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CUERPO TCNICO DE HACIENDA

TEMA 19
LA ACTIVIDAD ECONMICA
La actividad econmica. Sistemas econmicos. Tipos de organizacin de la actividad
econmica. Funciones de un sistema econmico.

I.

LA ACTIVIDAD ECONMICA.

La economa forma parte de nuestra vida, ya que todos nosotros tomamos decisiones econmicas a
diario. Por otra parte, en la prensa y en la televisin son constantes las alusiones a trminos y
cuestiones econmicas: descenso de los tipos de inters, presupuestos, distribucin de la riqueza, paro,
inflacin... Por eso debemos conocer cul es el significado y la importancia de todo ello. Una rebaja
impositiva, un incremento de las pensiones o una bonificacin del gobierno a la hora de comprar un
coche son aspectos que condicionan nuestras decisiones de produccin o consumo. Por tanto, lo que
estudiamos en economa son problemas reales que nos afectan de forma directa.
Hace pocos aos nadie pensaba que bamos a tener microondas, ordenadores personales o nuevos
medios para combatir enfermedades. Todo ello es producto de una economa en crecimiento y
diversificacin, capaz de crear productos innovadores que consiguen elevar el nivel de vida. De forma
opuesta nos encontramos con el desempleo, la inflacin y el subdesarrollo, problemas de indudable
importancia cuya solucin hunde las races en la economa.
Hay que tener en cuenta, que la economa no es slo grficos y estadsticas, ya que sus resultados
permiten mejorar el mundo en el que vivimos. Para ello, necesitamos utilizar los recursos existentes de
la mejor manera posible. sa es la esencia de la economa, es decir, el estudio de cmo deben
asignarse los recursos escasos de una sociedad para satisfacer las necesidades de sus miembros.
Ahora bien, en una sociedad existen normas e instituciones muy concretas que dependen de las
decisiones polticas. La organizacin de los Estados, las leyes y normas establecidas suponen un nexo
vital entre la economa y la poltica. Slo cabe estudiar los problemas econmicos delimitados por los
estrechos mrgenes y vaivenes que la poltica ofrece, y ser sta la que facilite o dificulte el proceso de
desarrollo y crecimiento econmico.

1.1.

DEFINICIN DE ECONOMA.

Antes de adentrarnos en los problemas bsicos vamos a definir lo que es la Economa. En principio
podremos decir que la Economa es la ciencia de la eleccin. Por tanto, su objeto no es un campo
concreto de la actividad y relaciones humanas, sino un aspecto, que podemos resumir como la
necesidad de cualquier persona de elegir cuando intenta satisfacer sus necesidades.
La caracterstica fundamental de la Economa es la necesidad de
eleccin entre las alternativas posibles. Todo el anlisis econmico
se refiere al estudio del comportamiento de alguien (individuo,
empresa, Estado) que debe elegir una alternativa entre varias que
estn a su disposicin.

La Economa se ocupa de las cuestiones que surgen en relacin con la satisfaccin de las necesidades
de los individuos y de la sociedad. Las necesidades son mltiples. Pueden ser necesidades materiales

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(alimentos, vivienda, vestido, etc.) o necesidades inmateriales, entre las que estn la sanidad, el ocio o
la educacin.

