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Jos Antonio Pez

Jos Antonio Pez Herrera (Curpa, Provincia de Barinas (actual estado Portuguesa), Venezuela, 13
de junio de 1790 - Nueva York, Estados Unidos, 6 de mayo de 1873) fue un prcer de la
independencia de Venezuela. Obtuvo el rango de General y Jefe del Ejrcito Nacional de
Venezuela y al consolidarse la Repblica fue nombrado presidente en dos ocasiones.

Entre sus apodos estn El Len de Payara, El Ciudadano Esclarecido y El Taita. Naci en la
poblacin de Curpa en el actual Estado Portuguesa, el 13 de junio de 1790. Viene de una familia de
origen canario, pobre y numerosa. Fue hijo de Juan Victorio Pez y Mara Violante Herrera, natural
de Cuara1 (Sur de Quibor, Lara). Vivi en una casa modesta al lado del ro de su pueblo natal. Se
casa el 1 de julio de 1809 con Dominga Ortiz, dedicndose al comercio de ganado, aprende el
oficio del llanero y se convierte en un jinete experto en el manejo del lazo y la lanza. Entre 1810 y
1813 pertenece al escuadrn de caballera dirigido por Manuel Antonio Pulido, para combatir
contra el gobierno espaol, trabajaba para el gobernador realista de Barinas, Antonio Tscar y
Pedrosa, y tras rechazar un ascenso a capitn, regres a las fuerzas republicanas de Pulido. Avanza
a la ciudad de Barinas, que haba sido abandonada por los espaoles como resultado de la
Campaa Admirable de Simn Bolvar.
Batalla de Las Queseras del Medio[editar]
Artculo principal: Batalla de Las Queseras del Medio

"Vuelvan caras", cuadro al leo sobre tela 300 x 460 cm (1890) de Arturo Michelena
representando el momento en que Pez ordena volver sobre el enemigo.2
Entre enero y abril de 1818, Paz libr la campaa de Apure junto a Simn Bolvar contra las
tropas de Pablo Morillo, que haban invadido el Apure. En esa campaa Pez libr los combates de
Caujaral, Caafstola, Trapiche de la Gamarra y Las Cocuizas.

El 2 de abril se produjo la batalla de Las Queseras del Medio. Los ejrcitos de Bolvar y Morillo se
encontraban frente a frente divididos por el ro Arauca. Pez decidi atacar por sorpresa a Morillo
y cruza el ro con unos 150 lanceros dirigindose al campamento de Morillo a provocarlo a una
batalla. Este destaca su caballera al mando de Narciso Lpez, unos 1000 jinetes en total, para que
destruyan a Pez. Pez se retir perseguido por los realistas hasta que en el momento oportuno
grita a su tropa: Vuelvan Caras! cayendo sobre sus perseguidores y destruyendo la caballera
realista que huye de vuelta a su campamento. Las Queseras fue el mayor triunfo de la carrera
militar del general Pez: en reconocimiento a su accin, Bolvar lo condecor con la Orden de los
Libertadores al da siguiente.

Finalizada la campaa de Apure con la retirada de Morillo a la localidad llamada Calabozo, Bolvar
inicia la Campaa Libertadora de Nueva Granada y a Pez le corresponden funciones de seguridad
y reserva estratgica, vigilar los movimientos de Morillo y cortar en conjuncin con el ejrcito de
oriente un posible ataque de Morillo a las fuerzas de Bolvar.

Batalla de Carabobo[editar]
Artculo principal: Batalla de Carabobo (1821)
Con las hostilias del 28 de abril de 1821 se iniciaron las operaciones que culminaran en la batalla
de Carabobo. Pez sali de Achaguas el 10 de mayo a su reunin con Bolvar en La Casa Blanquera
y las dems divisiones del Ejrcito Libertador. El 24 de junio se libr la batalla que sell la
Independencia de Venezuela. Pez comand la Primera Divisin con la cual ejecuta un movimiento
de flanqueo de las posiciones realistas por el norte. Tras un duro combate con los batallones
Burgos y Hostalrich, los Cazadores britnicos sostienen la lnea mientras que Pez con la caballera
fuerza el paso, entra a la sabana y ataca a la infantera espaola desde su retaguardia. La Torre se
refugia en Puerto Cabello con unos 500 soldados. Bolvar asciende a Pez en el mismo campo de
batalla a General en Jefe del ejrcito colombiano.

