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VIBRACIONES

Fundamentos Fsicos de las Vibraciones


En el mbito de la higiene se definen las vibraciones como movimientos
ondulatorios a frecuencias por debajo de las propias del sonido (frecuencias
subsnicas o infrasnicas) que se transmiten al cuerpo humano por estructuras
slidas, que son nocivas para la salud o entraan algn peligro. Quedan excluidas
por tanto las vibraciones transmitidas por medio areo.
La vibracin de los slidos se puede propagar en cualquier direccin espacial por lo
que para caracterizar una vibracin hay que tener en cuenta los tres ejes del
espacio, x, y, z.
Clasificacin de Vibraciones
Las vibraciones se pueden clasificar atendiendo a su frecuencia como:

Muy baja frecuencia:menor de 1Hz.

Baja o mediana frecuencia: de 1Hz a decenas de Hz.

Media-alta y alta frecuencia: de 16 a 16000Hz.

Vibraciones Mano-Brazo
Las vibraciones mano-brazo son aquellas vibraciones que penetran en el cuerpo a
travs de los dedos o de la palma de la mano, al trabajar con herramientas o
maquinaria motorizada porttil o fija.
La transmisin mano-brazo disminuye al aumentar la frecuencia por disipacin de
energa, por lo que se concentra en los dedos y en la mano, a medias y altas
frecuencias. En frecuencias menores a 50Hz s que se transmiten al resto del
cuerpo, afectando ms a codo y hombro.
Vibraciones en Cuerpo Entero
Las vibraciones tambin se pueden recibir a travs de cualquier otra parte del cuerpo,
principalmente a travs de los pies y el trasero.

FISIOLOGA DE LAS VIBRACIONES


El sistema sensorial tctil est mediado por mecanorreceptores cutneos, los cuales
participan en la sensibilidad al tacto, presin, sentido de posicin y vibracin. Los
mecanorreceptores en general son sensibles a la deformacin o al estiramiento y
existen en diversas partes del organismo, incluyendo la piel, los msculos, los
tendones, aponeurosis, vasos sanguneos y en diversas vsceras. El sistema sensorial
mediado por los mecanorreceptores transmite informacin bsica al ser estimulado
con las caractersticas de modalidad, localizacin, intensidad, duracin, frecuencia de
descarga y densidad de receptores estimulados. Esta informacin se codifica en
subgrupos de receptores, axones y neuronas especializadas que activan a la corteza
cerebral somatosensorial primaria y secundaria. Estos receptores y su conexin con
las vas centrales y las reas de destino en la corteza cerebral, constituyen el sistema
sensorial vibro-tctil. Cada receptor y fibra nerviosa es activada principalmente por un
tipo de estmulo, que establece conexiones especficas con el sistema nervioso central
(SNC).
El receptor sensorial, de acuerdo con su modalidad especfica, acta como un
transductor mecano elctrico, convirtiendo la deformacin o el estiramiento en
potenciales de accin. Los receptores, en general, responden a una forma particular
de

energa

sea

mecnica,

qumica,

trmica

electromagntica.

As,

los

mecanorreceptores cutneos intervienen en la sensibilidad tctil, propioceptiva y


artrocintica.
Evolutivamente, la sensibilidad vibratoria parecera mantener un carcter para la
supervivencia; es evidente que los estmulos vibratorios existen en la naturaleza de
manera cotidiana, como en los ruidos producidos por los animales y la friccin del aire
y el agua sobre el cuerpo de los animales marinos y terrestres y la vibracin producida
por los animales al caminar sobre la superficie terrestre. En el mundo moderno, los
estmulos vibratorios se producen en la mayora de las mquinas usadas por el
hombre desde una mquina de afeitar, un instrumento musical, un taladro y vehculos
en general.
Otros mecanorreceptores sensibles al estmulo vibratorio incluyen el rgano de Corti y
el sistema vestibular. La fisiologa de la sensibilidad vibratoria es compleja e
intervienen en ella distintos receptores en diferentes partes del organismo. Est
relativamente mal estudiada y es poco comprendida por los clnicos.
Varios receptores participan en la percepcin de la sensibilidad vibratoria
somatosensorial dependiendo bsicamente de la frecuencia del estmulo.

