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La Edad Moderna es el tercero de los periodos histricos en los que se divide

tradicionalmente en Occidente la Historia Universal, desde Cristbal Celarius. En esa


perspectiva, la Edad Moderna sera el periodo en que triunfan los valores de la modernidad
(el progreso, la comunicacin, la razn) frente al periodo anterior, la Edad Media, que el
tpico identifica con una Edad Oscura o parntesis de atraso, aislamiento y oscurantismo.
El espritu de la Edad Moderna buscara su referente en un pasado anterior, la Edad Antigua
identificada como poca Clsica.
Al paso del tiempo se ha ido alejando de tal modo esta poca de la presente que suele
aadirse una cuarta edad, la Edad Contempornea, que aunque no solo no se aparta, sino
que intensifica extraordinariamente la tendencia a la modernizacin, lo hace con
caractersticas sensiblemente diferentes, fundamentalmente porque significa el momento de
triunfo y desarrollo espectacular de las fuerzas econmicas y sociales que durante la Edad
Moderna se iban gestando lentamente: el capitalismo y la burguesa; y las entidades
polticas que lo hacen de forma paralela: la nacin y el Estado.
En la Edad Moderna se integraron los dos mundos humanos que haban permanecido
aislados desde la Prehistoria: el Nuevo Mundo (Amrica) y el Viejo Mundo (Eurasia y
frica). Cuando se descubra el continente australiano se hablar de Novsimo Mundo.
La disciplina historiogrfica que la estudia se denomina Historia Moderna, y sus
historiadores, "modernistas" (aunque no deben confundirse con los seguidores del
modernismo, estilo artstico y literario, y movimiento religioso (Modernismo teolgico), de
finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX).
La fecha de inicio ms aceptada es la toma de Constantinopla y cada definitiva de todo
vestigio de la antigedad, cuya ciudad fue destruida y tomada por turcos en el ao 1453
-coincidente en el tiempo con la invencin de la imprenta y el desarrollo del Humanismo y
el Renacimiento, procesos a los que contribuy por la llegada a Italia de exiliados
bizantinos y textos clsicos griegos-. Tradicionalmente tambin se usa el Descubrimiento
de Amrica (1492) porque est considerado como uno de los hitos ms significativos de la
historia de la Humanidad, el inicio de la globalizacin y en su poca una completa
revolucin, similar a como la llegada del hombre a la Luna inaugur la era espacial.
En cuanto a su final, la historiografa anglosajona asume que estamos todava en la Edad
Moderna (identificando al periodo comprendido entre los siglos XV al XVIII como Early
Modern Times -temprana edad moderna- y considerando los siglos XIX y XX como el
objeto central de estudio de la Modern History), mientras que las historiografas ms
influidas por la francesa denominan el periodo posterior a la Revolucin francesa (1789)
como Edad Contempornea. Como hito de separacin tambin se han propuesto otros
hechos: la independencia de los Estados Unidos (1776), la Guerra de Independencia
Espaola (1808) o las guerras de independencia hispanoamericanas (1809-1824). Como
suele suceder, estas fechas o hitos son meramente indicativos, ya que no hubo un paso
brusco de las caractersticas de un perodo histrico a otro, sino una transicin gradual y por

etapas, aunque la coincidencia de cambios bruscos, violentos y decisivos en las dcadas


finales del siglo XVIII y primeras del XIX tambin permite hablar de la Era de la
Revolucin.2 Por eso, deben tomarse todas estas fechas con un criterio ms bien
pedaggico. La edad moderna transcurre ms o menos desde mediados del siglo XV a
finales del siglo XVIII.