Cuando hablamos de necesidades nos referimos a todo aquello que


satisface deseos, sean cuestiones vitales o bien superficiales. Por lo
tanto, en trminos econmicos podemos identificar necesidades y
deseos.
Lo que pretende la Economa es facilitar y hacer eficiente este proceso. Nos vamos a enfrentar con
mltiples problemas, desde detectar lo que la poblacin est demandando hasta la seleccin de una
maquinaria y unos trabajadores. La Economa trata de ofrecer un mtodo para establecer las
prioridades a la hora de tomar las decisiones que afectan a las necesidades, ya sean individuales o
colectivas, que se desea satisfacer. La Economa se preocupa precisamente de la forma en que se
administran o se asignan los recursos escasos. Teniendo estos hechos en cuenta, una definicin ms
sistemtica de lo que entendemos por Economa es la siguiente:
La Economa estudia el modo en que los individuos, las empresas, el Estado y otras entidades de
nuestra sociedad eligen cmo utilizar los recursos productivos escasos y susceptibles de usos
alternativos para producir bienes econmicos y distribuirlos entre los distintos individuos o grupos
que componen dicha sociedad.
En primer trmino, hay que aclarar el concepto de bien econmico, ya que no todos los bienes son
econmicos. Un bien que es escaso y deseado est sujeto a intercambio y a precio, motivo por el que
recibe el nombre de bien econmico. Una puesta de sol no es un bien econmico, puesto que no es
escaso. Sin embargo, dedicar tiempo a observar una puesta de sol s lo tenemos que considerar como
un bien econmico, ya que nuestro tiempo no es ilimitado y hemos elegido emplear determinados
minutos del da en deleitarnos con la cada del sol en lugar de hacer cualquier otra cosa.
Los bienes que no son econmicos, como la puesta del sol o el aire que respiramos, se denominan
bienes libres o gratuitos. Al no ser escasos no estn sujetos a intercambio. Por ejemplo, no hay que
realizar ningn tipo de transaccin para obtener un puado de arena del desierto.
La palabra bien econmico hay que entenderla en un amplio
sentido. Incluye mercancas fsicas y servicios. No nos
referimos necesariamente a algo concreto, sino a algo escaso,
sujeto a intercambio, preferencia y precio.
Pero los bienes gratuitos no lo son en todo lugar ni a lo largo de todo el tiempo. Hay bienes que solan
ser gratuitos pero que actualmente son bienes econmicos como las algas o el salvado del pan. Es
decir, algo que no era escaso ahora s lo es. Esto viene motivado porque en algn momento su
abundancia era tal que no poda ser nunca considerados como escasos, o tambin porque no eran
valorados, nadie los deseaba, y ahora s. En definitiva, sobre los bienes gratuitos no va a tratar la
economa porque no son escasos y, por consiguiente, no estn sujetos a eleccin.

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En segundo trmino, cualquier decisin no es una decisin econmica. En principio, las decisiones
econmicas son aquellas que implican eleccin y que se toman teniendo en cuenta la satisfaccin que
nos producen. De hecho, muchas de las decisiones que estudian los economistas pueden formularse de
la siguiente forma: hay que hacer la actividad z?.

Las decisiones econmicas se basan nicamente en los bienes


econmicos y son, por tanto, las que implican un proceso de
seleccin, que se realiza teniendo en cuenta la satisfaccin que nos
produce el resultado, entre bienes que son escasos y deseados.
Para decidir de forma racional si se ha de llevar a cabo la actividad en cuestin debemos de comparar
los beneficios y los costes que conlleva. ste es el objeto del anlisis coste-beneficio (ACB), en el
que se valoran los costes y beneficios en trminos monetarios y se decide realizar la actividad si el
beneficio que nos reporta es mayor que su coste. Es decir, realizaremos la actividad z s B(z) > C(z).
Ahora bien, para realizar correctamente el ACB tenemos que tener en cuenta un concepto nuevo: el
coste de oportunidad. Como mencionamos anteriormente, sabemos que debemos elegir entre los
diferentes bienes que deseamos, esto implica que siempre que realizamos una eleccin estamos
dejando de lado otras opciones. Es decir, nos quedamos con una posibilidad, con una alternativa entre
otras, lo cual implica un coste.
Por este motivo, el coste de una actividad no es slo su precio, sino tambin la valoracin que demos a
la mejor opcin que rechazamos. Por tanto, el coste de oportunidad es el valor de la mejor
actividad alternativa.
Para analizar este concepto, habra que incluir el anlisis de la Frontera de Posibilidades de Produccin
(FPP) de un pas. Con ella, se puede entender el concepto de eficiencia, escasez y coste de
oportunidad. La FPP indica las posibilidades mximas de produccin de un pas, con la tecnologa y
los recursos disponibles. Se estar produciendo eficiente y ptimamente si se aprovecha toda la
tecnologa y los recursos disponibles (puntos A y B situados sobre la FPP). Se producir
ineficientemente cuando no se utilicen todos los recursos disponibles (puntos interiores, como C ).
BIEN Y
A
C

B
FPP

(0,0)

BIEN X

Pongamos un ejemplo. Un estudiante puede elegir entre ir al cine o cuidar a sus sobrinos. La
satisfaccin que le reporta ver una pelcula tiene para el estudiante un valor de 12 euros, mientras que
los costes del cine son de 6 euros (entrada, transporte y palomitas). Por otra parte, si no va al cine el
estudiante obtiene una gratificacin de 9 euros, a pesar de que estara dispuesto a cuidar a sus sobrinos
gratuitamente. Por lo tanto, la pregunta que se debe hacer el estudiante es la siguiente: debo ir al cine
o cuidar a mis sobrinos? Para contestar econmicamente empleamos el ACB, es decir, comparamos
los costes y los beneficios que le reporta al estudiante ir al cine teniendo en cuenta que ste ir si:
B (cine) > C (cine)

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En este caso, los costes en que incurre el estudiante son iguales a los costes explcitos (6 euros), ms el
coste de oportunidad de los ingresos que pierde (9 euros). Por tanto, los costes totales ascienden a 15
euros, motivo por el que la mejor opcin es no ir al cine, ya que C (cine) > B (cine). De no tener en
cuenta los costes de oportunidad el estudiante tomara la eleccin errnea de ir al cine.
Coste de oportunidad es el valor de la mejor opcin desechada.

