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LA SOCIEDAD DE LA BASURA

Caciquismo urbano en la ciudad de Mxico


HCTOR CASTILLO BERTHIER

INSTITUTO DE INVESTIGACIONES SOCIALES

Director: Ricardo Pozas Horcasitas


Secretario Acadmico: Beatriz Garca Peralta

CUADERNO DE INVESTIGACIN SOCIAL Num. 9

Coordinador: Sara Gordon Rapoport


Portada: Waldo Gomezgil
Edicin al cuidado de:
PRIMERA PARTE: Ionne Scotto Boetani
SEGUNDA PARTE: Guadalupe Snchez Olea

Distribucin: Armida Vzquez Alarcn


Torre II de Humanidades, 79 piso, Ciudad Universitaria,
04510 Mxico, D. F.
1

LA SOCIEDAD DE LA BASURA
Caciquismo urbano en la ciudad
de Mxico

Hctor Castillo Berthier

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO


Mxico, 1990
Primera edicin: 1983

DR 1990, Universidad Nacional Autnoma de Mxico


Ciudad Universitaria, 04510 Mxico, D. F.
DIRECCIN GENERAL DE PUBLICACIONES
Impreso y hecho en Mxico
2

A mis padres: Dra. Concepcin Berthier Aguiluz (1917-1976)


Dr. Hctor V. Castillo Bautista (1916-1980)

...orgulloso de ser suyo.

AGRADECIMIENTOS
A

todos

los

choferes,

barrenderos,

peones,

macheteros, voluntarios

pepenadores que me brindaron su amistad, techo y trabajo, sin cuya ayuda


hubiera sido imposible establecer el contacto directo con la realidad.
A los maestros Enrique Contreras Surez y Eduardo Cifuentes Guzmn,
que con infinita paciencia y dedicacin orientaron, paso a paso, el desarrollo
completo de este estudio.
A los antiguos compaeros de trabajo: jefes de limpia, de sector,
subdelegados y delegados de las delegaciones Miguel Hidalgo, Benito Jurez y
Cuauhtmoc; as como a los de los peridicos El Heraldo y El Universal.
A todos los funcionarios y empleados que facilitaron la obtencin de datos
y documentos, al igual que a aqullos que trataron de impedirlo.
Finalmente, gracias a Rosario Saynez por la intensa labor con que realiz
la mecanografa de este trabajo.

HCTOR CASTILLO BERTHIER.

PRIMERA PARTE

INTRODUCCIN
Este trabajo trata de ofrecer al lector ocasional un panorama claro y accesible para iniciar el
estudio de la problemtica que trae consigo la basura en la ciudad de Mxico. Una de sus
principales caractersticas es que proporciona informacin de primera mano obtenida en el
contacto directo con esta realidad combinada con una interpretacin terica que permite ubicar el
fenmeno observado. Ha sido un trabajo constante durante casi tres aos que dur la
investigacin. El trabajo en general nos habla de la basura, pero en muy diferentes niveles y bajo
diferentes pticas. Una buena parte est dedicada a explicar el ciclo diario que siguen los
desechos en la ciudad de Mxico, esto es, desde que cualquier persona deposita algn
desperdicio (papel, comida, trapo, vidrio, etctera), en un bote de basura o en la calle, hasta que
esta basura, despus de innumerables vueltas y regateos, es vendida a las industrias que utilizan
desechos para elaborar nuevos bienes de consumo. Por ejemplo, las fbricas de sellos de goma
compran el hueso para hacer sus pegamentos; el cebo excedente de las carniceras es comprado
en tambos para hacer manteca vegetal; los desperdicios de fruta se usan para elaborar refrescos
enlatados con pulpa de frutas naturales; los animales muertos los compran pequeas compaas
que producen embutidos, los restos alimenticios de los mercados se venden como alimento para
puercos; el fierro y el vidrio se vuelven a fundir; los restos de pescado y las plumas de pollo se
procesan para alimentos balanceados de ganado mayor; el aceite de automviles, que es
altamente txico, se reprocesa para hacer aceites, grasas y algunas veces hasta aceite
comestible, y hay quien afirma que el hueso tambin es comprado por las compaas que
elaboran consoms en polvo como sazonador, etctera.
Asimismo, esta descripcin va ligada con una presentacin minuciosa de cmo se
encuentra el servicio de limpia en la ciudad; personal, instrumentos de trabajo, relaciones sociales,
resultado de la observacin directa y de mi insercin como trabajador de limpia y transportes
durante algunos meses.
Todo esto permiti establecer los costos, montos, volmenes, precios y perfiles de la
basura, y en general aquellos aspectos econmicos que permiten fundamentar que s es en
verdad enorme el capital que se maneja de los desperdicios, llegando tambin a demostrar lo
inverosmil de su reparticin entre las gentes que participan en el proceso, entre ellos el lder de
los pepenadores, quien controla la mayor parte de la basura recuperable que se produce en la
ciudad de Mxico.
El estudio de los tiraderos requera as de otra parte especial donde se pudiera destacar la
importancia de la sobrevivencia de este tipo de caciquismo en la ciudad de Mxico. Este tipo de
gobierno informal dentro del propio gobierno es ya tradicin del Estado mexicano, que se vale de
estos intermediarios polticos para ejercer ampliamente su poder; por consiguiente, toda aquella
verborrea dirigida por los dirigentes del partido oficial en contra del caciquismo pugnando por su
desaparicin, tuvo algn sentido? o, en el caso de Rafael Gutirrez, por eso lo ungieron
diputado, para que s fuera un representante popular?
Esta parte est apoyada en la descripcin de la historia de los tiraderos, la biografa del
lder y parte de los apuntes realizados durante el tiempo que viv en el tiradero de Santa Cruz
Meyehualco con una familia de pepenadores.
Posteriormente, con apoyo en las opiniones de diversos autores se hizo del trabajo
emprico una interpretacin terica para facilitar su comprensin sociolgica.
Ahora bien, el principal problema era demostrar cmo el trabajo presente o pretrito es la
fuente de acumulacin de todo capital. Especialmente en el caso de la basura, donde algo
aparentemente sin valor se transforma en una mercanca gracias al trabajo de miles de personas
que laboran con los desperdicios, eslabonando as el ciclo de circulacin de las mercancas entre
el consumo y la nueva produccin por medio del aprovechamiento de los desechos de la sociedad
y creando una acumulacin incalculable, por parte del cacique, de la plusvala econmica que de
esto resulta que a fin de cuentas se transforma en poder poltico legitimado a travs de su poder
econmico.
La informacin fue recolectada con base en entrevistas directas con: 1) empleados
recolectores de basura del Departamento del Distrito Federal; 2) pepenadores independientes que
viven de los desechos que quedan, sin recolectar, esparcidos en las calles; 3) pepenadores
organizados de los tiraderos de basura; 4) dirigentes sindicales y lderes de los trabajadores del
DDF y de los pepenadores, y 5) otras autoridades relacionadas con el problema, ex funcionarios,
6

intermediarios y empresas que compran desechos. Tambin se aplic una cdula de entrevista a
cada una de las 16 delegaciones de administracin pblica en que est dividida la ciudad de
1
Mxico.
Conjuntamente con este trabajo se fue integrando la informacin en los diferentes niveles
que sigue el reaprovechamiento de la basura en la ciudad: recoleccin, compra por intermediarios,
depsito en, los tiraderos, trabajo de los pepenadores, compra-venta por lderes de pepenadores e
industrias que reutilizan los desechos.
Del anlisis de los puntos anteriores se desprende finalmente una estimacin y evaluacin
global de la organizacin social y los resultados econmicos y polticos del fenmeno.
En el primer captulo se establecen las vinculaciones existentes encontradas entre la
realidad observada y la conceptualizacin terica de sus principales aspectos, hasta llegar a
establecer cul es el papel que juega el caciquismo urbano dentro del problema de la basura y su
aparente tendencia a desaparecer conforme vaya avanzando la modernizacin en el
reaprovechamiento de desechos.
En el segundo captulo se inicia una descripcin econmica del tema de estudio,
presentando una visin general de la historia de la basura y la situacin en que se encuentra el
sistema de recoleccin de desechos hasta llegar al punto de reutilizacin de desperdicios, en
donde quedan expresados los parmetros econmicos dentro de los cuales puede ser
contemplado este problema.
En la tercera parte, se incluye una descripcin histrica sobre el tiradero de basura de
Santa Cruz Meyehualco, la biografa del lder de los pepenadores, y la explicacin de las
relaciones que existen al interior de los tiraderos.
Finalmente, en el captulo de conclusiones se retoman algunas ideas presentadas en el
esquema conceptual del trabajo, as como las tendencias de industrializacin y de las polticas
seguidas por el Estado para afrontar el problema de la basura que se estima pueden llegar a tener
serias repercusiones en la poblacin que vive de los desechos.
El trabajo tiene como principal finalidad mostrar una realidad cruel pero que existe entre
las calles y las gentes que habitan la ciudad, pero sera incompleto si no pudiera cooperar a la
concientizacin de la necesidad inminente por formar una sociedad igualitaria donde no se
presenten los casos extremos de explotacin como se dan en la basura; o de la reaccin que
causa el observar a hombres, mujeres y nios viviendo en medio de la podredumbre de la
sociedad; o bien analizar racionalmente la exagerada y legitimada corrupcin por parte de muchos
funcionarios del Estado. Es difcil construir algo sobre estas bases; sin embargo, no hay opcin, y
el presente trabajo es un intento por ir un poco ms all de la simple descripcin de lo real.

Ver anexo nmero 1

CAPTULO I
SISTEMA CONCEPTUAL
1.1. El proceso econmico
Para llegar a comprender el proceso de legitimacin del caciquismo urbano y sus relaciones
sociales, se debe explicar primero la propia reproduccin del sistema, as como las relaciones de
dependencia, la marginalidad, y las relaciones de estratificacin en el grupo de estudio. Estas
explicaciones a su vez permitirn llegar a un conocimiento descriptivo y crtico de la reafirmacin
del caciquismo urbano y sus principales proyecciones econmicas y polticas.
Los fenmenos sealados en el prrafo anterior slo debern ser considerados
aisladamente como distintos momentos o fases del anlisis del problema, ya que como una
combinacin en movimiento de las diferentes partes, constituyen por s mismos el todo social,
2
siendo as el objetivo principal del trabajo el hacer inteligible lo real y no solamente producir
abstracciones segregadas unas de otras.
No existen "hechos puros", independientemente de un sistema conceptual que los consigne. Es
necesario, por el contrario, recordar siempre que la teora no puede construirse ms que con
base en un conocimiento profundo de lo real pero esto es extrao al empirismo, el cual rechaza
ese esfuerzo en beneficio de una simple descripcin que inevitablemente permanece sin
3
significado.

Puede afirmarse que en el campo de la sociologa es esencial la consideracin de la


unidad del todo y de las partes, ya que cada elemento no puede explicarse ms que en su
vinculacin con los dems, es decir, en una dimensin necesariamente histrica.
La conexin de los fenmenos, vistos ms bien como procesos activos, estara dada para
este trabajo en una primera instancia por la observacin de la base o infraestructura econmica
del grupo que se estudia y que se encuentra bajo el dominio de una superestructura poltica e
ideolgica que rige en la sociedad global.
Dicha observacin estar orientada principalmente a la deteccin de las redes de
interacciones sociales que se presentan en los diferentes niveles dentro de les que se ubica el
estudio, con el fin de enunciar el ser de la accin, y con esto comprender la naturaleza del
sistema.
Dentro del universo de estudio existen por lo menos dos tipos diferentes de infraestructura
que podran ser analizados: el primero, referido a la base de trabajadores asalariados por el
Estado que se encargan de la recoleccin de los desechos slidos en la ciudad de Mxico, base
organizada y ligada a todo el aparato poltico, sindical e institucional que rige sus destinos, cuyo
anlisis no es un elemento principal del estudio; y el segundo, derivado de todo el conjunto de
4
"trabajadores activos pero con una base de trabajo muy irregular" (pepenadores), que
seleccionan la basura reutilizable y que estn tambin ligados a la superestructura, pero por otros
medios que podran considerarse quiz como intermedios, dentro de los que se encuentra el
caciquismo y otras formas de dominacin.
De esta forma, el Estado aparecera a la vez como empresario en el primer tipo de
infraestructura, dando legalidad, legitimidad y un ordenamiento especfico a las relaciones entre la
base y la superestructura, quedando la primera a un nivel propiamente obrero, mientras que en el
segundo tipo el Estado simplemente se limita a permitir la asociacin de los pepenadores en torno
a la transformacin de los desechos en bienes tiles que tienen un nuevo valor de uso.
Esto es, la basura como desecho consciente o inconsciente de la sociedad aparece
2

Gerard de Bernis D., "Equilibrio y regulacin: una hiptesis alternativa y proposiciones de


anlisis", Revista de investigacin econmica, vol. XXXVIII, nm. 144, UNAM, 1978, Mxico, p. 15.
3
Op. Cit., pp. 14-15.
4
Carlos Marx, El capital, Fondo de Cultura Econmica, reimpresin, 1972, Mxico, t. I, pp.
544-545.
8

apartada y sin valor en el ciclo tradicional de la circulacin de mercancas produccin-distribucinconsumo, aunque de hecho un porcentaje del desecho total, que fluctuara entre un 15% y un
35%, se reincorpora a la produccin de nuevos bienes de consumo. As pues, al ser beneficiada la
basura con el trabajo de los pepenadores, adquiere tambin un valor monetario.
Por medio del trabajo que los pepenadores aplican a la basura (y que por ende la
transforma en producto con un valor de uso) se integran a la reproduccin poltica y econmica del
sistema.
5
Si se me permite plantear un supuesto provisional podra argumentar que la basura
aparece como un excedente de la sociedad a la par que los pepenadores, quienes quedan
ubicados en lo que algunos autores al hablar de la marginalidad definen como "poblacin sobrante
6
de las economas capitalistas dependientes".
Bien, antes de caer en algn silogismo a este respecto debe quedar claro que si la basura
en un determinado porcentaje deja de ser desecho, el pepenador, al emplear su fuerza de trabajo
en la recuperacin de este porcentaje deja de ser "marginado", puesto que se integra de manera
directa al proceso de produccin en la sociedad.
Pero este proceso sera una visin meramente de abajo hacia arriba, de la base a la
superestructura, que explicara la funcin econmica de los pepenadores, aunque si se ha hablado
de interaccin habr de explicarse tambin la otra va de accin social, de arriba hacia abajo, de la
superestructura a la base, lo que en palabras simples sera: si los pepenadores se "benefician"
con los desechos del sistema, cmo se beneficia el sistema a travs de ellos?.
Las relaciones que surgen a este nivel podran ser consideradas de tipo extra econmico,
o sea, a nivel poltico principalmente, y esto quedara explicado al observar que los pepenadores
representan para el sistema un grupo incondicional al servicio del Estado, quien los emplea o
manipula como "masas" para la organizacin de mtines, como votos asegurados en las
elecciones municipales y federales, como grupos de apoyo en las campaas polticas del partido
oficial, como esquiroles y a veces tambin como grupos de choque.
Este servicio incondicional de los pepenadores hacia la superestructura es importante si
tan slo consideramos que son ms de diez mil pepenadores inmiscuidos de una u otra forma en
el fenmeno y este apoyo, o ms bien, este tipo de apoyos, le son indispensables al Estado para
ejercer acciones que en ltima instancia conllevan a legitimar su poder.
El movimiento de estos dos momentos: el econmico y el poltico, permiten explicar el
porqu de la reproduccin del sistema, dado que se crea una permanente interdependencia entre
la base y la superestructura, en donde el sistema le es necesario a los pepenadores para
sobrevivir y los pepenadores le son necesarios al sistema para vivir y buscar su legitimacin.
Al hablar de la reproduccin del sistema y ms especficamente cuando se analizan las
estructuras sociales, debe reconocerse que ciertas relaciones entre diversas fracciones de un
mismo estrato o de una misma clase son importantes para explicar algunos cambios en otras
clases o fracciones de la misma clase, siendo as que el rol poltico que juegan los pepenadores
en apoyo de una clase (dominante) se destaca como un papel poltico del lumpen proletariado en
perjuicio de otras clases o de fracciones de la misma base.
Pese a ello, si bien se habla de fracciones de la burguesa o de fracciones de la base, no
debe entenderse esto como una simple desarticulacin social, dado que el fenmeno es ms bien
de unificacin de las fracciones, unificacin condicionada en primer trmino por su funcionalidad,
misma que en todos los niveles estar a la vez orientada por diversos factores como son: valores
comunes, deberes mutuos, obligaciones, responsabilidades y beneficios normalmente asociados
con una comunidad.
La funcionalidad a que se hace referencia estar dirigida, en este caso particular, a la
recuperacin de materiales aprovechables de la basura por parte de los grupos de pepenadores y
a la reutilizacin de estos productos en la produccin de bienes de consumo por parte de las
empresas o industrias que requieren de estos desechos en sus ciclos productivos. Esto no limita
las posibilidades de conflicto existentes tanto en un mismo estrato como entre las diversas capas
5

Entindase provisional en el sentido etimolgico de la palabra, "para la visin", un


supuesto para facilitar el entendimiento posterior, y no como una premisa falsa de la que se parte
para llegar al conocimiento.
6
Anbal Quijano, "Redefinicin de la dependencia y proceso de marginalizacin en
Amrica Latina", CEPAL, mimeografiado, 1970, pp. 27-41.
9

de la estructura social, lo cual desemboca en ciertos momentos crticos" que al parecer tienen
como efecto directo una mayor unin o alianza de las fracciones de los diferentes estratos para
afrontar el conflicto.

1.1.1. Dependencia y marginalidad


Al tratar de ubicar el problema en un contexto ms amplio, podran retomarse algunas ideas de
Touraine sobre la dependencia y la marginalidad. Se da por entendido que las sociedades
dependientes no pueden ser vistas nicamente en su relacin con el exterior, ya que "tienen una
independencia poltica y cultural real, asociada a una subordinacin econmica, lo cual obliga a
7
interrogarse sobre su estructura social misma".
Es por la estructura particular que guardan este tipo de sociedades por lo que no debe
hablarse de un "capitalismo dependiente", sino de "acumulacin capitalista" en una sociedad
dependiente.
Entre las caractersticas encontradas por Touraine en estas sociedades destaca
principalmente que tienden, muy a menudo, a poseer un "sistema poltico hipertrofiado y un Estado
atrofiado", es decir, que cuanto ms evolucionan ms se encuentran dominadas por el capitalismo
8
extranjero y el Estado nacional, "siendo las clases nacionales actores cada vez ms subalternos".
Asimismo, se encuentra una clara
debilidad de la burguesa nacional, una mano de obra integrada solamente de manera
marginal al proceso productivo y una sumisin directa de una gran parte del sindicalismo obrero
9
a agentes polticos nacionalista o populistas .

La debilidad de la sociedad nacional implica forzosamente una endeble integracin de las


posiciones de las clases; existe muchas veces una fuerte oposicin entre el funcionamiento del
sistema econmico centrado en el exterior y el de la sociedad propiamente nacional o regional, por
lo cual las acciones desarrolladas por la base son parciales o locales sin llegar verdaderamente a
una accin de clase integrada y formada en el nivel nacional.
En una sociedad desarticulada, dice Touraine, la formacin de un agente de Estado que
sobrepasa y derriba el papel redistribuidor y finalmente conservador del sistema poltico ms o
menos populista es la condicin primera de la integracin a la sociedad nacional; a partir de esta
integracin, los problemas, los valores y los conflictos societarios y en consecuencia las luchas de
clase pueden triunfar sobre la complejidad y la desarticulacin de las acciones aisladas y tambin
sobre la autonoma ideolgica frente a la prctica.
Cabe sealar que la "integracin de manera marginal" de la mano de obra a que se refiere
Touraine est referida al subempleo y a la desarticulacin social de estos grupos dentro de las
sociedades dependientes y define:
Los marginados no son un grupo sino el producto de un mecanismo social de subempleo que
sobrepasa y por mucho lo que puede llamarse desempleo en el sector del empleo
asalariado permanente... Los marginados subempleados, que con frecuencia viven en
condiciones miserables en vecindades y ciudades perdidas, son absorbidos por la sociedad a
10
la vez que tambin son rechazados por ella, apartados y expulsados.

La marginalidad de la pobreza no representa pues, un fenmeno transitorio de corta


duracin. "Las barriadas (y ciudades perdidas) no son campamentos de espera que permiten al
migrante (marginado) adaptarse a la ciudad mientras la economa va generando nuevas fuentes
11
de trabajo".
Es obvio que la residencia en ciudades perdidas no basta para definir la marginalidad, ni la
7

Alain Touraine, Las sociedades dependientes, Siglo XXl, Mxico, 1978, p. 45.
Op. cit., p. 46.
9
Op. cit., p. 78.
10
Alain Touraine, "La marginalidad urbana", en Revista Mexicana de Sociologa,
IISUNAM., ao XXXIX, vol. XXXIX, nm. 4, Mxico, 1977, pp. 1105-1142.
11
Larisa Lomnitz, Cmo sobreviven los marginados, Siglo XXI, Mxico, 1975, p. 30.
10
8

dependencia econmica en s, ni siquiera la modernizacin y concentracin de la industria en las


grandes ciudades, o el subempleo asociado a la falta de calificacin de la mano de obra. sta
debe ser vista ms bien como un "atributo de las sociedades dependientes", considerando la
evolucin de los sectores capitalistas, la naturaleza de las inversiones y la funcin del Estado
mismo, "ms orientado hacia el reforzamiento de las clases medias que hacia la integracin de los
12
menos favorecidos. . . La marginalidad es el signo del desgarramiento de toda sociedad".
El concepto de "marginalidad" merece ser replanteado y visto a travs de los procesos de
interaccin econmica y social, dado que al parecer existe una fuerte barrera entre los
participantes del sistema de produccin industrial y los "marginados" ocupados en "labores
manuales sin calificacin: vigilancia, servicio domstico, obra contratada al da, reciclaje de
13
desechos domsticos e industriales y otros".
No se plantear aqu una polmica sobre la existencia y cualificacin de la marginalidad
como concepto estructural ni de la pobreza como concepto cuantitativo, ni de sus relaciones y
diferencias, o sus definiciones.
Si bien Lomnitz en su estudio aclara que "subsisten importantes sectores que la economa
no ha sido capaz de integrar funcionalmente a su esquema de produccin y que estos sectores
14
tienden a encontrarse al margen de los procesos econmicos y polticos oficiales", parece que no
se refiere de ninguna forma a la poblacin inmersa en los procesos de recoleccin y
reaprovechamiento de la basura, pese a que seala en prrafos anteriores al "reciclaje de los
15
desechos domsticos industriales" como una ocupacin de marginados sin calificacin en su
mano de obra.
Dependiendo de la definicin o ubicacin que quiera darse a la "calificacin de la mano de
obra", sta puede aplicarse a diferentes niveles y de distintas maneras: por ejemplo, en la
recoleccin de basura existen tractoristas, traileros, choferes de camiones de volteo, pesadores,
tomadores de tiempo y por supuesto barrenderos y voluntarios. De todos ellos, el ltimo nivel
quiz sea el que menor necesidad de calificacin requiera; sin embargo, necesita certificado de
primaria y otros requisitos para desempear su labor. Lo mismo sucede en los tiraderos de basura
donde existen tractoristas, capataces, pesadores, cabos y pepenadores, aunque en estos ltimos
hay algunos especializados en obtener vidrio, papel o trapo, segn la demanda del mercado, y,
dados los peligros que presenta la basura (incendios frecuentes, mordeduras de ratas,
acumulacin de cidos corrosivos, explosiones, cortaduras, etctera), requiere de cierta
"especializacin", segn el material que se quiera obtener, el tipo de basura con que se est
trabajando y aun la poca del ao en que se desarrolle el trabajo.
No debe olvidarse que este tipo de trabajo, duro, sucio, indeseado, presenta muchas
veces en los pases desarrollados serias dificultades para encontrar candidatos que ocupen dichas
plazas, dada la poca oferta de mano de obra que existe para estas labores. No as en el caso de
Mxico, donde parece sobrar la mano de obra.
Finalmente, si hubiera de darse una definicin econmica de los pepenadores, sta podra
ser referida a lo que Carlos Marx define como ejrcito industrial de reserva intermitente o
sedimentado cuando seala que son:
. . . obreros en activo pero con una base de trabajo muy irregular. Esta categora brinda al
capital un receptculo inagotable de fuerza de trabajo disponible. Su nivel de vida desciende por
debajo del nivel normal medio de la clase obrera y esto es precisamente lo que la convierte en
instrumento dcil de explotacin del capital. Sus caractersticas son: mxima jornada de trabajo y
16
salario mnimo. . .

y por otra parte un poco ms social, el concepto de Touraine al hablar de la asociacin entre
marginalismo y subempleo que reconoce que estos sectores s son absorbidos por la sociedad, a
la vez que tambin son rechazados por ella, principalmente por las miserables condiciones de vida
que presentan casi siempre dichos grupos.
Esta absorcin que hace la sociedad de los pepenadores estar siempre en funcin de la
12

Alain Touraine, "La marginalidad urbana", en op. cit., p. 1129.


Lomnitz, op. cit., pp. 11-21
14
Op. cit., p. 17.
15
Op. cit., p. 11
16
Carlos Marx, ibid.
13

11

estructura social de este grupo, estructura real que guarda en s una compleja estratificacin
lidereada por una persona, un cacique, que sirve como punto de unin entre la base y la
superestructura jugando un doble papel: autoritario y totalitario hacia la base; fiel, dcil y
comprometido hacia el Estado y la superestructura ideolgica.

1.2. El proceso sociopoltico


Hablar de caciquismo implica hablar de un proceso determinado de liderazgo. El liderazgo es a su
vez entendido como "las aptitudes y hbitos de dominacin en ciertos individuos y de la conducta
17
de sumisin de otros"," aunque el liderazgo, visto en relacin con el individuo, no es ningn
atributo de la personalidad sino una particularidad de su papel dentro de un sistema social dado.
18
Max Weber basa su estudio sobre los diferentes tipos de dominacin en la racionalidad e
irracionalidad de la conducta humana y en la legitimacin que busca siempre la dominacin para
ser ejercida plena y organizadamente.
Algunos autores sealan marcadas diferencias entre un tipo de liderazgo y otro, e incluso
mezclas y combinaciones entre diferentes tipos. En fin, las opiniones sobre el tema abundan y
cubren una amplia gama de posibilidades. Para el presente estudio hemos considerado una
menos formal que las anteriores pero que permite ubicar nuestro problema.
Sergio Alcntara Ferrer indicaba, durante una pltica, tres tipos identificables de lderes: el
corrupto, el dirigente y el lder intermedio, que surge de la combinacin de los dos anteriores.
El corrupto sera definido con base en su facilidad para vincularse con agentes polticos
regionales o nacionales y que por propia voluntad o por presin de estos agentes se ve obligado a
ceder en favor de los mecanismos tradicionales del poder nacional, en perjuicio directo de sus
seguidores o representados.
El dirigente, llamado as dado que la palabra lder ha adquirido con el tiempo un
significado un tanto negativo en el nivel popular, sera aquel que debido a su propio carisma,
honestidad o buena reputacin adquiere el cargo, pero como mantiene una lealtad inquebrantable
hacia el grupo, no puede ser coptado por el poder poltico y esto trae consigo una serie de
problemas: represin, difamacin e incluso su propia eliminacin fsica, que a fin de cuentas trunca
las aspiraciones del grupo en general.
Y finalmente el tercero, definido como un lder populista; su caracterstica principal es la
intermediacin y el acuerdo, dado que conjuga por una parte el hacer concesiones al aparato
poltico e ideolgico del Estado y por la otra obtiene beneficios (muchas veces como recompensa
a esta entrega) que son empleados para satisfacer, al menos, una parte de las aspiraciones,
deseos o peticiones del grupo que representa.
En Mxico existen ejemplos abundantes de estos tres tipos de liderazgo, quiz un poco
ms dentro del primero y del tercero, dado que son los ms consecuentes con el desarrollo normal
de la poltica nacional.
"La verticalizacin y centralizacin del sistema requieren de agentes intermedios que
llevan a cabo la poltica dictada desde arriba, pero con el suficiente conocimiento de la base y
apoyo en ella como para asegurar la obediencia poltica. Estos mediadores surgen de los ex
19
lderes populares o de los viejos caciques".
Es por ello que un elemento indispensable para la explicacin del caciquismo es el
concepto de articulacin, ya que, como menciona Par, por medio de estos intermediarios polticos
se liga estrechamente el modo de produccin dominante con el modo de produccin dominado.
"Lo que denominamos caciquismo en Mxico es una forma de control poltico. .
20
.caracterstica de un periodo en que el capitalismo penetra modos de produccin no capitalista".'
Se estima que si los caciques funcionan como intermediarios entre dos modos de produccin esto
es debido a que las ms de las veces ellos mismos son los agentes econmicos de penetracin
17

H. C. Warren, Dictionary of Psychology, Houghton Mifflin, Boston, 1934.


Max Weber, "Teora de la organizacin social", en Economa y sociedad, t. I, Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, 1944, pp. 221-266.
19
Luisa Par, Caciquismo y poder poltico en el Mxico rural, IISUNAM, Siglo XXI, Mxico,
1975, p. 35.
20
Op. cit., p. 35.
12
18

del capitalismo ya que, si bien algunos caciques pueden ser empresarios capitalistas,
originalmente la fuente de su acumulacin se basa en un comercio y una usura caracterizados por
la rapia y la violencia.
Existen tambin otros factores muy importantes para asegurar el poder del cacique, aparte
de la violencia fsica, como son las formas de control basadas en el fomento y la manipulacin de
los valores tradicionalmente aceptados por el grupo oprimido, que van asociados generalmente a
un bajo nivel de conciencia social.
El adjetivo cacique se da a cualquier individuo que ejerce una influencia exclusiva en las
polticas locales. Puede ser definido como un lder autocrtico cuyas caractersticas son: informal,
personalista, de comportamiento arbitrario, apoyado en un coro de parientes, combatientes,
agremiados o dependientes y que adems hace uso de las amenazas y la violencia. Ms an, la
existencia de un cacicazgo siempre ha implicado un fuerte poder individual sobre un grupo en
determinado territorio unido por un sistema socioeconmico o cultural y un cierto grado de
21
desconexin del sistema instituido por el gobierno, que es generalmente normativo y formal.
Otros autores definen al caciquismo como un fenmeno de mediacin poltica que se
fundamenta en el ejercicio informal y personal del poder para proteger intereses econmicos
individuales o de un grupo determinado.
Puede decirse que en gran parte de los estudios sobre caciquismo se ha presentado una
marcada tendencia a ubicar el problema como perteneciente casi de manera exclusiva al medio
rural y en especial a las zonas ms atrasadas del campo. En general, se habla del tema como de
un fenmeno en vas de desaparicin, asocindolo con el desarrollo industrial de los pases y los
efectos que ste produce en las reas rurales.
Pablo Gonzlez Casanova seala que:
no resulta extrao en el proceso de desarrollo nacional ver cmo hay caciques que se
oponen a la construccin de caminos y a la instalacin de fbricas, y que mueven sus influencias
y ejercen hasta la violencia para que no se construyan, ni los unos ni las otras. Pero ya sea que
el cacique se oponga al desarrollo, ya que l mismo lo promueva, el desarrollo acaba
22
destruyendo su poder personal.

