: 30 de agosto; 16:00 (arriba) y 17:00h (abajo). Comienza la retirada de la Unin. Los unionistas
resisten como pueden pero el da 30, los confederados asestan su ltimo ataque, el de Longstreet, imparable. Sin
ms, estos ltimos se alzan con la victoria.

124

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

LA BATALLA DE ANTIETAM
Fecha: 17 de septiembre 1862.
Escenario: El lugar escogido fue cerca de Sharpsburg, Maryland, Estados
Unidos.
Bandos que se van a enfrentar: Estados Unidos de Amrica VS Estados
Confederados de Amrica.
Comandantes al mando: G. B. MacClellan VS Robert E. Lee.

Uniforme azul: Unin

Uniforme gris:
Confederacin

Fuerzas en combate: 87.000 VS 45.000.


Tctica: No concluyente.
Sumario: Fue el primer enfrentamiento armado de la Guerra Civil, en mayor
importancia, estadounidense que se produjo en los territorios del norte. La
batalla comenz el 17 de septiembre de 1862, cerca de Sharpsburg, en el
condado de Washington, Maryland, Estados Unidos, y en los alrededores del
riachuelo Antietam. La batalla form parte de la Campaa de Maryland y se
trata de la ms sangrienta de la historia de los Estados Unidos que se haya
librado en un solo da, con casi 23.000 bajas.
Resultado: Victoria por estrategia de la Unin.
Mapas de guerra:

Comienza la batalla: esquema de la batalla de Antietam. En rojo los Confederados y


en azul la Unin.

125

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Movimientos entre las 5:30 y las 7:30 de la maana. Intervencin de Jackson y Hooker. La batalla dio comienzo
al amanecer (sobre las 5:30 de la maana) del 17 con un ataque del Cuerpo I bajo el mando de J. Hooker,
bajando por el camino de Hagerstown. El objetivo de Hooker era alcanzar la meseta sobre la que se asentaba la
iglesia de los New Dunkers (Dunker Church), que aparece ilustrada en la FIG. 44 por Thure Thulstrup, Hooker
dispona de unos 8.600 hombres, algunos ms que los 7.700 defensores bajo las rdenes de Stonewall Jackson,
pero esta ligera diferencia era menos decisiva gracias a las posiciones defensivas de los confederados.

ENTRADA EN ESCENA DE HOOKER Y JACKSON


General de Divisin del Ejrcito Regular.
I Cuerpo del Ejrcito del Potomac.

General del Ejrcito del Norte de


Virginia
HOOKER

UNIN

JACKSON

CONFEDERACIN

126

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Asalto efectuado por el Cuerpo XII entre las 7:30 y las


9:00 de la maana.

Esquema de los asaltos llevados a cabo por los Cuerpos II


y XII entre las nueve de la maana y la una de la tarde.

Les estbamos disparando como a ovejas en un corral. Si una bala fallaba el blanco en
primera instancia, era fcil que alcanzara la siguiente hilera, el soldado posterior, y que
les alcanzara en segunda instancia.
Sargento del 61 Regimiento de Nueva York.

el fuego ms mortfero de la guerra. Los rifles se deshacan en piezas en las manos


de los soldados, las cantimploras y las mochilas eran acribilladas a balazos, los muertos
y heridos caan en veintenas.
El capitn Benjamn F. Cook del 12 Regimiento de Infantera de
Massachusetts, siendo atacado por la brigada tigre de Luisiana en el maizal.

Id y mirad [al puente de Burnside] y decidme si no pensais que Burnside y su cuerpo


podran haber dado un salto, pasar y saltar y llegar al otro lado. Una cosa es cierta,
deberan haberlo vadeado aquel da sin que sus cinturones se mojasen ni un poco.
Oficial del estado mayor confederado Henry Kyd Douglas

127

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Asalto efectuado por el Cuerpo IX entre las 10 de la maana y las 16:30 de la tarde.

128

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

LA BATALLA DE FREDERICKSBURG
Fecha: 11 de diciembre al 15 de diciembre de 1862.
Escenario: Condado de Spotsylvania y Fredericksburg.
Bandos que se van a enfrentar: Estados Unidos de Amrica VS Estados
Confederados de Amrica.
Comandantes al mando: Ambrose E. Burnside VS Robert E. Lee.

