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ESTTICA DO FEIO: A VALORIZAO DO MAU GOSTO NA MODERNIDADE E NA

PS-VANGUARDA. COPI E A ESTTICA BIZARRA.

Mara Laura Moneta Carignano (UNESP-Araraquara)


Resumo: A inteno deste trabalho pensar a obra do escritor argentino contemporneo Copi
em relao a seu estilo inovador e provocador. Mais precisamente, a sua ligao com estilos que
se afastam tanto do convencional quanto do que chamamos do bom gosto. Copi um inovador, mas tambm um escritor raro, queer, bizarro. Para isto, tentaremos pensar a relao da
grande categoria da modernidade, o novo, com uma outra que, achamos, tambm prpria do
moderno: o feio. A obra de Copi se relaciona s estticas do kitsch, do camp, e do bizarro. Por isso,
explorar estas relaes e especificar se h uma diferena em relao literatura contempornea
ou de ps-vanguarda um ponto que permite refletir sobre a obra do autor.
Palavras-chave: Copi, literatura argentina, ps-vanguarda, esttica do feio.
Abstract: This paper aims to analyze the innovating and provocative style of a contemporary
Argentinean writer, Copi. Specifically, the text approaches the link between his work and some
styles that distance themselves not only from conventionality but also from what is considered
good taste. Copi is an innovator as well as a weird and bizarre writer, often referred as queer.
In order to meet the purpose of this study, it is necessary to reflect on the connection between the
big category of modernity newness and other category that we consider to be also characteristic of modernity: ugliness. Copis work is closely related to kitsch, camp and bizarre aesthetics.
That is why, the fact of exploring these connections and considering the possible differences
between his production and contemporary or post-vanguard literature, represents an interesting
starting point to reflect on the authors work.
Key words: Copi, Argentinean literature, post-vanguard, ugliness aesthetics.

O novo e o feio: categorias da modernidade.


La literatura del futuro se alza en nosotros, un alczar de oro, el espejismo de los
espejismos. Qu error pensarla buena. Si es buena no puede ser futura. Lo bueno es
lo que dio tiempo a ser juzgado, y caduc en el momento que se lo dio por bueno. Es
el turno de otra cosa, a la que por simple oposicin podemos llamar lo malo. Y es
urgente. (AIRA 1995: 30)
Qualquer leitor que se aproxime da obra de Copi ficar fascinado ou horrorizado frente a
essa escrita inapropriada e decididamente oposta ao que as convenes chamam a boa literatura, a literatura culta, o que, na verdade, expressa geralmente o cnone sobre e desde o
qual se l tranqilo, sabendo simplesmente que isso bom, e que, alm do valor artstico que

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Esttica do feio: a valorizao do mau gosto na modernidade e na ps-vanguarda. Copi e a esttica bizarra