Cornelius por su parte habla de las "muchas y significativas manifestaciones muy


extendidas" del caciquismo en el contexto urbano frente a esta sensible declinacin del caciquismo
agrario, con lo que explica que el desarrollo urbano por s mismo no es incompatible con el
surgimiento del caciquismo como modelo de liderazgo poltico, principalmente entre los sectores
23
de bajos ingresos."
El caciquismo urbano es comn a muchos pases de Latinoamrica y existen numerosas
descripciones y anlisis del problema tanto en Venezuela, como en Nicaragua, Panam, Per y
otras naciones, aunque de manera general casi todos asocian a estos lderes como polticos
intermediarios que vinculan una parte tradicional y muchas veces desarticulada del sistema, con
los sectores modernos, los partidos oficiales y en general con la superestructura ideolgica del
Estado.
24
Tal es el caso de Lomnitz, que en un estudio sobre los mecanismos de articulacin entre
el sector informal y el sector formal urbano detecta tres tipos de intermediarios en Mxico: a)
reclutadores de trabajo; b) caciques polticos, y c) intermediarios de produccin y comercializacin.
Su fundamento est dado en que dentro del sector formal se encuentran tres subsectores
principales: a) poder (aparato administrativo del Estado); b) capital (burguesa duea de los
medios de produccin), y c) trabajo (trabajadores organizados en sindicatos), que no estn
excluidos de presentar conflictos permanentes entre s aunque s tienen en comn la "seguridad
laboral" que implica un nivel mnimo de ingresos. Todo esto frente a un sector informal que carece
21

Cornelius Wayne A., "A Structural Analysis of Urban Caciquismo in Mexico", Urban
Anthropology, nm. 1, vol. II, Masachusetts, 1972, pp. 234-261
22
Pablo Gonzlez Casanova, La democracia en Mxico, Editorial Era, 9. edicin, Mxico,
1977, p. 49.
23
Cornelius, op. cit., pp. 234-261
24
Larissa Lomnitz, "Mecanismos de articulacin entre el sector informal y el sector formal
urbano", en Revista Mexicana de Sociologa, IISUNAM, ao XI, vol. XI, nm. 1, Mxico, 1978, pp.
131-153.
13

de seguridad de empleo, nivel mnimo de ingresos y un poder poltico real de negociacin.


Es aqu, en la articulacin de estos dos amplios sectores de la sociedad, donde surgen los
caciques, que por medio de ayudantes incondicionales organizan los sectores informales, imponen
su voluntad, y reciben innumerables beneficios econmicos procedentes del cacicazgo, mientras
que por el otro lado representan a su sector ante los agentes polticos del Estado, regionales o
nacionales, sirviendo de voceros y enlace entre la autoridad y la comunidad representada y
algunas veces trayendo beneficios materiales concretos para sus representantes y para sus
ayudantes cercanos principalmente.
Para entrar de lleno en el tema de estudio se han considerado las caractersticas
fundamentales del caciquismo que se encuentran ya contempladas por varios autores y algunas
otras, que en conjunto, pueden ser claramente identificables en el problema de la basura en la
ciudad de Mxico:
1) El cacique emerge de la misma comunidad.
2) Gana su poder por imposicin propia.
3) Sostiene a un grupo incondicional de seguidores.
4) Mantiene relaciones de servidumbre con sus trabajadores.
5) Es autocrtico, informal, personalista y arbitrario.
6) Utiliza la violencia adems de otras formas de control.
7) Es reconocido como "lder" tanto por los residentes de la comunidad como por las
autoridades supralocales.
8) Es el principal canal para el otorgamiento de beneficios materiales a la comunidad y a sus
seguidores.
9) Su poder econmico se origina en el uso sin lmites de la usura, la rapia y la violencia.
10) Legitima su poder ante la comunidad a travs de ser reconocido oficialmente como parte
del Estado.
11) Legitima su poder poltico ante el Estado con base en su enorme poder econmico y su
funcin de "lder" ante la comunidad.
12) Representa los intereses de un solo individuo o de una pequea faccin.
13) Forma un gobierno informal dentro del propio gobierno.
Habra otras caractersticas que podran aadirse: que usa pistoleros, que invierte gran parte de
sus ganancias en smbolos de status, que controla toda la organizacin social de la comunidad,
que su origen popular y el apoyo popular que recibe en una primera fase resultan contradictorios al
control desptico que llega a ejercer, etctera; casi todas esas caractersticas estn relacionadas
de una u otra forma con la reproduccin de su poder econmico y de su poder poltico.
La descripcin de las caractersticas particulares del tipo de caciquismo encontrado en el
estudio de la basura se incluye en apartados posteriores que complementan las proposiciones
tericas de este captulo.
Por tal motivo se han dejado abiertas estas ideas generales que presentan diversos
autores sobre los dos momentos de anlisis del estudio: el econmico y el sociopoltico, para
entrar a una tercera fase que interrelacione, discrimine y proponga lo que ser el fundamento
terico definitivo adoptado para analizar la basura en la ciudad de Mxico.

1.3. Unidad del proceso social, poltico y econmico


Existen ciertas hiptesis que quedaron implcitas en los dos incisos anteriores y que valen para ser
replanteadas como bases tericas del tema de estudio.
Partiendo de la reproduccin del sistema social, que qued explicado con base en la
permanente interdependencia que existe entre la infraestructura y la superestructura de la
sociedad, debemos especificar con precisin cmo y en qu niveles es que puede ser analizada
esta interdependencia.
Con objeto de racionalizar el presente estudio entenderemos por infraestructura a toda la
base econmica de trabajadores asalariados por el Estado (barrenderos, choferes, macheteros,
etctera) y a los independientes (pepenadores), mientras que la superestructura estar compuesta
por el aparato administrativo, poltico e ideolgico del Estado.
Una visin hacia adentro de la infraestructura nos hace rechazar la idea de algunos
14

autores que definen dos sectores fundamentales en la sociedad: el formal y el informal, dado que
si bien sealan al poder, al capital y al trabajo organizado (que cuenta con "seguridad laboral",
salarios mnimos y otras prestaciones) como elementos constitutivos del sector formal, ste slo
correspondera a la base de trabajadores asalariados y organizados sindicalmente por el Estado
que se encargan de la recoleccin de desechos en la ciudad, de acuerdo con las directrices dadas
por las oficinas de Limpia y Transportes del DDF, segregando a los pepenadores al rango de
sector informal en el que la falta de seguridad en el trabajo, la ausencia de salarios mnimos y la
falta de poder poltico de negociacin seran sus caractersticas.
Vale decir que los pepenadores aparecen hacia el exterior como trabajadores organizados
(Unin de Pepenadores del DF, Frente nico de Pepenadores, AC, Unin de Trabajadores de los
Tiraderos del DDF, etctera), sindicalizados, con algunos cuantos programas de bienestar en sus
comunidades, con una seguridad laboral relativa, la ausencia de salarios mnimos establecidos y
un cierto poder poltico de negociacin a travs de sus lderes y caciques.
Desde esta perspectiva hacia el exterior, quiz podran ser considerados dentro del
llamado sector formal, aunque la vida interna de dichas organizaciones presenta una panormica
distinta, en la que el control del poder en los tiraderos, centralizado en un solo individuo, el
cacique. permite una manipulacin absoluta de la vida y destinos de los trabajadores: su trabajo,
sus ingresos, sus niveles de vida, sus costumbres y su ideologa; as como el establecimiento de
un "doble juego" del cacique: de representacin popular ante la superestructura del Estado y de
representante estatal ante los pepenadores, otorgando algunos beneficios a la comunidad (por
ejemplo: luz, agua, vivienda) de manera limitada que permiten ir creando un grupo de
beneficiarios, que se transforman a su vez en seguidores incondicionales del lder, y que
desarrollan una marcada estratificacin social interna que aumenta el control ejercido sobre la
poblacin.
Son las limitaciones de la simple definicin de sector formal o informal para explicar la
compleja red de interaccin social en el problema, las que nos hacen ubicar a los trabajadores de
la basura dentro de una visin ms global como es la infraestructura, desde luego tomando en
cuenta las peculiaridades que diferencian a un grupo de otro, ya que, por una parte, los
trabajadores asalariados por el Estado estaran en una posicin de proletarios bsicamente frente
a los medios de produccin controlados por el Estado, y los pepenadores en lo que Marx define
como ejrcito industrial de reserva intermitente o sedimentado en este caso no al servicio del
capital netamente sino de las necesidades de utilizacin poltica del Estado, como grupos de
apoyo irrestricto, incondicional y permanente, que sirven como esquiroles, grupos de choque, o
multitudes que aclaman personajes y eligen candidatos del partido oficial, quedando su papel
25
poltico como tpico de lumpenproletariado: apoyando a una clase determinada (Estado) en
perjuicio de otras, incluso de aquellas con las que podran estar ms fcilmente identificados y es
precisamente la dificultad, nata o inducida por los lderes, de relacionarse con otros grupos
sociales lo que les impide movilizarse socialmente.
La utilizacin poltica de los trabajadores y los "beneficios" que stos reciben a
cuentagotas del Estado, adems de toda una gama de valores, tradiciones, obligaciones,
responsabilidades y deberes mutuos, seran los trminos fundamentales para explicar la
funcionalidad recproca entre el Estado, la empresa industrial que utiliza los desechos y los
pepenadores.
Habra que llegar ahora a una definicin o explicacin amplia de la verdadera importancia
que tiene la basura en nuestro medio, ya que en s se presenta como un ciclo continuo en el
tiempo y se constituye como mercanca, como empresa y como una verdadera justificacin de
acciones polticas.
Si vemos de cerca el ciclo tradicional de circulacin de mercancas produccindistribucin-consumo podramos incluir un eslabn importante que ampla el ciclo y refleja ms
claramente la realidad: reutilizacin de desechos, ligando al consumo con la nueva produccin, y
esto es importante dada la creciente demanda de materias primas y las ms o menos recientes
investigaciones sobre reaprovechamiento de desechos que en algunos pases como Japn han
propiciado una utilizacin de casi el 100% de los desperdicios de la poblacin para la fabricacin
25

Debe quedar claro que este papel lumpen de los trabajadores se presenta tambin muy
frecuentemente entre los asalariados por el Estado a travs de sus organizaciones grupales o
sindicales.
15

de fertilizantes, pulpas para papel, gas para estufas, bloques de concreto y otros productos.
Esta situacin resulta contrastante con Mxico, en donde ms del 70 u 80% de los
desechos queda sin utilizacin, contaminando al medio ambiente y permitiendo el desarrollo y
arraigo de miles de personas que viven de lo que hay en la basura a la par del establecimiento de
un caciquismo urbano desmedido y voraz.
La basura o materia prima se transforma en mercanca cuando recibe la fuerza de trabajo
que le imponen los recolectores y los pepenadores que separan los desechos por grupos de
productos: vidrio, papel, hueso, comida, etctera, dependiendo, desde luego, de la demanda que
haya de estos productos en las empresas industriales, y que vale decir es muy elevada y va en
continuo aumento:
Basura + Fuerza de trabajo = Mercanca.
La mercanca se entrega a las empresas industriales por varias vas: una empresarial, que
correspondera a los lderes de los tiraderos que negocian directamente los volmenes de
materiales recuperados que compran regularmente a los pepenadores de los tiraderos, y otra
26
artesanal, en la que quedan ubicados los pepenadores nocturnos que venden sus materiales a
pequeos comercios dedicados a la compra de desechos industriales, de los cuales hay ms de
dos mil en el DF, o bien directamente a grandes intermediarios o a las mismas empresas.
El valor promedio de un kilo de basura aprovechada que se paga a los pepenadores es de
un peso, aproximadamente frente a los tres o cuatro pesos en promedio en que es vendido por los
lderes y comerciantes de los desechos a las grandes industrias.
Hemos considerado que el trabajo es un factor importante de la produccin, y es en este
sentido en el que se habla de la no marginalidad de los pepenadores en el proceso de produccin
de bienes de consumo, dado que estn integrados verticalmente al sistema con la fuerza de
trabajo que aplican a la basura, que es a la vez materia prima. Sin los pepenadores, posiblemente
la basura no tendra ningn uso ni ningn otro tipo de valor, aunque s son marginados en cuanto
se les niega la posibilidad de valorizar el capital que manejan, amn del rechazo palpable que
sufren cotidianamente por la sociedad organizada y que los obliga a mantenerse aislados como un
clan cerrado y clandestino, oprimido por un cacique legitimado por el mismo Estado.
Este aislamiento no implica una desarticulacin hacia el sistema social; todo lo contrario,
los pepenadores son trabajadores independientes a destajo que hacen posible una reproduccin
ampliada del capital y sta se transforma a la vez en acumulacin por parte de los lderes, quienes
establecen diversos mecanismos de exaccin de valor, principalmente por el pago de cuotas o
favores recibidos a travs de sindicatos o asociaciones de pepenadores.
Tal es el caso de la Unin de Pepenadores de los Tiraderos del DDF de Santa Cruz
Meyehualco, en la que este sindicato tiene una doble funcin: primero, reproducir y asegurar un
flujo constante de mercancas que van dirigidas hacia las empresas industriales; y segundo,
establecer y reforzar constantemente un control poltico hacia la base de pepenadores que
asegure, aparte de su trabajo en la seleccin de materiales, su participacin incondicional cuando
el sistema poltico nacional los requiera.
Una visin que pretendiera ubicar el eslabonamiento de la reutilizacin de desperdicios
con el ciclo de circulacin de mercancas a travs de la articulacin de modos de produccin con
ausencia de lucha de clases, y que considerara bsicamente las alianzas de grupos o la apertura
para negociar entre distintos grupos en un momento determinado, dara una imagen esttica del
problema, ya que soslayara los conflictos permanentes que se presentan en todos los niveles de
las relaciones sociales de produccin, negando la dinmica que sigue la articulacin de estas
relaciones que estn influidas invariablemente por la lucha de clases.
Es partiendo del concepto de lucha de clases como se puede establecer el papel o la
funcin del cacique urbano, que por un lado sera de tipo econmico y por otro poltico. Esto es,
concordamos con que un primordial objetivo del sistema social es el permanente incremento del
capital que a su vez propicia tres factores que le son inherentes: la creacin de una plusvala,
la divisin en clases de la sociedad y la lucha de clases. Un breve esquema puede ayudarnos a
explicarlo ms claramente.
26

La definicin de "pepenadores nocturnos" se utiliza simplemente para diferenciar al


grupo de indigentes o subempleados que recorren distintos rumbos de la ciudad por las noches, y
que trabajan en forma individual, del grupo de pepenadores de los tiraderos de basura.
16

Esquema No. 1

Plusvala

Objetivo del sistema


social
=
Incremento del Capital

Clases sociales

Lucha de clases

Extraccin econmica
(dominacin poltica)
Econmica

Poder
Educacin
Prestigio
Ingreso

Represin
Integracin a valores

La plusvala aparece aqu con dos categoras (econmica y extraeconmica) que a su vez estn
relacionadas directamente con las clases sociales y la lucha de clases. La plusvala econmica se
vincula estrechamente a las caractersticas que definen y diferencian una clase social de otra:
poder, prestigio, ingreso, etctera; y su justificacin se encuentra en los valores que son
tradicionalmente aceptados por gran parte de la sociedad: ser rico es sinnimo de poder y de
prestigio a la vez, mientras que la plusvala extraeconmica se vincula en el mismo esquema ms
hacia la lucha de clases, concretamente ms hacia la dominacin poltica que, aparte de
engendrar diversos tipos de represin y control, se fundamenta en la integracin de valores
comunes, que existe normalmente per parte de los grupos oprimidos.
En el caso del cacique urbano, creemos que es indispensable que primero se d en ste
una aprobacin de plusvala econmica que le represente, de acuerdo con su ingreso, un prestigio
social que lo distinga del resto de su gremio y lo coloque en posibilidad de influir en la comunidad,
incluso por el mismo poder econmico que ha alcanzado, y que adems, al ser aceptado e incluso
respetado socialmente como un ser importante fuera del mbito de su comunidad revierta este
prestigio a una representacin hacia el exterior de su medio, lo que implica ya un dominio
determinado sobre su gente, aunque sea solamente como representante, como canalizador de
peticiones, o algo parecido.
Los caracteres del proceso pueden ser separados y vinculados a la vez. Sin embargo, el
mismo proceso puede ser observado en sus diferentes fases como un mismo sustrato e influido
por diversas condiciones referentes a la modernizacin y a algunas caractersticas particulares de
organizacin social, que pese a todo, conservan entre s un mismo sentido.
Un ejemplo de esto es la simple mencin de que la reproduccin de la fuerza de trabajo es
vital para que pueda fincarse la atvica organizacin social que se presenta en los tiraderos de
basura. Pero, cmo es que puede darse la reproduccin de la fuerza de trabajo en estos
lugares?
A simple vista, parecera inverosmil y hasta denigrante que alguien, cualquier ser
17

humano, pudiera trabajar y vivir en las infrahumanas condiciones en que viven los pepenadores,
sumidos en la basura y desperdicios de la sociedad, de donde obtienen su alimento y un medio
para sobrevivir; sin embargo, este es su medio normal y lo defienden y llegaran a cualquier cosa
con tal de no perder su derecho sobre la basura. Pero tal actitud no es slo propia del grupo, es
inducida y manipulada hbil y arbitrariamente por el cacique, quien utiliza el temor del grupo a
perder la basura para asociarlo en su necesidad y usarlo como arma poltica, adems de extraerle
una cuantiosa plusvala que incrementa su poder econmico.
Los medios que utiliza el cacique para reproducir la fuerza de trabajo son muchos y de
muy diversos tipos, desde la coaccin violenta o el castigo ejemplar a quien no acata sus rdenes
hasta el regalo del da de las madres, la celebracin de independencia, o el viaje anual que
organiza a una playa de Acapulco para ms de 3 500 pepenadores.
Es por ello que consideramos como un elemento indispensable en el anlisis de la
articulacin de los pepenadores con el lder, y a su vez, como consecuencia, con la
superestructura social, el estudio de las distintas formas integradoras de valores que presenta este
fenmeno. Para hacer posible la reproduccin econmica hace falta una integracin de los
pepenadores que se da principalmente con base en el trabajo, el nacionalismo, el deporte, el
alcohol y la religin.
Sera intil tratar de ver aislada o separadamente estas formas integradoras de valores, ya
que se van ligando y hacindose cada vez ms interdependientes conforme avanza el proceso
social.
Resulta lgico pensar que los pepenadores logren unificarse e identificarse, incluso con
estos valores, si consideramos que antes del actual cacique que tiene ms de 10 aos de
ejercer el control absoluto de la basura en la ciudad no tenan ni siquiera esas ventajas relativas
que de una u otra forma les dan la ilusin de una mejor condicin de vida y una mayor integracin
como grupo frente a la sociedad.
Es de la manipulacin de estos valores de lo que se sirve el cacique, adems de la
violencia y el miedo que sufren los pepenadores ante la posibilidad de ser despojados de la
basura. En conjunto, estas medidas resultan en una especie de terror que es un simple camuflaje
o mampara para reproducir el sistema de trabajo.
Aparte de esto, debe quedar claro que son ya varias las generaciones que han vivido de la
pepena en los tiraderos: abuelos, padres, hijos, etctera; familias que han establecido todo un
estilo de vida en estos lugares. Sin embargo, la poblacin de los tiraderos se alimenta tambin de
obreros lisiados que no pueden trabajar normalmente en una industria: cojos, tuertos, mancos,
enfermos. Otra parte est formada por inmigrantes del campo que encuentran en los basureros un
ltimo rincn para sobrevivir en la ciudad y, algunos ms, prfugos o fugitivos de la ley que buscan
un sitio donde no sean buscados ni molestados.
Con esto no quiere decirse que las nuevas generaciones de hijos de pepenadores acepten
su papel y permanezcan ah sin mayor obligacin. Una de las vas de ascenso en la escala social
para estos jvenes pepenadores est en la bsqueda de una integracin directa al gobierno como
empleados de limpia: barrenderos, voluntarios, macheteros o choferes en el mejor de los casos,
trabajos que por un lado les amplen sus ganancias y por otro les permitan quiz ayudar a sus
familias llevando un viaje extra de basura, o evitar que les roben ganancias otros empleados de
limpia, que en realidad son los primeros intermediarios directos en el ciclo diario de la basura.
Han quedado establecidos hasta aqu los parmetros tericos ms generales dentro de
los cuales consideramos que puede ser analizado el problema de la basura como una autntica
fuente de legitimacin de acciones polticas. Dichos parmetros deben ser complementados con
todas las descripciones que se hacen de los diferentes momentos y niveles del tema de estudio,
muy en particular sobre el caciquismo urbano.
Sin embargo, antes de entrar de lleno a la parte descriptiva del trabajo queremos
establecer que todo el proceso aqu presentado est influido por diversos factores, pero muy
primordialmente por la modernizacin y tecnificacin del sistema actual que seguramente
modificar la composicin que tiene en este momento.
El maestro Gonzlez Casanova nos habla de la desaparicin del caciquismo con la
modernizacin; Cornelius, del reforzamiento del caciquismo urbano en las capas sociales ms
bajas; Lomnitz, de la especializacin cada vez ms concreta de estos intermediarios; s, pero,
qu suceder con las diez mil personas que viven de la basura en los tiraderos?, pasarn al
desempleo abierto, como dice Touraine, siendo expulsados al mismo tiempo por la sociedad?
18

Los esfuerzos del gobierno por industrializar los desechos slidos han sido escasos y sin
mayor trascendencia. La PIDS (Planta Industrializadora de Desechos Slidos), que construyera el
DDF en 1974 para procesar 500 tons/da de basura dando empleo a poco ms de 80 personas,
fue un fracaso, nunca lleg a trabajar a toda su capacidad; el resto ya es sabido: falta de
mantenimiento, rapia, mala administracin; la echaron al olvido. De los 40 pepenadores que
sacaron de los tiraderos para darles empleo no qued ninguno entre los dos primeros meses. Las
casas que les dio el INFONAVIT fueron vendidas en partes: puertas, vidrios, ladrillos, muebles de
bao, etctera, y los ltimos reportes de la desaparecida Direccin General de Servicios Urbanos
del DDF peda una labor profunda para ensear a vivir decentemente a estas personas.
Cualquier forma de industrializacin que se adopte, pblica o privada, no podr dar cabida
a un ejrcito de 10 mil trabajadores sin calificacin tcnica en su mano de obra, si solamente
imaginamos las dimensiones de una empresa que emplea a 10 mil obreros en su ciclo productivo.
Aun as, las ganancias de la basura son enormes y su potencialidad de uso es casi
ilimitada en Mxico; faltara ver cmo es que se sale adelante con un problema de esta
envergadura.

19

CAPTULO II
UNIDAD ECONMICA
2.1. Antecedentes de la recoleccin de la basura en Mxico
Ao de 1473
. . . El padre Francisco Xavier Clavijero afirma que bajo el gobierno de Moctecuhzoma
Xocoyotzin, en las ciudades no haba una sola tienda de comercio, no se poda vender ni
comprar fuera de los mercados, y por lo tanto, nadie coma en las calles ni tiraban cscaras ni
otros despojos. Haba ms de mil personas que recorran la ciudad recogiendo la basura que
hubiera tirada; dicen los cronistas que el suelo no ensuciaba el pie desnudo, adems los
27
habitantes estaban habituados a no tirar nada en la calle.

Ao de 1787
. . . Las calles de Mxico se encontraban intransitables por el desaseo, que al menor
descuido se ensuciaban los pies del transente y se pasaban muchos meses sin que fueran
barridas y los caos estaban llenos de pestilentes lodos; excepto en una que otra calle, veanse
en todas muladares y de mayores proporciones en las casas de vecindad, pues arrojaban la
basura a la calle y nadie la recoga.
Debido a lo anterior, Revillagigedo estableci que la basura fuera recogida por carros, con lo
que se evit que subsistieran los muladares en las calles.
Revillagigedo hizo tambin que los reglamentos municipales se llevaran a cabo para que se
28
barrieran y regaran las calles, con lo que impuls el aseo y limpieza en la ciudad.

Fue hasta el ao de 1824 cuando se dio por primera vez el control y reglamentacin de los carros
de recoleccin. El seor Melchor Mzquiz, coronel del ejrcito, encargado de una de las provincias
de la capital, estableci las primeras pautas para la recoleccin domiciliaria (numerar los carros,
establecer rutas determinadas y tocar la campanilla al pasar por las calles), mismas que se siguen
observando hasta hoy en da.
...Siendo del cargo del asentista de la limpia tener en corriente y bien operados los carros
estipulados en su contrato, deber con arreglo a ella hacer que estn todos numerados y que a
maana y noche salgan a las horas y por los rumbos designados, a recoger por las calles las
basuras e inmundicias, llevando unos y otros la campanilla que tocarn los carretoneros para que
sirva de aviso al vecindario y adems aguardarn el tiempo suficiente para que puedan acudir
con las basuras y vasos haciendo las paradas y estaciones que segn la longitud de las calles
sean precisas entendidos que se les escarmentar si faltaren a su obligacin o se
29
desacomidiesen con los vecinos . .

Ao de 1884
En un informe de la Secretara de Fomento se dice:
El Servicio de Limpia era sumamente imperfecto porque siendo muy extenso el radio
de la ciudad, los carros no la podan recorrer con oportunidad y eficiencia y estando el
tiradero en uno de los extremos de la ciudad era sumamente difcil que hicieran los viajes
indispensables.
Para remediar este mal, se cit a los ciudadanos Inspectores de Polica a fin de que
se encargaren en sus respectivas demarcaciones de ese ramo del servicio municipal.
27

Mencionado por Ernesto Ortiz V., en "Limpia y transportes", edicin sindical del
SUTGDF (Sindicato nico de Trabajadores del Gobierno del Distrito Federal), Seccin Uno, 1978,
p. 6.
28
Op. cit., p. 7.
29
Op. cit., pp. 8-9.
20

Se promovi la rescisin del contrato celebrado para la limpia de la ciudad con el Sr.
Jess Salcedo y una vez hecho esto, el 9 de marzo, se aprob por el Ayuntamiento el
dictamen de las comisiones unidas de Hacienda y Limpia que consultaba que: los carros y
mulas de limpia se repartan entre los ciudadanos inspectores quienes quedan encargados
de este ramo.
Este nuevo sistema de hacer la limpia, ha producido los mejores resultados,
notndose ya el buen servicio en la ciudad y sin duda ser mucho mejor pasado algn
30
tiempo . . .

Para el primer ao, el Servicio de Limpia contaba con 83 carros, 43 pipas y 136 mulas, distribuidos
entre los ocho inspectores de polica de la siguiente manera:
Demarcacin
Primera
Segunda
Tercera
Cuarta
Quinta
Sexta
Sptima
Octava

Localizacin
Calle de la Soledad nm. 16
San Salvador el Verde
3
1 del Pensamiento nm. 10
San Salvador el Seco
8. de Zaragoza nm. 1
Callejn de la Ascensin s/n
5. del Naranjo y 6. de Carpio
3.
2 de los ngeles nm. 460
Total

Mulas

Carros
16
24
18
23
18
15
14
8
136

Pipas
9
12
12
13
11
11
10
5
83

6
10
6
7
6
3
3
2
43

Dos aos ms tarde, en 1886, se compr el primer equipo de limpia que consisti en una mquina
para barrer y otra para regar las calles de la ciudad.
En esta poca, el equipo de limpia para la ciudad estaba compuesto por 357 peones, 13
camiones recolectores y 70 carretones tirados por mulas, que recolectaban un volumen diario
31
aproximado de 700 toneladas.
A partir de 1900 se empezaron a levantar las primeras estadsticas sobre el servicio de
limpia, especificando la dimensin del barrido a mano, del barrido mecnico, del riego y del lavado,
todo ello en metros cuadrados, lo cual refleja de forma muy superficial e incompleta la efectividad
del servicio; sin embargo, son los mismos rubros que cubren las estadsticas actuales sobre el
reporte diario de labores.
Ao de 1930
Las oficinas del Servicio de Limpia se encontraban ubicadas en las calles de Pino Surez y
Cuauhtemoctzin (hoy Izazaga) frente al mercado San Lucas, dependiente de la Oficina de Obras
Pblicas, y hacia el ao de 1936 pas a formar parte de la Direccin de Servicios Generales,
integrado por 2 500 elementos, que hacan el servicio de limpia en la ciudad, y que contaba para
ello con vehculos recolectores como: camiones tubulares, llamados tambin de concha, que
podan abrirse longitudinalmente en su parte superior y hacia los lados; volteos de una capacidad
de hasta 7 toneladas, otros ms de marca White, con capacidad de 20 toneladas y adems carros
tirados por mulas, que trabajaban exclusivamente en la periferia del Distrito Federal y con cargo a
las delegaciones.
Los camiones de 7 a 20 toneladas eran destinados a los mercados. Los ingresos del
personal ascendan generalmente a $1.25 diarios y dentro de sus obligaciones estaba barrer
tramos con sus tranversales como: de San Juan de Letrn a Correo Mayor en el centro, y de la
Delegacin de San ngel a los lmites de Mixcoac en la periferia. Su horario de trabajo era de
ocho horas efectivas, haba tres turnos, y se ocupaba el tercer turno solamente para el centro de la
ciudad.
El servicio de limpia tena sus propios talleres con diferentes ramos de especializacin:
taller mecnico, herrera, carrocera, carpintera, ebanistera, llanteros y hasta los muelles de los
vehculos ah se hacan. Tambin exista un almacn de refacciones a cargo de la oficina.
30
31

21

Op. cit., pp. 9-11.