Uniforme azul: Unin

Uniforme gris:
Confederacin

Fuerzas en combate: 114.000 VS 72.500.


Tctica: Nada que objetar.
Sumario: Tuvo lugar en y alrededor de Fredericksburg (Virginia), del 11 al 15
de diciembre de 1862, enfrentndose el ejrcito del Norte de Virginia del general
confederado Robert E. Lee y el ejrcito del Potomac comandado por el mayor
general de la Unin Ambrose E. Burnside, es recordada como una de las ms
desiguales batallas de la Guerra Civil Americana. El Ejrcito de la Unin sufri
terribles prdidas en intiles asaltos frontales durante el 13 de diciembre contra
los defensores Confederados bien atrincherados y parapetados en las colinas de
detrs de la ciudad, trayendo un temprano final y grave derrota para al ejrcito
del Potomac y para la campaa Unionista contra Richmond, la capital de los
Confederados.
Resultado: Victoria de la Confederacin.
Mapas de guerra:

Vista superior de la batalla. 13 de diciembre de 1862

129

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Asalto de Sumner, 13:00h. 13 de diciembre de 1862

Asalto de Hooker, 15:30h. 13 de diciembre de 1862

130

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

LA BATALLA DE GETTYSBURG
Fecha: 1 de julio al 3 de julio de 1863.
Escenario: Gettysburg, Pensilvania.
Bandos que se van a enfrentar: Estados Unidos de Amrica VS Estados
Confederados de Amrica.
Comandantes al mando: George G. Meade VS Robert E. Lee.

Uniforme azul: Unin

Uniforme gris:
Confederacin

Fuerzas en combate: 83.289 VS 75.054.


Tctica: Nada que objetar.
Sumario: Se desarroll alrededor del pueblo de Gettysburg, Pensilvania, como
parte de la campaa de Gettysburg, durante la Guerra Civil estadounidense. Ha
sido la batalla que tuvo ms bajas en los Estados Unidos y es frecuentemente
considerada, en combinacin con el sitio de Vicksburg, como el punto de
inflexin de la Guerra Civil (1861-1865), marcando el inicio de la ofensiva de la
Unin.
Resultado: Victoria decisiva de la Unin.
Mapas de guerra:

Mapa de batalla. Da 1 de Julio de 1863

131

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Mapa de batalla. Da 2 de julio de 1863. Entre el 1 y el 2 de julio, la mayor parte de la infantera se hizo presente
en el campo de batalla, comprendiendo el II, III, V y el XII Cuerpos de la Unin. La III Divisin del sudista
Longstreet, comandada por Pickett, haba comenzado la marcha desde Chamberburg desde muy temprano, pero
lleg tarde el da 2.

Mapa de batalla. Da 3 de julio de 1863. Lee volvi a lanzar el ataque utilizando el mismo plan que el da anterior:
el general Longstreet atacara con sus hombres el flanco izquierdo, mientras las tropas de Ewell atacaban Culp's
Hill. Sin embargo, antes de que Longstreet estuviera preparado con sus fuerzas, la artillera federal comenz el
ataque bombardeando a los confederados ubicados en Culp's Hill. Los sudistas contraatacaron y el segundo
combate en Culp's Hill termin sobre las 11:00, despus de casi siete horas de duro combate. Lee fue obligado a
cambiar sus planes. Previo al ataque, toda la artillera confederada del coronel Edward P. Alexander respondi a
los bombardeos nordistas para debilitar la lnea enemiga.

132

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

24. Bibliografa
Palacios Bauelos, Luis, Manual de historia contempornea universal, Editorial Dilex,
Madrid.
Este libro se dedica al siglo XX y a lo que el XXI lleva andando. Temas
como el nazismo, el holocausto, la guerra de Vietnan, la guerra civil espaola, el
franquismo y otros muchos estn en constante revisionismo y son objeto de
investigaciones, libros, films... Y es que la historia que encierran estas pginas es
an historia viva, lo que obliga al historiador a acercarse a ella con cautela,
espritu crtico, enorme prudencia y buena dosis de humildad.