cada leitor possa distinguir e saborear, isso uma leitura que implica a idia de patrimnio
cultural, de histria da arte e de acervo das letras.
Pensar o que h de novo na escrita de Copi implica, na verdade, re-pensar a prpria categoria do novo, como lei motiv da arte moderna. Desde Baudelaire e daquela idia que ele criou:
a modernidade, o novo estabelece-se como a marca mais importante da arte dos ltimos
sculos. A categoria do novo parece ser o signo da arte moderna, ser sua essncia ou religio,
medida que passaram as pocas. Porque o novo de Baudelaire, aquele da clebre frase final
das Fleurs du mal: Ao fundo do desconhecido para encontrar o novo, no o novo vertiginoso e visionrio de Rimbaud, nem o novo voltado para o futuro, a luz que desde a obscuridade
das runas do passado aponta utpica em direo reta, das vanguardas.
A paixo pelo novo trouxe consigo, por sua vez, a destruio do modelo clssico de beleza.
Da para frente no h mais uma beleza seno vrias; a categoria do belo passa a ser relativa e
no mais nica e absoluta. Isso aconteceu como resultado de associ-la a uma temporalidade
que a tornava susceptvel de adquirir diversas formas, justificada pela necessidade, j anunciada pelos romnticos, de manter uma relao com o presente, com a atualidade e diferenciar-se
tanto dos cnones da arte clssica quanto do excesso de academicismo. A partir de Baudelaire,
o conceito de beleza muda drasticamente neste sentido, incorporando a idia do transitrio,
mas tambm incluindo nela o feio; a beleza deve ser segundo sua feliz frmula: pura e bizarra.
A esttica do feio, esboada por Victor Hugo e afianada por Baudelaire (desde posies
diferentes), pode ser uma das principais coordenadas do mapa da modernidade. Mas, prprio
dos paradoxos dela, o feio uma categoria esttica complexa que nem sempre pode se
identificar com o que consideramos de mau gosto; at, pelo contrrio, pode se contrapor. A
famosa frase de Baudelaire O prazer aristocrtico de desagradar deve ser lida em relao
feira grotesca e absurda que ele admira e oposta radicalmente ao mau gosto do burgus.
Acontece o mesmo com a denominao de bizzarro aplicado arte. A histria do termo mostraria as vicissitudes e contradies da relao complexa e cambiante entre a grande arte e a
arte popular.
O grande mapa do feio, do bizarro, do inslito, grotesco e surpreendente retorcido
como os arabescos que Baudelaire admirava, nos quais impossvel buscar o equilbrio somatrio da linha reta, na medida em que essas noes vo mudando ao longo do tempo e
adquirindo novos significados e, portanto, estabelecendo novas fronteiras que incorporam ou
rechaam diferentes territrios do feio. O problema reside tambm em estabelecer o valor e
a funo artstica dessas categorias e distingui-las tanto do senso comum quanto do feio que
implica, por exemplo, o kitsch enquanto vulgarizao e submisso da arte ao mercado.
Se o conceito de feio e de bizarro , em Baudelaire, claramente uma forma de se opor vulgaridade e banalidade do mundo burgus, com as vanguardas a relao se complica. Embora
a frase de Breton no final de Nadja: A beleza ser CONVULSIVA ou no ser nada mantm
a idia de pater le bourgeois, o jogo que as vanguardas comeam a ter com o considerado
de mau gosto e inclusive com o kitsch se afasta da melanclica postura de Baudelaire -que
embora seja o grande defensor do antiacadmico, sua aristocracia do esprito cr ainda num
passado glorioso das artes- por um lado; e inaugura, por outro, o complexo problema da
relao entre o que arte e o que no arte como conseqncia do fanatismo destrutivo e
autodestrutivo que a vanguarda vem colocar em cena.
A religio do futuro das vanguardas, a negao do passado, e o af destrutivo prprio do
gesto dadasta no fazem mais que postular a idia da morte da arte e, portanto, a idia de que
impossvel distinguir o que arte e o que no. O mictrio assinado por Duchamp o gesto
extremo neste sentido. De fato, no Primeiro Manifesto, o Surrealismo define-se explicitamente
como um movimento que recusa a idia de ser uma simples escola literria implicando assim

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sua postura antiartstica como um rechao da instituio e dos cnones, mas tambm como a
necessidade de apresentar-se como algo maior que inclua a utpica idia de mudar o homem
e a realidade.
O mau gosto e o kitsch jogam a dana macabra com a arte de vanguarda que se serve deles como uma forma mais de escandalizar e perturbar o senso comum burgus e a Academia,
mas abre as portas, sem querer, para a identificao simplista e mercantil que far delas a
arte e as manifestaes do kitsch - a arte Pop, declarando o fim da diferenciao da arte culta
e a arte popular (contedo que as vanguardas proclamavam tomando a frase de Lautremon A
poesia ser feita por todos), mas esvaziando sua proposta de todo sentido crtico.
Depois do Pop, nos comeos dos 60 e durante os 70 e, no mesmo pas em que ele surgiu,
um novo movimento volta a revalorizar o feio e a colocar nele essa urea prpria da arte com
sentido crtico: o Camp. Agora, talvez da mesma forma que as vanguardas, desde uma re-apropriao do feio e marginal que supe um distanciamento crtico. Sua mxima: La definitiva
declaracin camp: es bueno porque es horrible foi escrita por Susan Sontag, que no ano de
1969 escreveu o primeiro artigo terico-crtico tentando definir esta nova sensibilidade.
A categoria do novo inseparvel daquilo que estamos chamando da esttica do feio,
do bizzarro e do inslito, na medida em que ela aponta para aquilo que sai da norma, do cnone, do previsvel e do acadmico. Desde a Modernidade, a arte proclama-se fora da lei e
blasfema contra qualquer tentativa de regulamentao e prescrio que tornem identificvel,
estvel e inteligvel o que pode ser considerado belo, isto , o que pode ser considerado Arte.
A declarao insolente de Rimbaud expressa abertamente esta atitude do artista moderno:
Uma noite sentei Beleza nos meus joelhos - E a achei amarga. E a injuriei
O novo, aquilo que da ordem do Desconhecido, penetrou o espao da feira na busca
do que foge as convenes e do facilmente digervel, na tentativa - prpria da arte moderna
- de se contrapor ao mundo burgus e seus valores de bom senso, utilidade, compreensibilidade, clareza, racionalidade e beleza convencional. o que tanto Calinescu quanto Compagnom chamam da oposio da modernidade esttica aos valores da modernidade como
projeto sociopoltico.
O escritor argentino Csar Aira, num artigo intitulado La innovacin faz um rastreio pelo
mito do novo e prope a provocativa designao de literatura mala para aquela literatura
que no obedece a los cnones establecidos de lo bueno, es decir a los cnones a secas; porque
no hay um cnon de lo fallido (AIRA 1993: 30). A literatura mala (literatura m) uma aposta
esttica que pretende legitimar o espao de uma literatura que se pensa marginal em relao
a determinados valores e que continua a paixo e no a busca - que segundo o mesmo autor,
na verdade impossvel - do novo: A lo nuevo no se lo busca: se lo ha encontrado. Buscamos
lo malo y encontramos lo nuevo (AIRA 1993: 30)
Buscando o mau, Aira encontrou sua esttica e seus precursores: Copi, o novo de uma
esttica que se opunha s linhas tradicionais da literatura argentina, um maldito que fazia
do repugnante, do feio, do monstruoso e grotesco uma literatura. O excelente livro escrito por
Aira sobre Copi define o gesto de apertura e reconhecimento daquilo que acontece do lado
de fora, que trai a tradio e eclode como o novo.
Aira descobriu Copi para os argentinos, redefiniu o novo como o mau, la mala literatura;e
como Baudelaire ao fundo do desconhecido, ele quer se precipitar al fondo de la literatura
mala, para encontrar la buena, o la buena nueva (AIRA 1993: 29).
Felizmente a literatura continua resistindo no somente Academia, mas tambm quele
grande deglutidor, que o mercado. Ainda algumas coisas so pouco digerveis e continuam
desafiando a lgica do mundo capitalista. Mas o desafio apresenta-se ao nvel esttico e no