Op. cit., p. 11.

Cabe mencionar que en el ao de 1934 se form el Sindicato de Limpia y Transportes,


auspiciado por el general Lzaro Crdenas, que posteriormente pas a ser la Seccin Uno del
Sindicato nico de Trabajadores del Gobierno del Distrito Federal, con 1 600 miembros
32
aproximadamente.
... El da 8 de mayo de 1941, en cumplimiento a lo dispuesto por la Fraccin Primera,
Artculo 89 de la Constitucin de los Estados Unidos Mexicanos, y para su debida publicacin y
observancia, se promulga el Primer Reglamento de Limpia. En el ao de 1944, la Oficina de
Limpia cambia su sede a las calles de Cucurpe y Av. del Taller, de la Colonia lvaro Obregn; en
el ao de 1952, el C. Regente de la ciudad, Lic. Ernesto P. Uruchurtu, ordena sean substituidos
33
los carros de mulas por vehculos tubulares.

Ao de 1971
A partir del primero de enero de 1971, la ciudad fue dividida en 27 sectores del servicio de limpia.
Sin embargo, al efectuarse la desconcentracin de los servicios pblicos en 1972, por acuerdo del
jefe del Departamento del Distrito Federal, las delegaciones tomaron a su cargo este servicio en
las reas correspondientes, con lo que prcticamente aumentaron a 30 los sectores, debido a que
los sectores 26 y 27 proporcionaban servicio a las delegaciones: Contreras y Cuajimalpa; Tlhuac,
Milpa Alta y Xochimilco, respectivamente, quedando integrados de la siguiente manera:

Delegaciones

Sectores

Cuauhtmoc
Delegaciones
Venustiano Carranza
Benito Jurez
Miguel Hidalgo
Azcapotzalco
Gustavo A. Madero
Iztacalco
Iztapalapa
Coyoacn
Alvaro Obregn
Tlalpan
Magdalena Contreras
Cuajimalpa
Tlhuac
Milpa Alta
Xochimilco

1, 2, 3, 4 y 5
6y7
8y9
10, 11 y 12
13 y 14
15, 16 y 17
18 y 19
20 y 21
22 y 23
24
25
26
27
28
29
30

FUENTE: DDF, Departamento del Distrito Federal, 1977.


Al concretarse el acuerdo del jefe del Departamento del Distrito Federal para ser desconcentrado
el servicio de limpia a las delegaciones, pasaron a depender de ellas: el barrido manual, el barrido
mecnico y la recoleccin domiciliaria, en la misma forma en que estaban integrados al pertenecer
a la Oficina de Limpia y Transportes.
Al terminarse la desconcentracin, la Oficina de Limpia y Transportes toma el nombre de
Oficina de Sistemas de Recoleccin y Tratamiento de Basura, que pas posteriormente a ser la
Oficina de Recoleccin de Desechos Slidos, dependiente de la Direccin General de Servicios
32
33

22

Op. Cit., pp. 14-15.


Op. cit., p. 16.

Urbanos del DDF.


En 1977, cuando desaparece la Direccin General de Servicios Urbanos, queda registrada
bajo ese nombre y se constituye en un organismo de apoyo a las oficinas de Limpia y Transportes
de las delegaciones.
La Oficina de Recoleccin de Desechos Slidos tiene bajo su cargo y responsabilidad
(supuestamente) los campamentos de vehculos, las estaciones de transferencia, la recoleccin
industrial, la limpieza en vas rpidas y el desalojo de basura de los mercados Merced y Jamaica;
sin embargo, en la realidad esto no opera, ya que en trminos generales son las oficinas de limpia
de las delegaciones las que cubren casi todos los servicios de recoleccin que corresponden a sus
zonas de trabajo.
Se ver ahora la composicin que tiene actualmente el servicio de limpia en la ciudad, sus
formas de trabajo, su tecnologa utilizada, sus carencias y sus necesidades.

2.2. Panorama general de la basura en el Distrito Federal actualmente


El obsoleto centralismo de la administracin pblica, la desmedida expansin del Distrito Federal
hacia sus zonas aledaas, el crecimiento continuo de la poblacin, la falta de planeacin en los
servicios pblicos y la inexistencia de una conciencia ciudadana global de los habitantes de la
capital, han ocasionado y fomentado una anarqua absoluta en la mayor parte de los servicios que
son indispensables para la comunidad.
Se puede hablar del actual sistema de drenaje, que ao con ao demuestra su
incapacidad para desaguar eficazmente las fuertes lluvias que sufre la ciudad; del muy deficiente
"bacheo" de las calles; de la falta o escasez de agua potable en innumerables sectores de la
capital; de los hacinamientos humanos, que se cuentan por miles, en vecindades, barracas y hasta
cuevas; de los "coyotes" que laboran en las dependencias oficiales; de la reventa de boletos en
espectculos, solapada, muchas veces, por la misma polica; de la "mordida", los abusos y
extorsiones que practican cotidianamente tambin los cuerpos policiacos en general; del
alumbrado, parques y jardines, transportes colectivos, de los mercados, etctera, y por qu no, en
medio de todos estos servicios llenos de carencias y vicios, al parecer aceptados con tranquila y
despreocupada indiferencia por los habitantes del DF, de la basura, que surge como un problema
que puede ser visto desde muchos ngulos: como contaminacin ambiental, como imagen sucia y
descuidada de la ciudad, como imagen sucia y descuidada tambin de sus responsables en el
gobierno federal, como una ms de las cadenas de la corrupcin privada y oficial, o bien, como un
enorme potencial econmico que es aprovechado en una mnima parte por lderes cobijados bajo
el brazo del gobierno y del partido oficial, y potencial econmico que es, valga la redundancia,
tirado a la basura.
El actual sistema de recoleccin, de barrido, de disposicin final y de reutilizacin de la
basura es ineficiente o malo, segn reconocieron 14 de los 16 jefes de las oficinas de limpia y
transportes de las delegaciones del DF, en la encuesta realizada para este trabajo. Los otros dos
respondieron a medias la pregunta; para uno de ellos no haba basura en su delegacin, y el otro
se neg rotundamente a responder.
La basura origina a su vez fuertes erogaciones por parte del gobierno del DF en salarios a
los empleados de limpia, en mantenimiento de los viejos camiones y equipo en general, en la
construccin de nuevos centros de recoleccin que supuestamente agilizan el traslado de la
basura a los tiraderos oficiales, en el subsidio anual a la Planta industrializadora de Desechos
Slidos, que tienen ya dos aos sin trabajar (segn dijo el mayor Roberto Carpinteiro, jefe de
Limpia y Transportes de la delegacin Gustavo A. Madero), subsidio que para 1978 fue de 50
millones de pesos. Esta cantidad se invirti, supuestamente, en una planta que no funciona desde
1977, dinero que es aportado por los ciudadanos en general, y que sale de los bolsillos de los
contribuyentes para sostener un sistema viejo y deficiente de recoleccin de desechos.

23

Aspecto legal
El sistema de limpia y recoleccin de basura es un servicio pblico, de acuerdo con lo que
establece el Artculo 23 de la Nueva Ley Orgnica del Departamento del Distrito Federal, al
servicio de la comunidad en general, y que textualmente dice:
. . . Para los efectos de esta Ley, se entiende por servicio pblico, la actividad organizada
que se realice conforme a las leyes o reglamentos vigentes en el Distrito Federal, con el fin de
satisfacer en forma continua, uniforme, regular y permanente, necesidades de carcter colectivo.
34
La prestacin de estos servicios es de inters pblico.

El servicio de limpia est a cargo del DDF en trminos del artculo primero del Reglamento para el
Servicio de Limpia para el Distrito Federal, que establece:
... El servicio de limpia de la ciudad de Mxico, de las poblaciones del Distrito Federal y de
las calzadas que comunican entre s estas poblaciones, estar encomendado al Departamento
del Distrito Federal (DDF), quien lo prestar con la cooperacin del vecindario por conducto de la
35
oficina respectiva y de las dems dependencias conexas del propio departamento.

Al hablar de las dependencias conexas del DDF se refiere particularmente a las


delegaciones polticas, entidades autnomas legalmente, aunque dependientes en gran parte de
los rganos de la administracin central. Esto resulta importante si consideramos algunas de las
ofertas hechas al DDF por parte de algunas transnacionales japonesas, empresas privadas
estadunidenses y algunos empresarios mexicanos para absorber parcial o totalmente, segn los
diferentes proyectos, los diferentes servicios de recoleccin y reutilizacin de desperdicios.
Proyectos que al parecer no se han desechado totalmente, ya que en las nuevas modificaciones al
Reglamento para el Servicio de Limpia del Distrito Federal, en el Artculo 7 se dice:
... Las basuras y desperdicios provenientes de las vas pblicas, sern recolectadas
precisamente por el personal de limpia o por cualquier otro autorizado para el caso por el
36
Departamento del Distrito Federal

Sin embargo, el servicio de limpia y recoleccin de basura que preste un particular requiere de una
concesin especial que establece el artculo 25 de la recin renovada Ley Orgnica del
Departamento:
... A fin de que una empresa particular pueda prestar un servicio pblico, ser necesario
que, adems de darse los presupuestos que prescriben los Artculos anteriores de este captulo,
el Presidente de la Repblica, a travs del Jefe del DDF, le otorgue una concesin en la que se
contengan las normas bsicas que establece el Artculo 27; as como las estipulaciones
37
contractuales que procedan en cada caso

Las concesiones slo podrn otorgarse a personas fsicas o morales de nacionalidad


mexicana, y en este ltimo caso, debern tener su capital social representado por acciones
nominativas.
Las concesiones de servicio pblico sern por tiempo determinado, y al concluir el plazo
estipulado, los bienes utilizados por el concesionario en la prestacin del servicio pasarn a ser
propiedad del DDF sin necesidad de ningn pago.
En el caso que el DDF hubiere proporcionado al concesionario el uso de bienes de dominio
pblico o privado, al concluir la concesin volvern de inmediato a la posesin del propio
Departamento.
34

Departamento del Distrito Federal, Nueva Ley Orgnica del Departamento del Distrito
Federal, 1979, p. 37.
35
Departamento del Distrito Federal, Reglamento para el Servicio de Limpia en el Distrito
Federal, 1976, p. 3.
36
Op. cit., p. 6.
37
Op. cit., pp. 37-38.
24

El costo de la prestacin del servicio corre por cuenta del concesionario y las obras e
instalaciones que requiera slo podrn ser realizadas previa aprobacin por parte del DDF.
El plazo de las concesiones podr ser prorrogado por el Presidente de la Repblica, a
proposicin del regente, siempre que a juicio del DDF el concesionario hubiese cumplido en sus
trminos con la concesin respectiva.
Adems, se resarcir al concesionario de los perjuicios que se le causen por una revocacin
de la concesin, en el caso de que durante el tiempo de vigencia de la concesin no hubiese
obtenido utilidad alguna.
Por ejemplo, para un empresario, o un grupo de empresarios, constituidos bajo el rgimen
legal vigente, podra resultar beneficiosa una concesin de recoleccin de basura, ms o menos,
de la siguiente forma:
Si estos inversionistas son propietarios de terrenos, dentro o en las cercanas del DF,
terrenos rsticos, disparejos, de minas de arena, o de barrancas, que necesiten ser emparejados o
rellenados, para poder construir casas habitacin o locales permanentes, resultara muy benfico
para ellos conseguir una concesin a fin de recolectar basura e irla a depositar en las zanjas o
barrancas que fuera necesario. Ah, con la tcnica de relleno sanitario que consiste en sepultar la
basura con tierra en un determinado lapso, se podra emparejar el terreno y dejarlo en
condiciones aptas para construccin o simplemente para venta de lotes y terrenos del
fraccionamiento, siempre y cuando llenaran los requisitos sobre las normas de seguridad que
establece la SAHOP (Secretara de Asentamientos Humanos y Obras Pblicas), a este respecto.
Asimismo, en la declaratoria general nmero 273 del lunes 23 de octubre de 1972, publicada
en el Diario Oficial, aparece la exencin de impuestos para la fabricacin de mejoradores
orgnicos de suelos, a partir del beneficio de basuras, fertilizantes que se obtienen por medio de
las plantas de "composta" y que ofrecen grandes posibilidades de reutilizacin de los desperdicios.
Dicha ley fue emitida para justificar y apoyar al menos esa era la idea la PIDS (Planta
Industrializadora de Desechos Slidos) de San Juan de Aragn, inaugurada en noviembre de
1974.
Asimismo, NAFINSA (Nacional Financiera, S. A.) elabor un "proyecto de inversin" en
1974 para el establecimiento de plantas industrializadoras de basura, del mismo tipo que la PIDS,
proyecto que qued archivado solamente, ya que no hubo ninguna respuesta de los inversionistas
mexicanos para la creacin de estas plantas.
La exencin se refiere especficamente al 100% del impuesto general de importacin, al
100% del impuesto del timbre, al 100% de la participacin federal del impuesto sobre ingresos
mercantiles, al 30% de reduccin en el impuesto sobre la renta, durante un plazo de 10 aos. En
este tipo de proceso, s se autoriza la participacin de extranjeros, con algunas limitantes. Los
procesos de reutilizacin y aprovechamiento de la basura se ampliarn y especificarn en el
apartado referente a la industrializacin de desperdicios; sin embargo, esto no tiene otro objetivo
que manifestar cierto inters del sector pblico e inversionistas extranjeros por aprovechar,
aunque sea parcialmente, la basura del DF, terreno casi virgen para su explotacin, y que
representa sobre todo, y he aqu el fundamento del inters, muchos miles de millones de pesos,
para lo cual, al parecer, las actuales autoridades del DDF estn preparando tierra frtil en donde
puedan surgir o reafirmarse intereses econmicos diversos, quiz no siempre de acuerdo con los
intereses y las necesidades bsicas de la poblacin.
Volmenes de basura en el Distrito Federal
Hablar de los volmenes de basura que produce diariamente la ciudad de Mxico, es hablar de su
poblacin; hablar del incremento en los volmenes de los desechos es hablar tambin del
incremento de la poblacin y de las crecientes necesidades de consumo.
En nmeros relativos, el incremento porcentual de basura ha sido en promedio del 30%
anual durante los ltimos cinco aos, mientras que la poblacin se ha incrementado solamente en
un 5%.
Esto no quiere decir que guardan entre s una estrecha relacin lineal; sin embargo, s
puede denotarse un fuerte incremento en el consumo en general y por ende en los desperdicios
que se producen.
De 1975 a 1979, la basura ha tenido un aumento del 230.9%, no as la poblacin de la
capital (ver anexo estadstico, cuadro 1). De 1975 a 1976 el incremento de basura fue del 30%
25

global y durante los dos siguientes aos se intensifica ligeramente al 32.6% y 33.8% para 1977 y
1978, respectivamente. Para 1979, los datos levantados en la encuesta practicada denotan mucha
similitud con los obtenidos para 1978, debido esto principalmente a los viejos sistemas de
recoleccin de informacin que tienen en general las delegaciones polticas del DF, y sus tardos
reportes de trabajo, lo que muchas veces les obliga a utilizar informaciones de periodos anteriores,
que si bien no son totalmente exactas y concordantes con la realidad inmediata, son los nicos
parmetros que pueden servir de base para cualquier anlisis ms profundo que quiera hacerse
sobre el tema.
Distribucin de la basura
Hay diversas zonas en la ciudad que por varias razones producen mayores cantidades de basura
que otras. Esto est influido principalmente por ciertos factores, entre ellos, y al parecer el ms
importante, la concentracin de la poblacin por zonas habitacionales; otra es la cantidad de
industrias y comercios (enormes productores de basura) que existen en dichas zonas; el tipo de
infraestructura econmica que posean y, finalmente la condicin socioeconmica media de sus
habitantes.
A mayor concentracin de la poblacin, mayores cantidades de basura. Asimismo, las
zonas se ven influidas en su produccin de basura por su propia infraestructura (vas rpidas,
calles sin pavimento, unidades habitacionales, zonas industriales o comerciales, hacinamientos
humanos, zonas populosas, tenencia irregular de la tierra, etctera), lo cual va directamente ligado
con las condiciones socioeconmicas de los habitantes, y este ltimo factor est relacionado con
el consumo y la utilizacin de sus consumos.
"Los ricos tiran ms basura", deca el jefe de Limpia y Transportes de la Delegacin Benito
Jurez, lo cual podra ser comprobable en la realidad, ya que en las zonas populares es
relativamente fcil encontrar en los pequeos patios o adentro de las mismas casas, objetos
inservibles en espera de una posible y futura reparacin (lavadoras viejas, mquinas de coser,
llantas lisas, tabiques, aparatos elctricos, juguetes rotos, costales de cemento, botellas vacas, al
lado de cajas de cartn, papeles, peridicos y adornos navideos), reparaciones que la mayor
parte de las veces no se realizan o se olvidan y se termina por adquirir nuevos artculos. Esta
situacin parece variar poco a poco segn se vaya ascendiendo en la escala social, hasta llegar el
punto donde el desperdicio es ya ms sofisticado; las zonas de clase media y alta tienen otro tipo
de desperdicios: zapatos, ropa, televisiones rotas, radios, trastes viejos, colchones, cortinas,
desechos de aparatos elctricos, aunados a toda la dems gansa de desechos. "Mientras que
unos guardan hasta las bolsas de papel de las panaderas para no gastar 20 centavos al da
siguiente, hay otros que tiran las bolsas llenas de pan bueno", deca un barrendero del DDF. Este
es uno de los reflejos del nivel de consumo en la basura.
La distribucin de basura en el DF, pues, est influida por diversos factores, y se han
considerado las 16 delegaciones polticas del DF para su estudio (ver anexo, cuadro 2).
Podra sealarse a las delegaciones Cuauhtmoc, Gustavo A. Madero, Venustiano
Carranza, Miguel Hidalgo y Benito Jurez como las cinco que ms basura producen, que oscila
entre las 800 y 1 300 toneladas de desechos diariamente cada una para 1979. Aquellas abarcan al
52% de la poblacin que habita en el Distrito Federal, tienen grandes zonas populares, industriales
y, sobre todo, abarcan el centro de la ciudad.
Al alejarse un poco del centro se pueden considerar las delegaciones Azcapotzalco,
Iztapalapa, Iztacalco, lvaro Obregn y Coyoacn, que promedian entre las 400 y las 700
toneladas de basura diaria cada una y abarcan el 36% de la poblacin citadina para 1979.
El resto de las delegaciones: Xochimilco, Tlalpan, Tlhuac, Magdalena Contreras,
Cuajimalpa y Milpa Alta, estn ubicadas en la periferia de la ciudad y promedian entre las 50 y 350
toneladas de basura diarias para cada una de ellas, conjuntando el 12% restante de los habitantes
de la capital para 1979.
Esto nos da un reflejo claro de la importancia que tiene la concentracin a lo largo de
cuatro aos y de las necesidades crecientes para resolver este grave problema que aumenta da
con da.

26

Composicin de la basura
Al hablar de la concentracin de la poblacin urbana, de sus necesidades de consumo y del
incremento de basura que estos factores traen consigo, resulta necesario precisar los elementos
principales que conforman la basura, en trminos generales, para dar una idea ms clara del
porqu de la importancia que tiene el estudio de los desechos en la sociedad actual.
Existe un estudio realizado por el Laboratorio de Desechos Slidos de la PIDS de San
Juan de Aragn, que abarca un anlisis detallado de los componentes porcentuales de la basura
domiciliaria en los 30 diferentes sectores en que est dividido el servicio de limpia de la ciudad
(vide supra) y que tena como objetivo primordial determinar los niveles de industrializacin en
cada caso. Dicha investigacin fue realizada de enero a octubre de 1975 y el muestreo levantado
arroja un 84% como volumen total de los desechos slidos domiciliarios que tericamente pueden
ser recuperados como subproductos (materiales) y fertilizantes de origen orgnico (composta) (ver
anexo, cuadro 3).
En el estudio se pueden apreciar diferencias en la composicin de los desechos slidos de
cada sector, y una enorme posibilidad de industrializar estos desechos recuperando inicialmente
los subproductos (papel, trapo, vidrio, chatarra, etctera), y por su elevado contenido de materia
orgnica obtener composta como un abono orgnico.
Por otra parte, dicho estudio sirvi para establecer una comparacin homognea con los
datos obtenidos en 1978 por el INPLUR (Instituto Interdisciplinario de Planeacin Urbano38
Regional, A. C.) a este respecto.
De esta comparacin, resalta la importancia que tienen los desechos orgnicos en la
composicin global de la basura con un 49.5% en 1975 y 36.5% en 1978 (ver anexo, cuadro 4).
Algunos autores sealan que la disminucin de los componentes orgnicos de la basura y
el aumento de otros, como papel, cartn, plstico, otro tipo de envases y chatarra (principalmente),
se debe en gran parte a los procesos de industrializacin y comercializacin de los productos
primarios, al aumento del consumo de estos artculos ya elaborados y a la aparicin de la "nueva
39
conciencia" del usar y tirar bajo la cual se rigen cientos de artculos en la sociedad moderna.
Al parecer, el aumento de la basura inorgnica es palpable frente a una disminucin del
desperdicio orgnico en trminos relativos. Sin embargo, en trminos absolutos, las cifras crecen
paralelamente, y es necesario destacar que gran parte de los estudios hechos en Mxico y otras
naciones del mundo sobre el reaprovechamiento de los desechos slidos, estn en gran parte
enfocados a la reutilizacin de esta materia orgnica con miras a producir fertilizantes de origen
natural y combustibles.
Desechos diarios por habitante
Se ha hablado en prrafos anteriores del consumo de la poblacin y de su relacin con la
produccin de basura. Esto es debido principalmente al hecho de que en general siempre se habla
del consumo de bienes como si stos verdaderamente fueran consumidos y desaparecieran. Se
habla de la produccin de acero y su consumo, pero, quin ha consumido alguna vez un
automvil, una lata de cerveza o un pedazo de varilla de construccin? Lo mismo sucede con
otros objetos y con materiales en los cuales se presentan los diversos artculos de consumo
inmediato (papel, cartn, plstico). Debe considerarse que la basura circula en un complejo
sistema cerrado, con sus propias relaciones econmicas, sociales y polticas, en el cual est
inmiscuida absolutamente toda la poblacin.
William E. Small seala que la sociedad en general no es "consumidora", sino "utilizadora"
de los diferentes bienes de consumo inmediatos o duraderos. La sociedad "utiliza los diversos
40
materiales, pero finalmente, todos son desechados como basura" de una u otra forma, como
desechos biolgicos, orgnicos o inorgnicos. Y contina: "toda la economa moderna est
38

pp. 1-3.

39

Vase INPLUR, Archivos sobre contaminacin ambiental, Mxico, 1978, mimeografiado,

William Small E., Third Pollution, Praeger Publishers, Inc., Nueva York, 1970, p. 19
(traduccin libre).
40
Op. cit., p. 12 (traduccin libre).
27

fundamentada en aprovechar los recursos naturales, convertirlos, a su vez, en objetos


consumibles que son vendidos a los utilizadores de estos bienes y despus se olvidan de ellos".
Aunque gran parte de estos materiales reaparecen siempre en algn lado, en este sistema
cerrado llamado medio ambiente, en alguna forma, la pregunta es: cmo es que reaparecen?
Estas consideraciones parecen necesarias para enfocar ms objetivamente los niveles de
desechos diarios por habitante en la ciudad de Mxico, puesto que los resultados obtenidos en la
encuesta aplicada a las 16 delegaciones de la ciudad presentan diferentes niveles de desechos
por habitante, segn la zona y al parecer segn los niveles socioeconmicos y de concentracin
de la poblacin en cada caso.
Como dato comparativo, se puede observar el porcentaje de basura por habitante
registrado en los Estados Unidos, del cual era responsable algn tipo de servicio pblico de
recoleccin, sin considerar su ubicacin geogrfica (rea rural o urbana) que fue en promedio de
41
1.2 kg en 1920, de 2.4 kg en 1970 y de 3.6 kg en 1980.
Adems, se indica en el estudio que no se consider para estas cifras la basura industrial,
los desechos de materiales de construccin y demolicin, los desperdicios en la agricultura y la
minera y los residuos que estn a cargo de compaas privadas en pueblos y ciudades, con lo
que se afirma que si estos desechos slidos fueran aadidos al total de la recoleccin efectuada
por el servicio pblico, la cifra para 1980 representara ms de 22.7 kg diarios de basura por cada
hombre, mujer y nio en los Estados Unidos.
La encuesta realizada en la ciudad de Mxico presenta para el primer trimestre de 1979
un promedio de 1.4 kg de basura por habitante, incluida la recoleccin industrial.
La conformacin de este promedio est dada con base en la informacin declarada de los
desechos por habitante que se recolectan diariamente en cada zona, a la suma de estos datos y a
42
su divisin entre las 16 delegaciones (ver anexo, cuadro 5).
Resulta notorio que las tres delegaciones con mayor promedio de desechos sean tambin
de las ms populosas y estn ubicadas todas ellas alrededor del centro de la ciudad, y que la de
mayor promedio, Gustavo A. Madero, tiene un elevado nmero de industrias y comercios en su
sector.
Otra investigacin, realizada por el INPLUR, revela que el promedio de desechos diarios
43
por habitante en la capital es de 1.5 kilogramos, estimacin muy similar a la obtenida en el
presente trabajo, y cifra que es an relativamente baja si se toma en cuenta que segn la SARH
(Secretara de Agricultura y Recursos Hidrulicos) tan slo en el Distrito Federal se consumen 15
mil toneladas de alimentos diariamente (datos de un informe de 1979).
Del 100% de los desechos diarios por habitante, tan slo el 2.5% corresponde, en
promedio para 1979, a la basura industrial, sin contar los desperdicios producidos por grandes
44
comercios y a la basura industrial que se recolecta bajo contratos especficos con el DDF.
Por otra parte, estas cifras estn relacionadas nicamente con el tonelaje de basura
recolectado, por lo que si se refiriera el promedio por habitante (1.4 kg) multiplicado a su vez por el
total de habitantes en el DF para 1979 (9 007 736) se obtendra un total de 12 610 toneladas
producidas diariamente, de las que slo el 76.1% es recolectado.
Establecer un criterio definido sobre la basura que queda sin recolectar y las variaciones
que esto pueda tener, resulta sumamente complicado no slo por el hecho de que se genera ms
o menos basura, sino porque la informacin a este respecto es completamente inexistente, al igual
que en muchas otras reas referentes al problema (ver anexo, cuadro 6).
Pese a ello, no es otro el objetivo de estas estimaciones que el de presentar, lo ms
profundamente posible, algunos puntos que puedan servir de base para futuras investigaciones.