Bear, J. A. Jr., (1974), Los ltimos das en la vida de Thomas Jefferson, La revista de historia
del condado de Albermarle.
Este artculo es muy interesante porque el autor nos habla sobre las posibles causas de la
muerte anunciada de Thomas Jefferson, ya que una dcada antes de su fallecimiento en 1826 acarreaba
problemas de salud

Lacomba Abellan, Juan Antonio, Martnez Carreras, J.U., Navarro Garca, L., Snchez
Jimnez, J., Historia contempornea I, de las revoluciones burguesas a 1914, Editorial
Alhambra, Mxico.
Este libro es bastante interesante y a la vez completo porque hace un
amplio y detallado recorrido desde 1820, ao del comienzo de las revoluciones
burguesas, hasta 1914, dnde da comienzo la crisis de los aos treinta.

Ketcham, R., James Madison: a biography, Edicin de bolsillo, University of Virginia Press,
1971.

Este pequeo libro es muy interesante por el recorrido que hace al


autor durante toda la vida de James Madison, haciendo hincapi en la vida
familiar y los comienzos de su gobierno.

133

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

Schoell, Frank L., Panoramas de la historia universal, 3. Historia de los Estados Unidos,
Biblioteca de Divulgacin Cultural, Bilbao, 1972.
Este libro es muy interesante por el hecho de que trata la historia de los
Estados Unidos como una extensin de Europa, de nuestra Europa, desde sus
comienzos del periodo colonial hasta 1965 con el fin de la guerra fra, en la que
Estados Unidos se proclama como gran potencia mundial, pasando por el siglo
XVIII, un siglo de crecimiento continental.

Villani, Pasquale, La edad contempornea, 1800-1914, Editorial Ariel Historia, Barcelona.


En este libro el autor nos hace un pequeo recorrido sobre los procesos
polticos, econmicos y sociales de la edad contempornea, que arrastraron a la
humanidad a la primera gran estrategia de nuestro tiempo y tambin sentaron
las bases de la historia presente.

Valds Philips, Pablo y Salazar Sparks, Juan, (1979), Manual de poltica mundial
contempornea, Ed. Andrs Bello.
Este manual aborda toda la historia contempornea, centrndose en el
tema poltico a nivel mundial. Es muy interesante porque ofrece gran cantidad
de imgenes, mapas, grficos, un gran glosario, y al termino de cada captulo,
notas donde se citan las fuentes consultadas o se hacen reflexiones adicionales.
El objetivo perseguido en este manual es presentar una gua sobre los
principales aspectos que afectan a la poltica internacional. Figuran en esta
conceptos globales, cuestiones doctrinarias bsicas y anlisis especficos de la
realidad internacional.

Ray Allen Billington, Westward Expansion: A History of the American Frontier, The
Macmillan Company, 1967.
Libro que habla sobre la expansin de Estados Unidos desde su
descubrimiento a manos del pionero Cristobal Coln en 1492 hasta los aos de
la revolucin agraria a finales del siglo XIX. Obra que contiene abundante mapas
y cambios fronterizos para saber todos los pormenores de la creacin de la
primera potencia mundial.

134

HISTORIA DE LOS ESTADOS UNIDOS DE AMRICA EN EL SIGLO XIX

C.P. Hill, A. History of the United States, Edward Arnol, 1974.


Manual de historia de los Estados Unidos en el que podemos encontrar un breve recorrido,
desde sus inicios hasta la dcada de 1950. Especialmente til para conocer los pormenores del
ferrocarril y de la fiebre del oro.

Samuel Eliot Morison, Henry Steele Commager y William E. Leuchtenburg, Breve historia
de los Estados Unidos, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1999.
El libro se remonta desde los orgenes del pas, es decir desde la llegada
de los primeros indgenas a la regin nortea del continente. En dicho libro
quedan plasmados los rasgos fundamentales de los Estados Unidos; su
esplendor, dramatismo, luchas e intenso crecimiento. Este libro ha sido elegido
por el grupo para guiarnos en la investigacin del trabajo, ya que fue uno de los
ms completos y mejor explicados que pudimos encontrar.

Geoffrey C. Ward, Rick Burns and Ken Burns, The civil war, U.S.A, 1990.
Este libro nos ha ofrecido un abanico de posibilidades para nuestro
trabajo en concreto para centrarnos en la guerra y la reconstruccin
propiamente dichas. Adems ofrece imgenes y mapas a gran escala que nos
han servido para poder entender y analizar las distintas batallas que se
desarrollan, los movimientos y las tcnicas de combate; as como ofrecernos
adems imgenes reales de tratados, personajes y lugares.

135