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dos contedos. Depois do fracasso da literatura socialista, resulta impossvel defender a tese
de uma literatura que tente conscientizar ou remover os cimentos do mundo burgus, desde
a doutrinao e a simples propaganda temtico-poltica. A arte resiste e encontra o novo sempre que transmuta e redefina sua forma.
Entre os pases, alguns j consagrados, do mapa do feio h um canto pouco explorado
em que habita a obra de Copi. Aps nomear rapidamente estas anti-capitais, nossa inteno
pensar estas categorias em relao a Copi especificamente e tentar diferenciar como a utilizao do feio, do escandaloso,e do bizarro permite diferenciar a literatura das vanguardas com
respeito literatura de ps-vanguarda, estabelecendo algumas particularidades desta ltima
na literatura argentina particularmente. Fazer a viagem do desagradvel, do bizarro, e convulsivo; conhecer o monstro e sua hedionda moradia, e chegar rindo ao mundo de las locas em
cuja porta, nos espera um travesti que veste na moda dos anos 30.

Verso e reverso
Como j esboamos, este trabalho prope-se, fundamentalmente, pensar o estatuto do
feio como categoria esttica. O feio pode ser encontrado desde a literatura e a arte clssica,
passando pela rica tradio fantstica e infernal da Idade Mdia at nossos dias. Mas escolhemos como ponto de partida a modernidade porque achamos que nesse ponto crucial que
o feio passa a ocupar um lugar diferente e, principalmente, a ter uma funo qualitativamente
distinta, na medida em que vai ser valorizado como um componente necessrio e altamente
sugestivo, primeiramente, no romantismo, e deliberadamente explorado a partir da modernidade como uma das formas de sua fantica busca do novo.
A inovao vir da mo da mudana do conceito de beleza. Seu equilibrado e razovel
estatuto quebrar-se-, ao mesmo tempo em que se far dela uma noo mutvel e histrica.
A pesar da feroz crtica que a modernidade levanta contra a rigidez de regras e convenes a
serem cumpridas em relao ao que se considerava o belo, as prescries no terminam, embora, por definio, agora sejam negativas. Da em adiante, a beleza deve ser aquilo que vai
contra o estabelecido, que nega a tradio e rompe com o anterior erguendo-se como o novo.
O feio, em oposio ao que at ento tinha sido considerado o belo, o espao destinado
explorao, o espao do no descoberto, do que ningum tinha olhado e percebido, oculto
atrs do que, por fora de conveno, a Arte estabelecia como seu ideal.
O novo e o feio so categorias reversveis da modernidade; uma implica a outra, e ambas
identificam-se com o que da ordem tanto do desconhecido, como do que foge da norma,
permitindo a ruptura. Verso e reverso de uma mesma moeda; ambas as categorias metamorfoseiam-se mudando seu sentido ao longo da modernidade at a arte contempornea.
esta labilidade de ambos os conceitos que nos permite encontrar diferentes formas do
novo e do feio. Como categorias prprias da modernidade, seus significados so instveis
e cambiantes; elas contradizem a identidade e a permanncia: mais predicativas que substanciais; mais diticas do que referenciais.