41

Op. cit., p. 4.
El promedio de desechos por habitante seguramente variar entre uno y otro trimestre,
especialmente en el de fin de ao en que se incrementa regularmente la produccin de basura. La
informacin a este respecto no estaba disponible.
43
INPLUR, op. cit., p. 3.
44
Op. cit., p. 4.
28
42

Costos por acarreo de basura


Este es otro de los puntos sobre los cuales no existe informacin detallada, sobre todo accesible
para el pblico en general. Es de esperar que las autoridades del DDF tengan en su poder un
ndice completo que seale paso a paso los costos que les representa la recoleccin de basura en
la ciudad y su acomodamiento en los tiraderos oficiales; de otra forma, sobre qu base
fundamentaran sus presupuestos anuales para este servicio?
Para el desarrollo de este inciso se revisaron las fuentes ms accesibles (peridicos,
estudios e informes de trabajo), con que se cont en ese momento.
En febrero de 1976, el DDF public una serie de estadsticas referentes al Servicio de
Limpia de 1975, en las que se seala que los 8 mil trabajadores que haba en ese entonces
45
devengaban 150 millones de pesos anualmente, tan slo por concepto de salarios. A esto habra
que sumarle los costos de construccin de nuevas instalaciones, el subsidio anual que se da a la
PIDS de San Juan de Aragn de 50 millones de pesos (en promedio), los gastos por renovacin
de equipo, el mantenimiento de los 600 vehculos recolectores, 120 barredoras mecnicas, trailers,
camionetas, "volteos", etctera, y otros gastos no considerados en este listado.
Para 1977, el peridico El Da (15/ IX/77) publicaba, con base en estudios del DDF, que
eran ya 11 500 los trabajadores encargados del Servicio de Limpia, con ms de mil vehculos
recolectores (compactadoras, tubulares y volteos) y 140 barredoras mecnicas de las que slo
46
operaban 40. No se daban cifras sobre los costos del servicio; sin embargo, se enumeraban las
principales carencias que ocasionan deficiencias en el servicio: falta de equipo, falta de
mantenimiento de los vehculos y ausentismo laboral, entre otros.
Con datos de 1977, la PIDS de San Juan de Aragn inform en 1978 que anualmente se
pierden ms de 600 millones de pesos en el DF por 2 millones de basura que se quedan sin
procesar, aduciendo que esta cifra est compuesta por 240 millones de pesos que se dejan de
ganar por falta de procesamiento de los desperdicios y de 367 millones por los gastos de
47
recoleccin y acomodo de basura en los tiraderos oficiales de la ciudad.
Asimismo, en un estudio realizado por la PIDS en 1978 se afirma que los gastos de
recoleccin por tonelada ascienden a 121.53 pesos, y una vez en el tiradero cuesta 46 pesos ms
el movimiento de cada tonelada, lo que ocasionara un gasto promedio de 168 pesos por
48
tonelada.
Estos datos fueron utilizados para obtener la cifra de 587 997 480 pesos por concepto de
costos por manejo de basura en el DF para 1978, utilizando el tonelaje de basura indicado para el
mismo ao (9 589 tons. diarias), multiplicndolo por el gasto promedio de recoleccin (122 pesos)
y el gasto por acomodamiento en los tiraderos (46 pesos), de cuya suma resulta un clculo total
diario de 1 610 952 pesos.
La cifra anual obtenida puede ser comparable con la informacin publicada por el diario El
Heraldo de Mxico (1978), en la que se indica que hay una erogacin de ms de 510 millones de
49
pesos por parte del gobierno capitalino por el manejo de la basura del DF (ver anexo, cuadro 7).
Como puede observarse, el costo global del servicio es elevado y muchas veces
sobrepasa a los presupuestos destinados para ello; sin embargo, distribuyendo esta cifra entre los
casi nueve millones de habitantes del DF en 1978, correspondera un promedio de 66 pesos
anuales por habitante como pago de la recoleccin de basura.
Con todo esto, puede tenerse ya una idea ms clara sobre el panorama general que
presenta la basura en el DF, idea que servir de base para la descripcin, un poco ms detallada,
que se hace en los siguientes captulos de este estudio, sobre otros muchos factores que estn
inmersos en el problema y que influyen directa o indirectamente sobre su desarrollo.

45

Oficina de informacin del DDF.


El Da, 15 de septiembre de 1977, p. 6.
47
Ovaciones, 6 de agosto de 1978, p. 2.
48
Estimaciones de los tcnicos del Laboratorio de Desechos Slidos de la PIDS en 1978
(indito).
49
El Heraldo de Mxico, 30 de julio de 1978, p. 1.
29
46

2.3. Composicin actual del servicio de limpia


Luego de haber reseado en forma general las caractersticas esenciales que presenta el
problema de la basura en la ciudad de Mxico (sus costos monetarios, composicin fsica,
volmenes y dems) resulta imprescindible hacer una descripcin ms detallada del servicio de
limpia y su conformacin actual, y el desarrollo del proceso de recoleccin de desechos que se
sigue habitualmente en el DF, conjuntando estos dos puntos, a su vez, a los diversos aspectos
sobre la tecnologa utilizada, el personal que participa en las labores, tipos de labores, el ciclo
diario de la basura y los problemas ms frecuentes que afronta este servicio pblico.
El estudio de estos apartados y sus relaciones sociales de produccin servirn tambin
para fundamentar, ms adelante, los diferentes tipos de aprovechamiento que se le da a los
desperdicios, el potencial econmico que representan y sus posibilidades de industrializacin.
Debe recordarse que fue en el ao de 1824 cuando se implant la medida de pasar por
las calles "tocando la campanilla", lo que sirve de aviso al vecindario para ir a depositar la basura a
los carros recolectores, medida que ha durado ya 156 aos, y que al parecer puede tener todava
una larga existencia.
Tambin es digno de ser mencionado que fue hace 195 aos (1787) cuando el virrey
Revillagigedo estableci que la basura fuera recogida por carretones tirados por mulitas, medida
que se observ durante 165 aos hasta 1952, o sea hace slo 29 aos, cuando el entonces
regente de la ciudad, Ernesto P. Uruchurtu, orden que se sustituyeran los "carros de mulitas" por
vehculos tubulares americanos.
El crecimiento constante de la ciudad y de su poblacin fue propiciando, desde los
tiempos ms remotos, que la basura se acumulara lejos y fuera de la ciudad en varios tiraderos
distribuidos en su periferia. Sin embargo, en la actualidad ya no existe el "lejos y afuera" puesto
que las poblaciones aledaas se van uniendo entre s y se acercan a la ciudad da con da, con los
nuevos desarrollos urbansticos, las vas de comunicacin y el crecimiento en conjunto del DF, que
ha pasado a ser denominado para ciertos estudios como zona metropolitana, en un intento por
reubicar todas estas poblaciones perifricas.
Por ello, las necesidades de diferentes servicios son mayores y los servicios no responden
a las necesidades de la poblacin. Si a esto se anan todos los vicios y carencias que tiene el
sector pblico en sus servicios, el panorama se presenta desolador.
Tecnologa utilizada: recoleccin, transportacin y disposicin de la basura
Con cerca de 15 000 empleados (contando a los voluntarios que trabajan independientemente en
los vehculos recolectores) tan slo del DDF, dedicados a la recoleccin de basura y con ms de 1
500 vehculos de los cuales funciona solamente el 62.5%, el gobierno de la ciudad enfrenta el
problema de la basura y su recoleccin, con equipos viejos, deficiente mantenimiento de sus
unidades y con una aparente falta de planificacin para el desarrollo de este servicio.
El personal se encuentra dividido en: personal administrativo y personal operativo, donde
poco ms del 80% corresponde al segundo rubro.
El control de asistencia se lleva a cabo por "tomadores de tiempo" de la Subdireccin de Personal
y por relojes checadores del DDF, en lugares designados ex profeso para ello.
El personal administrativo trabaja una jornada diaria de siete horas y el operativo de ocho
horas, con las excepciones que marca el Reglamento Interior de Trabajo vigente. El personal
administrativo lleva el control y la documentacin del personal, aparte de, supuestamente, recabar
y transmitir informacin sobre el servicio a las autoridades correspondientes. El operativo es el que
se encarga de recolectar la basura.
El Servicio de Limpia est estructurado de la siguiente forma para el desarrollo de sus
actividades y funciones:
a. Barrido manual;
b. Barrido mecnico;
c. Recoleccin;
d. Transportacin de desechos, y
e. Disposicin final.
30

Barrido manual
Es aquel que se efecta manualmente en avenidas, calles y vas rpidas de la ciudad. Este
servicio es realizado por los barrenderos, que en su mayora estn regidos por el salario mnimo
vigente. Dicha labor puede ser realizada de manera individual (cuando es cubierta por una sola
persona en algn tramo de avenida, va rpida o calles determinadas) y generalmente cubre un
50
mnimo de 2 a 2.5 kilmetros por hombre, o bien de cuadrilla (cuando es cubierta por un grupo
de dos o ms hombres generalmente cinco) para limpiar reas especficas como son lotes
baldos, las mrgenes del Gran Canal, el Ro de los Remedios, zonas de desastre (inundaciones,
incendios, derrumbes) y lugares donde se llevan a cabo actos cvicos oficiales (primero y cinco de
mayo, 15 y 16 de septiembre, 20 de noviembre) y otras reuniones tumultuosas organizadas por el
gobierno o el PRI (Partido Revolucionario Institucional).
Debe sealarse que adems de las actividades normales de trabajo que desempean los
barrenderos, a travs de su historia han jugado otros papeles importantes en apoyo a diferentes
polticas gubernamentales, como esquiroles, grupos de choque, grupos de apoyo en los actos
cvicos y manifestaciones populares, o bien, simplemente robando urnas en las elecciones
vendiendo su voto a algn candidato determinado.
Barrido mecnico
Este barrido se realiza por medio de las mquinas barredoras en las calles, avenidas y vas
rpidas de la ciudad. No existe un parmetro definido para medir la distancia que recorre cada
barredora; sin embargo, se sabe que en 1977, de las 140 barredoras slo funcionaban 10 o sea el
28.6%, y en 1979, de las 159 barredoras slo operaban 67.
Esta deficiencia se debe principalmente a la falta de cuidado en las unidades por parte de
los choferes, ya que por lo general a ninguno le gusta manejarlas, principalmente porque con
estas mquinas no les es posible obtener ingresos extras por propinas o la venta de los materiales
seleccionados durante "el viaje", tal como lo hacen con los otros tipos de vehculos recolectores,
adems del deficiente mantenimiento de las mismas y las enormes dificultades para conseguir sus
refacciones, ya que fueron importadas de los Estados Unidos.
Asimismo, el servicio prestado por las mquinas barredoras puede ser individual, de
acuerdo con las necesidades de la zona donde estn asignadas, o de grupo, con motivo de
diversas celebraciones o festividades donde se concentra gran cantidad de personas. Cabe
mencionar que un buen nmero de quejas de los ciudadanos ha llegado a las delegaciones por
concepto de daos de estas barredoras a automviles particulares y por la polvareda que
provocan al barrer las calles, polvo que, indican, contiene "grmenes contaminantes derivados de
la basura en descomposicin".
Recoleccin
La recoleccin de desechos que se realiza en el DF est basada en toda la basura que se origina
tanto en casas habitacin (basura domiciliaria), como en centros pblicos de reunin (escuelas,
mercados, restaurantes, pequeas industrias, oficinas estatales y privadas), las grandes
industrias, comercios y los grandes centros hospitalarios (basura industrial) y la basura que se
acumula en las calles, avenidas y lotes baldos (basura de va pblica).
Para ello, se utilizan diferentes instrumentos como son: los "botes de 18 litros", utilizados
por los barrenderos (peones de barrido manual), en vas rpidas y el primer cuadro de la ciudad,
para recolectar la basura barrida que es depositada posteriormente al "carro de mano" o al
vehculo recolector.
Los botes de 200 litros (tambos) van colocados dos generalmente en los carros de
mano que utilizan los peones de barrido manual, tambos donde se junta la basura recogida y que
al ser llenados se vacan en los vehculos recolectores.
Se utilizan tambin tres tipos diferentes de escobas y dos tipos de cepillos: escobas de
vara de perlilla (es la que se usa con mayor frecuencia); escobas de palma (nicamente en el
primer cuadro de la ciudad), y escobas de mijo (para servicios especiales). Los cepillos son: cepillo
50

31

Datos estimados con base en investigacin directa

unin basn (para vas rpidas) y cepillo de raz (para servicios especiales).
La escoba de vara de perlilla debe cubrir a su vez los siguientes requisitos: que la vara
sea de 60 cm de longitud como mnimo, que el manojo que conforma la escoba tenga 75 varas
como mnimo y que la vara no est quemada (podrida).
Anteriormente, la Oficina de Limpia (hoy Oficina de Recoleccin de Desechos Slidos) era
la encargada de comprar toda la escoba y cepillos necesarios, por lo que si stos no llenaban los
requisitos indispensables no eran aceptados. Esto era posible tambin porque siempre se contaba
con un "stock" (reserva) suficiente de vara. Adems, si era aceptada, se compraba a un precio
nico, distribuyndose posteriormente a las delegaciones.
Actualmente, las delegaciones no revisan la escoba y sta no rene siempre los requisitos
mnimos, por lo que su tiempo de uso es muy inferior y la dotacin mensual de estos elementos no
es suficiente para que los trabajadores cumplan normalmente con su labor, adems de que los
51
proveedores de estos artculos varan los precios de una delegacin a otra.
Las "papeleras" son otros instrumentos normales del servicio que, por lo general, son
depsitos fijos para desperdicios de mano producidos por peatones principalmente y que son
colocados en algunas calles, avenidas, parques, bosques y jardines de la capital, mismos que en
forma ms o menos regular y permanente son vaciados a los vehculos recolectores por los
"peones a bordo" (macheteros) que traen dichas unidades.
El actual servicio de limpia cuenta con diferentes tipos de vehculos tales como:
barredoras mecnicas, volteos, trailers, compactadoras, tubulares y algunos de redilas, los cuales
estn destinados a recolectar los desechos slidos que resultan tanto del barrido manual como de
la basura domiciliaria, de los centros pblicos de reunin, la basura industrial y la basura de va
pblica, dividindose para tal efecto en rutas poligonales resultantes de la jurisdiccin de cada
delegacin y con una longitud de accin determinada por las oficinas de limpia respectivas y
acordes a las necesidades de la zona.
Dichas unidades tienen diferentes capacidades, y la mayora vehculos tubulares,
compactadoras y volteos, que representan el 81.6% del total de unidades, y realizan hasta dos y
tres viajes diarios hacia los tiraderos oficiales, con un promedio de tres toneladas de basura por
viaje.
El promedio general de basura transportada por vehculos sera de 5.4 toneladas si se
consideraran todos los tipos de unidades; sin embargo, los "trailers" que aparecen con
capacidades de ms de 10 y 20 toneladas, realizan muy pocos viajes, adems que en nmero son
muy inferiores a otros tipos de vehculos, lo que representa tan slo el 1.1% del total, y de este
porcentaje no funciona ni siquiera el 50%, por lo que deben ser tomados con cautela (ver anexo,
cuadro 8).
Cada vehculo est tripulado por lo general, por un chofer y dos macheteros ("peones a
bordo"), adems de otras personas que tambin van "a bordo" (uno o dos en promedio) que
ayudan en su labor a los macheteros y que aparte durante el recorrido del camin revisan
(espulgan) la basura y sacan materiales (vidrio, papel, hueso, chcharas) que venden a
particulares antes de ir al tiradero de basura, dinero que es repartido entre los macheteros y
tambin el chofer. Estas personas que van a bordo sin ser macheteros, reciben el nombre de
voluntarios y se supone que por medio de su actividad en los camiones "hacen mritos" para
conseguir empleo estable en el DDF como macheteros o como barrenderos, ya, que ningn
voluntario es asalariado del Estado ni tienen ningn otro tipo de prestaciones sociales.
Por otra parte, los vehculos recolectores presentan serias deficiencias en cuanto al
nmero de unidades en uso constante. Estas deficiencias estn basadas fundamentalmente en el
escaso mantenimiento que reciben las unidades y en la falta de equipo y refacciones para ellas,
dado que gran parte de los vehculos son importados y no se cuenta en el pas con los elementos
necesarios que garanticen su oportuna reparacin, por lo que es frecuente que las unidades pasen
de 6 a 10 meses en el taller en espera de una reparacin.
Estos factores determinan que sea slo el 62.5% de las unidades el que trabaje
normalmente en las actividades de recoleccin, por lo que se recarga el trabajo en ellas y no hay
un desarrollo eficaz de la limpieza en la ciudad (ver anexo, cuadro 9).
Para la recoleccin en mercados se utilizan vehculos que pueden ser de servicio fijo o
regular, y se entiende por servicio fijo el que permanece establecido durante las 24 horas del da,
51

32

Mencionado por Ernesto Ortiz V., op. cit., p. 30.

como es el caso de los trailers de 20 toneladas colocados en los mercados de La Merced y


Jamaica; y servicio regular el que se presta en forma diaria, y a una hora determinada, para la
recoleccin en los mercados de zona que existen en las delegaciones.
Hay otro tipo de transporte de desperdicios que funciona en el mercado de La Merced, de
servicio particular, y que no est considerado en este estudio. Se trata del UNCOFYL (Unin de
Comerciantes de Frutas y Legumbres). Dicha Unin adquiri hace algn tiempo cinco camiones de
redilas de 10 toneladas cada uno, para asegurar el desalojo de desechos de frutas y legumbres
del mercado, dado que el servicio que prestaba el DDF no era suficiente. El transporte de
UNCOFYL trabaja independientemente y tiene toda una compleja red de relaciones econmicas
con sus miembros para sufragar sus gastos.
As como el UNCOFYL, existen algunas industrias y comercios con sus propios
transportes para acarrear la basura, mtodo que les resulta ms econmico que establecer un
contrato determinado con el gobierno capitalino.
Por su parte, la basura domiciliaria es recogida preferentemente por los vehculos
tubulares y las compactadoras, que representan el 68% del total, sobre todo en las delegaciones
ms cntricas que se ocupan del primer cuadro y sus alrededores inmediatos. No as los vehculos
de volteo, que trabajan con mayor intensidad en las dems delegaciones y una parte de ellos en la
recoleccin industrial.
Las barredoras mecnicas son tambin consideradas como vehculos recolectores, ya que
al efectuar su barrido, depositan los desechos recogidos dentro de una tolva colocada en la
unidad. Como ya se dijo, la mayora de las barredoras se encuentran en mal estado y segn
algunos jefes de las oficinas de limpia de las delegaciones, "no cumplen con el servicio deseado y
requerido en esta gran ciudad".
No se dispuso de la informacin necesaria para hacer comparables las cifras de 1979,
aunque se cuenta con el dato de 1977 que indica, en cifras aproximadas, un clculo de mil
vehculos, de los que, segn datos de la Oficina de Rellenos Sanitarios, operaban 719.
Tambin debe sealarse que en las delegaciones Miguel Hidalgo, Azcapotzalco y lvaro Obregn
operaba al momento de la encuesta el menor porcentaje de vehculos, con el 45.7%, 46.7% y
57.0%, respectivamente, y las delegaciones de Iztapalapa, Tlhuac y Cuajimalpa tenan el mayor
porcentaje de vehculos en operacin, con 80.3%, 80.0% y 73.3%, respectivamente; aunque debe
aclararse que mientras que estas tres ltimas dependencias agrupaban un total de 157 unidades,
las tres primeras reportan en sus datos un total de 419 unidades, diferencia absoluta que debe ser
considerada para emitir algn juicio al respecto.
Las otras diez delegaciones fluctan entre un promedio del 60.9% y el 70.4% de vehculos
en funcionamiento, con 999 de la encuesta funcionaban nicamente vehculos en total, de los que
al momento 655 (ver anexo, cuadro 10).
Respecto a la recoleccin industrial, se puede decir que el servicio pblico no es muy
extenso, a pesar de que existen convenios firmados con ms de 500 empresas y grandes
comercios para recolectar regularmente sus desperdicios.
Se tiene la informacin de la basura industrial recolectada de 1972 a 1979 (salvo 1976 y
1978, aos en los que no se dispuso de la informacin necesaria), los viajes que se necesitaron y
de los ingresos que esta recoleccin representa para la Tesorera del Distrito Federal.
La basura industrial es recolectada por personal y equipo del DDF mediante convenios y
contratos hechos de antemano entre las empresas e industrias que soliciten el servicio y las
autoridades correspondientes del gobierno de la capital. De esta forma, cuando los vehculos
recolectores pasan a las industrias, stos tienen el deber de entregar un recibo sellado por la
Tesorera del DF al chofer del vehculo por la cantidad acordada en el contrato.
Se puede decir que la recoleccin industrial ha crecido de 1973 a 1979 en un 495.8%, y
que sus ingresos han aumentado en un 593.3%, lo cual es un ndice de la creciente importancia
que tiene este tipo de servicios (ver anexo, cuadro 11).
Pese a ello, muchos grandes comercios e industrias no establecen contratos directos con
el DDF para recolectar su basura, como es el caso de los autoservicios Aurrer, los cuales
celebran contratos verbales con los choferes destinados a cada zona, donde tienen sus
comercios, y pagan mdicas cuotas semanales para que cada tercer da estos choferes pasen a
recoger sus desperdicios, con lo que ahorran notables cantidades de dinero y evitan un control
ms estricto del gobierno.
Lo mismo sucede con grandes talleres mecnicos, obradores, carniceras, pescaderas,
33

fbricas de juguetes, de pastas alimenticias, textiles y un sinfn de empresas ms que utilizan la


recoleccin domiciliaria en vez de la recoleccin industrial.
Si referimos el total de basura industrial recolectada de manera oficial frente a los totales
globales de basura, se advierte que entre 1975 y 1979 la basura industrial recolectada por el DDF
ha pasado de 21 783 toneladas a 86 505, lo que representa un aumento de casi cuatro veces en
cuatro aos aunque su incremento porcentual respecto al total global recolectado haya aumentado
solamente un 1%, pasando del 1.4% en 1974 al 2.4% en 1979 (ver anexo, cuadro 12).
No se dispone para este estudio de la informacin referente sobre el porcentaje de la
basura total recolectada que puede ser considerada como basura industrial, basura de va pblica
o basura domiciliaria. El desglose de estos tres tipos diferentes de desperdicios podra orientar,
quiz un poco ms objetivamente, las acciones del gobierno del DF sobre la recoleccin y los
ingresos posibles de obtener por el manejo de basura.
Transportacin de desechos
Una vez que los vehculos (de cualquier tipo que sean) han sido llenados con la basura
recolectada, se dirigen hacia los tiraderos oficiales u otros lugares designados para depositar los
desperdicios, no sin antes pasar a ciertos "lugares estratgicos" donde venden los materiales
separados durante el viaje.
Es normalmente aceptado, por el pblico en general, por la Seccin Uno del SUTGDF y
hasta por las autoridades de las delegaciones, que cada chofer de vehculo de limpia traiga,
adems de sus dos macheteros, una o dos personas que trabajen como "voluntarios", como ya se
haba mencionado en pginas anteriores.
Pues bien, durante todo el recorrido que efectan los camiones recolectores levantando
basura domiciliaria, basura de va pblica o basura industrial, los macheteros y los voluntarios (que
viajan en los "cajones" donde se amontona la basura) trabajan afanosamente separando los
materiales y objetos que habrn de vender antes de ir a vaciar los cajones en los tiraderos
oficiales.
Cuando no hay voluntarios, son nicamente los macheteros los que se encargan de esta
labor, y de hecho, ste es un hbito perfectamente establecido y estructurado, ya que la venta de
estos materiales implica un aumento de los ingresos de los trabajadores (en el caso que sean
asalariados del DDF) y cuando son voluntarios implica, en su gran mayora, el nico ingreso ms o
menos estable de estas personas.
Arriba del camin se espulga la basura y se separa en costales. Los principales materiales
que se obtienen de esta separacin son: cartn, papel, trapo, botellas enteras, tortilla dura, pan
duro y chcharas (objetos inservibles, pedazos de fierro, lmina y aluminio, entre otros). Algunas
veces tambin se obtiene hueso y cuero, aunque no son tan frecuentes como los otros materiales.
Una vez separados los materiales en costales, los camiones se dirigen a los "pesaderos
particulares", que estn en el camino a los tiraderos oficiales, donde compran estos objetos.
Un funcionario del DDF hablaba de que existen ms de 2 500 establecimientos de este tipo,
distribuidos en colonias populares y en zonas cercanas a los tiraderos de basura.
Para este estudio se analizaron dos pesaderos particulares que operan bajo el nombre de
Depsito de Desperdicios Industriales, ubicados uno en la calle de Ail nmero 283, que queda en
la ruta del tiradero de Santa Cruz Meyehualco, y el otro en el camino de Santa Fe nmero 493,
que se ubica en la ruta al tiradero de Santa Fe.
Se escogieron estos dos lugares, ya que son los que trabajan ms directamente con los
camiones recolectores y que a lo largo de mucho tiempo se han transformado ya en los habituales
compradores de materiales provenientes de la basura, adems de que los dos tiraderos
mencionados son los ms grandes del DF, por lo que acumulan la mayor parte de la basura de la
ciudad.
El depsito de Ail tiene en promedio un presupuesto de 50 mil a 70 mil pesos por da,
52
que se destina a la compra de materiales, mientras que el depsito del camino a Santa Fe tiene
un presupuesto algo menor.
Para el camin que va a vender los materiales esto representa un ingreso que flucta
entre los 150 y los 250 pesos por viaje, como mnimo, aunque ocasionalmente, cuando entra la
52

34

Investigacin directa

basura recolectada, se encuentran muebles viejos, pedacera de varillas de construccin u otros


objetos similares, los ingresos pueden llegar hasta los 350 y 400 pesos.
La ganancia por la venta de materiales se distribuye bsicamente entre los voluntarios y
los macheteros, aunque el chofer recibe un 10 o 15% del total de la venta.
Cada vehculo realiza por lo menos dos viajes al tiradero (a veces llegan a ser tres), y trae en
promedio dos macheteros y un voluntario, con lo que asegura un ingreso mnimo extra de entre
300 y 400 pesos que se reparten equitativamente entre las tres gentes que van separando los
materiales y el 10% que recibe el chofer.
Esta separacin de los materiales utilizables, que se hace arriba del camin, se conoce en
el ambiente como "chacharear el viaje" o "chachareada", y a la compra de estos materiales por
parte de los depsitos particulares, como el "negocio de la viera" o "la viruta".
Luego de que los camiones han pasado por los depsitos particulares, tienen dos
opciones: uno, ir directamente al tiradero que les corresponda, o bien, ir a alguna de las tres
estaciones de transferencia que ha creado el DDF.
Las estaciones de transferencia fueron concebidas por el DDF como una va de solucin a
los enormes recorridos que tienen que efectuar los vehculos recolectores hasta los tiraderos
oficiales, permitiendo con esto una mayor capacidad de recoleccin y un aumento en el nmero de
viajes por unidad. Para ello, algunos vehculos han sido designados especficamente para ir a
depositar la basura a las estaciones de transferencia en vez de ir directamente al tiradero.
Estas estaciones sirven como lugar de transbordo de los desperdicios que transportan los
vehculos recolectores o trailers con capacidad de 75 yardas cbicas, para de ah llevarlos a los
tiraderos oficiales.
Los trailers estn equipados con un sistema de compactacin que permite una capacidad
hasta de 20 toneladas, por lo que se necesitan entre 7 y 10 viajes de vehculos para llenar la caja
de un trailer. Las estaciones de transferencia son hasta la fecha del estudio:
1. Estacin de transferencia Reforma Social.
2. Estacin de transferencia del Campamento nmero 2.
3. Estacin de transferencia del Campamento nmero 1.
De estas tres estaciones, la de mayor capacidad es la de Reforma Social, ya que supuestamente
est equipada para transferir la basura simultneamente a cinco trailers; sin embargo, por falta de
trailers opera ocasionalmente con dos rampas a lo sumo.
De acuerdo con su ubicacin, esta estacin debera recibir nicamente los desperdicios de
los vehculos tubulares (no todos) de la Delegacin Miguel Hidalgo. Se debe recordar tambin que
.
de los 17 trailers que tienen las 16 delegaciones slo operaban 7 al momento de la encuesta (vide
supra) y que de estos siete, uno se destina solamente a la recoleccin del mercado de La Merced
y otros a la recoleccin industrial.
La estacin del Campamento nmero 2 es ms pequea que la anterior, ya que tiene
capacidad nicamente para dos trailers. Cuenta tambin con dos trailers, de los que uno lleva ms
53
de un ao descompuesto y el otro trabaja slo ocasionalmente.
La estacin del Campamento nmero 1 es ms chica que las otras dos y slo cuenta con
una rampa. A la fecha del estudio, esta estacin haba sido puesta en operacin muy
recientemente, y trabajaba a lo ms un viaje de trailer (20 toneladas) diariamente.
Se produjeron algunas quejas por parte de los encargados de la estacin de choferes de
vehculos recolectores y barrenderos en contra del seor Antonio Laguna Len, alias "El pachuco",
y jefe de la estacin de transferencia del Campamento 1, que aseguraban que ste les cobraba
100 pesos quincenales a los barrenderos y 200 pesos quincenales a los choferes por permitirles
tirar la basura en el trailer recolector.
Esto no se comprob; sin embargo, es verdico que cada chofer de trailer que trabaja en
las estaciones de transferencia, s recibe como cuota casi obligatoria 20 o 25 pesos por cada
camin que deposita ah su basura.
Las estaciones de transferencia no han trabajado ni siquiera al mnimo de los clculos
proyectados por las autoridades del DDF; sin embargo, ha habido un incremento tanto en el
tonelaje transportado, como en el porcentaje que ste representa frente al total de basura
53

35

Informacin directa

recolectada.
Para 1975, el total de basura transportada a las estaciones de transferencia fue de poco
ms de 36 mil toneladas, que representaron el 1.8% del total recolectado en el mismo periodo.
Durante 1977, el total transportado lleg a las 49 540 toneladas, que signific tan slo el
incremento de 0.1%, y para 1979 se estima que seran ms de 112 mil toneladas, llevadas a las
estaciones de transferencia y que representan el 3.2% del total recolectado.
Las cifras sealadas para 1979 podran ser un poco mayores a la realidad; sin embargo,
estn consideradas respetando la informacin oficial recogida en la encuesta por delegaciones
(ver anexo, cuadro 13).
Al parecer, estas estaciones se presentan como el nico recurso viable (por el momento)
para reducir los largos viajes que deben realizar los vehculos hasta los tiraderos de basura.
Actualmente, ms del 95% de los vehculos recolectores viajan todos los das hasta los tiraderos
oficiales para depositar sus desperdicios.
Disposicin final
Una vez recolectada la basura, es depositada finalmente en los tiraderos oficiales de Santa Cruz
Meyehualco, Santa Fe, Cerro de la Estrella y otros ms pequeos como Tarango, San Mateo
Nopala y Milpa Alta.
La disposicin final de la basura est coordinada por cada una de las delegaciones del
DF, de acuerdo, la mayora de las veces, con la cercana que tenga la delegacin con el tiradero
ms prximo; aunque tambin puede ser por convenios particulares celebrados entre autoridades
de las delegaciones, o los choferes, con las gentes que llevan el control o trabajan en los tiraderos
reseleccionando (pepenando) los materiales utilizables.
Al analizar la distribucin de los desperdicios recolectados en cada delegacin y en cada
lugar de disposicin de la basura para el ao de 1979, se advierte que es el tiradero de Santa Cruz
Meyehualco el que recibe ms tonelaje diario con casi 6 400 tons/da, que representan el 66.6%
del total recolectado. Le sigue el tiradero de Santa Fe con 2 476 tons/da, que conforman el 25.8%
del total. Entre estos dos tiraderos se absorbe el 92.4% de la basura recolectada diariamente (ver
anexo, cuadro 14).
Los otros tiraderos son ms pequeos, aunque en orden de importancia les seguira el
tiradero del Cerro de la Estrella, que recibe en promedio el 1.9% del total diario (185 tons/da). Los
tres restantes, Tarango, San Mateo Nopala y Milpa Alta, reciben, entre todos, poco ms de 500
tons,/da, distribuidas aproximadamente en un 70% para Tarango, 22% para San Mateo Nopala y
el 8% para Milpa Alta (ver anexo, cuadro 15).
La PIDS del DDF aparece sin ningn reporte de depsitos recibidos durante 1979; esto se
debe a que dicha planta dej de funcionar normalmente desde 1977, segn los reportes de la
Delegacin Gustavo A. Madero. Originalmente se plane que esta planta recibiera y procesara
diariamente un promedio de 500 toneladas; sin embargo, desde su inicio hasta que dej de operar
nunca lleg a alcanzar esta cifra.
Respecto a los aumentos en los volmenes depositados en los tiraderos y la PIDS, puede
observarse que entre 1975 y 1979 la distribucin de basura por destinos finales no vara mucho,
siendo los tiraderos de Santa Cruz Meyehualco y Santa Fe los de ms tonelaje recibido. Para
1977, estos dos tiraderos tambin abarcaron el mayor porcentaje, aunque se observa un
incremento en la cantidad de basura que recibi el tiradero de Santa Fe, una disminucin
porcentual en Santa Cruz Meyehualco y un aumento ms o menos considerable de los otros
tiraderos ms pequeos, debido esto ltimo principalmente a las polticas del gobierno de la
ciudad encaminadas al relleno de barrancas en la periferia del DF, utilizando el mtodo de relleno
sanitario. Asimismo, la PIDS tuvo un promedio de 132 tons/da recibidas durante 1975, lo que
represent el 3.2% del promedio recolectado diariamente en ese ao.
Cada uno de estos tiraderos, pese a que tienen el objetivo comn de recibir la basura
recolectada, presentan caractersticas particulares de acuerdo con las relaciones sociales de
produccin que se establecen entre los lderes (que controlan los tiraderos) y las personas que ah
viven y trabajan pepenando basura.