En esta batalla los espaoles perdieron el 65% de su tropa; los sobrevivientes se refugiaron en el
castillo de Puerto Cabello, el cual fue el ltimo reducto de los espaoles en territorio venezolano
hasta que fueron expulsados de all por Pez en 1823.

La carga de la divisin de Pez decidi la batalla de Carabobo


Jefe militar del Departamento de Venezuela[editar]
Poco despus de la Batalla de Carabobo, Bolvar nombr a Pez Comandante General del distrito
militar que inclua las provincias de Caracas, Barquisimeto, Barinas y Apure. Pez sali de Valencia
a los llanos de Calabozo para acabar con un levantamiento realista instigado por Francisco Toms
Morales quien se haba refugiado en Puerto Cabello con los restos de ejrcito realista. Ese mismo
ao, tras haber sofocado la rebelin, Pez volvi a Valencia desde donde vigil el sitio de Puerto
Cabello. Debido a una epidemia que azot a su ejrcito causndole muchas bajas, Pez vuelve con
su tropa a Valencia a principios de 1822. El 11 de agosto derrota a Morales en la batalla de
Naguanagua cerca de la poblacin homnima, tras haber salido este de Puerto Cabello con el fin
de tomar Valencia. Poco despus Morales sale con una flotilla con destino a la Guajira para tratar
de invadir Venezuela por el occidente pero es derrotado en la batalla naval del Lago de Maracaibo
el 24 de julio de 1823. Pez estrecha el sitio de Puerto Cabello y el 7 de noviembre toma por asalto
las ltimas posiciones realistas en la ciudad.

Enfrentamiento con Bogot[editar]


Artculo principal: La Cosiata

Retrato de Pez en uniforme de hsar por Robert Ker Porter, 1828


En 1825 se vivi un estado de emergencia en Venezuela por la actividad de algunas guerrillas
realistas y la posibilidad de una invasin espaola desde Cuba, estos hechos motivaron a que el
gobierno decretara una conscripcin militar. Pez cumpli la orden de reclutamiento pero algunos
excesos de sus reclutadores y la enemistad de la municipalidad de Caracas con l, le traen una
acusacin de la municipalidad al gobierno central de Bogot por atropellos. Pez fue destituido de
su puesto de Comandante General del Departamento de Venezuela y llamado a Bogot para
enfrentar un juicio. Inicialmente dispuesto a refutar los cargos, Pez cambi de idea tras el
pronunciamiento favorable de Valencia, donde desconocen al nuevo comandante general Juan
Escalona e instan a Pez a permanecer en el mando. El movimiento, conocido como La Cosiata se
extendi por buena parte del departamento y estuvo cerca de estallar en una guerra civil, hasta
que El Libertador que vino desde Per se entrevista con Pez el 1 de enero de 1827 y decreta un
indulto a todos los implicados y lo nombra Jefe Civil y Militar de Venezuela.

Pez sali fortalecido del movimiento, restituido como Comandante General del departamento y
visto como el hombre que poda enfrentar la poltica forjada desde Bogot por Francisco de Paula
Santander.

Durante su estada en Caracas, Bolvar le explic el plan de la invasin a Cuba que estara
comandado por Pez con unos 10 000 infantes y 1000 jinetes. El plan no se llev a cabo.

Ruptura con Bolvar y Colombia[editar]


Vase tambin: Disolucin de la Gran Colombia
Los aos que siguen por fin del movimiento de La Cosiata ven intensificarse los sentimientos
separatistas con Pez como jefe mximo de los que deseaban la secesin. A finales de 1829 una
asamblea reunida en el convento de San Francisco en Caracas, desconoci la autoridad de Bolvar
y del gobierno colombiano, y entrega el poder a Pez quien en un oficio dirigido a Bolvar lo insta a
aceptar la separacin de Venezuela.