Una vez precisados los conceptos claves de la definicin de Economa, debemos de estudiar con ms
detalle lo que significa la actividad econmica.

1.2. LA ACTIVIDAD ECONMICA.


Como hemos sealado con anterioridad, toda actividad econmica implica la eleccin entre diversas
alternativas posibles. Esto es debido a que las necesidades son ilimitadas y los recursos productivos
son escasos y susceptibles de usos alternativos. Por este motivo, toda sociedad tiene que dar respuesta
a los problemas de la produccin, el intercambio y el consumo de bienes. Es decir, se debe determinar
qu bienes se producen, cmo se producen y cmo se distribuyen entre los diferentes miembros de la
sociedad.
En economa nos enfrentamos con tres
problemas fundamentales:
1. Qu se produce?
2. Cmo se produce?
3. Para quin se produce?

Estas cuestiones plantean problemas de eleccin, de toma de decisiones por parte de los individuos,
las empresas y el Estado, a los que denominamos agentes econmicos. El hecho de tener que elegir
viene motivado por razones de escasez. Estas elecciones determinan conjuntamente cmo se utilizan
los recursos escasos y susceptibles de usos alternativos de los que dispone una economa.
Figura 1 Utilizacin de los recursos escasos en una economa

In d iv id u o s

D e c is io n e s

E m p re sa s

D e c is io n e s

E s ta d o

C o n ju n to
d e d e c iso n e s
d e la s o c e id a d

D e c is io n e s

U tiliz a c i n
d e lo s
re c u rso s
escaso s

Por tanto, para comprender cmo las sociedades realizan esta asignacin de recursos debemos estudiar
por separado los determinantes bsicos de estas tres preguntas.

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1.2.1. Qu se produce?.
Para responder a la primera pregunta, qu se produce, y tambin en qu cantidad, debemos observar
los deseos de los agentes econmicos. Las necesidades que estos tienen determinarn los bienes y
servicios que la sociedad produzca. La dificultad est en que las necesidades son ilimitadas, mientras
que los recursos son escasos. Los distintos agentes econmicos muestran una capacidad infinita de
desear bienes y servicios.
El objetivo de la Economa es proporcionarnos los instrumentos para que podamos elegir qu bienes y
servicios debemos de producir. Adems, esta eleccin debe ser la mejor posible, la ptima, y aqulla
que permite alcanzar mximamente los objetivos propuestos en cada caso concreto, ya que de lo
contrario estaremos dejando de satisfacer por error algn deseo o necesidad de cualquier agente
econmico. Cmo podemos saber si la decisin por la que nos inclinamos es la mejor? nicamente
podemos acertar si somos capaces de ordenar nuestras necesidades y deseos por orden de preferencia.
La teora econmica se basa en estas caractersticas de las necesidades para poder ordenar cualquier
alternativa que nos planteemos. Ms adelante, cuando estudiemos microeconoma, profundizaremos en
la situacin en la que el consumidor alcanza el ptimo. Pero de momento basta con saber que no son
decisiones aleatorias, sino que el sujeto analiza ventajas e inconvenientes para quedarse con la
posibilidad que subjetivamente cree que es la mejor.
Caractersticas de las necesidades:
Ilimitadas
Ordenables
Jerarquizables
Esa satisfaccin es lo que en trminos econmicos denominamos utilidad. Como en otras nociones
bsicas, no debemos entender este concepto en el sentido limitado que vulgarmente se le atribuye, sino
que asimilamos el significado de utilidad al de satisfaccin.
utilidad = grado de satisfaccin
Es decir, utilidad no es slo que algo nos sea prctico para conseguir un objetivo, como el bolgrafo
para escribir y el martillo para golpear, sino tambin cualquier hecho que nos produce bienestar.
Al ser la utilidad una valoracin subjetiva, sta depender de los gustos de los consumidores. Del
mismo modo, y como veremos en prximos temas, las decisiones de los consumidores estarn
restringidas por su renta y los precios de los bienes. Por otra parte, las decisiones sobre qu se produce
tambin estarn limitadas por los recursos y tcnicas que disponga la sociedad en un momento
determinado tal como explicamos en el apartado siguiente.

1.2.2. Cmo se produce?.


El proceso que al combinar distintos factores de produccin o recursos productivos, da como resultado
otro bien recibe el nombre de produccin. El concepto de produccin es muy amplio por varios
motivos.