36

Santa Cruz Meyehualco

54

Ubicado en el oriente de la ciudad, este tiradero al aire libre se extiende sobre una superficie de
194 hectreas, de las cuales se estima que casi 160 se emplean como reas de disposicin final.
Con ms de 20 aos de permanente acumulacin de basura, y rodeada por zonas habitacionales,
Santa Cruz Meyehualco est formado por un sinfn de "montaas de basura" resultantes de los
55
desperdicios que no fueron aprovechados y que llegan a alcanzar una altura de 100 metros.
Est formado tambin por innumerables perforaciones de hasta 25 y 30 metros de
profundidad, donde se almacenan principalmente llantas de automviles; son lagunas de
descomposicin resultantes de las materias orgnicas en estado de putrefaccin y zonas donde la
56
temperatura llega a alcanzar ms de 80 centgrados.
Casi todos los vehculos que llegan hasta aqu para depositar la basura en los lugares que
indican los dirigentes del tiradero, pertenecen al DDF. Posteriormente, ms de 800 familias de
pepenadores, pertenecientes a la Unin de Pepenadores del Sindicato nico de Trabajadores de
los Tiraderos del DDF, empiezan en su labor de separar la basura por materiales que puedan ser
utilizables nuevamente.
El control del tiradero por parte del gobierno capitalino es totalmente nulo, ya que existe
una organizacin (Unin de Pepenadores), presidida por el seor Rafael Gutirrez Moreno, que
maneja el tiradero casi de manera particular.
El DDF se limita a controlar la bscula pesadora que se encuentra a la entrada del
tiradero, y a un diminuto local con un escritorio, llamado Oficina de Rellenos Sanitarios que de
ninguna manera puede ser considerado como la cabeza dirigente del tiradero.
Santa Fe

57

Este tiradero est ubicado en el poniente de la ciudad y se encuentra rodeado de enormes


barrancas de hasta ms de 100 metros de profundidad.
A diferencia de Santa Cruz Meyehualco, en Santa Fe la entrada para camiones que vayan
a depositar basura es totalmente libre, ya que al momento del estudio ni siquiera haba bscula
pesadora, por lo que no existe un control exacto sobre los desperdicios que llegan diariamente a
este lugar.
Creado en 1958 sobre un terreno de 7 has., el tiradero se ha expandido y ocupa
actualmente ms de 10 has. aproximadamente, con largas barrancas de 50 metros de profundidad
en promedio, que tienen una capacidad de almacenamiento (al ritmo actual) suficiente para los
prximos 20 aos.
Las condiciones, en cuanto a Medio ambiente se refiere, son muy parecidas a las de
Santa Cruz Meyehualco: altas temperaturas, lagunas de descomposicin, etctera. Al parecer, son
casi 500 las familias que viven y trabajan en Santa Fe; pertenecen al Frente nico de
Pepenadores. Su labor consiste en separar de la basura los materiales rescatables.
El control del tiradero por parte del DDF es nulo y se encuentra en las mismas condiciones
que el de Santa Cruz Meyehualco. Aqu, existen tres lderes que agrupan a todos los trabajadores
del tiradero: dos pequeos, Pablo Tllez y Julia Muoz, que agrupan aproximadamente el 20% de
los pepenadores, y un tercero, Pedro "Perico" Ruiz, que agrupa el 80% restante y que trabaja
directamente para Rafael Gutirrez Moreno (lder de Santa Cruz Meyehualco).

54

Datos proporcionados por el jefe de la Oficina de Rellenos Sanitarios del DDF en Santa
Cruz Meyehualco y la Seccin Uno del SUTGDF.
55
Ernesto Ortiz V., op. cit., p. 27.
56
Laboratorio de la PIDS, DDF, 1978 (indito), op. cit
57
Datos proporcionados por el jefe de la Oficina de Rellenos Sanitarios del DDF en Santa
Fe y la Seccin Uno del SUTGDF
37

Cerro de la Estrella

58

Este tiradero ubicado en Iztapalapa, es infinitamente ms pequeo que los dos anteriores, pues la
delegacin de esta zona slo deposita en l una parte de su basura.
El promedio de su superficie es de 5 a 6 has, y cuenta con una pequea barranca para
depositar los desechos que no se pueden reutilizar.
Tampoco existe un control definido por parte del DDF y la contaminacin ambiental no es
tan grave como en Santa Cruz Meyehualco o en Santa Fe.
Los 150 o 200 pepenadores que aqu laboran viven en Santa Cruz Meyehualco y son
llevados y trados diariamente en camiones de redilas propiedad de Rafael Gutirrez Moreno,
mismo a quien ellos venden los materiales recolectados.
Actualmente est rodeado por casas y no tiene grandes posibilidades de extenderse, por
lo cual las autoridades de la delegacin piensan que quiz slo operar durante 2 o 3 aos a lo
sumo, al ritmo actual.
Otros tiraderos

59

Como ya se haba dicho, son tres principalmente: Tarango, San Mateo Nopala y Milpa Alta. Los
tres tienen la caracterstica de ser barrancas no muy profundas, por lo que actualmente se utilizan
como rellenos sanitarios y su tiempo de posibilidad de operacin no excede a los 2 aos, segn
autoridades del DDF.
En las visitas realizadas a estos tiraderos no se observ alguna forma de trabajo definida y
estructurada por parte de los pepenadores que ah se encontraban, tal como se present en los
tiraderos anteriores, al parecer por el nmero tan pequeo que representan.
Asimismo, los viajes de los vehculos del DDF a estos tiraderos no son regulares, con
excepcin del tiradero de Milpa Alta, que atiende exclusivamente las necesidades de esa
delegacin.
Distribucin del personal en el servicio de limpia
Para efectos del estudio del personal que trabaja normalmente en las diferentes actividades de
barrido, recoleccin, transportacin y disposicin final de la basura, se han establecido diferencias
claras con base en la participacin de estos trabajadores como: asalariados del DDF; eventuales
con contratos de 28 das, y voluntarios que trabajan independientemente de cualquier tipo de
remuneracin por parte del Estado.
A propsito, han quedado fuera de esta clasificacin los pepenadores que trabajan en los
tiraderos de basura y las personas que pepenan basura en la calle durante las noches
(pepenadores nocturnos) cuando se acumulan montones de desechos en millares de puntos de la
ciudad.
La cifra total del personal que labora en el servicio de limpia de la ciudad vara segn las
instituciones que manejan esta informacin. Para las delegaciones son 10 500 trabajadores, para
el PIDS son ms de 9 000, para la Seccin Uno "Limpia y Transportes" del SUTGDF es de 9 500
empleados de base y 3 000 eventuales, o sea 12 500 en total, y en la Oficina Central de
Informacin del DDF ni siquiera tienen el dato actualizado.
Las diferencias observadas estn fundamentadas bsicamente en el desconocimiento de
la informacin sobre los tipos de trabajadores que se emplean en este servicio. Unos no
consideran a los eventuales como trabajadores, otros hablan solamente de los sindicalizados y
todos en general olvidan, casi a propsito, a los voluntarios, de los que no existe ningn registro
contable.
Por consiguiente, se consider en este trabajo la informacin desglosada del nmero de
60
trabajadores de Limpia que facilit la Seccin Uno del SUTGDF, agregando a sta el nmero de
voluntarios reportados por las delegaciones en la encuesta de enero-abril de 1979.
58

Datos proporcionados por la Delegacin de Iztapalapa y por investigacin directa


Datos de las delegaciones
60
Seccin Uno, SUTGDF, Padrn Electoral, 1980.
59

38

El total de trabajadores que participan de una u otra forma en el servicio de limpia


asciende a 16 500, de los que apenas el 57.6% estn sindicalizados y gozan de las prestaciones
que da el Estado (ISSSTE, pensiones, jubilacin, prstamos). Los sindicalizados son bsicamente
los choferes y los peones de barrido manual y de abordo. Los eventuales, dadas las
caractersticas de sus contratos (28 das) no tienen derecho a ningn tipo de prestaciones
sociales, al igual que los voluntarios que ni siquiera son considerados como trabajadores por parte
de las autoridades del DDF (ver anexo, cuadro 16).
Existe una queja constante por parte de la Seccin Uno del SUTGDF referente a la falta
de personal para cumplir de una manera eficiente con el servicio de limpia y a la falta de "plazas"
(contratos permanentes de base) para su personal. El DDF centraliza absolutamente las plazas
que se tienen en las delegaciones, no slo para limpia, sino para todos los dems servicios que
prestan esas dependencias. Esto ha ocasionado que cuando una plaza queda libre por jubilacin,
fallecimiento, abandono de empleo o cualquier otra causa similar, la plaza es "congelada"
automticamente por el DDF y se archiva.
Este "congelamiento de plazas" por parte del DDF es un serio problema que ha propiciado
que el personal de limpia no slo no aumente sino que disminuya de un ao a otro, factor que va
en detrimento de las necesidades de recoleccin de basura en la ciudad. Por ello es que las
autoridades capitalinas mantienen un nmero ms o menos constante de personal eventual (3 000
en promedio) que debe ser recontratado cada 28 das o, en algunos casos, por lapsos ms largos
para poder cumplir mnimamente con las grandes necesidades de este servicio.
Otro punto que influye en la falta de personal es el ausentismo laboral. Los das festivos y
las vacaciones se dan durante todo el ao de manera escalonada para todo el personal
sindicalizado. Anteriormente los das festivos y las vacaciones se pagaban en efectivo para todos
los trabajadores que as lo deseasen o cuando las necesidades del servicio lo requeran.
Actualmente no se pagan las vacaciones en efectivo.
Se puede deducir que del total de trabajadores de limpia sindicalizados, diariamente se
ausenta el 39.2%, y as queda solamente el 60.8% para realizar el trabajo.
A este 60.8% se debe restar un 3.5% que es el personal de mando y administracin (jefes
de oficina, jefes de sector, supervisores, sobrestantes, cabos, despachadores, vigilantes,
mecangrafos, etctera) de lo que resulta un 57.3% como personal operativo, slo que distribuido
en tres turnos, de los cuales el principal, por nmero, es el primer turno; o sea, del total del
personal de limpia slo trabajan 5 444 personas diariamente, divididas en tres turnos, para
recolectar la basura de ms de 9 millones de habitantes.
Si se divide la poblacin total del DF para 1979 entre el personal sindicalizado que labora
diariamente en la recoleccin de basura, le correspondera recibir los desechos de ms de 1 650
habitantes de la ciudad a cada trabajador, que a su vez debera recolectar 2.6 tons/da para hacer
eficiente el servicio.
Ms del 80% de los trabajadores de limpia estn regidos por el salario mnimo, sin contar
con los ingresos extras que obtienen por la venta de materiales recuperados de la basura, las
propinas que reciben y los acuerdos con pequeos comercios e industrias para recibir "cuotas
permanentes" por la recoleccin de sus desechos (ver anexo, cuadro 18).
El salario promedio de los trabajadores de limpia resulta en 1979 de 131.80 pesos diarios.
Sin embargo, mientras que los voluntarios mantienen un ingreso de entre 80 y 100 pesos diarios,
los barrenderos, macheteros y eventuales pueden alcanzar los 200 o 250 pesos diariamente con
la venta de materiales recuperados de la basura, las propinas y otros ingresos derivados de la
recoleccin.
Los ingresos que pueden obtener los choferes de vehculos son muy variables,
dependiendo de la zona donde trabajen. As, un chofer que en su recorrido tenga pocas tiendas,
comercios, industrias, etctera, recibira en promedio a la semana de 1 000 a 1 500 pesos
adicionales de su salario. Y otro chofer que tuviera en su recorrido varios de estos locales, puede
llegar hasta los 5 000 pesos extras o ms a la semana, dependiendo, claro est, de sus acuerdos
personales.
Los choferes establecen de manera personal estos convenios con los dueos o
encargados de los locales, por lo que los ingresos que reciben son casi netos para ellos. Slo
reparten una pequea parte de estos ingresos con sus macheteros (lo mismo hacen los
macheteros con el chofer cuando venden los materiales recolectados).
Establecer una diferencia de los ingresos de los trabajadores en este nivel resulta
39

sumamente complicado, aunque en el inciso referente al "ciclo de la basura" se intenta dar una
idea ms general de los mecanismos que mueven este tipo de relaciones.
Deficiencias fundamentales del servicio de limpia
Se han mencionado ya algunas de las deficiencias y carencias del actual servicio de limpia de la
ciudad, aunque se considera prudente en este punto recalcar unas y sealar otras de las que no
se ha hablado, para dar as una imagen global de las razones por las que no es eficiente este
servicio. Se podran catalogar en cuatro tipos:
Falta de personal
Falta de equipo
Falta de mantenimiento al equipo, y
Falta de supervisin de las labores.
Uno de los principales problemas que afronta el barrido manual es la falta de personal, que no ha
sido aumentado de acuerdo con las necesidades de su labor, lo que se agrav an ms a raz de
haberse otorgado, desde hace algunos aos, un da ms de descanso a los trabajadores, ya que
no se consider que para cubrir esas ausencias era necesario contratar ms personal.
A esto se agreg la desconcentracin del servicio de limpia a las delegaciones, en donde
una parte del personal fue destinado a otras reas, consideradas entonces por los delegados
como de mayor importancia (parques y jardines, aguas y saneamiento, bacheo y obras pblicas,
entre otros). Asimismo, las bajas que se originaron por estos y otros motivos diferentes no fueron
cubiertas para desempear el mismo servicio, sino que se cubrieron en puestos administrativos de
las delegaciones y otras reas ajenas a limpia.
Lgicamente esta disminucin del personal ocasion una baja notable en el rendimiento
del servicio y fue necesario recargar el trabajo al personal que qued en limpia.
Por otra parte, debido a su uso normal, los tambos de 200 litros que van (dos) en los
carros de mano, se deterioran y existen varias decenas de lugares donde se amontonan por
millares cuando estn desfondados, despintados u oxidados, al igual que los carros de mano que
se quedan sin llantas por desgaste.
El barrido mecnico siempre ha sido deficiente, ya que slo funciona a su verdadera
capacidad cuando el equipo es nuevo. Dada su complejidad, y el costoso y deficiente
mantenimiento, las mquinas barredoras tienen una vida til de 3 aos, cuando sta debera de
ser de 6 por lo menos.
Tambin se puede sealar que el nmero de mecnicos con que se cuenta, es mnimo en
relacin con el nmero de barredoras, adems de que no se tienen mecnicos especialistas en
este tipo de mquinas, sino que se ha ido habilitando personal (choferes y peones) que a travs
de la prctica ha aprendido a realizar algunas reparaciones.
Las piezas mecnicas ms importantes de las barredoras son de importacin, y no hay un
abastecimiento mnimo de estas refacciones, as es que cuando llega a descomponerse, la
reparacin de una mquina tarda de seis meses a un ao.
Las refacciones que s se pueden conseguir en el pas fcilmente (platinos, llantas,
condensadores, bobinas, etctera), deben ser solicitadas por una interminable cadena de papeleo
burocrtico innecesario, de manera que por carecer de refacciones insignificantes en cuanto al
valor de compra las barredoras permanecen en taller tres meses en promedio.
Dadas las condiciones mecnicas en que se encuentra el equipo, la mayora de las veces
las barredoras sufren averas al efectuar su servicio, lo que hace necesario que una gra las
remolque hasta algn taller o campamento de limpia, pero como nicamente hay dos gras por
campamento y casi siempre una de ellas est descompuesta en el taller, las barredoras
permanecen hasta uno o dos das en la va pblica.
Otro factor que ha contribuido al deficiente servicio de limpia, quiz el de mayor peso, ha
sido la desconcentracin del mismo.
Todas las mquinas que fueron entregadas a las delegaciones, sin excepcin alguna,
tenan debidamente establecidas sus rutas, inclusive las de vas rpidas. Con el paso del tiempo,
la mayor parte de los jefes de las oficinas de limpia dejaron de mandar las barredoras a sus
respectivas rutas y las emplean donde lo consideran ms necesario (principalmente las rutas que
40

toman los respectivos delegados u otros altos funcionarios de sus casas o las oficinas),
ocasionando con esto un mal aprovechamiento de las unidades, ya que en ocasiones las mandan
a lugares donde es prcticamente imposible barrer por la gran cantidad de automviles que se
encuentran estacionados. Por el contrario, donde s es necesario utilizar barredoras como son las
vas rpidas (perifrico, ejes viales, viaducto) mandan peones de barrido manual, lo que adems
constituye un riesgo bastante grande para los trabajadores.
Tambin por falta de personal que conozca el servicio en todos sus aspectos, la
supervisin es casi nula en la mayora de las delegaciones.
La recoleccin domiciliaria es, por decirlo de alguna forma, la columna vertebral del
servicio de limpia, tanto por el nmero de unidades con que cuenta como por el servicio que
presta.
La falta de mantenimiento para los vehculos de recoleccin domiciliaria es originada
principalmente debido a que los talleres generales de maestranza son ya insuficientes para la gran
cantidad de unidades, de diferentes delegaciones, que entran a reparacin. No se cuenta con
suficientes refacciones, y adems, no existe en forma general ni siquiera un programa de
lubricacin y engrase para los vehculos, mucho menos uno para establecer un mantenimiento
preventivo, por lo que cuando los camiones llegan al taller, es ya por un sinfn de fallas y partes en
mal estado.
Muchas delegaciones mandan sus vehculos a talleres particulares, lo que, adems de
elevar el gasto en reparaciones, presenta la posibilidad de entablar "negocios" privados entre
autoridades y dueos de los talleres (porcentaje de ganancia por venta de refacciones, "igualas"
con los funcionarios encargados de mandar a arreglar los vehculos), que no siempre van en el
sentido de mejorar el servicio global.
Finalmente, la prdida de tiempo que sufren los vehculos que tienen que efectuar los
largos recorridos hasta los tiraderos de basura presenta otro grave problema, en gran parte
derivado de la total inoperancia que han tenido las llamadas estaciones de transferencia. Esto es,
que si un vehculo tiene asignada la zona del Hotel de Mxico para recolectar la basura, de
acuerdo con la distancia le queda ms cercano el tiradero de Santa Fe; pero, si tiene asignado el
de Santa Cruz Meyehualco, consecuentemente pierde ms tiempo en el viaje al tiradero y la
posibilidad de recolectar un mayor tonelaje de basura.
Adems, se ha observado que en Santa Cruz Meyehualco, por contar con una sola
bscula, los vehculos tienen que hacer grandes colas, a veces hasta de 25 unidades.
Estas son, entre otras, las principales deficiencias del servicio de limpia; podra agregarse
quiz otra larga lista, que enumerara el desempeo del personal administrativo, los jefes de sector,
los cabos, los jefes de las oficinas de limpia y viejas costumbres de "vender" o "alquilar" las rutas
de los camiones a los choferes, a cambio de parte de los ingresos que obtienen stos en las
"mejores rutas" y todos los vicios y la corrupcin que estos factores traen aparejados. Semejan,
quiz, una enorme "bola de nieve" cuesta abajo, que va creciendo poco a poco y que algn da
tendr que llegar al fondo y explotar en mil pedazos.
2.4. El ciclo diario de la basura
A manera de resumen se ha querido presentar en este inciso el proceso diario que siguen los
desechos en la ciudad de Mxico.
Se considera que la basura se mueve dentro de un sistema cerrado llamado medio
ambiente y es dentro de este sistema que se presenta un ciclo de desecho y reaprovechamiento
de la basura, ya que, luego de salir los desechos de las manos de los consumidores siguen una
serie de pasos que van dndoles un valor determinado, esto es, la basura va adquiriendo valor de
acuerdo con la fuerza de trabajo invertida en ella, quiz no siempre comparable con el valor de
otros productos pero s adquiere valor, mismo que a lo largo de todo el ciclo va aumentando y
llega en el final hasta el punto de partida donde el consumidor adquiere nuevamente bienes que le
son necesarios y que muchas veces tienen su origen o parte de l en la misma basura que tir
61
durante la primera fase de este ciclo.
Este valor va ligado tambin a diversas formas de distribucin de las percepciones
econmicas de todos los trabajadores que participan en el proceso de recoleccin, separacin y
61

41

Ver esquema 2

venta de la basura, por lo que es importante hacer las diferenciaciones necesarias de estas formas
para analizar posteriormente ms de cerca las relaciones sociales y polticas que orientan el
control de estos trabajadores.
Aqu se consider bsicamente el desarrollo del primer turno del servicio de limpia, ya que
es el ms grande y tambin el ms importante. El segundo y tercer turno estn destinados ms
bien a recoleccin industrial y a cubrir los servicios especiales que se requieran.
Todos los habitantes de la ciudad necesitan diariamente del consumo o del uso de muy
diversos artculos, en mayores o menores proporciones, segn su estratificacin social, su
participacin en la produccin o bien sus propios y muy particulares hbitos o necesidades; pero
es un hecho que todos, absolutamente todos, consumen o utilizan algo diariamente.
Este consumo y uso de las cosas origina la formacin y acumulacin de basura, es decir,
restos de comida, envases, envolturas, papeles, cajas, botellas, etctera, o bien, de artculos que
por su tiempo de uso dejan de resultar tiles o prcticos: ropa vieja, juguetes rotos, radios, llantas,
mueble, colchones, etctera.

42

CIRCULACIN DE DESECHOS SOLIDOS EN EL DISTRITO FEDERAL


ESQUEMA No. 2
BIENES DE CONSUMO

DISTRIBUCIN

BASURA DE
VA PBLICA

CONSUMIDORES
BASURA
DOMICILIARIA

COMERCIOS
BASURA DE
COMERCIOS

MERCADOS
BASURA DE MERCADOS
PRODUCTOS
PERECEDEROS

BASURA
INDUSTRIAL

PEPENADORES
NOCTURNOS

BARRENDEROS
MQUINAS
BARREDORES

INDUSTRIAS
VEHCULOS
RECOLECTORES

PAPELERAS

P
A
P
E
L

C
A
R
T

V
I
D
R
I
O

C
H
A
T
A
R
R
A

DEPSITOS PARTICULARES DE
DESECHOS INDUSTRIALES

ESTACIONES DE TRANSFERENCIA

PLANTA
INDUSTRIALIZADORA
DE
43
DESECHOS SLIDOS

TIRADEROS OFICIALES

BODEGAS
PARTICULARES

H
U
E
S
O

T
R
A
P
O

O
T
R
O
S

Esta formacin y acumulacin de desperdicios ha creado la necesidad desde tiempo


inmemorial de tener recipientes y lugares ex profeso destinados a guardar y almacenar dichos
objetos, aunque sea slo momentneamente, conocidos genricamente como basureros.
Los basureros pueden tener mil formas diferentes: cajas de cartn, cubetas de plstico o
de aluminio, bolsas de plstico, envases de leche, bolsas de papel, tinajas de hojalata, cajas de
zapatos, costales de manta, y un sinfn de formas ms, de acuerdo con las posibilidades o
necesidades de cada individuo.
De esta acumulacin de desperdicios y el estorbo e incomodidades que representa, sobre
todo en lo que a contaminacin del medio ambiente se refiere (mal olor, criaderos de bichos y
ratas, etctera), se desprende la necesidad de deshacerse de ellos "a como d lugar", y muchas
veces tambin en donde sea.
As, existen diferentes formas de tirar la basura: unos la tiran por las noches en la esquina
ms cercana a sus casas, otros la guardan en bolsas de plstico y la colocan en las entradas de
sus casas, edificios o bien simplemente en la banqueta de la calle; otros esperan a que pase el
camin recolector y hay gente que simplemente tira todo a la calle segn va desechando sus
artculos en espera de que "por arte de magia" desaparezcan o se hagan invisibles.
Esto, ocasionado en gran parte por la falta de una conciencia ciudadana sobre las
necesidades mnimas para vivir sanamente en una comunidad, es tambin propiciado por la falta
de servicio oportuno y regular que garantice la recoleccin de los desechos diariamente. No se
hable de todos los choferes y automovilistas que arrojan basura (papeles, botellas, colillas de
cigarro, etctera) al circular por las calles, avenidas o carreteras del pas entero.
En las colonias populares, principalmente, es ya costumbre que por las noches se
acumulen montones de basura en diferentes esquinas o portales viejos que casi por acuerdo
general de los habitantes de esas zonas han sido destinados como minsculos basureros, en los
cuales se vacan los recipientes de basura y se ponen las bolsas de plstico en espera de que el
personal del vehculo recolector de la zona pase al da siguiente a levantarlos con palas y
horquetas.
Tambin es costumbre que por las noches en esos pequeos basureros de barrio
aparezcan uno o varios pepenadores nocturnos que revisan minuciosamente los desperdicios para
sacar papel, cartn y vidrio, generalmente; aunque muchos de ellos realizan la ltima comida del
da en esos lugares con base en los desechos alimenticios que ah encuentran.
De diez pepenadores nocturnos entrevistados, nueve coinciden en que vivan en ciudades
perdidas o vecindades cercanas a esos basureros de barrio. El restante dijo ir de paso solamente,
en un recorrido que hace por varios basureros de la calle. Seis de ellos dijeron tener otras
ocupaciones durante el da, tales como: vender llaveros, lavar autos, cuidar carros o vender otro
tipo de baratijas. Dos ms dijeron ser tragafuegos en el centro de la ciudad y los otros dos no
tenan otro trabajo. Haba dos mujeres entre los seis primeros y todos eran adultos que pasaban
los 40 aos de edad. Las dos mujeres se hacan acompaar por nios pequeos de ambos sexos,
una con dos, otra con tres, cuyas edades fluctuaban entre los 4 y los 11 aos. Solamente uno de
estos cinco nios dijo ir a la escuela por la tarde, ya que en las maanas le ayudaba a su abuela a
vender los materiales recolectados por la noche.
Los ingresos de estas personas fluctan bsicamente entre los 30 y los 70 pesos diarios
por persona, segn la basura que encuentren, o segn los materiales que obtengan y segn si son
los primeros en llegar a buscar estos objetos en los basureros de la calle.
A veces llegan a encontrar pequeas medallas de oro, pulseras, anillos o relojes. Esto
sucede muy rara vez; sin embargo, al parecer, es uno de sus principales objetivos al espulgar la
basura.
Las seis de la maana marcan a diario el inicio de las actividades normales y cotidianas
de la recoleccin de basura en la ciudad.
El ruido de las escobas y el rechinar de las llantas de los carros de mano inician el
proceso. Con un caminar lento y pausado empiezan a aparecer por toda la ciudad los barrenderos
con sus herramientas de trabajo, sujetos a las crticas de la poblacin.
Poco a poco barren las calles (entre 6 y 8 calles de los dos lados por cada uno de ellos) y
empiezan a llenar sus tambos, no slo con la basura que est esparcida en la va pblica, sino
tambin muchas veces recibiendo los bultos y bolsas de desperdicios de algunos madrugadores
citadinos que aprovechan su presencia para entregarles personalmente sus desechos, claro est,
44