O feio e o mau gosto como categorias estticas


O mau gosto padece a mesma sorte que Croce reconhecia como tpica da arte:
todos sabem muito bem o que e no hesitam em individu-lo e aprego-lo, mas
atrapalham-se ao defini-lo. E to difcil parece a definio, que at para reconhe-

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c-lo nos fiamos no num paradigma, e sim no juizio dos spoudaioi, dos peritos, o
que vale dizer, das pessoas de gosto: em cujo comportamento nos baseamos para
definir, em mbitos de costume precisos, o bom ou o mau gosto. (ECO 1993: 69)
importante distinguir que estamos propondo a categoria do feio enquanto valor esttico associado ao valor do novo. Ambas as categorias podem ser pensadas como o avesso e
o revesso da arte moderna em geral. Porm, ao referir-nos ao feio, como categoria esttica,
preciso estabelecer o valor que ela adquire como forma de se opor ao gosto estabelecido
tanto pela conveno academicista quanto pelo gosto marcado pelo pblico consumidor.
Ento, as perguntas que surgem so: como e por qu o feio comea a ser valorizado como
material esttico? Qual a funo que cumpre a incluso do feio no mbito da arte moderna?
E, finalmente, o que o feio que a arte moderna vai explorar como uma de suas formas tanto
de busca do novo quanto de rejeio da tradio?
Esta ltima pergunta se torna crucial porque, na verdade, o feio que a arte moderna valoriza
no de qualquer tipo. Pelo contrrio, trata-se de um tipo particular de feira associada a diferentes valores ao longo da modernidade, mas cuja funo parece ser sempre a de servir como
material surpreendente de desestabilizao e crtica do gosto definido no s pela instituio
artstica, mas tambm pelo pblico mdio e pelo mercado. A categoria do feio adquire, a partir
da modernidade, uma funo subversiva e crtica dos valores de beleza estabelecidos pelo
bom gosto da sociedade burguesa.
Por isso, necessrio distinguir o feio como material conscientemente perseguido pela arte
dos ltimos sculos daquilo que pertence, simplesmente, ao mau gosto. Como distinguir um
do outro? Quais so os parmetros para estabelecer que algo de mau gosto? Umberto Eco
aborda este problema em seu livro Apocalpticos e integrados e, aps aceitar a dificuldade de
definir o mau gosto, conclui que aquilo de que se trata em arte, na verdade, uma questo
relacionada ao que est pr-fabricado por um lado, e que, por outro lado, impe um efeito
fortemente direcionado.
Entre o feio e o que pertence ao mau gosto pareceria, haver a distncia que existe entre
o autntico e o falso. Mas tambm, entre a arte como busca comprometida com o novo e,
portanto, com o sentido crtico e a arte que se contenta com reproduzir o estabelecido assegurando um efeito previsvel. O feio e o mau gosto no designam a mesma coisa; muito pelo
contrrio, supem relaes opostas tanto com a Arte quanto com sua vinculao com o social.
O jogo de diferenciaes e redefinies de ambas as categorias uma das histrias possveis
da arte moderna.

Bizarro, humor e monstros nos textos de Copi.


Como dizemos rapidamente, a relao do novo com o feio uma relao prpria da modernidade que podemos pensar pelo menos em trs momentos de definio esttica: a modernidade baudelariana, as vanguardas histricas e o que estamos chamando de ps-vanguarda ou
literatura contempornea. Dentro deste campo, tentaremos pensar especificamente a literatura argentina e a um de seus malditos: Copi. A crtica tem chamado a ateno sobre a relao
de Copi com o grotesco, o bizarro e o monstruoso. Nossa inteno foi fazer um percurso pelas
principais manifestaes de valorizao desses aspectos que inclumos na categoria maior de
esttica do feio.
A relao de Copi com a esttica bizarra se remonta aos comeos de sua carreira teatral.
Antes de escrever suas prprias obras, Copi participa em Paris de um grupo experimental
de teatro chamado Pnico, que comea suas aes teatrais no ano de 1962. O grupo era