Adems de los mecanorreceptores, la fisiologa de la vibracin se basa en el estudio y


la comprensin de las vas que conducen la sensibilidad vibratoria hacia la corteza
cerebral, que para poder ser percibida como tal requiere de una decodificacin a nivel
de distintas reas corticales. Esta interpretacin a nivel tlamo-cortical, parece
depender, adems de su distribucin somatotpica a lo largo de la va
somatosensorial, de las caractersticas propias del estmulo vibratorio como son su
frecuencia y amplitud (calidad del estmulo).
Este trabajo pretende revisar las caractersticas fisiolgicas bsicas de la vibracin, as
como la decodificacin del impulso desde su mecanorreceptor perifrico hasta las
reas corticales y sus interconexiones.

PATOLOGA PROFESIONAL
Las patologas profesionales son producidas por la exposicin a contaminantes
qumicos , fsicos, biologios o carga fsica.
Muchas de las enfermedades profesinales son enfermedades de aparicin lenta ,
tienen un periodo de latencia prolongado .
Muchas de las enfermedades profesionales son irreversibles , no hay tratamiento.
Dentro de los efectos que se relacionan con el cuerpo humano encontramos el
compromiso osteoarticular como :
*Artrosis hiperostosante del codo
*Lesiones de mueca
*Calambres
*Transtornos de la sensibilidad
*Sindrome de Raynaud
Consideradas como transtornos de alta frecuencia a diferencia de los de baja
frecuencia los cuales tenemos :
*Lumbalgias
*lumbociaticas
*Hernias
*Pinzamientos discales
*Sintomas neurolgicos : variacin del ritmo cerebral, alteraciones del equilibrio
*Transtornos de visin por resonancia .
Y por ultimo encontramos patologas relacionadas con muy bajas frecuencias entre las
que tenemos :
*Estimulacion del laberinto del odo interno
*Transtornos del sistema nervioso central
*Mareos y vomitos.
Dentro del sistema multimodal para la percepcion de las vibraciones encontramos :
Frecuencias bajas : visin, laberinto, receptores propioceptivos , cerebelo
Frecuencias intermedias : Receptores propioceptivos
Frecuencias Altas: Receptores tctiles .

VIBRACIONES TRANSMITIDAS A LAS MANOS


EXPOSICIN DE ORIGEN PROFESIONAL
Las vibraciones mecnicas producida por procesos o herramientas a motor y que
penetran en el cuerpo por los dedos o la palma de las manos se denominan
vibraciones transmitidas a las manos.
Estas proviene de las herramientas a motor que se utilizan en fabricacin (ej.,
herramientas de percusin para trabajo de metales), explotacin de canteras, minera
y construccin (ej., martillos perforadores de roca, martillos rompedores de piedra),
agricultura y trabajos forestales ( ej, sierras de recortar) y servicios pblicos (p. ej.,
martillos rompedores de asfalto y hormign).
La exposicin excesiva a las vibraciones transmitidas a las manos puede causar
trastornos en los vasos sanguneos, nervios, msculos, huesos y articulaciones de las
extremidades superiores. Se calcula que del 1,7 al 3,6 % de los trabajadores de los
pases europeos y de Estados Unidos estn expuestos a vibraciones transmitidas a las
manos potencialmente peligros
La expresin sndrome de vibraciones mano-brazo (HAV) se utiliza comnmente en
referencia a los sntomas asociados con exposicin a vibraciones transmitidas a las
manos, a saber:

trastornos vasculares
trastornos neurolgicos perifricos
trastornos de los huesos y articulaciones
trastornos musculares
otros trastornos (todo el cuerpo, sistema nervioso central)

BIODINAMICA
los factores que influyen en la transmisin de vibraciones desempean un papel
importante en la gnesis de lesiones La transmisin de vibraciones depende de la
caractersticas fsicas de la vibracin (magnitud, frecuencia, direccin) y de la
respuesta dinmica de la mano.
IMPEDANCIA
Los resultados experimentales indican que el comportamiento mecnico de la
extremidad superior humana es complejo, es decir, la resistencia a vibrarpresenta
marcadas variaciones en funcin de los cambios de amplitud de vibracin, frecuencia y
direccin, fuerzas aplicadas y orientacin de la mano y el brazo con respecto al eje del
estmulo
A mayores niveles de vibracin y a mayores presiones de agarre de la mano, mayor
impedancia. En varios estudios se ha comunicado la existencia de una regin de

