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A inveno dos direitos humanos

1. Torrente de emoes
Um ano antes de publicar O contrato social, Rousseau ganhou ateno internacional com
um romance de sucesso, Jlia ou A nova Helosa (1761). Embora os leitores modernos achem
que a forma do romance epistolar ou em cartas tem s vezes um desenvolvimento
torturantemente lento, os leitores do sculo XVIII reagiram de modo visceral. (Pg. 36)
O enredo, mesmo com suas ambiguidades, no explica a exploso de emoes
experimentada pelos leitores de Rousseau [...] os cortesos, o clero, os oficiais militares e toda
sorte de pessoas comuns escreviam a Rousseau para descrever seus sentimentos de um "fogo
devorador", suas "emoes e mais emoes, convulses e mais convulses". Um contava que
no tinha chorado a morte de Jlia, mas que estava "gritando, uivando como um animal". Como
observou um comentarista do sculo XX a respeito dessas cartas, os leitores do romance no
sculo XVIII no o liam com prazer, mas antes com "paixo, delrio, espasmos e soluos. (Pg.
36)
A leitura de Jlia predisps os seus leitores para uma nova forma de empatia. Embora
Rousseau tenha feito circular o termo "direitos humanos", esse no o tema principal do
romance, que gira em torno de paixo, amor e virtude. Ainda assim, Jlia encorajava uma
identificao extremamente intensa com os personagens e com isso tornava os leitores capazes
de sentir empatia alm das fronteiras de classe, sexo e nao. (Pg. 38)

1.1.

Romances e empatia

Romances como Jlia levavam os leitores a se identificar com personagens comuns, que
lhes eram por definio pessoalmente desconhecidos [...] por meio da troca fictcia de cartas, em
outras palavras, os romances epistolares ensinavam a seus leitores nada menos que uma nova
psicologia e nesse processo estabeleciam os fundamentos para uma nova ordem poltica e social
[...]. (Pg. 38)
Os romances apresentavam a ideia de que todas as pessoas so fundamentalmente
semelhantes por causa de seus sentimentos ntimos, e muitos romances mostravam em particular
o desejo de autonomia. Dessa forma, a leitura dos romances criava um senso de igualdade e
empatia por meio do envolvimento apaixonado com a narrativa. (Pg. 39)
A empatia s se desenvolve por meio da interao social: portanto, as formas dessa
interao configuram a empatia de maneiras importantes. No sculo VXIII, os leitores de
romances aprenderam a estender o seu alcance de empatia. Ao ler, eles sentiam empatia alm
de fronteiras sociais tradicionais entre os nobres e os plebeus, os senhores e os criados, os
homens e as mulheres, os adultos e as crianas. (Pg. 39-40)
A escalada extraordinria do romance preeminncia no sculo XVIII no passou
despercebida, e os estudiosos a ligaram ao longo dos anos ao capitalismo, s ambies da
classe mdia, ao crescimento da esfera pblica, ao surgimento da famlia nuclear, a uma
mudana nas relaes de gnero e at ao surgimento do nacionalismo. Quaisquer que tenham
sido as razes para o desenvolvimento do romance, o meu interesse pelos seus efeitos
psicolgicos e pelo modo como ele se liga ao surgimento dos direitos humanos. (Pg. 41)
Decidi me concentrar em Jlia, Pamela e Clarissa, trs romances escritos por homens e
centrados em heronas, por causa de seu indiscutvel impacto cultural. Eles no produziram
sozinhos as mudanas na empatia aqui traadas, mas um exame mais detalhado de sua
recepo certamente mostra o novo aprendizado da empatia em ao. (Pg. 41-42)

No romance epistolar, no h nenhum ponto de vista autoral fora e acima da ao (como