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formado por artistas de diferentes paises: o espanhol Fernando Arrabal, o chileno Alejandro
Jodorowsky, o francs Roland Topor, e os argentinos Copi, Victor Garca, Jorge Lavelli e o
afrancesado cordobs Jrme Savary. O centro da proposta artstica do grupo era a esttica
do monstruoso, baseada na esttica do freak, cuja obra mais representativa o filme Freaks de
Tod Browning, de 1932.
A partir de uma clara influncia da esttica bizarra do filme, o grupo apresenta intervenes
teatrais que chamam de Efmeros pnicos. Essas apresentaes eram espcies de improvisaes a partir de um esquema argumentativo bsico no qual se destacava o uso desmedido
de objetos, todos eles destinados a produzir uma atmosfera rara associada ao pnico e ao
gnero de terror. Mas, prprio da esttica do bizarro, sempre envolvido de uma boa dose de
humor. No cenrio, apareciam instrumentos odontolgicos e de cirurgia, bonecas desmembradas, pedaos de carne e sangue, que criavam esse ambiente que lembra as performances
do antecedente maior neste tipo de teatro: o Grand Guignol. No final da pea, os atores repartiam os objetos sinistros entre os espectadores dessacralizando o ambiente aterrorizante e
enfatizando o carter festivo e humorstico que ri de sua prpria proposta.
Como tentamos demonstrar, o feio enquanto categoria esttica adquire plenitude a partir
da modernidade baudeleriana, passando a ocupar um espao privilegiado na busca do novo.
A vanguarda tambm recorre s manifestaes do feio, mas agora de uma maneira diferente, que supe um jogo perigoso com o que pertence arte de massa. Aps a vanguarda, os
limites entre cultura de elite e cultura de massa resultam difusos, e o kitsch ameaa com fazer
desaparecer a arte dada a crescente industrializao da cultura.
Dentro desse contexto, achamos que o camp - enquanto sensibilidade propriamente de
ps-vanguarda - consegue produzir uma releitura do feio, do monstruoso e do bizarro que
reintroduz o sentido crtico que o kitsch parecia ter apagado. Logicamente, a partir de estratgias diferentes das utilizadas pela modernidade clssica (Baudelaire e as vanguardas) que, por
um lado, implicam um novo encontro com o passado e, por outro, criam um novo estatuto do
feio oferecendo um monstro at agora invisvel: o transgenrico (o travesti, o transexual, o
drag queen). O monstro do camp, que tambm o monstro de Copi, o homem cuja sexualidade um artifcio, a criao de um estilo, a performance conscientemente atuada que nega
o natural e funda o espao teatral da rplica, do pseudo, da falsificao consciente e ironicamente perseguida.
As personagens de Copi se apresentam como monstruosidades, criaturas disformes e antinaturais em busca de uma identidade perdida. Mas a questo do monstro no uma criao
de Copi: ele se remonta, pelo menos, s origens do romantismo. Mas este que Copi coloca em
cena - espcie de travesti generalizado do qual j impossvel distinguir o sexo biolgico -,
um monstro novo da literatura argentina que re-atualiza o sentido poltico do que pensamos
como o outro. A literatura argentina definiu seus monstros para os diferentes momentos
da sua histria: a barbrie sangrenta e sexualmente violenta de La Refalosa para o sculo
XIX, a barbrie das hordas peronistas em La fiesta del monstruo de Borges para a metade
do sculo XX. Em todas as verses o monstro representa uma categoria poltica, o outro da
civilizao, o escndalo do diferente, do desproporcionado e do desmesurado.
Mas, se nessas verses da monstruosidade so estes os traos que se condenam; em Copi,
pelo contrrio, assistimos a uma nova e diferente politizao da categoria do monstro na
qual aquilo que se pensa como condenvel se apresenta, jocosa e bufonamente, como a nica representao possvel. Em Copi, o monstro no o outro; tudo e todos se tornaram
monstros. Suas personagens representam o reprimido pela cultura dominante, elas assumem
ser o outro, ser o monstro, como maneira de dessacralizar o politicamente correto, e fazer visvel a intolerncia da sociedade frente ao diferente, proporcionando a possibilidade de
questionamento frente identidade sexual, mas tambm nacional. As personagens de Copi
so bizzarramente monstros, ostentam jocosamente a desmesura que representam, elas riem

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de sua prpria representao, gerando o distanciamento prprio da pardia, ou melhor, da


autopardia. O trao humorstico, irnico e autopardico o que distingue o monstro de Copi
dos demais monstros da literatura argentina. estigmatizao do diferente, Copi ope um
mundo no qual todos se transformaram em monstros, em travestis e loucas, devolvendo uma
imagem invertida do diferente que produz uma stira da sociedade e de seus mecanismos de
condenao do outro.
O humor abertamente irnico e auto-irnico do teatro de Copi o que aproxima seus
monstros do bizarro. A inteno sria desaparece dando lugar a uma esttica que joga conscientemente com o fracasso de sua seriedade, o que permite mostrar o mundo como uma
verso grotesca e bizarra descomposta arbitrariamente pela fora do humor. No h normalidade contra a qual pensar a deformidade do monstro: tudo se transformou em deformidade
jocosamente assumida. Esta jocosidade insolente e irreverente, junto com a ostentao da falta
de pretenso sria como finalidade da arte, um dos traos que vincula a obra de Copi ao
surrealismo e ao humor delirante e bizarro das vanguardas em geral.

Vanguarda, camp e ps-vanguarda.