resonancia para el sistema de los dedos, la mano y el brazo en la gama de frecuencia


comprendida entre 80 y 300 Hz.
Medidas de la transmisin de vibraciones a travs del brazo humano han mostrado
que las vibraciones de baja frecuencia (<50 Hz) se transmiten con poca atenuacin a
lo largo de la mano y el antebrazo
A frecuencias altas (>50 Hz), la transmisin de vibraciones disminuye progresivamente
a medida que aumenta la frecuencia, y por encima de 150 a 200 Hz la mayor parte de
la energa de vibracin se disipa en los tejidos de la mano y los dedos.
Se infiere que en la regin de alta frecuencia, las vibraciones pueden ser responsable
de daos a las estructuras blandas de los dedos y manos, mientras que las
vibraciones de baja frecuencia y gran amplitud podran estar relacionada con lesiones
de mueca, codo y hombro.

EFECTOS AGUDOS
Malestar subjetivo
Los mecanoreceptores que se encuentran en los tejidos epidrmicos y subepidrmicos
son sensibles a las vibraciones
Tales receptores se clasifican en dos categoras de adaptacin lenta y rpida
En la adaptacin lenta se encuentran los discos de Merkel y las terminaciones de
Ruffini, que responden a la presin esttica y a pequeas variaciones de presin y son
excitados a baja frecuencia (<16 Hz).
La adaptacin rpida tienen los corpsculos de Meissner y de Pacini, que responden a
variaciones rpidas de los estmulos y se encargan de producir la sensacin de
vibracin en la gama de frecuencia entre 80y 400 Hz.
La sensibilidad humana a la vibracin disminuye a medida que aumenta la frecuencia,
tanto en lo que se refiere a los niveles de vibracin confortables como molestos
EFECTOS NO VASCULARES
MALESTAR ESQUELETICOS: la exposicin prolongada a vibraciones transmitidas a
las manos puede producir alteraciones esquelticas caractersticas en las manos,
muecas y codos
Una prevalencia elevada de osteoartrosis de mueca y artrosis y osteofitosis de codo
en:

trabajadores de mina
constructores de carreteras, etc

Expuestos a choques y a vibracin de baja frecuencia y gran amplitud producida por


herramientas neumticas de percusin
En unos cuantos pases (Francia, Alemania e Italia entre ellos), se considera que los
trastornos seos y articulares que aparecen en trabajadores que utilizan herramientas
de mano vibrantes, son una enfermedad de origen profesional, y los trabajadores
afectados son indemnizados.
NEUROLGICOS: Los trabajadores que manejan herramientas vibrantes pueden
sufrir hormigueo y adormecimiento de dedos y manos
Se ha sugerido que la exposicin contina a las vibraciones no solo puede deprimir la
excitabilidad de los receptores de la piel sino tambin inducir alteraciones patolgicas
en los nervios de los dedos, tales como edema perineural, seguido de fibrosis y
prdida de fibra nerviosa.

MUSCULARES: Los trabajadores expuestos a vibraciones pueden quejarse de


debilidad muscular y dolor en las manos y brazos. En algunos individuos la fatiga
muscular puede causar discapacidad.

EFECTOS VASCULARES
FENOMENO DE RAYNAUD INDUCIDA POR VIBRACIONES (VWF) : El VWF se
caracteriza por episodios de dedos blancos o plidos causados por oclusin espstica
de las arterias digitales. Los ataques suelen desencadenarse por el fro y duran de 5 a
30 o 40 minutos
En la fase de recuperacin, normalmente acelerada por calor o masaje local, puede
aparecer enrojecimiento de los dedos afectados a causa de un aumento reactivo del
flujo sanguneo en los vasos cutneos. En los pocos casos avanzados, los ataques
vasospsticos digitales graves y repetidos pueden conducir a alteraciones trficas
(ulceracin o gangrena)en la piel de las puntas de los dedos