mediante una modesta cooperacin en efectivo, que normalmente flucta entre los dos y los cinco
pesos, a veces ms. La cuota es libre, no hay acuerdo previo, depende de la cantidad de basura y
de la conciencia de cada persona. Si es tanta basura como para llenar un tambo, la cuota
asciende, ya casi por regla general a 15 o 20 pesos: "eso se les cobra noms por la molestia de
irlo a tirar al camin", coment un barrendero. Slo reciben las bolsas y la basura domiciliaria de
las gentes que les dan propina. A los dems, les piden que esperen a que pase el "camin de la
basura".
Mientras tanto, los camiones recolectores inician la salida de sus respectivos garages a
las siete de la maana y empiezan a recorrer los sectores que tienen asignados, colectando
primeramente las bolsas tiradas en la calle y levantando los basureros acumulados en las
esquinas y portales.
En la mayora de las colonias del Distrito Federal, la tpica campana del camin recolector
da aviso a las amas de casa, sirvientas y a todo el vecindario en general para que salgan con sus
botes, cajas o bolsas de basura y los depositen en el camin. Algunas veces se llegan a formar
largas hileras de personas esperando su turno para que el o los macheteros que van arriba del
camin les reciban sus bultos.
Ms tarde, despus de las primeras vueltas de recoleccin, a las 10 horas, ms o menos,
los barrenderos, choferes y macheteros se dan cita en ciertos lugares ya determinados (calles,
esquinas o lotes baldos) para tomar un descanso y juntarse a almorzar.
Aqu, los barrenderos que llevan llenos uno o los dos tambos aprovechan el encuentro
para vaciar stos en el camin recolector. Deca un barrendero: "a estos seores del camin, si no
se les dan 3 o 4 pesos diarios por cada viaje, ya no le ayudan a uno otra vez a subir los botes y
est canijo porque yo no puedo solo... tengo 16 aos en esto y desde el primer da que entr tuve
que hacerlo". Al preguntarle a un chofer a este respecto dijo: "S, pus eso si es cierto, yo tengo 24
aos de chofer y siempre ha sido igual, ps es que es una costumbre muy antigua, adems como
ellos andan en la calle, ps la gente les da y hay que ser parejos, no cree?. . ."
Cada camin, aparte de la basura domiciliaria que recolecta en su ruta, recibe los
desechos acumulados por 8 o 10 barrenderos normalmente, los cuales llenan a diario de tres a
cuatro tambos, haciendo dos viajes para ir a tirarlos al camin.
Los tambos se suben al camin manualmente por 4 o 5 barrenderos. Ya arriba, los dos
macheteros y voluntarios que vayan, vacan el tambo y empiezan a espulgar la basura para sacar
los materiales que al final del viaje habrn de vender en los pesaderos particulares.
Luego del almuerzo, los barrenderos regresan a sus puestos de trabajo a terminar de
barrer, si es que no acabaron, y si acabaron, pasan otra vez a algunas casas conocidas en busca
de otro pequeo ingreso.
De una veintena de barrenderos entrevistados, se obtuvo el dato de que en promedio
reciben aproximadamente entre 40 y 50 pesos diarios aparte de su salario normal, tanto por
propinas recibidas como por venta de tortilla dura, papel o envases de vidrio, materiales que van
separando durante sus recorridos a pie.
Los vehculos recolectores resultan puestos "casi privilegiados" en su gran mayora, pues
su enorme posibilidad de obtener ingresos, aparte del salario normal, lleva mucha ventaja sobre
los barrenderos.
El "negocio" de los camiones recolectores de basura es sumamente complejo, ya que
aparte de tocar la campana o recibir los bultos de basura domiciliaria, recibir propinas por ello,
levantar las bolsas de basura abandonadas en las calles y recoger los basureros de las colonias
populares, recorren, dentro de sus rutas respectivas, pequeas industrias, supermercados,
carniceras, tiendas de abarrotes, muebleras, talleres mecnicos, panaderas, pescaderas y toda
la gama de pequeos comercios, restaurantes, y otros locales de este tipo, los cuales reciben el
nombre de "fincas", por lo que los choferes dicen comnmente: "yo voy a finquear" o bien "voy a
mis fincas" o tambin "noms vengo por las virutas y a finquear".
En todos y cada uno de estos establecimientos, el chofer del camin tiene acuerdos
prestablecidos con los dueos y encargados para pasar con regularidad (segn el tipo de
establecimiento, puede ser cada dos o tres das, en algunos se pasa diariamente) y en todos se
tienen ya precios acordados para cada tambo de basura que salga.
Por ejemplo, una de las tiendas Aurrer paga 180 pesos diarios al chofer de su zona por
que pase a recoger sus desperdicios, que generalmente consisten en cientos de cajas de cartn y
una infinidad de envolturas. El pago, sin embargo, es semanal (1 260 pesos), y es pagado privada
45

y discretamente al chofer, por lo que ste slo reparte un 10 o 15% del total entre sus macheteros
el da de cobro.
Una carnicera que se encuentra 2 calles ms adelante paga, al mismo camin, 200 pesos
cada tercer da por que le recoja su basura.
Una panadera que queda en la misma ruta paga solamente 50 pesos diarios por un
tambo, normalmente. Y otros 14 pequeos comercios, como tiendas de abarrotes principalmente y
vinateras, pagan entre 15 y 25 pesos por tambo, cada dos das.
Una pescadera grande paga, al mismo chofer, 85 pesos por cada tambo de desperdicios
de pescado, de los que salen diariamente, por lo menos, 3 tambos de 200 litros cada uno.
Una mueblera (ebanistera) paga 500 pesos semanales para que los sbados venga el
chofer con sus 2 macheteros a barrer y a llevarse el aserrn.
En un clculo aproximado, el chofer de ese camin obtiene alrededor de 765 pesos diarios
por realizar su recorrido normal, visitando sus fincas. De este ingreso reparte, generalmente, 50
pesos a cada uno de los dos macheteros que le son asignados; o sea, paga el 13% de sus
ingresos extras.
El negocio no termina ah, ya que hay voluntarios en todas las delegaciones y muchas
veces son amigos o parientes de los choferes o de los macheteros. Durante el recorrido normal
van separando: tortilla dura, lmina, aluminio, pan duro, envases de vidrio, cartn, papel, trapo y
chcharas; o sea, van "chachareando el viaje".
El chofer da la autorizacin para subir a los voluntarios. Cuando stos no van, los
macheteros realizan la chachareada del viaje durante el recorrido y luego que tienen listo el viaje,
o sea, el camin lleno de basura, se dirigen al tiradero que tenga asignado, o en su caso, a la
estacin de transferencia ms cercana, no sin antes pasar a vender los materiales en los
pesaderos particulares.
Luego de pasar el Palacio de los Deportes, se encuentra un pesadero particular, el cual
est a cargo de una mujer, encargada de recibir y pesar los bultos de materiales ya separados que
llevan los camiones diariamente, as como de pagar las sumas correspondientes por cada
cargamento. Los precios de este depsito de desperdicios industriales son:
Materiales
Tortilla dura
Lmina retorcida
Vidrio
Papel
Cartn
Fierro
Hueso *
Trapo
Aluminio
Latn
Botellas medianas, c/u
Chcharas
Botellas familiares, c/u

(Precio en
pesos)
kg
1.00
0.50
0.10
0.50
1.20
1.00
1.20
7.00
0.50
0.25
(variable)
0.50

FUENTE: Investigacin directa en el pesadero, 1978.


* La encargada dijo no comprar el hueso por el olor penetrante que produce y por las dificultades
que esto le acarrea con la SSA (Secretara de Salubridad y Asistencia), aunque en otro pesadero
de este tipo lo pagan a $2.00 el kilogramo.

46

El camin citado anteriormente baj en el pesadero particular: 2 costales de tortilla dura,


62
un costal de cascos de refresco, una "barcina" repleta de cartn, tres costales de papel y un
cajn de chcharas de fierro, cobre y aluminio, recibiendo como paga 386 pesos en total.
Este dinero se reparti entre los dos macheteros y el voluntario, dndole 50 pesos al
chofer y obteniendo una ganancia de 112 pesos para cada uno de ellos.
Posteriormente el camin tom el camino hacia el tiradero de Santa Cruz Meyehualco por la calle
de T. Una parada ms que realiz antes de llegar al tiradero fue sobre esa misma calle, donde un
seor ya grande lo esperaba con varios tambos vacos para comprar los desperdicios del pescado
que llevaba.
Este seor se dedica a la cra de puercos y los alimenta con desperdicios de tortilla dura,
pescado, residuos orgnicos y muchas otras cosas.
El chofer abri las puertas traseras del camin y los macheteros que haban colocado el
pescado en el final del vehculo, empezaron a vaciarlo con las palas hacia los tambos.
Se llenaron casi tres tambos y el chofer reparti slo 30 pesos entre los 2 macheteros y el
voluntario. Asimismo, dijo que este seor era su compadre y que juntos criaban los puercos en
una granja camino a Texcoco, por lo que no reciba de momento ninguna paga y que lo que
reparta era "para los refrescos" de los muchachos.
Se debe mencionar que muchas veces los vehculos recolectores hacen "viajes
especiales" por su propia cuenta, en donde llevan solamente residuos alimenticios, frutas,
legumbres, pescados, pastas alimenticias, etctera, que son directamente vaciados en diferentes
sitios dentro de la ciudad, donde hay criaderos de puercos principalmente, sin pasar ni al pesadero
particular ni al tiradero oficial; son lugares donde algunos choferes ya tienen arregladas esas
entregas peridicas, bien por sacar otro ingreso o bien porque son dueos de los criaderos o de
una parte de ellos.
Finalmente, el camin se encamin hacia el tiradero. Al llegar a este lugar se pes el
camin al entrar y como en casi todos los dems viajes, ya lleva de antemano designado el lugar
donde ha de depositar lo que le ha quedado de los desperdicios citadinos.
Arriba del camin, con el chofer y los macheteros, no hubo ningn problema para entrar
hasta donde se encuentran trabajando las familias de pepenadores. El viaje lo llevaban en esta
ocasin a los cuados del machetero del camin, que vive tambin en Santa Cruz Meyehualco.
La basura que llega al tiradero es vaciada encima de las montaas de basura ya
existentes, las cuales tienen una altura promedio de 25 a 30 metros aproximadamente, aunque
63
algunos sealan que llegan a medir hasta 100 metros en su nivel ms alto. La familia de
pepenadores que recibi el viaje (haba un hombre adulto, dos jvenes, una seora joven, dos
nios menores de 10 aos y una joven de 14 aos, que ya haba sido mam) formaron un
semicrculo alrededor de la parte trasera del camin esperando que se levantara la tolva y
comenzaran a caer los desperdicios. Rpidamente, cuando termin esta operacin de vaciado
empezaron a escarbar y escoger la basura para meterla en las barcinas, costales o bolsas de
plstico destinadas para cada tipo de productos, actividad conocida como "resoqueada" o
"resoquear el viaje".
"De cada tonelada de basura que llega se aprovecha aproximadamente 200 kilogramos; lo
dems se deja que se desintegre por s solo con el tiempo", aseguraba el seor Ral Ruiz,
encargado del Depsito Oficial de Desechos Slidos de Santa Cruz Meyehualco.
La basura ya resoqueada, o ms bien, los materiales, tal como los llaman los
pepenadores, son llevados a las bsculas que se encuentran en el interior del mismo tiradero y
que son controlados por gente del lder omnipotente de la basura en Mxico: Rafael Gutirrez
Moreno.
Estas bsculas estn alteradas y marcan por lo general 10 kilos menos del peso real y los
encargados dicen que esto es debido a que "los materiales traen mucha suciedad y desperdicios",
por lo que en promedio se les bajan 10 kilos para que se tenga el peso real de los materiales.
Despus de pesar los materiales que llevan los pepenadores, les pagaron la suma que les
corresponda y los costales fueron vaciados en lugares cercanos a las bsculas, formando pilas
62

Nombre que se les da a los bozales de mecate o yute que les ponen a algunos bueyes
durante el arado de la tierra para evitar que coman hierba. Tambin se les llama as a los costales
hechos de este mismo material.
63
Ernesto Ortiz V., op. cit., p. 27.
47

diferentes, que recogen los camiones o camionetas designados por Rafael Gutirrez Moreno, y
transportan luego estos "nuevos" productos a diferentes fbricas u otros intermediarios que se
encargarn de ponerlos en circulacin nuevamente en el mercado, bajo otro aspecto y otro precio,
naturalmente.
Los precios de los materiales en el pesadero de Santa Cruz Meyehualco son:
Materiales
$/ kilogramo
Tortilla dura (por tambo)
40.00
Lmina

0.15

Vidrio de cualquiera

0.15

Papel

0.15

Cartn

1.50

Hueso

0.50

Papel archivo

0.50

Chcharas *

(variable)

FUENTE: Investigacin directa con base en entrevistas con pepenadores.


* Se hace referencia en este punto a los pedazos de aluminio, cobre, fierro, objetos rotos, los
cuales son comprados por otras personas que slo se dedican a eso. Las compran por bulto o
tambache de chcharas (30 o 40 pesos por medio costal de chcharas).
La lmina merece un punto aparte, ya que toda la lmina recolectada se le regala a Rafael
Gutirrez Moreno.
El precio que aparece para lmina en la lista de materiales del tiradero es de otro
pesadero que hay ah mismo, adentro, y que es manejado, en una pequea seccin, por la seora
Bertha Garca viuda de Velzquez, y al precio del tiradero de Santa Fe, donde s se comercia
normalmente con este producto.
Sera difcil estimar cunto gana un pepenador diariamente por una jornada de trabajo de
8 a 10 horas aproximadamente, pero en promedio, de 8 pepenadores que accedieron a hablar
sobre sus ingresos se obtuvo el dato de que alcanzan ingresos personales promedio de 50 a 60
pesos como mximo diariamente y de 30 a 40 pesos como mnimo. Aunque hay ciertos das en
que aseguran "amanecer con suerte" y llegan a sacar hasta 200 o 250 pesos, esto es
principalmente cuando encuentran objetos de valor entre la basura.
Otro factor que influye directamente en que sea difcil cuantificar sus ingresos (y ahondar
sobre muchos otros aspectos relativos al tema) son las rdenes que gira Rafael Gutirrez Moreno
por medio de sus portavoces hacia los pepenadores, advirtiendo que si no dicen que viven bien,
que ganan bien y que comen bien, en una palabra que "son felices", se abre la posibilidad de que
les quiten la basura "los del gobierno", y esto es de tomarse en cuenta, ya que la mayora de los
pepenadores que ah trabajan, no podran incorporarse en una actividad diferente a la que han
vivido por tanto tiempo.
De esta forma, los pepenadores siguen resoqueando y espulgando la basura hasta las 5 o
6 de la tarde, mientras que los camiones recolectores regresan a sus zonas para completar el
recorrido de sus respectivas rutas e iniciar nuevamente con la recoleccin domiciliaria la recepcin
de basura de los tambos de los barrenderos, las visitas a sus fincas, la chachareada de los viajes,
la venta de las virutas en los pesaderos particulares y as hasta llegar nuevamente al tiradero de
basura con su segundo viaje para entonces ir a checar su salida a las 2 o 3 de la tarde a sus
respectivos campamentos.

48

2.5. Reutilizacin de la basura


El aprovechamiento de los desechos slidos en la ciudad de Mxico debe ser planteado con base
en tres factores esenciales que determinan de manera fundamental su reutilizacin: la
composicin porcentual de los desperdicios; los diferentes porcentajes de aprovechamiento del
total recolectado, y la distribucin de los materiales recuperados entre los intermediarios y
acaparadores de los tiraderos oficiales del DDF, quienes posteriormente los reparten entre las
industrias que trabajan con desechos dentro de su produccin de bienes de consumo.
El anlisis cuantitativo de dichos factores est basado en informacin directa y en
estimaciones resultantes de la misma, debido esto principalmente a la inexistencia total de
informacin, oficial o privada, a este respecto.
Los datos para definir la composicin de la basura estn enunciados en el cuadro 4 del
anexo, y para fines de este inciso se opt por considerar especficamente las cifras
proporcionadas por el INPLUR, dado que son las ms recientes de que se dispone, adems de
que los cambios observados en la composicin de la basura entre 1975 y 1978 responden a
patrones observados en la prctica, tanto en Mxico como en otros pases, y corresponden a una
disminucin del desperdicio orgnico (desechos vegetales, animales, etctera) frente a un relativo
aumento de los desechos plsticos y otros de origen inorgnico, ocasionados por el aumento y la
modernizacin de las industrias que venden los alimentos ya elaborados.
Para la definicin de los porcentajes de aprovechamiento global de la basura, se recurri a
.
distintas fuentes como son: los tcnicos del laboratorio de la PIDS, los encargados de los tiraderos
oficiales por parte del DDF, las continuas visitas a los depsitos particulares de desechos
industriales y algunas otras informaciones de funcionarios y empleados del DDF que estn en
contacto con el problema.
Por ello, y con fines meramente ilustrativos, se opt por considerar tres hiptesis
diferentes de aprovechamiento: 15%, 25% y 35% del total recolectado, cantidades de
aprovechamiento de un mnimo a un mximo sealadas como parmetros por las diversas fuentes
y que si bien no indican una concrecin absoluta y una tendencia nica del aprovechamiento
promedio de la basura en la capital, s aportan suficientes bases tcnicas que facilitan el anlisis y
la comprensin de este fenmeno, para desprender diversas medidas de poltica econmica.
La parte referente a la distribucin de la basura aprovechada entre los diferentes tiraderos
oficiales, segn los materiales obtenidos y las tres hiptesis de aprovechamiento, fue elaborada
con base en el cuadro 15 del anexo, en el que se indican los porcentajes promedio de basura que
reciben los tiraderos.
En el caso de la basura que es comprada por los depsitos particulares de desechos
industriales, las estimaciones que indican los diferentes volmenes de materiales aprovechados y
la composicin porcentual de los mismos son diferentes a los de los tiraderos del DDF, ya que
aqu fue factible entrevistar a los encargados y observar ms directamente los sistemas de trabajo
de estos lugares. Adems, los volmenes de basura apuntados en los depsitos particulares no
aparecen de ninguna forma en los totales oficiales, dado que los vehculos recolectores pasan
primero a vender en estos depsitos los materiales recuperados para despus llevar a los
tiraderos el resto de la basura, y es en el momento de llegar a la bscula del tiradero cuando se
pesan oficialmente los vehculos y por ende es tambin de donde se obtienen las cifras que
algunas veces dan las autoridades del DDF que llevan, por lo mismo, ya descontada la basura
aprovechada por los depsitos particulares.
Debe quedar claro que las estimaciones obtenidas guardan entre s un estricto y riguroso
sentido sobre la jerarquizacin de importancia, tanto entre los volmenes de materiales como
entre los diferentes canales de distribucin que se presentan en el ciclo de la basura,
jerarquizacin resultante de una minuciosa observacin directa de los hechos.

49

50

Reutilizacin de la basura en los depsitos particulares


Para el desarrollo de este inciso se consider, de manera uniforme, que los tonelajes de desechos
64
acumulados por los depsitos particulares corresponden en promedio a un 20% de los totales
aprovechados en los tiraderos, segn las tres hiptesis sealadas anteriormente, aunque de
hecho no forman parte los totales oficiales.
De aqu se desprenden las cifras de 459 y 643 toneladas diarias de materiales
aprovechables (segn las tres hiptesis), mismas que quedan esparcidas en los cientos de
depsitos de este tipo que hay en la ciudad actualmente.
La composicin porcentual est distribuida de acuerdo con la informacin que
proporcionaron los propios depsitos particulares, y es el papel el principal artculo que se
comercia (28%), seguido conjuntamente por el vidrio, cartn y desechos orgnicos (tortilla dura,
pan, etctera) que agrupan el 46% del total.
En menor proporcin se encuentran las chcharas (11%), el trapo (7%), la lmina (5%),
para dejar un 3% para materiales de construccin y otros artculos como el hueso, principalmente
(ver cuadro 19 del anexo).
Cabe recalcar que pese a la existencia de cientos de estos depsitos, son no ms de una
veintena los que se ocupan de casi el total de los desechos recolectados por los vehculos del
DDF y de estos, principalmente dos agrupan a la mayor parte de ellos, como ya se haba dicho
anteriormente. Adems, muchos de los depsitos trabajan exclusivamente con un solo tipo de
productos: vidrio, papel, cartn o fierro preferentemente, y reciben sus materiales tanto de
pepenadores callejeros (nocturnos) y empleados de limpia, como de personas que acuden para
vender ah sus desechos.
Si se aplican a las toneladas diarias que quedan en los depsitos los precios promedio de
compra de los distintos materiales, se puede obtener una estimacin de la inversin diaria que se
necesitara para la adquisicin de estos productos.
Las cifras globales por da, enmarcadas entre un mnimo de 210 600 pesos y un mximo
de 490 450 pesos, como precios de compra de los materiales, permiten vislumbrar las enormes
magnitudes econmicas que representa la basura (ver cuadro 20 del anexo).
Dado que las hiptesis de aprovechamiento son meramente comparativas, se tomar
como dato base el mnimo del 15% para colocarlo como punto de referencia en este estudio.
Asimismo, si se estiman 260 das hbiles al ao (descontando los sbados y domingos,
aunque de hecho los sbados tambin laboran los depsitos) de trabajo continuo comprando los
diversos materiales, se tendra una inversin necesaria de $54 756 000.00 como gastos por la
compra de materiales, de los cuales casi 20 millones aproximadamente corresponderan a los dos
principales depsitos que compran desechos industriales, otro tanto a los grandes compradores y
el resto entre los pequeos depsitos que estn esparcidos por toda la ciudad.
Al aplicar los precios de venta a los materiales adquiridos por los depsitos particulares,
se obtiene un mnimo de 629 400.00 pesos diarios y un mximo de 1 466 500.00 pesos diarios por
concepto de la venta de dichos productos, lo que refleja un crecimiento del 198.8% sobre los
precios de compra en trminos generales.
El total anual (260 das) por concepto de ventas con el aprovechamiento del 15% sera de
ms de 160 millones de pesos, cantidad muy considerable si se reconoce que es producto directo
de la basura (ver cuadro 21 del anexo).
Al descontar de las ventas los costos de compra, se obtiene una aproximacin hacia la
utilidad neta que reciben los depsitos particulares por el manejo de los desechos reutilizables y
que en promedio es superior a los 100 millones de pesos anualmente.
Al estimar la posible utilidad neta de los depsitos de desechos cabe indicar que an no
se han considerado otro tipo de costos monetarios, como podra ser el salario a trabajadores de
los depsitos, renta de locales, transportacin de materiales, agua, luz, etctera; pero debe
aclararse que el empleo de mano de obra en estos lugares es muy bajo, aparte de que muchos
depsitos cuentan con sus propios medios de transporte e incluso pequeas procesadoras de
materiales: fundidoras de metales, molinos, fbricas de vidrio soplado y otros, como es el caso del
depsito de la calle de Ail, al que se hizo referencia con anterioridad (ver cuadro 22 del anexo).
64

51

Investigacin directa

Debe quedar perfectamente establecido que las cifras a que se hizo referencia en este
apartado son datos globales de las estimaciones de la basura que es aprovechada por los
depsitos particulares; sin embargo, se puede afirmar que por cada peso invertido de los
depsitos se obtienen 1.98 pesos de utilidad neta en promedio.
A la par de esto, tambin debe tenerse en consideracin que la venta de los materiales
recibidos es paulatina, esto es, no forzosamente se venden cada da los materiales adquiridos; as
que muchas veces se van almacenando en los mismos depsitos u otras bodegas para ser
comercializados con posterioridad y en volmenes mayores, lo cual hace variar los precios de
venta, que en ltima instancia tambin dependen de las fluctuaciones normales de la oferta y la
demanda en el mercado.
La forma en que los depsitos particulares aseguran la compra de estos materiales es
muy simple. Por ejemplo, en el caso de los dos depsitos ms fuertes, los encargados de los
mismos dan peridicamente algunas gratificaciones "especiales" a los choferes, como puede ser
dinero en efectivo (300 o 500 pesos), prstamos personales para cubrir las necesidades de alguno
o algunos de los choferes, regalos del da del padre, del compadre o a veces de la madre, y su
clsica botella de brandy (importado para los choferes y nacional para los macheteros), o en
algunos casos muy particulares canastas de alimentos y bebidas, durante los das de Navidad o
Ao Nuevo, aspectos muy similares a los que se presentan en los tiraderos de basura.
Un anlisis profundo sobre la informacin vertida en este inciso llevara largo tiempo,
debido principalmente a la enorme dispersin de los depsitos que trabajan con desechos y a las
dificultades inherentes a la cuantificacin de un problema de esta magnitud.
Reutilizacin de la basura en los tiraderos del DDF
Para el manejo de este punto se toman en consideracin algunas cifras oficiales en relacin con
las toneladas diarias de basura y su distribucin en los diferentes tiraderos.
Las cantidades anotadas como totales posibles de aprovechamiento fluctan entre 1 378
toneladas como mnimo y 3 215 toneladas diarias como mximo, en los tiraderos oficiales del
DDF, cifras comparativamente bajas en relacin con las casi diez mil toneladas que se estima se
producen diariamente en el Distrito Federal (cuadro 23).
En este trabajo, la composicin porcentual de los desperdicios est formulada con base en
informacin proporcionada por el INPLUR.
Al utilizar dicha composicin y distribuir entre el nmero de tiraderos oficiales del DDF los
tonelajes de desechos que se estima pueden ser aprovechados, aparece el desperdicio orgnico
con el ms alto porcentaje (38.1%), seguido por el papel (17.4%) y el vidrio (11.5%), que agrupan
65
entre s el 67% de la basura aprovechable en los tiraderos.
Les siguen las chcharas, el trapo, los plsticos (que de hecho no se aprovechan
regularmente, por lo que en general slo se almacenan en enormes agujeros) y el cartn, que
conforman entre todos el 23.5% del total de materiales, quedando as un 9.5% que se reparte
entre la lmina (3.8%), los materiales de construccin y "otros" entre los que destaca
principalmente el hueso (cuadro 24).
66
La relacin porcentual de los materiales entre los tiraderos
est dada con base en:
66.6% para Santa Cruz Meyehualco;
25.8% para Santa Fe;
1.9% para Cerro de la Estrella, y
5.7% para otros tiraderos.
Al aplicar los precios de compra de los materiales adentro de los tiraderos se desprenden algunas
65

Una consideracin importante para los tiraderos es que algunos de los materiales que
se aprovechan en la basura son utilizados como autoconsumo por los mismos pepenadores, como
es el caso de los materiales de construccin, algo de trapo (ropa vieja), parte del cartn y el papel,
algunas chcharas y parte del desperdicio orgnico que algunas veces lo comen y otras es
utilizado para la alimentacin de puercos (de los cuales hay un gran criadero dentro del tiradero de
Santa Cruz Meyehualco) y las mulas que jalan sus carretones de madera.
66
Vase el anexo estadstico, cuadro 25.
52

cifras importantes. Los precios por productos considerados son los precios promedio obtenidos de
la informacin recolectada en los tiraderos de Santa Cruz Meyehualco y Santa Fe. Los precios en
estos lugares son muy estables, y de hecho, durante los casi dos aos que se tuvo contacto
regular con gentes que trabajan en los tiraderos, no se observ ninguna fluctuacin en los precios
de compra de los productos.
De acuerdo con esto, el desperdicio orgnico aparece como el producto que presenta
mayores costos de compra, no tanto por su precio como por su volumen (38.1% del total). El
precio de 20 centavos fue estimado unitariamente (kg), ya que se paga de manera establecida un
promedio de 40 pesos por un tambo (200 kg) de tortilla y pan duro. Las cifras anotadas deben
tomarse con cautela dado el autoconsumo que existe del producto, mismo que no fue posible
calcular por la falta de elementos cuantitativos de apoyo.
A ste le siguen el trapo y el cartn, que pese a representar solamente el 6.2% y el 4.4%
del total, respectivamente, sus precios de compra son los ms altos de la lista y son materiales
muy codiciados en los tiraderos (cuadro 25).
A propsito se ha dejado fuera de estos primeros sealamientos a las chcharas, ya que
son elementos muy variables y que pueden ir desde un trasto viejo hasta un colchn o un mueble
de cocina, aunque generalmente se compran por costal y se paga en promedio unos 300 pesos
por medio costal de chcharas.
El papel y el vidrio tienen un valor de compra muy bajo (15 centavos), sin embargo, se
67
puede indicar que son dos de los principales productos que se obtienen en los tiraderos y cuyo
comercio es ampliamente generalizado.
La lnea que aparece con el nombre de "otros" seguira en importancia dentro de esta
visin del problema, aunque de hecho, el hueso es el principal material que se compra, a
diferencia de otros como el cuero y el hule que no tienen un mercado definido.
Los plsticos y los materiales de construccin aparecen sin datos, ya que los primeros no
se compran como tales (slo algunas veces) dado que su comercializacin es muy escasa, y los
segundos son utilizados de forma casi uniforme como autoconsumo de los pepenadores para
habilitar sus propias viviendas.
Las estimaciones de precios de venta de los productos fueron elaboradas con base en dos
elementos primordiales: 1) a los datos obtenidos como precios de venta para los depsitos
particulares en el caso de: cartn, trapo, chcharas y otros, y 2) a los datos obtenidos por
investigacin directa como son: desperdicio orgnico, papel, lmina, vidrio y plsticos.
En el primer caso, hubo que recurrir a los precios de los depsitos dada la enorme
dificultad que representa una investigacin de los arreglos personales del lder o lderes de los
tiraderos con ciertas industrias o, empresas que les compran los materiales obtenidos de la
basura, adems del recelo que guardan estas ltimas para no tener que reconocer pblicamente
que emplean basura en la produccin de los bienes de consumo que venden normalmente, tab
ancestral de estos empresarios que resulta ilgico en los tiempos actuales donde todo debe ser
aprovechado o aprovechable, al menos, para reducir las reas de contaminacin (como son los
tiraderos) y producir suficientemente los bienes necesarios para la poblacin.
En el segundo caso, el precio del desperdicio orgnico se obtuvo en una entrevista con
dos personas que compran peridicamente, en Santa Cruz Meyehualco, tortilla dura para la
alimentacin de los cerdos de una granja que tienen camino a Texcoco; el del papel fue
proporcionado en una pequea bodega de la zona del tiradero de Santa Fe, que compra papel del
tiradero para revenderlo a otras empresas despus de una nueva reseleccin; el precio de la
lmina fue dado por un hombre joven que sala del tiradero de Santa Cruz Meyehualco con un
camin lleno de este material, mismo que haba comprado para la fabricacin de cascabeles; para
el vidrio, hubo que llegar hasta adentro del mismo tiradero (con el encargado de la compra-venta
de vidrio) en plan de comerciante, en busca de material para una supuesta empresa mtodo por
el cual se puede entrar libremente al tiradero; y el precio del plstico fue dado por el chofer de
un camin que llevaba varias toneladas de este producto a una pequea empresa que lo utiliza,
supuestamente, para "inyecciones de plstico" en la fabricacin de juguetes y otros artculos
(cuadro 26).
Los precios de venta de los materiales recuperados en los tiraderos oficiales de basura
67

Se estima que un 29% del total de los materiales recuperados en los tiraderos
corresponde a estos dos productos
53

pueden variar enormemente de acuerdo con los distintos arreglos entre comprador-vendedor, la
poca del ao, la oferta y demanda del producto y otra serie de innumerables factores.
Dado que para fines del presente trabajo estas cifras son simplemente parmetros
comparativos que establecen de manera jerrquica la importancia relativa de los productos
recuperables, la relacin porcentual de distribucin de los productos vendidos entre los
diferentes tiraderos es igual a la indicada para la compra de estos mismos materiales, con el fin de
estimar la utilidad neta por el reaprovechamiento de materiales.
As, se presenta una ganancia estimada, al 15% de aprovechamiento, de poco ms de un
milln de pesos diarios para el tiradero de Santa Cruz Meyehualco; de casi 400 mil pesos en el
tiradero de Santa Fe; de 29 mil pesos en el del Cerro de la Estrella, y de 86 mil pesos distribuidos
entre los otros tiraderos (cuadro 27).
Cualquiera de estas cantidades multiplicada por los das al ao que se trabaja en los
tiraderos, arrojara cifras enormes sobre las posibles utilidades que se alcanzan con el manejo de
la basura, ya que se estima que en los tiraderos la plusvala que puede obtenerse es algo mayor al
300% (por lo menos), o sea, por cada peso invertido se obtienen 3 de ganancia neta, porcentaje
que rebasa muy ampliamente cualquier tasa de inters bancaria que se estime respetable e
incluso mayor que la de muchos otros tipos de negocios y empresas, lo que aunado a la falta de
supervisin hacendarla para el pago de impuestos, la increble suciedad del negocio en s mismo,
y el trato hostil y fuerte, necesario para el control de los pepenadores que viven de la basura,
conforman los elementos imprescindibles para la existencia y sobrevivencia del reducido grupo de
lderes que controlan la basura de la ciudad, como una especie de mafia, entre los que destaca
enormemente Rafael Gutirrez Moreno, tipo recio y audaz, que es tambin diputado suplente por
el XXVI distrito electoral.
Puede decirse que en trminos generales ha quedado hasta aqu demostrada la
importancia econmica que representa la basura de la capital. Cabra mencionar adems la
compra de desechos (principalmente papel y cartn) que realiza Mxico a otros pases como los
Estados Unidos y Canad, y las tremendas cantidades de desechos que quedan en la ciudad sin
aprovechamiento, contaminando el medio ambiente, y que vuelven el problema an ms agudo y
ms complejo.
Como ya se haba mencionado, la relacin que guardan los costos de compra, venta y las
utilidades resultantes de la basura, con los lderes y trabajadores inmersos en el proceso, ser
tratado en captulos posteriores del trabajo con el fin primordial de demostrar la articulacin del
poder econmico resultante con el poder poltico ejercido, principalmente en el tiradero de Santa
Cruz Meyehualco, donde el seor Gutirrez Moreno conjuga ampliamente en su persona ambos
poderes.