Resta estabelecer uma diferenciao mais pormenorizada entre a apropriao do mau gosto, do bizarro e do humor (como formas de questionamento da ordem estabelecida) que
realiza a vanguarda e a reapropriao que faz desses materiais o camp enquanto esttica
pertencente ao que estamos chamando de ps-vanguarda. Com esse termo aludimos s manifestaes provenientes da segunda metade do sculo XX, isto , a uma certa periodizao que
encontra fronteira na Segunda Guerra Mundial. Octavio Paz chama a esse perodo de literatura
contempornea para diferenci-lo da modernidade clssica. Na crtica estadunidense, ele
chamado de ps-modernismo, noo que implica a adoo de determinados parmetros de
avaliao da realidade social e cultural baseados, fundamentalmente, na idia de fim do projeto da modernidade e do surgimento de uma sociedade que se diferenciaria da sociedade
moderna e que ser chamada de sociedade ps-industrial ou sociedade de massa.
Para os tericos do ps-modernismo haveria traos que permitem pensar uma ruptura no
s esttica quanto social, econmica e tecnolgica a partir dos anos 50 e 60,e que inauguraria a etapa ps-moderna caracterizada, esteticamente, pelo confronto com os valores da
esttica modernista. Segundo o crtico americano Fredric Jameson, o ps-modernismo no
simplesmente a denominao de um estilo artstico, mas tambm:
um conceito de periodizao cuja principal funo correlacionar a emergncia de novos traos formais na vida cultural com a emergncia de um novo tipo
de vida social e de uma nova ordem econmica chamada, freqentemente e
eufemisticamente, de modernizao, sociedade ps-industrial ou sociedade de
consumo, sociedade dos mdia ou do espetculo, ou capitalismo multinacional.
(JAMESON 1985: 17).
O debate sobre a pertinncia do termo ps-modernismo aplicado arte conhecido; entrar
nele escapa s pretenses deste trabalho. S queremos especificar por que usamos a denominao de ps-vanguarda e no de ps-modernismo. No mbito hispano-falante, a palavra
modernismo no designa o mesmo perodo artstico que ela designa na lngua inglesa e portuguesa, mas, pelo contrrio, utilizada para designar um movimento anterior ao surgimento
das vanguardas. Da que, no sentido estritamente esttico, ele resulte inexato e at prximo da
confuso. Para referir-nos a esse perodo, utilizamos ento a denominao de ps-vanguarda

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Esttica do feio: a valorizao do mau gosto na modernidade e na ps-vanguarda. Copi e a esttica bizarra

enquanto categoria que nos permite diferenciar a literatura contempornea da vanguarda


histrica, que em nosso continente abrange a dcada dos 20.
Por outro lado, como explicita o crtico citado, a categoria ps-modernismo no s significa
uma periodizao esttica, mas tambm uma periodizao social, histrica e econmica. E,
nesse sentido, deveramos pensar se ela completamente adaptvel realidade da Amrica
Latina. O tipo de sociedade ps-moderna que descreve Jameson pode corresponder sociedade estadunidense de ps-guerra, mas no necessariamente realidade da Amrica Latina
das dcadas dos 60 e 70. importante, nesse sentido, lembrar que so as dcadas de expanso
do imperialismo, de surgimento de movimentos revolucionrios por toda a Amrica Latina e
da imediata imposio, dirigida por EE UU, das cruentas ditaduras que reprimiram as tentativas
de liberao desse sistema opressivo de explorao econmica.
No caso especfico de Copi, o contexto scio-poltico de produo de seus textos fundamental para uma leitura profunda do que eles implicam, tanto no sentido esttico quanto
ideolgico. As dcadas dos 60 e 70 esto marcadas, na histria argentina, pela fora de um
pensamento poltico revolucionrio baseado nas propostas do que Jameson chama as grandes narrativas da modernidade e que ele denuncia como discursos em crise no caso do psmodernismo. Enquanto os EEUU produzem a crise das grandes narrativas da modernidade, na
Amrica Latina, pelo contrrio, est se tomando mo delas na luta pela liberao do sistema
imperialista de dominao. A imposio de certos padres que poderamos pensar como psmodernos vm, no caso da Amrica Latina, da mo das ditaduras que surgem em todo o continente para apagar a luta poltica, e como uma forma mais de imposio do modelo econmico
e cultural dos EEUU.
Por outro lado, Jameson especifica que a literatura ps-moderna pode ser caracterizada
como uma forte recusa da esttica modernista representada na literatura estadunidense, fundamentalmente, por T.S. Eliot e Erza Pound. Neste sentido, tambm necessrio se questionar
a categoria em funo das particularidades da vanguarda latino-americana que apresenta diferenas enormes em relao ao modernismo dos EEUU. A ps-vanguarda ou literatura contempornea da Amrica Latina vai questionar a vanguarda, mas de maneira prpria e diferente
do que este questionamento implicou na literatura norte-americana. No caso argentino, a
questo da identidade cultural aparece como um elemento em comum entre ambos os momentos vanguarda e ps-vanguarda -, embora o tratamento seja diametralmente oposto.
Nossa inteno pensar o que h de continuidade e o que h de ruptura entre estes dois momentos, levando em conta as particularidades da literatura argentina e latino-americana como
um sistema literrio especfico que corresponde a um contexto histrico-social e econmico
especfico que no pode ser equiparado com a cultura norte-americana.
No caso da literatura argentina, podemos perceber uma continuidade, entre vanguarda e
ps-vanguarda, quanto a uma proposta esttica que procura o novo, mas tambm quanto
ao sentido crtico com que pensa seu lugar e posio dentro de uma tradio. A conscincia
que se tem deste aspecto em ambos os momentos permite para cada caso uma releitura, que
supe tambm a criao de uma esttica prpria. O humor, o poder dessacralizador, a pardia
e o sentido crtico so, todos, aspectos que ambas - vanguarda e ps-vanguarda - compartilham, como tambm a forte recusa da esttica romntica e realista. Como aponta Amcola, h
entre a escrita de Copi - enquanto representante de ps-vanguarda - e a vanguarda histrica
uma forte liaison no que diz respeito a esse ponto em particular (AMICOLA 2000: 75).
Com respeito s diferenas entre ambos os momentos, achamos que um dos traos mais
fortes que permitem distingui-las a particular relao que cada uma vai estabelecer com a
cultura oficial, a cultura alta e a cultura de massa. No caso da ps-vanguarda, assistimos a um
tipo particular de reciclagem de materiais provenientes da cultura de massa, que se afasta
das propostas da vanguarda histrica pelo grau de questionamento esttico e ideolgico e por
uma particular adeso a uma marginalidade liberada para dizer o imprprio da cultura.