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En primer lugar, porque engloba cualquier transformacin que implique no slo un cambio cualitativo
(por ejemplo, el caucho se transforma en un neumtico) sino tambin cuando el cambio es de
localizacin espacial o temporal. Un ejemplo de cambio de localizacin espacial sera el agua de la
sierra, que se transforma en agua disponible para su consumo en una ciudad, mientras que podemos
ilustrar un cambio de localizacin temporal en un stock de almacn que se guarda para ponerse a la
venta en otro momento del tiempo.
En segundo lugar, por la definicin misma de la palabra bien, ya que el trmino produccin tambin lo
aplicamos cuando nos referimos a la provisin de servicios de hostelera, jurdicos, mdicos, etc.
La produccin viene determinada por los factores de produccin o recursos productivos y la tecnologa
empleada. El resultado final del proceso productivo depende de los recursos productivos y de las
tcnicas de las que se dispone.
Ms concretamente, los factores de produccin son todos los bienes que sirven para fabricar otros
productos. Es decir, son los recursos incorporados al proceso productivo. Podemos clasificar los
recursos en tres tipos: naturales, humanos y de capital.
Naturales: agua, tierra, petrleo, minerales... La caracterstica fundamental de los recursos
naturales es que no han sido producidos por el hombre, sino que son bienes que la naturaleza nos
ofrece y que podemos utilizar para la produccin de otros bienes.
Humanos: es el trabajo, el tiempo, conocimientos y habilidades que dedican los hombres a la
produccin. No debe extraarnos que consideremos los recursos humanos como bienes que sirven
para producir otros productos, ya que tenemos que recordar que la palabra bien tambin incluye
los servicios prestados. As, al hablar de recursos humanos estamos haciendo referencia a las
personas en cuanto a elementos que participan en la produccin de bienes. Los recursos humanos
tambin reciben el nombre de capital humano, debido a que la capacidad de trabajo de las
personas depende de los conocimientos acumulados. Conforme los individuos adquieren ms
conocimientos, su capacidad para el trabajo crece. Conforme los pases acumulan ms capital
humano, sus economas son capaces de producir ms y mejor.
De capital: Tambin podemos denominarlos como recursos de capital fsico, para diferenciarlos
definitivamente del capital humano. La caracterstica fundamental de los recursos de capital es que
han sido elaborados en el propio proceso productivo, y no son bienes efmeros, sino duraderos. Es
decir, son bienes producidos que se utilizan en la fabricacin de otros bienes o servicios. Pongamos
como ejemplo un tractor, un alto horno o un ordenador.
Definimos la tecnologa como las frmulas o tcnicas conocidas para producir cosas. Es el conjunto
de conocimientos o recetas que nos indican las posibles combinaciones de los factores de
produccin para fabricar otros bienes. La tecnologa puede mejorar con el tiempo debido al progreso
tcnico, pero en cada momento considerado la tecnologa est dada.
Cada bien puede producirse de muchas maneras: utilizando mucha mano de obra y poca tecnologa;
empleando tecnologa sofisticada y poca mano de obra; o bien una produccin puede caer en manos de
un empresario poco cuidadoso que emplee a dos trabajadores para hacer lo que puede hacer slo uno.
Pues bien, cuando en economa utilizamos el trmino tecnologa slo nos estaremos refiriendo a la
mejor de las frmulas conocidas para producir cada uno de los bienes. Es lo que llamamos tecnologa
eficiente.

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Por tanto, a la hora de producir un determinado bien nos encontramos con una serie de limitaciones
que reciben el nombre de restricciones: los recursos son fijos y la tecnologa est dada. Estas
restricciones imponen la necesidad de elegir, ya que el correcto proceso de decisin determinar o no
el xito en el proceso de produccin.
Figura 2 Decisiones de produccin

PREFERENCIAS

FACTORES
DE
PRODUCCIN

BIENES
Y
SERVICIOS

TECNOLOGA

La conducta del empresario ser elegir el modo de produccin, teniendo en cuenta los recursos y la
tecnologa de los que dispone, que le permita maximizar algn objetivo estratgico como el beneficio,
las ventas, la produccin,...

1.2.3. Para quin se produce?.


La tercera pregunta, para quin se produce, se corresponde con el problema de la distribucin de los
bienes y servicios fabricados. En principio, sta depende de la propiedad y retribucin de los distintos
factores de produccin. El concepto clave aqu es la teora de la distribucin de la renta que ser
estudiada con ms detalle en el prximo tema. Ahora bien, en principio podemos agrupar los factores
de produccin en dos clases: trabajo y propietarios de los bienes de equipo y recursos naturales. Por
tanto, la distribucin de la renta depender de la proporcin que presente el trabajo sobre el resto de
factores.