54

CAPTULO III
UNIDAD SOCIOPOLTICA
3.1. Introduccin
Se ha descrito hasta aqu el recorrido que siguen los desechos slidos en la ciudad de Mxico, la
estructura del sistema de recoleccin, sus alcances, sus fallas y de forma genrica se ha
esbozado tambin la estructura econmica que se conforma con la basura.
En este ltimo rengln debe precisarse, an ms, la enorme importancia que tienen los
tiraderos de basura y sus respectivas formas de organizacin social, poltica y econmica en el
desarrollo natural de la estructura que surge de los desperdicios urbanos.
Por ello, en este extenso apartado, se ofrecer una visin de conjunto del problema en los
tiraderos, haciendo claras referencias a aquellos aspectos que por su importancia (de cualquier
tipo que sea) merezcan ser analizados detenidamente para obtener as herramientas de anlisis
que faciliten la presentacin de las conclusiones finales del trabajo.
Con el fin de observar lo ms detenidamente posible las fases que se presentan dentro de
los tiraderos, as como presentar la descripcin de algunos momentos de la vida diaria en estos
lugares y los diversos procesos que van interrelacionados en cada uno de estos momentos, se
opt por considerar al tiradero de Santa Cruz Meyehualco como punto esencial de referencia.
Esto es debido, entre otras cosas, a que este tiradero es el ms grande de todos, el que
recibe mayor tonelaje de basura, el que ms pepenadores concentra, y por otro lado es tambin el
lugar donde ms obviamente puede apreciarse la funcin de liderazgo que ejerce el llamado "zar
de la basura" en sus relaciones con los pepenadores, sin descartar con ello la mencin que se
hace de los otros tiraderos. Los datos, aunque pueden parecer aislados entre s, estn dentro de
la compleja red de relaciones que existe entre los tiraderos, los lderes, los pepenadores, el Estado
y la sociedad en su conjunto.
Ubicar el estudio nicamente en un anlisis "hacia adentro" de los tiraderos representara
una visin parcial de la realidad, por lo que en los siguientes incisos se dar (aunque sea en forma
esquemtica y general) una visin "hacia afuera" que ubique un poco ms concretamente los otros
"hilos" de la red, que de una u otra forma estn ligados al Estado o al partido oficial en la
organizacin de mtines, apoyo a candidatos oficiales, la compra y venta de "favores polticos",
etctera, y al sector empresarial que utiliza desperdicios, o ms bien desechos de distintos tipos
en la industrializacin de bienes de consumo.
El tiradero de Santa Cruz Meyehualco
El pueblo de Santa Cruz Meyehualco, del cual toma su nombre el actual tiradero, se localiza
dentro del permetro de la Delegacin Iztapalapa, DF, en el oriente de la ciudad de Mxico y a una
distancia aproximadamente de cinco kilmetros de Iztapalapa.
Fundado en el siglo XVII, sus tierras pertenecan al Real Patrimonio que se otorg en
1714 a don Juan de Balbuena, Escribano Real y Receptor de la Real Audiencia; colindaba con los
poblados de Santa Martha Acatitla, Santa Mara Astahuacn, Iztapalapa, Mexicaltzingo, Santa Ana
68
y San Matas Iztacalco. Al correr de los aos, en 1924, se cree se inici como tiradero y qued
integrado a los terrenos pertenecientes al pueblo de Santa Mara Astahuacn.
La superficie total de Santa Cruz Meyehualco es de aproximadamente 184 hectreas, de
las cuales poco ms de 160 corresponden al tiradero de basura.
El censo de 1960 revel la existencia de 3 181 habitantes; 1 691 hombres y 1 490
69
mujeres, de los que se estim 1 500 en promedio habitan dentro del tiradero permanentemente.
Para 1970, el censo arroj la cifra de 7 101 habitantes del poblado, de los que poco ms
70
del 50% (3 500) eran pepenadores que trabajaban y vivan dentro del tiradero.
Actualmente se desconoce el nmero exacto de personas que habitan en el tiradero; sin
68

Graciela Escamilla R., Caractersticas socioculturales de los habitantes del basurero de


Santa Cruz Meyehualco, tesis, UNAM, 1971, p. 4.
69
Op. cit., p. 4.
70
Direccin General de Estadstica, Censo General de Poblacin, 1970.
55

embargo, algunos maestros de la zona y los sacerdotes de las parroquias aledaas estiman
conservadoramente un promedio de 5 000 pepenadores que trabajan en el tiradero, de los cuales
la gran mayora vive adentro del basurero, cifra que coincide con algunas informaciones
71
periodsticas recientes.
Para 1970, el 46.5% de la poblacin de 10 aos y ms era analfabeta, y un 35.0% del total
de la poblacin econmicamente activa apareca como desempleada o sin actividad econmica.
Ms del 50% de los nios de 6 a 14 aos no asista regularmente a la escuela.
Slo el 17.5% de la poblacin total de 12 o ms aos haban concluido el de primaria. El
67.1% de las viviendas carecan de agua potable, ya no se diga dentro de las viviendas sino que ni
siquiera podan obtenerla de llaves pblicas; el 25% de las viviendas no contaba con energa
elctrica, el 51% no tena drenaje y tan slo el 64.7% tena radio y el 39.4% televisin. Algunas
casas del tiradero que tenan televisin, acostumbraban dejar entrar a verla a otros pepenadores
por 20 centavos.
La esperanza de vida en la zona para los pepenadores era de 15 a 40 aos a lo sumo,
segn un sacerdote de la zona.
Desde 1940 se empezaba a hablar de la industrializacin de la basura, de la necesidad de
retirar de la ciudad los tiraderos de basura, de ponerlos "fuera" (en la periferia), donde no
molestaran a la poblacin, "apartados" de la vida citadina, donde "no contaminaran" el ambiente.
As se pueden enumerar infinidad de nombres que se les dieron mientras se iban
ubicando cada vez ms y ms lejos del ncleo urbano: Esquipa, El Pen, Dos Ros, La Jarana,
Cuatro Vientos, La Magdalena, El Chiquihuite, La Viga, Delta, Tepeyac, Santa Clara, San Bartolo,
Santo Cristo, Aztahuacn, Coyoacn, La Morena, Santa Fe, Meyehualco, Cerro de la Estrella,
etctera, nombres cuya localizacin geogrfica sera intil, si con ello se quisiera explicar el
porqu de los millares de personas que los han seguido en su trayecto, til quiz para describir
una parte del crecimiento desmesurado de la ciudad de Mxico.
72
Ya en los sesenta Lajous describa que el 82% de la poblacin de pepenadores de Santa
Cruz Meyehualco era originario de los mismos basureros, otro 15% era compuesto por
campesinos sin tierras emigrados, obreros desocupados, pordioseros o hurfanos y el resto
exconvictos, prfugos e invlidos, que en su gran mayora no recordaban cmo llegaron hasta ah,
o probablemente ya no queran recordar por qu llegaron.
Desempleo, miedo, hambre y quin sabe cuntos otros factores han influido para orillar a
estas gentes a llegar ah, a ese lugar que quiz sea el ltimo rincn de la compleja sociedad
actual, sitio indeseable e inmundo, que resguarda en su interior otra estructura, tambin compleja,
pero ligada estrechamente a la vida diaria de la ciudad de Mxico con todas las relaciones que
esto implica.
Hablar de la gnesis de los pepenadores no es uno de los objetivos del trabajo. Baste con
sealar que algunos autores ligan su aparicin con el desarrollo de la revolucin industrial y los
73
efectos que tuvo en el desempleo de grandes masas de obreros que fueron desplazados,
mientras que otros los asocian ms con la miseria, el hambre y la pobreza extrema en general.
Lo que s debe quedar perfectamente establecido es que los pepenadores conforman un
grupo social organizado, cuya labor es eminentemente productiva, til al sistema, con su propia
estratificacin social, manipulada y controlada por los respectivos lderes que ocupan los puestos
de mando en esta comunidad.
A partir del estudio de Lajous, se puede comenzar a establecer algunos de los procesos
que sigui la comunidad de pepenadores para llegar a lo que es hoy el trabajo productivo en los
tiraderos (y sus enormes contradicciones) que a su vez permiten visualizar las formas de control
poltico de estos trabajadores, este ltimo, encabezado en primer trmino por Rafael Gutirrez
Moreno, llamado por algunos "el raj" o el "zar de la basura".
Un indicio es necesario para iniciar la descripcin de estos procesos. El periodista Miguel
74
Reyes Razo publicaba en 1978 un buen reportaje, extenso, sobre la basura y sus lderes en el
tiradero de Santa Fe, donde daba algunas pautas para el estudio de las formas de control poltico
71

El Universal, 28 de septiembre de 1978, p. 1.


Evangelina Lajous, Encuesta social en la comunidad y pepenadores de Ixtapalapa,
tesis, UNAM, 1964, p. 45.
73
James Lasor, The Plague and the Fire, Londres, 1964.
74
Intervi, semanario, ao I, nm. 7, 1978, Mxico, pp. 14-17.
56
72

en los tiraderos, describiendo a Rafael Gutirrez Moreno como el lder del Frente nico de
Trabajadores de los Tiraderos del Distrito Federal. "l es muy amigo y compadre del licenciado
Carlos Sansores Prez".
Cuando Sansores Prez fue diputado federal por el XXV distrito, la gente de Meyehualco
le dio todo su apoyo y toda su ayuda (incluso econmica). Desde hace 15 aos (1963), Rafael
Gutirrez Moreno controla a varios miles de pepenadores en Santa Cruz Meyehualco y en Santa
Fe.
Su influencia y poder se iniciaron en los das en que Benjamn Carpio fue jefe del
Departamento del Distrito Federal. La posicin de Rafael Gutirrez Moreno se consolid durante la
gestin de Reinaldo Guzmn Orozco al frente de la CNOP. Gutirrez Moreno cont entonces con
el apoyo de Jorge Eduardo Pascual (del DDF). Lo utiliz para perseguir a pepenadores que
rechazaban su liderazgo. Se dice que muchos pepenadores fueron golpeados. Tambin que se
utiliz a agentes de la Polica Judicial.
Revisando los diarios de la poca (1962-1964), se encuentran infinidad de datos y
testimonios que explican, en parte, algunos procesos del planteamiento enunciado por Reyes
75
Razo.
Para 1962 se hablaba de 3 000 familias de pepenadores, y de individuos sin escrpulos
que los explotaban cotidianamente. El entonces presidente Adolfo Lpez Mateos junto con el
regente de la ciudad, Ernesto P. Uruchurtu, proponan "enterrar" la basura si es que no haba
alternativas reales de industrializacin, adems de haber ordenado la construccin de una zona de
viviendas populares con 3 000 casas para los pepenadores.
El planteamiento de enterrar la basura es conocido tcnicamente como relleno sanitario y
es utilizado en muchas partes del mundo, aunque cada vez con menor frecuencia, pues es
preferible buscar distintas alternativas industriales.
76
Por su parte, los pepenadores presentaron varias denuncias en contra de sus lderes, al
afirmar que trataban de someterlos ofrecindoles alcohol, a pesar de algunas medidas que haba
77
tomado el DDF.
Entre los nombres que mencionaron los pepenadores como los de sus explotadores
estaban: Benjamn Carpio, con Rafael Moreno y Francisco Doroteo, que eran sus incondicionales,
as como Juan Cabrera, Alfonso Ariza, Pablo Rodrguez y Agustn Padilla.
Esta fue una de las primeras denuncias pblicas en contra del director de Limpia y
Transportes, Benjamn Carpio Mendvil, y fue tambin el mencionado periodista uno de los
primeros en sealar a Rafael Gutirrez Moreno como explotador de los pepenadores.
Un dato al margen de esta informacin es que Benjamn Carpio era padrino de Rafael G. Moreno,
en el sentido ms estricto de la palabra, al parecer, padrino de bodas en uno de sus varios
matrimonios, aunque existen varias leyendas populares en el tiradero a este respecto.

75

El Universal, 15 de febrero de 1962.


El Universal Grfico, 11 de noviembre de 1963.
77
Estas medidas consistieron en que un grupo (de representantes de la Tesorera del DF,
de la Contralora del Departamento y de la Direccin de Limpia y Transportes), por medio de
recibos de los ingresos que reciban los pepenadores trataba de evitar que siguieran siendo objeto
de explotacin por antiguos intermediarios, as como vigilar que supuestamente no funcionaran en
el tiradero pulqueras, cantinas u otros expendios "clandestinos" de bebidas embriagantes.
57
76

RELACIONES DE ESTRATIFICACIN EN SANTA CRUZ MEYEHUALCO


ESQUEMA No. 3

RAFAEL GUTIRREZ MORENO

LA VIUDA
(DIRIGENTE INDEPENDIENTE)
EL VARO
(SECRETARIO DE LA UNIN)
LOS PATRONES

EL DIENTON
(DIRIGENTE)

EL HIJO DEL VARO


(DIRIGENTE)

EL VARELAS
(DIRIGENTE)

OTROS AYUDANTES Y
DIRIGENTES

LOS CABOS

58

A
90%

S
10%

En cuanto a las otras personas sealadas tambin como explotadores de los trabajadores debe
decirse que en esta poca el tiradero de Meyehualco estaba dividido en cuatro barrios o
secciones, dirigidos cada uno de ellos por un capataz que contaba a su vez con el nmero de
ayudantes personales que quisiera tener. Asimismo, estos capataces deban entregar cuentas a
un lder superior, Agustn Padilla, quien funcionaba como nico concesionario comprador de todos
los artculos y materiales que los pepenadores rescataban de la basura, y quien funcionaba a la
78
vez como intermediario o medio de contacto de los pepenadores con el exterior.
Cita Lajous en su estudio:
los cuatro barrios se llaman de Francisco Doroteo, de Juan Cabrera, de Pablo Rodrguez y
de Alfonso Ariza, tomando sus nombres de los capataces que los dirigen. Todos ellos trabajan
directamente para (Agustn Padilla) concesionario comprador y el Secretario General del Sindicato
de Limpia y Transportes. El barrio ms grande y ms poblado es el de Alfonso Ariza. Esto es
79
importante debido a que los capataces son dueos de vidas y objetos dentro de su "feudo".

Esta posicin de "dueos de vidas y objetos" que sostenan los capataces hacia los pepenadores
les permita tener un control absoluto sobre los trabajadores, apoyados desde afuera por
funcionarios estatales y sindicales que permitan legitimar el poder ejercido por estos "lderes" y
apoyados tambin, hacia adentro del tiradero, por sus seguidores y ayudantes que manipulaban el
terror y el miedo de los pepenadores a ser golpeados o hasta asesinados, para ejercer
plenamente su poder.
A nadie se le permita pasar fuera del tiradero ningn bulto que pudiera contener los
materiales que se obtienen de la basura (papel, cartn, trapo, vidrio, hueso y otros) para su venta
en el exterior. Todo, absolutamente todo, era propiedad de Agustn Padilla, quien ejerca sus
80
"derechos" por medio de sus cuatro capataces.
Al profundizar un poco sobre estos mecanismos tradicionales de dominacin, se
81
82
encuentran algunas teoras sobre caciquismo o sobre la "cultura de la represin", unas
enfocadas al mbito urbano, otras al rural; sin embargo, al hablar de dominacin tal parece que la
separacin urbana o rural pierde parte de su significado, ya que los procesos en s mismos
presentan muchas similitudes.
Tal es el caso de uno de los artculos publicados por Singelmann a este respecto:
Tradicionalmente las relaciones de dominacin en el campo latinoamericano se han fundado
en la coaccin violenta desempeada por los terratenientes, que cuentan con los recursos
militares del Estado. . . Dentro de los latifundios, los dueos de las tierras disponan de un control
casi absoluto sobre sus agregados, lo que les permita mantener un rgimen altamente arbitrario
y violento. En realidad los peones de las haciendas no tenan libertad para establecer relaciones
sociales o coaliciones con grupos de fuera sino bajo el control estricto del patrn, que funcionaba
como intermediario enlazando a los peones con las instituciones y personajes en niveles ms
83
altos de la poltica nacional.

Como puede observarse, hay claras semejanzas entre la descripcin de Lajous y las categoras
indicadas por Singelmann, aunque este paralelismo va todava mucho ms all de lo que puede
parecer a simple vista, como se denota en referencias posteriores.
Pese a ello, debe manifestarse que hablar en trminos de "puramente urbano" implicara
enmarcar tambin el sector obrero y otras formas de sindicalismo que tienen caractersticas muy
78

Entindase exterior como todo el mbito social que est afuera del tiradero: empresas,
Estado, sistema poltico, etctera.
79
Lajous, op. cit., p. 51.
80
Lajous, op. cit., p. 67.
81
Cornelius Wayne, "A Structural Analysis of Urban Caciquismo in Mexico", en Urban
Anthropology, Mass., nm. 1, vol. 2, pp. 234-261.
82
Gerrit Huizer, The Revolutionary Potential of Peasants in Latin America, Lexington,
Mass., Lexington Books, 1972.
83
Peter Singelmann, "Los movimientos campesinos y la modernizacin poltica en
Amrica Latina. Apuntes crticos", Boletn de Estudios Latinoamericanos y del Caribe, CELA, nm.
20, Amsterdam, 1976, p. 37.
59

especiales de dominacin, lo cual no es uno de los propsitos del estudio, por lo que se considera
a los pepenadores como un "sector intermedio" entre los obreros y la poblacin en s, ya que, si
bien su actividad econmica tiene rasgos productivos (ya que crean valor de la basura), su
organizacin social est conformada por muchas particularidades que de hecho slo corresponden
a este grupo.
Para finales de 1963 ya eran repartidas las 3 000 viviendas que conforman desde
entonces la Unidad Habitacional Santa Cruz Meyehualco y que haban sido prometidas por el
entonces presidente Adolfo Lpez Mateos en febrero de 1962.
Asimismo, en esta poca apareci tambin en el tiradero de Meyehualco un grupo de
damas, con relaciones polticas de alto nivel, llamadas "Buena Voluntad y Servicio Social, A. C.",
quienes comenzaron a desarrollar una intensa labor proselitista con miras a mejorar las
infrahumanas condiciones de vida de los pepenadores.
Su trabajo consisti principalmente en promover un Centro de Salud con el doctor lvarez
Amzquita, entonces secretario de Salubridad, quien ofreci sostener al personal de un centro de
salud que la citada asociacin pens construir en la nueva colonia de los pepenadores. Tambin
empezaron a llevar a algunos pepenadores al Centro de Salud de Iztapalapa para que fueran
atendidos gratuitamente (aun enfrentndose muchas veces a los capataces que dirigan los 4
barrios del tiradero y que no dejaban salir a los pepenadores). Aumentaron las dotaciones de
"desayunos escolares", de 20 centavos c/u, que ofreca el INPI (Instituto Nacional de Proteccin a
la Infancia), aunque algunos maestros de la zona hicieron comercio con dichos desayunos.
Trataron de integrar a algunos hijos de los pepenadores a las escuelas cercanas al tiradero, donde
los nios pepenadores eran rechazados por los otros nios, los padres de familia y los mismos
maestros por su olor y el enorme grado de desaseo que presentaban. Repartieron ropa,
negociaron con el DDF que las pipas que les llevaban agua a los pepenadores (ya que no haba
adentro del basurero) fueran ms constantes y evitaran, en lo posible, que los choferes de stas
no exigieran propinas por repartir el agua, y desarrollaron en s otra serie de actividades
84
similares.
Una de las principales acciones que emprendi Buena Voluntad y Servicio Social, A. C.,
fue la promocin entre los habitantes de Santa Cruz Meyehualco para formar la Cooperativa de
Pepenadores Libres del Distrito Federal.
Lajous describa:
Ahora se atreven a quejarse, a protestar, a salir al Centro de Salud para ser atendidos all
cuando son golpeados por los capataces. Compran en la tienda mvil de la CEIMSA que ya
puede entrar una vez por semana y an protestan ante el capataz porque los "pesadores" (que
manejan la bscula donde se compran los materiales rescatados) les pesan mal, aunque saben
que por esta ltima protesta les espera un "accidente" del que tendrn que irse a curar al Centro
85
de Salud.

Durante cinco meses iniciaron las plticas con los pepenadores en torno a la formacin de la
cooperativa, apoyadas por el director del Centro de Salud de Iztapalapa y un abogado especialista
en la organizacin de cooperativas. "La primera reunin, fuera del tiradero, cont con la presencia
de 60 pepenadores entre hombres y mujeres. A la siguiente junta se presentaron ms de 200 y
86
ocho das ms tarde eran ms de 650".
Se nombraron 4 representantes (uno por cada barrio) y poco despus con la presencia de
dos funcionarios de la Oficina de Fomento de Cooperativas de la Secretara de Industria y
Comercio, se levantaba, en los mismos terrenos del tiradero, el Acta Constitutiva de la
Cooperativa.
Obviamente, esto afectaba los intereses de los 4 capataces y del concesionario
comprador, dado que la primera decisin que tomaron los nuevos dirigentes de la cooperativa,
apoyados por sus representados, fue la de no vender ms los materiales a los cuatro capataces y
esperar a tener nuevos compradores que ofrecieran mejores precios. As, comenzaron a acumular
los materiales y junto con ello acumularon hambre, pues en tanto no vendieran no tendran dinero
para comer.
84

Para ampliar esta informacin se recomienda revisar Lajous, op. cit., pp. 65-80.
Op. cit., pp. 77-78.
86
Op. cit., p. 79.
85

60

La accin estaba hecha, la decisin haba sido tomada; sin embargo, para que la
cooperativa tuviera una completa legitimidad faltaba an la firma aprobatoria del Departamento del
Distrito Federal. La cooperativa empez a trabajar, a establecer su propio mercado directamente
con las fbricas. Se compraron tres bsculas y un camin para transportar los materiales a las
fbricas. La firma aprobatoria del DDF nunca lleg y esta incipiente organizacin colectiva empez
a perder fuerza.
Aunadas a la falta de apoyo del DDF, las presiones del concesionario comprador y los 4
capataces, al lado de funcionarios del propio departamento y otras gentes interesadas en el
asunto, no se hicieron esperar.
Muestra de ello es una nota periodstica en donde se acusa a un lder de la cooperativa de
los pepenadores (Othn Rangel) de balacear a otro pepenador, J. Flores Valds (este ltimo,
apodado "el dientn"), que como veremos ms adelante en este trabajo, ocupa actualmente un
87
cargo importante en el tiradero como capataz, al lado de Rafael Gutirrez Moreno.
Adems se deca que Othn Rangel haba sido amenazado de muerte dado que elimin a
los intermediarios de la venta de desechos industriales y consigui la formacin de la cooperativa.
Otras de las presiones que ejercieron los funcionarios del DDF, los capataces y otros
lderes para eliminar la nueva organizacin de los pepenadores, consisti en el despojo arbitrario
que realiz Benjamn Carpio, de algunas de las casas construidas por el DDF de los lderes y
88
miembros de la cooperativa que se pretenda formar, las golpizas propinadas a las esposas de
89
algunos de estos pepenadores y a sus hijos, y la incursin de granaderos y policas para apoyar
90
el desalojo de las viviendas.
Estas son algunas evidencias de lo que suceda en el tiradero: la lucha por el control de la
basura, la naciente organizacin cooperativa de los pepenadores que era pisoteada a cada paso
por los funcionarios del DDF, y al tiempo que estos enfrentamientos se sucedan, el poder de los
cuatro capataces disminua paulatinamente, quedando en el vaco, en medio del campo de batalla,
en el que, de un lado se encontraban los pepenadores que deseaban liberarse de sus opresores
organizando productiva y libremente su trabajo, y del otro, el poder de un funcionario pblico
aferrado en no dejar escapar el potencial econmico que le representaba el manejo exclusivo de la
91
basura de la ciudad: "me quedar con el manejo de la basura a como haya lugar", deca Carpio.
Poco tiempo despus, apareci una pequea nota en el Exclsior: "Sali con fianza de 8
92
000.00 pesos un lder de pepenadores", en donde mencionaban que Othn Rangel haba
recobrado su libertad provisional mediante una fianza que deposit su esposa. En la consignacin
oficial se apuntaba que J. Flores Valds haba resultado herido cuando se discuta la eleccin de
un nuevo lder de los pepenadores de basura.
La situacin en general se apacigu por un tiempo, la cooperativa se fue extinguiendo
poco a poco, muchas de las casas que haban sido otorgadas a los pepenadores quedaron en las
manos de algunos especuladores, otras fueron semidestruidas por los mismos pepenadores, ya
que quitaron puertas, ventanas, ladrillos, mosaicos, muebles de bao, etctera, para venderlos
independientemente, otros llegaron a rematar sus casas en parrandas por 200 o 500 pesos, y en
total de las 3 000 casas que se construyeron originalmente, quedaron tan slo un promedio de 700
utilizadas por pepenadores, que en poco tiempo fueron controladas por Rafael Gutirrez Moreno.
Un ao, aproximadamente, tardaron en volver a aparecer denuncias de los pepenadores
en contra de sus lderes y los funcionarios del DDF.
Durante este lapso se reafirm el control de Benjamn Carpio, slo que con algunas
variantes. El concesionario comprador que distribua los materiales a las empresas sigui siendo
el mismo: Agustn Padilla Tavares, pero ste a su vez reciba los materiales de las dos nicas
gentes autorizadas por el jefe de Limpia (Carpio) para comprar los materiales que rescataban los
pepenadores, Rafael Gutirrez Moreno (ahijado de Carpio) y Alfonso Ariza (quien diriga el barrio
ms grande del tiradero y el que contaba con ms gente por lo mismo).
Por otra parte, los otros capataces de los barrios se refugiaron en el sindicato que haca
87

Exclsior, 4 de octubre de 1963.