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Neste sentido, podemos dizer que a literatura de ps-vanguarda se caracterizou por uma
radicalizao de vrios aspectos das vanguardas, fundamentalmente no que diz respeito
dimenso ideolgica. O escndalo vanguardista no vai alm da polmica literria, enquanto
grande parte da literatura produzida na dcada dos 70 e 80 atinge com seu poder escandalizador o eixo da cultura em seu conjunto e visa ao questionamento no s esttico, mas tambm poltico, sexual, nacional, trazendo uma dimenso ideolgica que a moderada vanguarda
jamais chegou a atingir.
A vanguarda argentina se caracterizou por esta reticncia ideolgica que a distancia, completamente, das ousadias europias e que podemos perceber na ostentosa preocupao que
seus membros tinham por ocupar espaos oficiais e por dar, ao movimento em geral, uma
legitimidade claramente enquadrada na cultura dominante e nos espaos de consagrao da
cultura dominante. Beatriz Sarlo refere-se a este aspecto claramente quando diz respeito a
Martn Fierro:
Pero el moderatismo del peridico y de toda la vanguardia argentina habla no
solo de los lmites ideolgicos de sus integrantes, sino fundamentalmente del campo
intelectual y de la sociedad que lo contiene. La represin sexual y moral, el apolitismo, la disciplinada afirmacin de la nacionalidad y el poder del Estado, tienen que
ver con ideologas todava tradicionales en sus estructuras profundas, que en este
plano producen una vanguardia poco cuestionadota del orden social. Si el martinfierrismo no bromea con la familia, con la patria, con la religin ni con la autoridad,
si, en oposicin al proyecto de Bretn, la vida literaria es ms literaria que vida, no
puede dejar de reconocerse sin embargo que reformaron de manera decisiva las costumbres literarias del campo intelectual argentino. (SARLO 1982: 49)
A literatura de ps-vanguarda, ou contempornea, comparada com as tentativas subversivas da vanguarda histrica, enormemente mais ousada e radicalizada no que diz, fundamentalmente, a seu questionamento da ordem social. Isso implica pensar a literatura dos anos
60, 70 e 80 como uma literatura que, na busca de uma esttica prpria e diferente de seus
antecedentes vanguardistas, amplia a dimenso ideolgica provocando um questionamento
crtico que excede o estritamente literrio e envolve uma reviso poltica da prxis cultural. Isso
assim ao ponto de que tambm o papel do artista muda drasticamente nessas dcadas em
direo a uma crescente postura marginal e contra-oficial que questiona a ideologia dominante, completamente oposta ao tradicional envolvimento da vanguarda com a cultura oficial.
Como aponta Sarlo, os limites ideolgicos da vanguarda restringiam e estabeleciam claramente os espaos que podiam ser questionados atravs do humor escarnecedor e do riso.
Ainda a crtica no atinge as bases da sociedade nem questiona a ideologia dominante, pelo
contrrio, tenta se enquadrar nela.
Em oposio a isso e achamos que como clara postura de oposio ao momento poltico
conservador dos anos 60 e 70 a literatura dessas dcadas tem um poder de oposio ideologia dominante, que se manifesta a partir da crtica corrosiva da sociedade produzindo uma
leitura ideolgica que tem por alvo a desestabilizao da estrutura profunda do social.
A dimenso ideolgica da literatura produzida ento no s em Argentina, mas na Amrica Latina toda um dos aspetos cruciais para uma compreenso profunda dela. imprescindvel, maneira do formalismo russo, relacionar a srie literria com a srie social
porque desta particular relao que podemos especificar suas caractersticas e diferenci-la
da vanguarda.
No caso especfico de Copi, isto evidente: Copi, em oposio ao moderatismo vanguardista atinge com seu humor corrosivo todos os aspectos da sociedade, gerando uma crtica