1.3. PROCESO DE DECISIN ECONMICA EN CONSUMIDORES Y


PRODUCTORES.
Vivimos tomando decisiones, muchas ms de las que creemos. Decidimos si levantarnos a una hora o
dormir ms (an a costa de llegar tarde al trabajo, siendo conscientes de lo que eso supone).
Decidimos qu ropa ponernos, dnde vamos a comer, en qu medio de transporte nos vamos a
desplazar, cmo vamos a ocupar nuestro tiempo libre. Pues bien, vamos a plasmar en trminos
cientficos lo que cada da hacemos todas las personas, sin saber que eso es economa.
Todos estos conceptos bsicos nos conducen hacia un objetivo. Elegimos por orden de preferencia,
siendo conscientes de lo que dejamos de lado. Sabemos cual es el coste de las decisiones que
tomamos. Sin embargo stas no se toman con el mismo criterio si somos consumidores o si somos
productores. Llega el momento de distinguir entre los distintos agentes econmicos que se diferencian
por su actividad bsica: consumidores, productores (o empresas) y Estado. Por ahora nos centraremos
en los dos primeros dejando aparte la conducta del Estado.

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Cuando un consumidor se enfrenta a un proceso de decisin, sopesando las alternativas, siempre busca
seleccionar aquello que le reporta mayor placer, mayor satisfaccin o que cubre la necesidad ms
perentoria. A esto se le denomina maximizacin del bienestar. Cuando rechazamos una opcin y nos
decidimos por otra, lo que intentamos es hacer mximo nuestro bienestar. Un consumidor maximiza
su bienestar cuando, teniendo en cuenta los recursos de que dispone, los precios de mercado y sus
preferencias sobre los bienes, no existe otra posibilidad de consumo que le satisfaga ms.
Por otra parte, la conducta ms habitual en los empresarios es maximizar la diferencia entre sus
ingresos y los costes que soporta. Es decir, el productor al tomar las decisiones que afectan a su
empresa pretende maximizar su beneficio teniendo en cuenta las restricciones que soporta, los
precios de los factores productivos, los impuestos y la tecnologa disponible para incorporar a su
produccin.
Por qu el consumidor quiere maximizar su bienestar y el productor su beneficio? La respuesta hay
que encontrarla en la naturaleza humana, ya que los individuos racionales buscan la mejor de las
situaciones posibles, es decir, pretenden alcanzar lo que la teora econmica denominar como
ptimo.
Veamos si varios individuos pueden acercarse a su ptimo de forma simultnea y qu ocurre: hay
veces en las que muchos consumidores y productores pueden aproximarse a su ptimo individual sin
afectar a terceros. Por ejemplo, yo puedo estar ms cerca de mi ptimo personal, porque me reporta
ms satisfaccin pasear por el campo que por la ciudad. Es evidente que mi decisin entre andar en el
campo o la ciudad no provoca que alguien empeore por ello. Yo me aproximo a mi ptimo personal,
est mejorando mi situacin sin que se deteriore la de nadie. Sin embargo, puede llegar un momento
en que cualquier intento de estar mejor por mi parte afecte necesariamente a otra u otras personas. En
un aula en la que hay pupitres para 20 alumnos y hay ese nmero de matriculados, si entran dos
alumnos ms los dos estudiantes nuevos estarn mejor, porque antes no reciban clases y ahora s. Pero
estn mejor a costa de que los otros 20 estn peor, puesto que ahora disponen de menos sitio y de
peores condiciones. Alguien ha mejorado, pero slo porque otros han empeorado.
Hay muchas situaciones previas a aquella en la que ya nadie puede mejorar si no es a costa de que este
otro empeore. Un cambio que permita a una persona estar mejor sin empeorar la condicin de ninguna
otra se denomina una mejora paretiana, en honor al economista W. Pareto (1848-1923), que fue el
primero en desarrollar esta idea. Si se hacen todas las mejoras paretianas posibles, el resultado es un
ptimo de Pareto.
Cuando alcanzamos la situacin de ptimo de Pareto significa que se han realizado todas las posibles
mejoras paretianas. Nadie puede estar mejor sin empeorar la condicin de otra persona. A esta
situacin tambin la denominamos una solucin eficiente. El objetivo de la economa es alcanzar la
solucin eficiente en cada actividad.

Llamaremos ptimo de Pareto a aquella situacin en la que


nadie puede mejorar si no es a costa de que otro empeore

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Resumen de lo visto hasta ahora


Bienes econmicos
UTILIDAD
(Satisfaccin)

ESCASEZ

Deseos
ilimitados

Intercambio

Precio

Coste de
oportunidad

ELECCIN
=
Decisin
Econmica

Por ltimo, vamos a definir las dos formas de aproximarse a la Economa y describiremos muy
brevemente la evolucin del pensamiento econmico.