mais tarde no romance realista do sculo XIX): o ponto de vista autoral so as perspectivas dos
personagens expressas em suas cartas. Os "editores" das cartas, como Richardson e Rousseau
se denominavam, criavam uma sensao vvida de realidade exatamente porque a sua autoria
ficava obscurecida dentro da troca de cartas. Isso tornava possvel uma sensao intensificada
de identificao, como se o personagem fosse real, e no fictcio. (Pg. 42)
O romance composto de cartas podia produzir esses efeitos psicolgicos extraordinrios
porque a sua forma narrativa facilitava o desenvolvimento de um "personagem", isto , uma
pessoa com um eu interior. Numa das primeiras cartas de Pamela, por exemplo, a nossa herona
descreve para a me como o seu patro tentou seduzi-la [...] embora tenha muitas qualidades
teatrais e seja representada para a me de Pamela por meio da escrita, a cena difere tambm do
teatro porque Pamela pode escrever com mais detalhes sobre suas emoes interiores. Muito
mais tarde, ela escrever pginas sobre suas ideias de suicdio quando seus planos de fuga
fracassam [...]. (Pg. 43)
[...] O leitor no segue apenas as aes de Pamela: ele participa do florescimento de sua
personalidade enquanto ela escreve. O leitor se torna simultaneamente Pamela, mesmo quando
se imagina um (a) amigo (a) dela e um observador de fora. (Pg. 45)
[...] O seu amigo Aaron proclamou que o romance era "a alma da religio, boa educao,
discrio, bom carter, espiritualidade, fantasia, belos pensamentos e moralidade"[...]. (Pg. 45)
Quando Richardson comeou a publicar Clarissa em dezembro de 1747, as expectativas
eram elevadas [...] Clarissa agradou mais aos leitores cultos que ao pblico em geral, mas ainda
assim teve cinco edies nos treze anos seguintes e foi logo traduzido para o francs (1751), o
alemo (1751) e o holands (1755). Um estudo das bibliotecas particulares montadas entre 1740
e 1760 mostrou que Pamela e Clarissa estavam entre os trs romances ingleses (Tom Jones, de
Henry Fielding, era o terceiro) com mais probabilidade de serem encontrados nelas. [...] (Pg. 46)
Tanto os homens como as mulheres se identificavam com as heronas desses romances.
Pelas cartas a Rousseau, sabemos que os homens, mesmo os oficiais militares, reagiam
intensamente a Llia. Um certo Louis Franois, oficial militar aposentado, escreveu a Rousseau:
"Voc me deixou louco por ela. Imagine ento as lagrimas que sua morte arrancou de mim. [...]
nunca verti lgrimas mais deliciosas. Essa leitura teve um efeito to poderoso sobre mim que
acredito que teria morrido de bom grado durante aquele momento". (Pg. 47)
Pela sua prpria forma, portanto, o romance epistolar era capaz de demonstrar que a
individualidade dependia de qualidades de "interioridade" (ter um mago), pois os personagens
expressam seus sentimentos ntimos nas suas cartas. Alm disso, o romance epistolar mostrava
que todos os indivduos tinham essa interioridade (muitos dos personagens escrevem) e,
consequentemente, que todos os indivduos eram de certo modo iguais, porque todos eram
semelhantes por possuir essa interioridade. A troca de cartas torna a criada Pamela, por exemplo,
antes uma modelo de individualidade e autonomia orgulhosa que um esteretipo dos oprimidos.
(Pg. 48)
1.2.

Degradao ou Melhora?

Os contemporneos sabiam por suas prprias experincias que a leitura desses romances
tinha efeitos sobre os corpos, e no apenas sobre as mentes, mas discordavam entre si sobre as
consequncias. O clero catlico e protestante denunciava o potencial de obscenidade, seduo e
degradao moral. (Pg. 50)

Os ataques no terminaram quando a produo de romances disparou em meados do


sculo. Em 1755, outro clrigo catlico, o abade Armand-Pierre Jacquin, escreveu uma obra de
quatrocentas pginas para mostrar que a leitura de romances solapava a moralidade, a religio e
todos os princpios da ordem social [...] o perigo residia precisamente nos seus poderes de
atrao: ao martelar constantemente as sedues do amor, eles estimulavam os leitores a agir
segundo seus piores impulsos, a recusar o conselho de seus pais e da igreja, a ignorar as
censuras morais da comunidade. (Pg. 51)
Muitos moralistas temiam que os romances semeassem descontentamento, especialmente
na mente de criados e moas. O mdico suo Samuel-Auguste Tissot ligava a leitura de
romances masturbao, que ele pensava provocar uma degenerao fsica, mental e moral.
(Pg. 52)
Assim, os clrigos e os mdicos concordavam em ver a leitura de romances em termos de
perda de tempo, de fluidos vitais, de religio e de moralidade. Supunham que a leitora imitaria
a ao do romance e se arrependeria mais tarde, (Pg. 53)
[...] "o aumento de romances ajuda a explicar o aumento da prostituio e os inmeros
adultrios e fugas de que ouvimos falar nas diferentes regies do reino". Segundo essa viso, os
romances estimulavam exageradamente o corpo, encorajavam uma absoro em si mesmo
moralmente suspeita e provocavam aes destrutivas em relao autoridade familiar, moral e
religiosa. (Pg. 53)

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