Primer periodo presidencial[editar]


Jos Antonio Pez, quien vena ejerciendo las funciones de jefe Civil Militar del Departamento de
Venezuela (Caracas, Carabobo, Barquisimeto, Barinas y Apure) desde 1822, cargo que le fue
confirmado por la Municipalidad de Valencia el 30 de diciembre de 1826, y ratificado por el

Libertador en el mismo ao, se alz contra la autoridad de Simn Bolvar, y estableci el 27 de


diciembre de 1829, a la edad de 39 aos, un Gobierno Provisional al constituirse en Jefe de la
Administracin, y al mismo tiempo expidi un decreto donde convoca a la eleccin de Diputados
para un Congreso Constituyente que se reunira en la ciudad de Valencia el da 30 de abril de 1830.

Foto de Jos Antonio Pez a mediados del siglo XIX


El 29 de enero de 1830, se abrieron las Asambleas primarias para el nombramiento de los
electores que haban de designar en cada Provincia a los Diputados al Congreso Constituyente. Por
falta del nmero legal de Diputados, ya que slo asistieron 33 de los 48 elegidos, la instalacin del
Congreso Constituyente de Venezuela se efectu el 6 de mayo de 1830 en la ciudad de Valencia, y
el mismo da, los congresistas decidieron que, hasta que se resolviera otra cosa, el general Jos
Antonio Pez continuara en el desempeo de las funciones del Poder Ejecutivo.

El Congreso Constituyente de Venezuela sancion el 22 de septiembre de 1830 la Constitucin que


deba regir la nueva Repblica de Venezuela, la cual entr en vigencia el mismo mes.

El primer Congreso Constitucional de la Repblica de Venezuela se instal en la ciudad de Valencia


el 18 de marzo de 1831, y el 24 del mismo mes, fueron examinados por el Senado los Registros
Eleccionarios y se practic el escrutinio legal para elegir al Presidente de la Repblica.

Como era de esperarse, para el primer perodo constitucional de cuatro aos, result electo
Presidente de la Repblica el general Jos Antonio Pez, quien obtuvo 136 votos (86,07 %) de los
158 electores que sufragaron. Esta eleccin no fue ms que el reconocimiento de una situacin
que se vena manifestando desde 1826, ya que desde ese ao, Pez detentaba el poder material, y
la Repblica de 1831, no fue ms que la expresin militar del caudillo llanero, con el apoyo de
terratenientes y los militares anti-bolivarianos.

Al da siguiente, se practic la votacin para elegir al primer Vicepresidente de la Repblica, y


como ninguno de los candidatos obtuvo mayora legal, fue perfeccionada la eleccin y result
designado por dos aos, el Licenciado Diego Bautista Urbaneja.

Pasillo de la casa donde residi Jos Antonio Pez en Valencia, hoy Museo Casa Pez.
El 11 de abril de 1831, Pez prest juramento legal como Presidente Constitucional de Venezuela;
un fragmento de su discurso ese da al tomar posesin del cargo:

La verdad es que se abre entonces uno de los mejores periodos de nuestra historia, y
precisamente en lo referente a la organizacin poltica y moral de la Repblica. Prudencia, firmeza,
probidad, sagaz apreciacin de la imposibilidad de separarse por entonces del jefe militar, pero a
la vez valeroso propsito de vigilarlo y reducirlo; entusiasmo laborioso y consecuente para trabajar
por una administracin pblica eficaz y equilibrar la libertad y el orden, tales fueron las virtudes de
aquella generacin, que logr convertir en un movimiento patritico y legalista la desmembracin
de Colombia, iniciado bajo tan funestos auspicios...
Para las elecciones presidenciales del perodo 1835-1839, el presidente Pez apoy al general
Carlos Soublette. El 28 de enero de 1833 se reuni el Congreso Constitucional y se vot para elegir
al Vicepresidente de la Repblica para el perodo 1833-1837. Los votos de los electores se
repartieron as; general Carlos Soublette 52 (29,21 %), doctor Andrs Narvarte 31 (17,41 %),
general Bartolom Salom 21 (11,79 %).

Como ninguno de los candidatos obtuvo las dos terceras partes de los votos requeridos por la ley,
el Congreso realiz una nueva eleccin entre Soublette y Narvarte, siendo electo este ltimo
Vicepresidente de la Repblica.