1.4. DIFERENCIA ENTRE MACROECONOMA Y MICROECONOMA.


En los captulos que vamos a tratar a continuacin vamos a diferenciar entre temas macroeconmicos
y microeconmicos. Macroeconoma y microeconoma no son dos materias distintas, sino dos
perspectivas diferentes de analizar la actividad econmica.
Macroeconoma: estudia el funcionamiento de la economa en su conjunto. Con ese propsito se
estudian las relaciones esenciales entre los cuatro mercados bsicos que forman la economa
nacional (mercado de bienes, de trabajo, de dinero y de crdito) y las relaciones entre las distintas
economas nacionales cuyos residentes comercian entre s.
Microeconoma: analiza el comportamiento econmico de las unidades individuales de toma de
decisiones, tales como los hogares y las empresas, y la determinacin del equilibrio en el mercado.

1.5. LOS PRIMEROS PASOS DE LA DOCTRINA ECONMICA.


Vamos a ver las lneas de pensamiento de tres de los autores ms importantes en la ciencia econmica:
A. Smith, K. Marx, o J. M. Keynes.
Como ciencia, (si bien ciencia denominada blanda o semiciencia por ser inexacta), la economa
slo tiene dos siglos, desde que Adam Smith escribiera La riqueza de las naciones en 1776. Su
aportacin principal fue mostrar cmo los precios y los mercados sin direccin central organizan
eficientemente la actividad econmica y consiguen el crecimiento econmico. Por eso decimos que
con La riqueza de las naciones se desarrolla la doctrina de la libertad econmica.
Qu implica la libertad econmica? Lo que Smith defiende es la libre empresa y el libre comercio
entre pases. El Estado ha de intervenir lo menos posible en el mercado, dejando libertad a la gente
para procurarse su propio inters. A. Smith investiga cmo los agentes econmicos son capaces de
ponerse de acuerdo en qu bienes tienen que producir, con qu materiales, en qu cantidad y a qu
precio venderlos sin que intervengan las autoridades. Es lo que Adam Smith denomin el mecanismo
de la mano invisible y actualmente conocemos por mecanismo de libre mercado (o mecanismo de
precios, debido a que los precios lanzan seales a productores y consumidores). El libre mercado es el
modelo en el que se basa el sistema capitalista.

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A lo largo de la historia, existen distintos pensadores que han criticado las aportaciones de Smith.
Entre los ms influyentes cabe destacar a Marx. A diferencia de Smith, Marx apoya una intervencin y
direccin frrea por parte del Estado en cualquier actividad y decisin econmica. La organizacin
econmica marxista es antagnica a la capitalista, ya que el sistema de asignacin deja de ser el
mecanismo de precios para ocupar su lugar un Estado planificador.
En los aos 30 aparece, sin embargo, una obra que ha sido fundamental para la ciencia econmica. Se
trata de La teora general de la ocupacin, el inters y el dinero. Estamos hablando de Keynes. Dicha
obra constituye una revolucin, porque cambia la perspectiva desde la que abordar la economa. El
universo Keynesiano es el de la totalidad. No el de las partes aisladas, sino el de la sociedad en su
conjunto. Aunque el trmino macroeconoma fue acuado por Frisch en 1933, podemos afirmar que
la macroeconoma nace con Keynes al aportar ste la posibilidad de cuantificar el comportamiento
agregado de la economa. Con ello nace la contabilidad nacional. Al tener los datos de la realidad
econmica, el Estado puede instrumentalizar medidas para corregir los fallos. As, la contabilidad
nacional y Keynes son los orgenes de la poltica econmica, lo que otorga a los gobiernos gran
capacidad de actuacin e intervencin en la economa. El Estado pasa a jugar un papel fundamental,
ya que empieza a tener cada vez un mayor peso en reas como la sanidad, la educacin y en la
inversin, sobre todo en infraestructuras.

II. SISTEMAS ECONMICOS.


Despus de reflexionar sobre las tres preguntas bsicas de la Economa cabe plantearnos una ms:
quin toma las decisiones econmicas? Para dar respuesta a esta cuestin debemos estudiar el papel
que juega el Estado en la economa, ya que la forma en que ste regule la capacidad de los agentes
econmicos para tomar decisiones de consumo, produccin y distribucin provocar resultados
substancialmente distintos. Cualquier sistema econmico est formado por el entorno y la
organizacin econmica.
El entorno econmico representa las posibilidades y los deseos de los individuos, es decir, los
recursos naturales y humanos, la tecnologa disponible y las preferencias de los agentes.
La organizacin econmica es la relacin concreta de una sociedad con el entorno y su
administracin. En consecuencia, cada tipo de organizacin o sistema econmico establece quin es el
propietario de los recursos y de la tecnologa, quin decide qu, cunto y para quin se produce as
como la importancia de las preferencias individuales frente a la capacidad del Estado de imponer su
propia decisin.