CRITERIOS PARA LA PREVENCIN Y PARA


LA VIGILANCIA DE LA SALUD
Consideraremos separadamente los aspectos higinicos
y los sanitarios.
Aspectos higinicos
Tras llevarse a cabo la evaluacin de los riesgos en el lugar del trabajo y una vez
objetivada la exposicin a vibraciones, mediante las mediciones pertinentes, la
prevencin tcnica debe tender a disminuir la intensidad de la vibracin que se
trasmite a cualquier zona del cuerpo humano mediante una serie de acciones que se
agrupan
en tres apartados:
1. Reduccin de la vibracin en origen: esto es a nivel de la fuente emisora de las
vibraciones. A este respecto es el fabricante de las herramientas o de la maquinaria el
responsable de conseguir no solo que la intensidad de la vibracin sea tolerable, sino
que tambin determinados accesorios de estos equipos como empuaduras, asientos,
etc., tengan un diseo ergonmico adecuado.
2. Aislamiento de vibraciones: al objeto de minimizar la transmisin de las vibraciones,
mediante el uso de aislantes a nivel de los elementos elsticos en los apoyos de las
mquinas o de las plataformas vibrtiles, a nivel de las empuaduras de las
herramientas, de los asientos montados sobre soportes elsticos, etc.
3. Utilizacin de equipos de proteccin personal: en aquellas situaciones en que no
sea posible minimizar la vibracin trasmitida al cuerpo, se debern utilizar equipos de
proteccin individual (guantes, cinturones o botas) que aslen la transmisin de
vibraciones. A la vista de lo expuesto y en relacin con las disposiciones legales
vigentes, el empresario o el servicio de prevencin han de evaluar los riesgos
concediendo atencin especial a una serie de aspectos entre los que
destacamos:
a) el nivel, el tipo y la duracin de la exposicin, incluida toda exposicin a vibraciones
intermitentes o a sacudidas repetidas;
b) los valores lmite de exposicin y los valores de exposicin que dan lugar a una
accin;
c) los efectos que guarden relacin con la salud y la seguridad de los trabajadores
expuestos a riesgos especialmente sensibles;
d) todos los efectos indirectos para la seguridad de los trabajadores derivados de la
interaccin entre las vibraciones mecnicas y el lugar de trabajo;
e) la informacin facilitada por los fabricantes del equipo de trabajo con arreglo a lo
dispuesto en las directivas comunitarias pertinentes;

f) la existencia de equipos sustitutivos concebidos para reducir los niveles de


exposicin a las vibraciones mecnicas;
g) la prolongacin de la exposicin a las vibraciones transmitidas
al cuerpo entero despus del horario de trabajo;
h) las condiciones de trabajo especficas, tales como trabajar a temperaturas bajas;
i) la informacin recogida en el control de la salud de los trabajadores.
Aspectos sanitarios
La vigilancia de la salud de los trabajadores expuestos a vibraciones debe hacerse de
conformidad con lo dispuesto en el artculo 8 del Real Decreto 1311/2005, de 4
de noviembre, sobre la proteccin de los trabajadores expuestos a vibraciones
mecnicas, en el artculo 22 de la Ley 31/1995, de 8 de noviembre, y en el artculo
37.3
del Reglamento de los servicios de prevencin, aprobado por el Real Decreto 39/1997,
de 17 de enero. La periodicidad de la misma ser, como mnimo:
1. Una evaluacin de la salud de los trabajadores inicial despus de la incorporacin al
trabajo, despus de la asignacin de tareas especficas con nuevos riesgos para la
salud o de la introduccin de maquinaria nueva. El objetivo de la misma sera disponer
de un
estado de salud de base que facilitara el seguimiento ulterior y la deteccin de
trabajadores especialmente sensibles.
2. Una evaluacin de la salud de los trabajadores que reanuden el trabajo tras una
ausencia prolongada por motivos de salud, con la finalidad de descubrir si guardan
relacin o pueden atribuirse a la exposicin a vibraciones.
3. Una vigilancia de la salud a intervalos peridicos. Esta periodicidad estar en
funcin de las caractersticas de la exposicin y del trabajador expuesto.
Adems de facilitar la deteccin precoz de los efectos de la exposicin, puede ser
tambin un momento ideal para recordar a los trabajadores los riesgos ligados a las
vibraciones y la forma de reconocer los sntomas, as como buenas prcticas de
carcter
individual entre las cuales cabe destacar: hacer pausas regulares, mantener la
temperatura corporal mediante una vestimenta adecuada, ingerir bebidas o alimentos
calientes o hacer ejercicios y masajear los dedos durante las pausas.