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LA.

5 : Apollinaire : Le pont Mirabeau

INTRODUCTION
Le pont Mirabeau est sans doute le pome le plus connu d Apollinaire. Il est paru dans le
recueil Alcool, dit en 1913. Son thme et sa forme rappellent les chansons anciennes dont il
emprunte dailleurs les rimes.
Vue dun pont parisien, la Seine figure lirrversible mouvement de la vie et de lamour. Amant
malheureux, Apollinaire voit se reflter dans le fleuve limage de son destin. La contemplation de
la Seine aboutit donc une mditation sur son propre sort.
Notre tude portera sur la construction du pome et sur sa musicalit (plusieurs artistes ont choisi de mettre
en musique ce pome) ; on montrera aussi en quoi ce pome peut lui-mme tre considr comme un pont.
DEVELOPPEMENT
premire strophe (v.1 4)

La strophe est compose de quatre vers, respectivement de 10, 4, 6 et 10 syllabes. Mais en fait les
v. 2 et 3 forment un dcasyllabe. Cest pourquoi les v. 1, 3 et 4 riment. Cette brisure du vers 3
exprime la cassure du lien amoureux dont le pote fait tat dans le pome. Le vers 2 met en valeur
cette fin damour puisque lenjambement prolonge sur le vers 2 une phrase que lon pouvait croire
termine. Le vers 3 se lit comme un soupir, une interrogation oratoire disant la douleur du
souvenir de la rupture. Un espoir irraisonnable est exprim au vers 4 : la peine nannoncerait-elle
pas la joie ? De cet espoir natra la vision de la strophe 2. On remarque les trois rimes fminines, et
la rupture introduite dans cette unit par la rime masculine du mot amour .
Le refrain (v.5 et 6)
Deux subjonctifs exprimant le souhait (v.5) sopposent aux deux verbes au prsent de lindicatif
du v.6. Lide dveloppe ici de faon image est celle du temps qui passe reprsent par leau qui
coule. Cette association est prsente dans la posie antique (grco-latine). Le temps, comme leau,
est continu, et linstant, pas plus que leau, ne peut sarrter. Du point de vue rythmique on
remarque la rgularit de ce distique dheptasyllabes : les vers ont tous les deux la csure aprs la
quatrime syllabe
Vien-ne-la-nuit /son-ne-lheure
Les-jours-sen-vont / je-de-meure
Un effet de sens est produit par la pause rythmique sparant le deuxime vers du refrain : je
demeure est isol, et cet isolation se peroit comme un isolement du pote qui parle ici la
premire personne du singulier. Les chanteurs qui ont interprt ce pome ont tous t confront
cette rupture et lont trait chacun diffremment, en la dramatisant plus ou moins, et aussi en la
disant de diffrentes manires, dune strophe lautre.
Deuxime strophe (v.7 10)
Au dessus du pont de pierre, voici soudain un pont de chair, form de deux bras ; il sagit l dune
mtaphore. Attitude dunion ou de sparation ? La syllabation rpte cet quilibre de la rencontre
des deux amants (deux fois cinq syllabes) Mais la Seine rpond cette question : londe est si
lasse des ternels regards, autre mtaphore qui rpond la prcdente. Le verbe passer est mis en
valeur la fin du vers 9, rappelant la fuite du temps et des amour. Le style imag de cette
strophe en fait plus une vision quune ralit. Solitaire, lamant du fait resurgir du pass un
souvenir sans lendemain : la strophe suivante indiquera clairement que le miracle est impossible.
Du point de vue des rimes, on remarque la construction rigoureuse du pome qui reprend la
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rptition de trois rimes fminines, unit rompue par la rime masculine du deuxime vers de la
strophe.
Troisime strophe (v.13 16)
La fatalit qui pse sur lexistence, et sur lamour en particulier, est mise en valeur par la rptition
de sen va (v.13 et 14). Le vers 16 exprime cependant le rvolte humaine contre cette
fatalit : lEsprance (avec un grand E) est dite violente et la dirse met en valeur ce mot qui est
dj isol par sa position en fin de vers. On remarque le puissant effet des rimes, v.15 et 16 , qui,
avec la rptition du son en compris galement dans le mot Esprance , et la rptition de
comme (v.13, 15 et 16), contribue mettre en avant la musicalit du pome qui, nous lavons
dj dit, a t chant par de nombreux artistes. Citons notamment Lo Ferr, Serge Reggiani dans
les annes 70, et ,plus prs de nous, Marc Lavoine, Thomas Fersen, et le groupe Pow Wow.
Quatrime strophe (v. 19 22)
Plus despoir, plus de rvolte. Est-ce le rgne de la mlancolie ? Est-ce plutt le signe dune sage
acceptation de la ralit, sans regret ni rancur ? On remarque la construction inverse ( passent
les jours au lieu de les jours passent ) qui a pour effet, tout comme la rptition du verbe
passer, de mettre en valeur le constat de linexorable mouvement du temps ; les mots la rimes
donnent lavantage au temps ( semaines et Seine , du ct du temps, reviennent , du ct
de lEsprance vaincue) ; cet avantage se retrouve dans le nombre de verbes utiliss: trois pour la
fuite du temps, un pour lEsprance dun retour. Le constat final est donc le suivant : il est illusoire
et vain de vouloir revenir en arrire ; le cours du fleuve, tout comme celui du temps, jamais ne
sinverse. Le retour du premier vers la fin de la dernire strophe clt cette mditation , la referme
sur elle-mme.
Le refrain final (v. 23 et 24)
Il prend tout son sens la fin du texte. Le pote prononce ces deux vers pour dire quil sest
finalement dtourn de la fascination prilleuse, dangereuse de leau. La formule je demeure
qui ferme le pome sonne comme une rsolution, une fermet que le pote a finalement gagne,
lui-mme comme un pont entre pass et avenir. Il peut ds lors demeurer dans le prsent sans
regret, avec srnit.
CONCLUSION
Le pont Mirabeau peut lui-mme tre considr comme un pont plusieurs titres ;
- dabord parce que le pote y passe par diffrents tats : de lespoir au regret, puis
lapaisement
- ensuite parce quil appartient, de par sa forme, la fois la posie et la chanson,
- enfin parce quil semble la charnire entre tradition et modernit ; en effet, de par son thme
(la fuite du temps et des amours) il appartient la tradition, tout comme est traditionnelle
limage du fleuve associ au temps ; de plus, la rptition du refrain en fin de strophe
apparente le pome la forme ancienne de la ballade. Cependant le pome prsente galement
des lments novateurs : la cassure du deuxime vers de chaque strophe, avec les effets
denjambement produits ; et surtout le fait que le pome ne comporte aucun signe de
ponctuation, ce qui le met la fois du ct de la langue ancienne qui ne comportait pas de
ponctuation, mais aussi du ct de la libert moderne prise avec les rgles instaures par les
grammairiens du dix-septime sicle. Sans le canal de la ponctuation, linterprtation est
comme libre, davantage porte par le rythme et la musicalit qui sont le propre de la posie.