III. TIPOS DE ORGANIZACIN DE LA ACTIVIDAD ECONMICA.


El capitalismo se caracteriza por la propiedad privada de los medios de produccin, por la libre toma
de decisiones y por un mecanismo de informacin que son los precios del mercado. Es lo que se llama
las seales del mercado.
El socialismo se basa en la propiedad estatal del capital y la tierra, y en un sistema de precios
dirigidos. Es el mtodo de planificacin central mediante el cual un poder pblico decide qu, cmo y
para quin se produce. Se trata de un mtodo de asignacin de recursos por mandato: se elabora un
plan central de accin y se implanta mediante un conjunto de sanciones y recompensas que aseguren
que los planes se cumplan.

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Ningn pas ha usado un sistema econmico que corresponda precisamente a uno de estos tipos
extremos de sistemas de organizacin econmica. Sin embargo, Estados Unidos y Japn se acercan
ms a las economas capitalistas, y la ex Unin Sovitica y China, sobre todo antes de la dcada de los
80, se aproximan ms a las economas socialistas. La mayora de las economas utilizan conjuntamente
las seales del mercado y las directrices del Estado para seleccionar los resultados econmicos. Lo
ms frecuente es que los pases combinen la propiedad privada con la propiedad estatal. Las
soluciones que resultan se denominan economas mixtas. Nos podemos encontrar con pases en los que
se ha implantado un socialismo de mercado, que es un sistema socialista de planificacin central pero
relajado, es decir, haciendo concesiones a la propiedad privada. Otra combinacin es el capitalismo de
Estado benefactor, tambin conocido como Estado de bienestar. En este sistema se combina la
propiedad privada de los recursos productivos con la intervencin estatal en el mercado.
RESUMEN
TIPOS DE ORGANIZACIN ECONMICA
1. Capitalismo: economa de libre mercado
2. Socialismo: economa de planificacin central
3. Socialismo de mercado: economa planificada centralmente
pero con concesiones a la propiedad privada.
4. Estado de Bienestar: economa que se aproxima al libre
mercado pero con intervencin estatal en la provisin de
bienes esenciales.

3.1. COMPARACIN DE LAS FORMAS DE ORGANIZACIN ECONMICAS


ALTERNATIVAS.
Como los sistemas econmicos actuales estn formados por una combinacin de mercado y Estado
conviene que examinemos con ms detenimiento las dos formas de organizacin econmica extrema:
capitalismo y socialismo.
a) Capitalismo.
En el capitalismo va a ser el mercado, la libre actuacin de los agentes econmicos, el encargado de
tomar las decisiones.
El trmino mercado se refiere simplemente a la transaccin, al intercambio econmico. Es decir, la
relacin entre comprador y vendedor. Existe un mercado donde quiera y cuando quiera que se realice
un intercambio.
Por mercado, palabra clave en nuestro estudio, no
entendemos un lugar en concreto, sino que el concepto
mercado se utiliza para referirse a cualquier situacin en la
que se realicen intercambios.

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En el capitalismo los propietarios de los factores de produccin tienen libertad para decidir cmo
usarlos. Tambin eligen la forma de utilizar los ingresos que reciben. No podemos perder de vista que
las decisiones se toman para maximizar bienestar y beneficios. Por eso quien posee un factor de
produccin se ve incentivado a ofrecer ms cantidad si sube su precio, mientras que las empresas
prefieren reducir la cantidad que demandan. Los precios de los factores se ajustan para igualar la
cantidad ofrecida a la demandada. Se trata de muchos individuos regateando a la vez por
determinado producto.
De forma paralela, las familias eligen la cantidad que comprarn de cada bien o servicio y las
empresas eligen la cantidad que producirn y vendern de cada uno de ellos. Estas decisiones vienen
determinadas por los precios. Los recursos y los bienes y servicios producidos fluyen desde las
familias hasta las empresas a travs de los mercados de factores y de bienes.
Figura 3 La circulacin de la actividad econmica.
Trajes

pago monetario por los Trajes

El concesionario quiere
vender coches y comprar
trajes

El sastre quiere vender


trajes y comprar la casa

Pago monetario por el


coche

Pago monetario por la


casa

Coches
El constructor quiere

Casa

vender la casa y
comprar un coche

En la figura 3 se muestra un ejemplo del funcionamiento del sistema capitalista. Muestra cmo en una
economa capitalista son posibles transacciones multilaterales entre muchos participantes. El resultado
es que nadie planifica la economa capitalista.
De forma ms general, en una economa con empresas y familias el flujo circular de la renta puede
representarse de la siguiente manera:

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Figura 4 El flujo circular de la renta

Gasto de consumo
Bienes y servicios

Empresas
(produccin)

Inversin

Renta
Factores de produccin

Mercados
Finacieros

Familias
(consumo)

Ahorro

En este caso, slo existen familias y empresas. Las familias son las propietarias de las empresas y de
los factores de produccin. Adems, stas adquieren todos los bienes que producen las empresas. De
esta forma, en cada perodo se establecen una serie de flujos recogidos en la figura 4. En primer lugar,
las familias venden a las empresas los factores de produccin y obtienen a cambio una renta, ya sea en
forma de salarios o de beneficios. Por su parte, las empresas venden a las familias la totalidad de los
bienes y servicios que producen y a cambio reciben un flujo de pagos que representa el gasto de
consumo de las familias. Por otro lado, la parte de la renta de las familias que no es destinada al
consumo se ahorra. Este ahorro es recogido por el sistema financiero, que hace de intermediario entre
las familias y las empresas, y permite financiar el gasto de inversin de las empresas.
b) Socialismo.
Marx observ que el sistema capitalista provocaba desigualdades, y facilitaba la existencia de ricos y
pobres. Crea que el Estado deba intervenir para remediar esta falta de equidad. Para conseguirlo, el
Estado debera asumir la mayor parte de la toma de decisiones que el capitalismo deja a individuos y
empresas.
Cmo funciona la planificacin central? El capital y los recursos naturales son propiedad del Estado.
Los planificadores preparan planes y rdenes que determinan cmo se usarn esos recursos en la
produccin de bienes y servicios. El plan central se comunica a las empresas propiedad del Estado,
que producen los bienes y servicios que les han ordenado. Esta produccin se hace llegar a las familias
o a otras empresas, segn el plan, a unos precios impuestos anteriormente por el planificador.
Los precios se fijan para alcanzar objetivos sociales. Las familias deciden su consumo segn sus
preferencias, pero los planificadores centrales determinan la cantidad total disponible.

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RESUMEN
Cmo resuelven los sistemas de economa de mercado y los de economa central
los tres problemas de organizacin econmica

qu?

cmo?

ECONOMA DE MERCADO
La
respuesta se alcanza
mediante el enfrentamiento
de la oferta y la demanda en
los mercados de bienes de
consumo y de bienes de
capital.

para
quin?

Las unidades de produccin


tratan de obtener los costes
ms
bajos
y
es
la
competencia entre ellas la
que determina el modo de
produccin.

PLANIFICACIN
El Estado decide directamente en cuanto a la
produccin de bienes de capital mediante planes
elaborados a corto y medio plazo. En la
produccin de bienes de consumo existen planes
de produccin que se corrigen en funcin de la
demanda de periodos anteriores.

Se da una organizacin piramidal de la


produccin y una combinacin de los factores
productivos de acuerdo con criterios tcnicos
decididos de forma jerrquica.

La asignacin de bienes y servicios se hace en parte


de forma directa por la autoridad y en parte por la
venta a precios controlados

Aqul que pague el precio de


mercado

IV. FUNCIONES DE UN SISTEMA ECONMICO.


La organizacin econmica adoptada por cada Estado y la manera de responder a las tres cuestiones
bsicas de la mejor de las formas (qu, cmo y para quin producir) persiguen unos objetivos bsicos:
Los objetivos econmicos bsicos son cuatro:
Creacin de riqueza
Alto nivel de empleo
Estabilidad de los precios
Distribucin equitativa de la renta
Para las sociedades modernas, la dificultad para alcanzar estos objetivos radica en el gran nmero de
agentes que se ven afectados ante la adopcin de una determinada medida. Beneficiar a unos implica
normalmente empeorar la situacin de otros. Por ejemplo, para ofrecer ms subsidios por desempleo
hace falta recaudar ms impuestos, con lo que los contribuyentes se ven afectados. Por este motivo
todas las decisiones de poltica econmica son tan difciles de tomar.
Sin embargo, a pesar de existir distintas opiniones con relacin a los medios que se han de adoptar el
consenso suele ser amplio en cuanto a los fines, ya que la creacin de empleo, la obtencin de un
desarrollo sostenido, el aumento en el nivel de vida y una distribucin ms equitativa de la riqueza son
objetivos que cualquier sistema econmico debe tener como prioritarios.

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