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radical na qual j nada est proibido. Sexo, identidade, famlia, poltica, figuras oficiais tanto da
poltica quanto da literatura, tradio, religio, ptria: tudo vai ser escandalosamente atingido
por seu humor escarnecedor e dessacralizador que ri da sociedade como uma forma de se
opor a ela.
Alm da dimenso ideolgica, h um outro aspecto que permite pensar diferenas e especificidades entre a vanguarda e a ps-vanguarda: a especial relao que cada uma vai estabelecer com a tradio, com o mercado e a indstria cultural.
A releitura da tradio - e a conseqente seleo, apropriao e negao que ela implica
um trao que ambos os momentos compartilham. A vanguarda argentina no rechaou completamente a tradio como no caso europeu; ela produz uma releitura da tradio na qual se
rejeitavam determinados momentos e se enobreciam outros (a famosa crtica ao modernismo
lugoniano e a valorizao da gauchesca e de autores menores), produzindo uma desestabilizao do cnone que supe a postulao de novos centros dentro da tradio que legitimassem
o prprio espao da vanguarda dentro dela. conhecido, neste sentido, o redescobrimento
que a vanguarda faz de autores marginais rechaados pelos mecanismos de consagrao. A
valorizao dessa marginalidade se traduz na oposio lgica do mercado que se expressa
atravs do lucro. O ficar fora dessa lgica no significa ficar fora da centralidade da tradio;
pelo contrrio, a partir dessa moral de oposio ao mercado que a vanguarda se auto-postula como a verdadeira e legtima arte. Segundo Sarlo: La vanguardia no se piensa a si misma
como un espacio alternativo del campo intelectual, sino que tiende a concebirse como el nico
espacio moral y estticamente vlido. Su tensin con la industria cultural y con la cultura media y baja es tica. (SARLO 1982: 50).
Como a autora explicita, trata-se, no caso da vanguarda, da negao e rechao de tudo o
que fica corrompido pela lgica da indstria cultural. O simples fato de participar dos circuitos
mercantis aparece frente aos olhos da vanguarda como algo condenvel que, por sua vez,
confirma o pertencimento a uma esttica inferior. Como bem discerne Sarlo, atrs desse posicionamento de condenao da mercantilizao artstica, esconde-se uma questo de classe
que identifica lgica de mercado e esttica inferior ou de pouca qualidade como as duas faces
da mesma moeda e como uma forma de negar e se opor literatura de Boedo, que, sim, participa dos circuitos comerciais. Para a vanguarda, a verdadeira arte deve ficar fora dos circuitos
comerciais porque s assim que ela consegue manter sua qualidade e se diferenciar dos
produtos da indstria cultural, que ela considera no s inferiores, mas completamente corrompidos. Para os vanguardistas tudo o que entra na lgica da compra e da venda inferior,
inculto, de mau gosto e intelectualmente pobre.
No caso da ps-vanguarda, assistimos a uma nova leitura da tradio que vai voltar a modificar o cnone. No caso especfico de Copi, atravs da pardia dos gneros fundadores da
literatura nacional que produz uma dessacralizao do oficial, que atinge tambm os clichs
vanguardistas. A literatura das dcadas dos 60, 70 e 80 busca seu lugar dentro da tradio
atravs de mecanismos o humor e a parodia podem ser uns deles que pervertem a leitura
oficial e tradicional na qual j est includa a vanguarda.
Por outro lado, a relao com o mercado e a industria cultural muda completamente. Em
vez de rechaar a indstria cultural, a literatura contempornea tende a reciclar e procurar nela
materiais com os quais criarem uma esttica prpria: Julio Cortazar e Manuel Puig podem ser
pensados como precursores dessa tendncia que vai radicalizando-se. Em Copi, o camp realiza
esta reapropriao, que se expressa a partir do jogo incessante e das tenses que sua obra
apresenta entre literatura culta e gneros pertencentes cultura de massa ou indstria cultural.
Copi trabalha a partir de materiais que provm da industria cultural misturando-os com uma
reapropriao pardica da tradio. Neste sentido, importante tambm a produo multifacetada de Copi na qual as histrias em quadrinhos se juntam com seu trabalho de ator e com
a escrita de romances, contos e teatro. Para Copi no h limites entre o culto e o massivo,

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tudo entra em sua obra a partir de um trabalho de ressignificao que prope um problema
maior: repensar os limites entre o alto e o baixo, entre o culto e o popular, entre a arte e os
produtos da indstria cultural. A diferenciao pejorativa que a vanguarda postula entre a
literatura e a cultura de massa questionada na obra de Copi a partir da utilizao de ambas
atravs de tcnicas de reciclagem que postulam uma mais seria avaliao do que entendemos
por arte.

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