El presidente Pez gobern con una paz relativa durante su perodo, y logr una leve recuperacin
de la economa devastada por la guerra. Sin embargo hubo que hacer frente a las revoluciones,
como la encabezada en Oriente por el general Jos Tadeo Monagas; la de Caracas contra los
mantuanos en 1831, y la de Gabante en 1834, y a dificultades de orden poltico, auspiciadas por
militares descontentos: unos por no intervenir directamente en la administracin pblica, otros
por grupos civiles y miembros de la comunidad universitaria, apoyando al mdico Jos Mara
Vargas a pesar de la renuencia de ste a aceptar su postulacin. Los militares descontentos con el
rgimen auparon la candidatura del general Santiago Mario.

Vase tambin: Revolucin de las Reformas


Segundo periodo presidencial[editar]

Retrato del general Pez por Lewis B. Adams, 1838.


Pez es elegido Presidente por segunda vez en las elecciones de 1838, obtuvo 212 votos en total
de 222 votos sufragantes de segundo grado. Durante su perodo Pez se ocupa de asuntos de
defensa, transporte, as como se empiezan a sentir los efectos de la crisis econmica internacional
de 1838 y la creciente oposicin del Partido Liberal fundado en 1840.

Pez lleg a amasar una considerable fortuna, siendo propietario de cinco hatos: San Pablo, El
Fro, La Yeguera, Mata Totumo y Mata Gorda.

El Partido Liberal se acrecienta con la prdica de polticos como Antonio Leocadio Guzmn,
Ezequiel Zamora y Napolen Sebastin Arteaga. En 1846, durante el gobierno de Carlos Soublette
conservador igual que Pez, estalla una rebelin popular en los valles de Aragua, Carabobo,
Gurico, llanos occidentales y oriente del pas. La rebelin toma un fuerte impulso rpidamente y
Pez sale a combatirla como general en jefe del ejrcito constitucional. Las fuerzas de Pez tras
varios meses sin lograr una victoria de importancia, logran capturar en 1847 a los lderes de la
revuelta: Ezequiel Zamora y Jos Francisco Rangel.

Exilio[editar]
Entre 1850 y 1859 Pez viaja por el mundo conociendo importantes personajes. El 28 de mayo de
1859 arriba a la isla de Saint Thomas donde lo reciben las autoridades y pobladores de la isla,
permanecera un corto tiempo hasta partir a los Estados Unidos donde visita Filadelfia en julio de
ese ao y luego Nueva York en agosto. Seguidamente viaja a Nueva Jersey en septiembre y para
regresar a Filadelfia. En Nueva York pasa revista el 29 de octubre de aquella ciudad en su honor.
En febrero de 1851 parte para Baltimore donde es nuevamente agasajado y de all a Washington.

Regresa a Nueva York donde vive hasta 1854 y realiza un viaje a Mxico donde es recibido en
octubre de ese ao por el presidente Antonio Lpez de Santa Anna quien lo nombra Miembro de
la Orden de Guadalupe de Mxico.

En 1856 viaja a Francia y es recibido por el emperador Napolen III en el saln de los soberanos.
Luego sigue su viaje por Europa central y en Mnich es recibido por el prncipe Luis de Baviera.
Finalmente vuelve a Nueva York ese ao.

En 1858 recibe noticias del derrocamiento de los Monagas por la Revolucin de Marzo. El nuevo
gobierno restablece a Pez todos sus ttulos y honores y le levanta la pena del destierro,
invitndolo a volver al pas para encargarse del ejrcito y la pacificacin.

Tras ser despedido de Nueva York con una parada militar mandada por el general George
McClellan, Pez parte de la ciudad y llega a Venezuela en enero de 1859 siendo recibido con
grandes fiestas en Puerto Cabello, Valencia y Caracas.

El Regreso a Venezuela[editar]

Al llegar a Venezuela el 18 de diciembre de 1858 el pas se encuentra con una gran convulsin
poltica y social de los grupos monaguistas, liberales y federalistas, descontentos con el gobierno
del presidente Julin Castro.