Entranement loral du baccalaurat


Le pont Mirabeau
Problmatique dtude : vous montrerez comment le pome traite du rapport entre
le temps et lamour.
Le pont Mirabeau est sans doute le pome le plus connu dApollinaire. Il a paru dans le recueil
Alcool, dit en 1913. Son thme et sa forme rappellent les chansons anciennes dont il emprunte
dailleurs les rimes.
Vue du pont parisien, la Seine figure lirrversible mouvement de la vie et de lamour. Amant
malheureux, Apollinaire voit se reflter dans le fleuve limage de son destin. La contemplation de
la Seine aboutit donc une mditation sur son propre sort.
(lecture voix haute ; cest le moment de faire apparatre le sens dans le son ; cest aussi le moment de
montrer quon connat les rgles de la syllabation)

Comme la question le suggre, le pome propose une mditation sur le rapport entre le temps et
lamour ; on verra quen fait il offre limage dune lutte entre lamour qui veut durer, et le temps
qui ne laisse rien en ltat. On va suivre les tapes de cette lutte, de strophe en strophe, et la
position du refrain en fin de pome nous donnera loccasion den tirer quelque consquence.
Strophe 1.
On mettra ici en valeur les exemples qui se rapportent au temps et ceux qui se rapportent
lamour.
Le temps est reprsent par le fleuve symbolisant lcoulement du temps. Ce premier vers est un
dcasyllabe dont la rime fminine est reprise la fin du vers quatre ; on pourrait penser que la
phrase sarrte la fin du vers un, or il nen est rien, et le vers deux est loccasion dun
enjambement qui met en valeur llment ainsi rejet la fin de la phrase : Et nos amours ; ces
deux premiers vers mettent en scne le dispositif qui va occuper tout le pome, et auquel la
question nous a demand dtre attentif : le rapport entre le temps et lamour.
Demble nous est donn lire avec leffet dinsistance du vers deux la souffrance du pote qui
constate avec mlancolie, ou regret la fuite de ses amours ; ladjectif possessif nos montre
que le pote sadresse ici sa bien aime ; cette hypothse sera vrifie dans la strophe deux avec
limpratif restons . La question qui occupe le vers 3 prend tout son sens dans loptique de la
lutte entre le temps et lamour, entre le constat dune rupture et le dsir dun retour ; en effet le
pote demande sil doit vraiment prendre acte de cette fuite de ses amours, ou si un espoir est
encore permis ( faut-il quil men souvienne , dois-je prendre en compte la ralit cruelle de la
sparation, de la fin de lamour ? faut-il vraiment que je me remmore cette rupture comme une
ralit dfinitive ?).
Le vers quatre vient dmentir cette ncessit en proposant un espoir : la peine nannoncerait-elle
pas la joie ?
Un autre exemple de leffet du temps est lisible aussi dans la construction des strophes ; en effet
les vers deux et trois de chaque strophe sont forms de la rupture dun dcasyllabe : cette brisure
du vers exprime la cassure du rapport amoureux. Ce dispositif explique le retour des trois rimes en
eine , et lunique rime masculine en ours .