Al estallar la Guerra Federal el 20 de febrero de 1859 en Coro Pez es nombrado jefe de


operaciones de Carabobo pero renuncia al cargo en abril al no obtener las facultades que exige.
Retorna a Caracas el 6 de mayo donde recibe el encargo de Enviado Extraordinario y Ministro
Plenipotenciario de Venezuela en los Estados Unidos para una misin diplomtica que no tuvo
xito.

Al regresar a Venezuela en 1860 gobierna el ejecutivo Manuel Felipe de Tovar quien lo nombra
comandante general de todos los ejrcitos del gobierno. Al asumir la presidencia Pedro Gual y
designar ste como su segundo a ngel Quintero, antiguo ministro y secretario de Pez, comienza
una campaa dirigida por Pedro Jos Rojas con la consigna de Quintero es la guerra, Pez es la
paz como rechazo ante una posible sucesin de Quintero a la presidencia y en apoyo de que Pez
asuma el poder.

Las pugnas entre conservadores civilistas y militaristas termin en el derrocamiento y prisin de


Gual por los militares y la proclamacin de la dictadura de Pez el 10 de septiembre.

Todo el ao 1862 y parte de 1863, conduce Pez la guerra contra los federalistas encabezados por
Juan Crisstomo Falcn. Finalmente se rinde con el Tratado de Coche, poniendo fin a las
hostilidades en abril de 1863. Pez gobierna nominalmente en Caracas hasta mediados de junio y
el 13 de agosto sale de Venezuela por tercera y ltima vez, estableciendo su residencia de nuevo
en Nueva York.

Muerte del general Jos Antonio Pez[editar]

Monumento a Jos Antonio Pez en la plaza Glorias Patrias de la ciudad de Mrida.


El general Jos Antonio Pez falleci en Nueva York el 6 de mayo de 1873, cuando contaba con 83
aos de edad. Su muerte se produjo a las siete y veinticinco de la maana, en una modesta casa
marcada con Nro. 42 de la calle 20 este, asistido por el mdico A. K. Gardner, muere a causa una
bronconeumona, resultado de un fuerte resfriado, probablemente adquirido en los paseos a
caballo que acostumbraba a realizar por Central Park en las semanas previas a su fallecimiento,
debido al fro clima neoyorquino. Para el momento de fallecer, estaban a su lado, su hijo Ramn
Pez Ricaurte y muchos emigrados polticos como l, la mayora cubanos.

Fue el ms longevo de todos los prceres de la independencia y como tal quien ms actividad
militar y poltica desarrollo.

Haba muerto casi en la miseria y en sus ltimos aos se le vea llevar una vieja ropa para ser
remendada. Su cadver fue embalsamado gratuitamente por el mdico cubano Federico Glvez.

Su cadver sera sepultado en una parcela municipal del Marble Cementery por no contar con
dinero suficiente para adquirir una privada. All permaneci durante 15 aos y estuvo a punto de
ser colocado en una fosa comn por cuanto no haba dejado bienes de fortuna a sus familiares
para que estos cubriesen los gastos de un sepulcro digno y privado

Toms Michelena en su obra Resumen de la Vida Militar y Poltica del Ciudadano Esclarecido
General Jos Antonio Pez (Tipografa El Cojo, 1899) describe el hecho de la siguiente manersa:

ayer por la maana a las 10, los amigos personales del muerto, inclusive los doloridos, se
reunieron en la ltima morada de la calle 20 del Este, para dar la ltima visita a sus restos. A las
diez y cuarto sali el fretro entre las lgrimas de los dolientes, y fue colocado en un sencillo
carruaje tirado por dos caballos. Sobre el fretro haba dos banderas americanas, una de las cuales
hecha de seda y terciopelo y hermosamente bordada en plata y oro, haba sido presentada por el
propio general Pez al mayor A. E. P. Green quien comandaba la tropa que escolt al caudillo al
buque que lo llev a Venezuela, en la primera partida de esta ciudad a su Patria. El carruaje y el
acompaamiento compuesto de una docena de coches, llegaron a la iglesia catlica romana de
San Esteban (sic) a las diez y media de la maana. Ya a esta hora estaba llena la hermosa iglesia
por todas partes. El fretro fue llevado al pie del presbtero y colocado sobre unas andas a cuyos
lados haba seis candelabros con velas encendidas. Sobre el atad haba cuatro guirnaldas de
flores, mientras a la cabeza y pies estaban colocados en posicin recta dos cruces de flores
siemprevivas
Posteriormente fue llevado al Marbel Cementery y depositados temporalmente en una bveda a
la espera que el Gobierno y el pueblo de Venezuela reclamaran los restos de aquel patriota para
ser sepultados con honores militares
Fue solamente en 1888 cuando Pez regres a su patria, durante el gobierno del General
Hermgenes Lpez. Los actos que entonces se organizaron para llevar sus restos al Panten
Nacional de Venezuela se intitularon La Apoteosis del General Pez. Su cadver haba estado fuera
de su tierra natal durante quince aos.

Reconocimientos y honores[editar]

Numismtica en honor a Pez, Moneda de 10 Reales y Monedas Conmemorativas del Natalicio de


Jos Antonio Pez con valor de 500 y 5000 bolvares.
En Colombia
En cada uno de los departamentos de Boyac y Cauca existen los municipios con el apellido Pez
en honor al caudillo venezolano: Pez (Boyac) y Pez (Cauca).

En Venezuela
Fue General en Jefe del Ejrcito de Venezuela
Fue Presidente de Venezuela en tres periodos.
Sus restos reposan en el Panten Nacional desde el 19 de abril de 1888.
Con fecha de 1865 se mandaron acuar monedas con valor nominal de 10 reales en la Casa de la
Moneda de Pars, en cuyo anverso esta la efigie del General Jos Antonio Pez. Curiosamente esta
moneda nunca circul y fueron mandadas a fundir y se presume que se salvaron unas 200
unidades.
La repblica emiti un billete con la efigie del general Jos Antonio Pez con valor nominal de 20
bolvares de 1974 fecha de su primera edicin hasta su ltima emisin en 1998 y su posterior
salida de circulacin.
En 1990 se acu una moneda conmemorativa de plata-cobre, cuyo valor nominal era de 500
bolvares con la efigie del General Jos Antonio Pez.
En 1990 se acu una moneda de valor nominal era de 5000 bolvares con la efigie del general
Jos Antonio Pez.
En los estados Apure, Miranda, Portuguesa y Zulia existen municipios con el apellido del Prcer de
la Independencia Jos Antonio Pez:
Municipio Pez en el Estado Apure.
Municipio Pez en el Estado Miranda
Municipio Pez en el Estado Portuguesa
Municipio Pez en el Estado Zulia
En el estado Yaracuy existe el Municipio Jos Antonio Pez.
En el Estado Bolvar (Ciudad Bolvar) se encuentra el Municipio Jos Antonio Pez.
En el estado Apure en el Municipio Pedro Camejo se localiza la poblacin de Puerto Pez.
En el estado Apure sobre el ro Arauca est el Puente Internacional Jos Antonio Pez.
En el estado Barinas se localiza la Central Hidroelctrica General Jos Antonio Pez en la poblacin
de Altamira de Cceres y Calderas del municipio Bolvar.

En el estado Carabobo en la ciudad de Valencia est localizado el Museo Histrico Casa Pez en la
que fuera la casa del Ilustre Prcer. Tambin es esta ciudad tiene su sede la Universidad Jos
Antonio Pez, fundada el 17 de septiembre de 1997.
En el estado Portuguesa en la ciudad de Acarigua se localiza el Estadio Jos Antonio Pez.
Una de las principales autopistas del pas lleva su nombre Autopista Jos Antonio Pez.
En Caracas capital de la Repblica se encuentra localizada la plaza Pez en la urbanizacin El
Paraso.
En San Cristbal, capital del estado Tchira se encuentra localizada la Plaza Pez
En Caracas existe la avenida Jos Antonio Pez.
En la entrada del Municipio Cocorote existe el Monumento al General Jos Antonio Pez
En la poblacin de El Rastro, Municipio Miranda, Estado Gurico, Plaza Pez
En Calabozo, Estado Gurico, Plaza Pez