Strophe 2.
De lespoir formul dans le vers quatre va natre la vision de la strophe 2 : au dessus du pont de
pierre voici soudain un pont de chair, form de deux bras ; il sagit l dune mtaphore. La
syllabation rpte cet quilibre de la rencontre des deux amants (deux fois cinq syllabes). Mais la
mtaphore de la lassitude de la Seine rpond la mtaphore du pont des bras en la rfutant : londe
est lasse des ternels regards, cette lassitude discrdite les espoirs des amants qui sans doute
sexpriment une ternelle fidlit (limage du pont des bras est en effet un symbole de stabilit qui
rpte le vu des amants qui se promettent saimer toujours). On voit donc dans cette strophe que
deux ralits sont confrontes : lespoir dun amour qui serait fait pour durer, et le mouvement du
temps qui npargne rien ni personne. Ce mouvement de la fuite du temps est mis en valeur par le
verbe passer plac la fin du vers neuf. La strophe suivante indiquera clairement que le miracle
est impossible : la vision de cette union retrouve restera sans lendemain.
Le refrain
Deux ralits occupent aussi ce distique dheptasyllabes (sept syllabes) : dune part le temps
avec les deux subjonctifs prsents exprimant le souhait ou lacquiescement (oui, que la nuit
vienne, que lheure sonne) ; lamant du veut-il en finir ? Ou au contraire veut-il dire quil fait
face ? je demeure exprime la deuxime ralit qui occupe le refrain, la ralit dune solitude
que le pote doit assumer, solitude ou stabilit face au mouvement de la fuite du temps ; cette
stabilit est aussi celle du pont do le pote contemple leau en mouvement. Du point de vue
rythmique, je demeure est isol, et cette isolation est perue comme un isolement du pote qui
parle ici la premire personne du singulier, aprs le nos du vers deux.
Les chanteurs qui ont interprt ce pome ont tous t confront cette rupture du vers et lont
traite chacun diffremment, en la dramatisant plus ou moins, et aussi en la disant de manire
diffrente, dune strophe lautre. On remarque la priorit accorde dans ce refrain au mouvement
du temps : trois verbes pour lexprimer, un seul pour la stabilit ; de plus les jours sen vont
font quatre syllabes, alors que je demeure nen fait que trois.
Strophe 3
La lutte entre esprance amoureuse et ralit du temps traverse aussi cette strophe ; la fatalit
qui pse sur lexistence, et sur lamour en particulier, est mise en valeur par la rptition de sen
va (v.13 et 14). Le vers 16 exprime cependant la rvolte humaine contre cette fatalit :
lEsprance (avec un grand E) est dite violente , et la dirse (vi-o) met en valeur ce mot qui est
dj lui-mme isol par sa position en fin de vers.
Strophe 4
( voir les cours)
Refrain final
(cours)
Conclusion
Lanalyse du rapport entre le temps et lamour a permis de montrer une vritable progression dans le pome intitul
le pont Mirabeau . Nous avons pu voir que la mditation du pote sur sa propre condition passe par plusieurs
tapes : dabord la mlancolie, puis lespoir vain, la violence dune rvolte, et pour finir la sagesse dune acceptation
apaise, dautre parleraient de rsignation ; le dbat nest pas clos, mais reste que le retour du refrain aprs le vers 22
qui reprend le vers initial, marque une ouverture, une tat diffrent, dtach de lunit constitue par la limite des vers
1 et 22.
4

Cest sans doute la richesse et la simplicit de ce pome qui en font la clbrit ; des interprtes les plus divers se sont
laiss fasciner par la musique et la leon de ces vers.