El Universal, 5 de octubre de 1963.
89
Exclsior, 5 de octubre de 1963.
90
El Universal Grfico, 5 de octubre de 1963.
91
La Prensa, 7 de octubre de 1963.
92
Exclsior, 11 de octubre de 1963.
88

61

algunos aos se haba formado, al parecer por el concesionario Agustn Padilla, con el fin de
manipular ms organizadamente a los pepenadores.
A este respecto, Lajous describe:
El Sindicato de Pepenadores del cual es Secretario General el capataz de uno de los
barrios del tiradero, con sede en la calle de San Jernimo 127, parece ser manejado en realidad
por un seor "X", lo cual es una incgnita ya que todos temen y se niegan a hablar de l.
La verdad es que las credenciales las firma el concesionario (Agustn Padilla) y uno de los
capataces, adems que el mismo capataz confes que el patrn (el concesionario) lo nombr
93
Secretario del Sindicato.

El sindicato serva, entre otras cosas, para acarrear a los pepenadores a las manifestaciones
cvicas disfrazados de campesinos, de obreros, o simplemente uniformados segn el caso;
asistan a los desfiles del primero de mayo, acudan al aeropuerto para las recepciones del
94
presidente o de algn visitante, etctera.
El nico beneficio que obtienen los pepenadores del sindicato, es que cada ao les
regalan o les prestan (segn el parentesco o la amistad con los capataces) un uniforme de overol
gris para ir al desfile; el concesionario y el capataz de uno de los barrios les dan escuela gratis a
unos cuantos nios cuyos padres estn dispuestos a no protestar; otro capataz les da una tarjeta a
los que se enferman para recibir consulta gratis con el mdico de la Delegacin de Iztapalapa
quien les receta medicinas que deben ser compradas en su propia farmacia. Pero todas estas
95
concesiones son slo para los ms serviles.
Pues bien, este sindicato denominado Frente nico de Trabajadores Pepenadores de los
Tiraderos y Similares del Distrito Federal sirvi en algn momento para que los capataces
"desplazados" por la "nueva" estrategia de Carpio intentaran hacer presin para tratar de
96 97
recuperar el poder que iban perdiendo a travs de denuncias pblicas en los diarios capitalinos
98
entre agosto y septiembre de 1964.
La estrategia de presin por parte de los capataces desplazados no funcion, y al
contrario sirvi para reforzar la va de dominacin que ejerca Benjamn Carpio a travs de Rafael
Gutirrez Moreno, quien ya con las relaciones necesarias para comprar y vender los materiales
recuperados de la basura y con gente que estaba incondicionalmente a su lado, aprovech la
coyuntura del ltimo ao de gobierno de Lpez Mateos y que Carpio era su padrino para llegar a
un acuerdo con este ltimo de repartir la mitad de las ganancias para cada uno de ellos (segn
cuentan personas allegadas a estos problemas en esa poca) siempre y cuando Carpio le diera el
control absoluto de Santa Cruz Meyehualco.
Carpio accedi y entonces, para dar legitimidad oficial al nuevo nombramiento, se form la
Unin de Pepenadores de los Tiraderos del DDF en 1965, cuyo primer presidente (y nico hasta la
fecha en 1982) fue el seor Rafael Gutirrez Moreno.
Unin que vino a desplazar al anterior sindicato y que cambi tambin de manera radical
todas las relaciones hasta entonces existentes en Santa Cruz Meyehualco.
El ao de 1965 fue un ao decisivo en la historia de la basura de la ciudad de Mxico; fue
el inicio de una nueva estructura de dominacin, un poco ms organizada quiz, pero ahora
concentrada alrededor de una sola persona omnipotente, pintoresca, absoluta: Rafael Gutirrez
Moreno.
El lder
Nacido en Mxico, Distrito Federal, el 31 de diciembre de 1942, Rafael Gutirrez Moreno, quien
fue pepenador y chofer de un camin recolector de basura, estudi la primaria, la secundaria y en
1979 deca iniciar la preparatoria, segn el curriculum vitae presentado al PRI del DF para su
registro como candidato a diputado suplente de ese partido por el XXVI Distrito Electoral.
93

Lajous, op. cit., p. 73.


Op. cit., p. 73.
95
Op. cit., p. 73.
96
El Da, 20 de agosto de 1964.
97
Novedades, 8 de septiembre de 1964.
98
Novedades, 9 de septiembre de 1964.
94

62

Desde 1957 particip en la actividad poltica en la Delegacin de Iztapalapa y en el


SUTGDF, seccin 1, Limpia y Transportes donde lleg a ser secretario de Trabajo y Conflictos.
Ya para 1965, Rafael (como le dicen en el tiradero) consolid la primera etapa de su
actual "imperio" con la unificacin de los pepenadores en la Unin de Pepenadores de los
Tiraderos del Departamento del Distrito Federal, de la cual fue nombrado presidente, mediante el
acuerdo de repartir las ganancias a la mitad con el entonces jefe de la Oficina de Limpia y
Transportes del DDF, Benjamn Carpio, quien adems de todo era su padrino.
Debe tenerse en cuenta que esto suceda en 1965, ltimo ao de gobierno del presidente
Lpez Mateos y que representaba adems la posibilidad de cambio de los funcionarios que
trabajaban en el DDF bajo la direccin del entonces regente de la ciudad Ernesto P. Uruchurtu, ya
que ste haba ocupado el mismo cargo durante los dos ltimos sexenios con los presidentes Ruiz
Cortines y Lpez Mateos.
Una de las primeras acciones que llev a cabo Rafael fue la de absorber el pago de 100
pesos mensuales por cada una de las 700 casas que quedaron en pie, y en manos de
pepenadores, de aquellas 3 000 casas que construyera el gobierno de la ciudad para formar la
colonia Santa Cruz Meyehualco, casi exclusiva para pepenadores, a cambio de la lmina y
99
hojalata pepenadas.
O sea, con este intercambio, a los pepenadores les quedaba un pago mensual de slo 35
pesos, quedando agradecidos con el lder por su buena voluntad y pensando que la lmina que le
entregaban era para que l "pudiera ayudarse tambin un poco".
Otras de las actividades que empez a impulsar fue, entre las ms importantes, la
organizacin de 20 equipos de futbol, la construccin del Deportivo Rafael con 4 canchas para ese
deporte, una dotacin de overoles y un arco con reja a la entrada de la zona de las casas del
tiradero, con un letrero de fierro colado en el que todava hoy puede leerse:
Nosotros tambin somos mexicanos.
Desde luego, los beneficios eran particularmente dirigidos a sus afiliados y seguidores.
Con estas acciones el lder empez a tomar fuerza entre el, gremio y a tener cada vez ms
adeptos. Por fin haba un lder que no slo exiga trabajo y castigaba a los pepenadores, sino que
tambin iniciaba obras que "pblicamente" mostraban a los trabajadores que se haba iniciado una
"nueva etapa" de "mejora" para ellos y sus familias.
Se iniciaron tambin los repartos de juguetes el da del nio, de pequeos regalos el da
de las madres, el da del padre, la organizacin de fiestas a la virgen de Guadalupe. Se empez la
construccin de un verdadero "pueblo de pepenadores" dentro del mismo tiradero.
Peter Singelmann lo expresa as:
[los trabajadores] No contaban con ningun recurso de presin para cobrar obligaciones a
los patrones; mientras que los patrones tenan toda la libertad de disminuir los salarios y regalas,
de cobrar rentas ms altas o de exigir ms trabajo de los peones; as como de otorgar
voluntariamente a los peones beneficios y servicios "extraordinarios", como tierras y asistencia
mdica en casos de emergencia o pequeos regalos en tiempos de fiestas. Estos beneficies
extraordinarios les hacan aparecer como "buenos patrones" que merecan toda la gratitud y
lealtad de sus peones. Es precisamente el carcter voluntario de estos beneficios que, dentro de
un marco de la dependencia campesina total, explica la lealtad filialista de muchos peones
tradicionales: stos reciban favores que tenan que llegar a "merecer" favores que resultaban en
"obligaciones no especficas" y que el patrn poda especificar y cobrar cuando los necesitaba.
100
De tal manera la estructura de la explotacin fue legitimada por los mismos explotados.

En Santa Cruz Meyehualco se puede observar este proceso. El hecho de que hubiera lderes
"buenos" y "malos" oscureci aquel intento de organizacin colectiva de los pepenadores para
desplazar su bsqueda a simplemente encontrar un "buen patrn" y rechazar un "mal patrn".
De esta forma, reconociendo que todo el bien emanaba del patrn, los pepenadores
compitieron entre s por el privilegio de ser "hombres de confianza", lo que les daba ciertos
99

Para ampliar la informacin sobre este punto se recomienda revisar el cuadro 24 del

anexo 2.

100

63

Peter Singelmann, op. cit., p. 38.

beneficios salariales y de prestigio en la comunidad. Para merecer la confianza del patrn se


volvan odos y ojos del mismo, y utilizaban sus posiciones para explotar a sus compaeros en
favor del patrn, lo cual en ltima instancia vino a definir gran parte del proceso de estratificacin
social que se llev a cabo con la aparicin de Gutirrez Moreno.
Una vez que vino el cambio de sexenio (1965-1966) y que en el DDF fue puesto el general
Alfonso Corona del Rosal como regente de la ciudad, salieron casi todos los funcionarios
anteriores, incluyendo entre ellos a Benjamn Carpio. Entonces, el antiguo compromiso que ste
sostena con Rafael se disolvi, ya que Carpio no le era til al lder de la Unin si no contaba con
su apoyo como jefe en la Oficina de Limpia.
As, Rafael Gutirrez Moreno qued como lder nico del tiradero, con el control ya
organizado de los pepenadores, manejando de hecho todo el comercio de compra y venta de
basura y sobre todo recibiendo el 100% de las ganancias netas para l, sin tenerlas que compartir,
por obligacin establecida, con ningn otro.
Cabe mencionar una pequea consideracin sobre el control absoluto del tiradero, ya que,
en una pequea proporcin (se ignora qu magnitud) siempre qued un remanente de
pepenadores que se opuso al liderazgo de Rafael y que se aisl del grupo de la Unin, aunque
comparta un pequeo pedazo del tiradero con su propia organizacin. Sin una certeza absoluta,
se cree, segn informaciones de los mismos pepenadores que laboran en el tiradero actualmente,
que esta "faccin disidente" era lidereada por el seor Jos Velzquez.
Sin embargo, decir que Rafael rompi con los vnculos establecidos con el DDF y otras
organizaciones polticas al quedar como el principal lder de la basura, sera falso, ya que para que
l pudiera reafirmar su poder en los tiraderos necesitaba, por regla general, del apoyo externo de
polticos y funcionarios del Estado que le dieran legitimidad a su liderazgo.
La posicin de Gutirrez Moreno se consolid durante la gestin de Reinaldo Guzmn
Orozco al frente de la CNOP (Confederacin Nacional de Organizaciones Populares). En este
tiempo, Rafael cont tambin con el apoyo de Jorge Eduardo Pascual, del DDF, a quien utiliz
para perseguir y golpear a pepenadores que rechazaban su liderazgo, sirvindose incluso de
101
agentes de la Polica Judicial.
En 1967, Rafael aparece, fuera del tiradero, como vicepresidente de la Comisin Poltica
de la FOP (Federacin de Organizaciones Populares) del DF perteneciente a la CNOP y ligada
directamente con el PRI (Partido Revolucionario Institucional). En 1969, se anota en su currculum
como secretario auxiliar de la presidencia del Comit Directivo del PRI del DF como auxiliar de la
secretara adjunta a la presidencia del CEN (Comit Ejecutivo Nacional) del PRI, y tambin como
vicepresidente de la Comisin Poltica de la CNOP del Comit Ejecutivo.
Todos ellos son cargos de muy larga resonancia acstica; sin embargo, la tradicin
poltica de muchos funcionarios pblicos ha mostrado que para poder darles un nombre ms o
menos decente a sus guardaespaldas o "guaruras", se les suele nombrar como "auxiliares"
simplemente, agregando nombre y rango del funcionario, ms el de la institucin a la que
pertenece, y si sta depende a su vez de otra organizacin tambin se agrega el otro nombre,
dando as rimbombantes cargos a los auxiliares.
Claro est que los "auxiliares" no siempre son guardaespaldas, pueden ser amigos,
compadres, vecinos, primos, hermanos, tos y quizs tambin, por qu no, en algunos casos
aislados, verdaderos ayudantes. Esto es debido a que los "auxiliares" son, por lo general, gentes
sin una posicin definida en la institucin, sin salario la mayora de las veces, sin una labor
concreta, aunque todos tienen en comn el aprovechar esa "posicin cercana" a equis funcionario
para lograr favores, para hacer currculum, o simplemente para estar "dentro del juego", como era
el caso de Rafael.
Posteriormente, en 1970, se apunta en su currculum como miembro de la Asociacin de
Periodistas y Escritores de Amrica.
Vale decir de esta "asociacin" que podra ser que hubiera desaparecido en el transcurso
de los aos, ya que para 1978 no apareca registrada en ningn lado, ni siquiera en el directorio
telefnico, y varios periodistas a los que se interrog no tenan conocimiento de que existiera.
Con la reafirmacin del poder de Gutirrez Moreno al frente de los pepenadores de Santa
Cruz Meyehualco, propiciada par la salida de los funcionarios del DDF que con anterioridad
controlaban el "negocio" apoyados en algunos de los antiguos "lderes" (Pancho Doroteo, Juan
101

64

Intervi, semanario, op. cit., p. 16.

Cabrera, Pablo Rodrguez, Alfonso Ariza y Agustn Padilla, que era el concesionario comprador),
hubo cambios en la organizacin del tiradero y todos los viejos lderes, con excepcin de Alfonso
Ariza, emigraron al tiradero de basura de Santa Fe, donde por su cuenta trataron de organizarse.
Alfonso Ariza, que como ya se haba dicho era el capataz que controlaba el barrio ms
grande del tiradero, se qued entonces a trabajar con Rafael, aunque no se cuenta con ningn
testimonio sobre la funcin que desempeaba, ni si se muri o sali del tiradero, y en este ltimo
caso por qu y cundo abandon Meyehualco.
Ramrez Escamilla escribe algunas cuestiones sobre el tiradero entre 1970-1971:
La organizacin es oligrquica ya que el gobierno de estas gentes est entre "cabos" que
son ayudantes de terceras personas, especficamente el presidente, secretario y vocal de la
Unin de Pepenadores. Los cabos, como los pepenadores los nombran, son los que compran los
objetos recogidos en el basurero, y est prohibido estrictamente disponer de ellos en otra forma,
ya que prcticamente se trata de un monopolio, y en caso de que alguno violara esta orden, el
infractor tendr serias dificultades con los caciques y hasta pueden ser objeto de represalias
102
llegando en algunas ocasiones al asesinato, como se dice que ya ha ocurrido.

En comparacin con la situacin que imperaba durante 1960-1964, en que los pepenadores aparte
de no poder vender materiales fuera del tiradero no podan salir, ni siquiera ellos mismos, si no era
por medio de un permiso especial de los capataces, los ordenamientos de este tipo se haban
"relajado" un poco. Para el inicio de los setentas, los pepenadores ya podan salir cuando
necesitaban alguna cosa afuera del tiradero y tambin los domingos, cuando la mayora de ellos
decida descansar.
Haba materiales que se prohiba estrictamente vender afuera: cartn, papel, vidrio, hueso
y lmina, principalmente, sin embargo, otros como el trapo y las "chcharas" se podan vender a
otras personas externas al basurero, llamados popularmente "chachareros", que establecan
acuerdos personales con los pepenadores y que aparentemente no tenan una relacin directa con
los dirigentes de la Unin.
El sistema se haba modificado un poco, Rafael operaba como nico concesionario
comprador, sirvindose para ello del secretario general de la Unin, Evaristo Rodrguez Surez, a
quien apodan hasta hoy da como "el varo", y que es por decirlo as, el "encargado general" del
tiradero de Santa Cruz Meyehualco, lo cual permite a Rafael trabajar por fuera del tiradero para
establecer los contactos polticos y gubernamentales necesarios y los acuerdos con las empresas
a las que surte con los materiales pepenados, sin la necesidad de estar en el basurero
permanentemente.
A su vez, "el varo" se apoyaba en 4 "cabos", que organizaban a los pepenadores y que
eran los encargados, entre otras cosas, de pesar y comprar los materiales; censar peridicamente
a las familias para saber el nmero de regalos para nios, madres y padres que deban ser
comprados; establecan los "viajes" que le tocaban a cada familia; transmitan las rdenes de los
lderes; y en s cada uno de ellos se esforzaba por ser el principal para poder acercarse ms a
Rafael y tener un mayor nmero de pepenadores que les entregaran los materiales para as, de
paso, obtener una mayor ganancia econmica.
Los pepenadores estn afiliados a la Unin de Pepenadores de Santa Cruz Meyehualco
que tiene su oficina en la calle 55 de la misma Unidad Habitacional, pero esto es nicamente un
formulismo, pues nunca asisten a juntas y mucho menos se les da informacin de las actividades
que realizan; se sabe, por ejemplo, que se toman sus nombres para que figuren como votantes a
103
favor de un candidato a diputado, aun antes que se efecten las elecciones.

Los principales problemas de organizacin que enfrentaban los pepenadores (aparte de


otros, como la falta de servicios pblicos en general, la insalubridad del lugar, las altas tasas de
mortalidad infantil, el alcoholismo en adultos y nios, la desnutricin, las rsticas "viviendas" de
lmina y cartn, el terror, el analfabetismo, la desercin escolar, la baja esperanza de vida de la
poblacin en general, etctera) era que los "cabos" tenan, y tienen hasta la fecha, alteradas las
bsculas. Con ello, siempre pesaban menos los materiales de los pepenadores, para despus, al
102
103

65

Ramrez Escamilla, op. cit., pp. 6-7.


Op. cit., pp. 6-7.

entregarlos, reportar ms y recibir ms dinero del concesionario comprador.


Algunas referencias descriptivas sobre la poblacin del tiradero son las siguientes:
La casa ha sido fabricada con pedazos de lmina de cartn o de hojalata en mal estado,
con agujeros que posteriormente tapan ya sea con pedazos de plstico y linleums de los que se
encuentran en la basura, mide aproximadamente hasta dos metros de alto, por tres de largo y
dos y medio de ancho y dejan un hueco para entrar, tapado con pedazos de trapo o una sbana .
. . el piso es de tierra sin apisonar, el nio recin nacido desnudo no tiene colchn, slo un
montn de trapos hechos bola con desagradable olor a orines y excremento, colgando del techo,
104
un mueco de plstico aplastado y roto que sirve para entretener al pequeo.
105

Retomando nuevamente el artculo del periodista Miguel Reyes Razo donde sealaba a
Rafael Gutirrez Moreno como "muy amigo y compadre del licenciado Carlos Sansores Prez",
cuando este ltimo fue diputado federal por el XXVI Distrito Electoral del DF, se puede analizar
esta relacin desde varias perspectivas, segn la informacin de que se dispone.
Para 1972, ao en que se dieron a conocer los nombres de candidatos a diputados y se
iniciaron sus respectivas campaas, el exgobernador de Campeche, Carlos Sansores Prez,
apareca nominado por el PRI para ocupar la diputacin del XXVI Distrito Electoral, zona que
comprende parte de Iztapalapa y muy principalmente los tiraderos de basura de Santa Cruz
Meyehualco.
Sansores Prez tena que organizar su campaa y para ello necesitaba del apoyo de los
dirigentes populares del Distrito, de su gente, y tambin de su capacidad econmica, aunque debe
mencionarse que la diputacin de Sansores Prez era un mero "trmite poltico" para ocupar, ya
como diputado y cubriendo con esto los requisitos legales que se necesitan, un cargo ms de
jerarqua que el de simple diputado y que era el convertirse en presidente de la Gran Comisin de
la Cmara de Diputados en la XLIX Legislatura al Congreso de la Unin de 1973 a 1976, ltima
mitad del gobierno de Luis Echeverra.
En el ao de inicio de la campaa de Sansores Prez, Rafael se anota en su currculum
con tres cargos diferentes: Representante General del PRI en el DF del XXVI Distrito Electoral en
las elecciones para Diputados Federales; auxiliar del XXVI Comit Distrital Electoral del DF, y,
secretario de Accin Poltica en el XXVI Distrito Electoral del Comit Directivo.
Como puede verse, hubo un claro acercamiento entre Rafael y Sansores Prez durante el
periodo preelectoral. Se cree que el lder de los pepenadores pag la mayor parte de la compaa
106
de Sansores, costo que se estima fue de varios millones de pesos,
ya que este ltimo deba
tener una amplia proyeccin a todos niveles que le permitiera popularizarse para ocupar la
presidencia de la Gran Comisin.
Aparte del apoyo meramente econmico, Rafael poda ofrecer el voto incondicional de sus
agremiados, seguidores y gente de la Unidad Habitacional de Santa Cruz Meyehualco en las
elecciones, el apoyo fsico de grandes masas de trabajadores en los mtines pblicos con mantas
y pancartas y en s toda la organizacin social, poltica y econmica que se desprende de la
basura de la ciudad y que Gutirrez Moreno controla tan "carismticamente".
Se dice que la pequea faccin disidente de la Unin en el tiradero, dirigida por el seor
Jos Velzquez, tambin ofreci a Sansores su apoyo econmico y poltico, que aunque ms
reducido que el de Rafael tambin resultaba valioso.
Entrevistando a algunos de los ayudantes de Jos Velzquez, que trabajaron con l muy
de cerca durante toda su trayectoria en el tiradero, se obtienen algunos datos que parecen
importantes para explicar el porqu de la divisin actual de funciones de los lderes en
Meyehualco.
La historia muy resumida como algunos autores diran "la visin de los vencidos" es
que Velzquez y Rafael tuvieron una acalorada discusin sobre cmo, con qu y con cunto iban
a participar cada uno en la campaa de Sansores, ya que, segn esto, el apoyo futuro de
Sansores sera fundamental para la definicin o reafirmacin de quin iba a dirigir el tiradero. Uno
con la mira puesta en reafirmarse como lder absoluto, el otro con la ambicin de poder manejar el
104

Op. cit., p. 10.


Intervi, semanario, op. cit., p. 16.
106
Para 1979, el PRI estimaba como costo mnimo para una campaa regular de diputado
poco ms de 2 millones de pesos.
66
105

tiradero. La historia se vuelve oscura, se pierden datos, se habla de amenazas mutuas, de enojos,
y al fin uno de esos das siguientes, muere Jos Velzquez. Unos dicen que estrellado su coche
en un rbol y l con un tiro en la nuca, otros que lleg herido de bala a un velorio de uno de sus
compadres y que ah muri, otros ms que lo mataron por un lo de faldas y en la realidad no
existe un registro especfico sobre lo que sucedi, ya que ni la misma esposa de Velzquez acept
siquiera hablar sobre el asunto.
Cabe indicar que la esposa de Velzquez, la seora Bertha Garca Garca, es actualmente
en 1980, dirigente de una parte del tiradero de Santa Cruz, con cerca de 300 pepenadores
exclusivamente bajo su control.
Los que dicen que Velzquez fue asesinado aseguran tambin que fue una recompensa
por la muerte de su marido, los dems dicen simplemente que fue su herencia. La verdad es que
la viuda de Velzquez no da problemas en el tiradero, ya que muchos de los materiales que
compra a sus pepenadores los negocia, al parecer, por medio de Rafael.
El apoyo dado por Rafael a Sansores Prez, le represent algunos beneficios, quiz no
inmediatos pero s a mediano plazo, cuando Gutirrez Moreno se lanz para candidato a diputado
suplente por el PRI en el XXVI Distrito.
Entre otros casos, en 1973 Rafael Gutirrez Moreno aparece como secretario adjunto de
la Liga de Comunidades Agrarias y Sindicatos Campesinos del DF, ligado estrechamente a la
CNC (Confederacin Nacional Campesina).
Para 1975, se apunta como secretario general del XXVI Distrito Electoral del PRI en el DF
y entre 1973-1976, segunda mitad del sexenio echeverrista, como asesor de la Gran Comisin de
la Cmara de Diputados en la XLIX Legislatura al Congreso de la Unin y tambin como auxiliar
del C. Presidente de la Gran Comisin de la Cmara de Diputados en la XLIX Legislatura al
Congreso de la Unin.
Termina su currculum en 1977 anotndose como oficial mayor del XXVI Distrito Electoral
del PRI en el DF.
Si bien podra decirse que el currculum presentado por Rafael Gutirrez Moreno no es
muy impresionante si lo referimos a sus puestos de "auxiliar", "adjunto" y "asesor" de equis
organizacin poltica o funcionario, o bien a sus numerosos cargos "ejecutivos" siempre en torno al
XXVI Distrito Electoral, se dira que el documento fue llenado simplemente como requisito para su
registro en el PRI, aunque su verdadero cargo, y el ms importante de todos los otros que
aparecen es el de presidente de la Unin de Pepenadores de los Tiraderos del DF (lo cual incluye
tambin Santa Fe y el de Cerro de la Estrella), y toda la organizacin que de ella se desprende.
El hecho de que la Unin sirva simplemente de mampara o camuflaje para legalizar las
actividades dentro de los tiraderos no le resta importancia al hecho en s mismo de los procesos
de organizacin social que de ah parten, y mucho menos a la legitimidad que obtiene Rafael para
desarrollar sus actividades.
El "currculum poltico" de Rafael no termina ah, ya que en marzo de 1979 fue lanzado
como candidato a diputado suplente por el PRI en el XXVI Distrito Electoral, cargo que
actualmente ocupa.
Rodeado de guardaespaldas, seis al menos, se present al Auditorio Nacional el da del
lanzamiento de los candidatos pristas. Bajo de estatura, muy fornido, de manos anchas y speras,
de lentes obscuros (por un defecto que tiene en el ojo derecho), en un traje azul plido y con una
enorme cicatriz del lado derecho de la quijada, Rafael esperaba tranquilamente escuchar su
nombre, porras, aplausos a todos los candidatos, decenas y decenas de nombres. Por fin el
Distrito XXVI, una porra enorme: "el profesor Marcos Medina como diputado propietario", aplausos
y gritos; "Rafael Gutirrez Moreno como diputado suplente", l se irgui y estall la porra ms
larga de la noche, toda la parte superior del auditorio estaba llena de pepenadores, cientos y
cientos de pepenadores con pancartas, campanas, matracas, rateaban el piso, gritos, Ra-fa-el!
Ra-fa-el!, dos veces hubo de esperar el presidente del PRI para seguir nombrando al resto de los
candidatos, hasta que los dirigentes de la porra estimaron que era suficiente.
La reunin terminaba, los pasillos se congestionaban con miles de "arribistas" que
intentaban llegar a saludar a los nuevos candidatos, casi diputados, y con los periodistas y
fotgrafos de la prensa nacional que queran obtener las primicias de la primera entrevista con los
candidatos.
Rafael sala de la fila y era rodeado por sus seis guardaespaldas, sac un enorme rollo de
billetes del cinturn, lo extendi a uno de sus ayudantes. "Toma, esto es para la prensa y diles de
67

quin es, eh?, fotos, artculos, lo quiero todo, nos vernos afuera", y el fiel ayudante cumpli con
su misin.
La vieja casa abandonada con el oxidado letrero "Comit del XXVI Distrito Electoral" se
empezaba a remozar al da siguiente, como cada tres aos, pintura, pisos nuevos, tapices,
cuadros, alfombras, escritorios, telfonos, un incesante ir y venir de gente, secretarias. La parte
ms alta serva como bodega, miles de pelotas de plstico pintadas con plumn: "RGM" (Rafael
Gutirrez Moreno), camisetas: RGM, plumas: RGM, llaveros: RGM, banderines: RGM.
El licenciado Inocencio Valenzo Miranda era el coordinador general de la campaa y
rpidamente reciba en sus manos la relacin de bardas que deban ser pintadas para
propaganda: "y si se encuentran una pintada por otros cabrones, me la borran y la pintan de
nuevo", ordenaba.
Un desfile interminable de pepenadores llegaba al Comit Distrital a ofrecer su apoyo, dinero,
organizacin de comidas o a sus mismos hijos o hijas para que auxiliaran a Rafael en su
campaa:
S, seora yo le aviso deca Valenzo.
Pero es que quiero que vaya a mi casa...
S, s, est bien, yo le digo.
Nooo, pero ps, le vamos acer molito y le llevo a toda la gente.
S, claro, ya la secretaria tom nota.
Nooo, pero psi, ya tengo astal sonido alquilado pa'que nos hable.
Tiene sonido?
Psi, ps entons con qu
Ah, bueno, entonces ste triganlo maana, porque mientras va a ir a ver a otras gentes.
Ta geno, maana aqu stoy con mijo pa'que lo vea.
Y toda la gente llegaba a saludar y a felicitar a Rafael. La oficina de Marcos Medina (diputado
propietario) era ms sucia, vaca, slo Rafael le mandaba a llamar para que tuvieran "acuerdo".
Alguien del PRI pregunt a Rafael: "Seor, queremos ver cmo se va a organizar un mitin
dentro del tiradero para los pepenadores, los regalos, la leche y todo lo dems, tarimas. sonido,
etctera", interrumpi Rafael: "No, no, no, no, no, all no vamos a ir hombre, psi gente de all ya
est 'comprada' pa'qu vamos, olvdelo y mejor haga otra cosa".
Otro ms deca: "Don Rafael, mire, estos son los precios de un cuarto de plana diaria en
las ltimas Noticias y en La Prensa, y respondi: "Nombre, estn jodidos, es mucho dinero, hay
que utilizar a todos los periodistas amigos, pus as nos sale ms barato".
Mientras tanto, las bardas eran pintadas, con letras pequeas: Marcos Medina, diputado
propietario; con letras enormes: Rafael Gutirrez Moreno, diputado suplente, PRI.
Rafael financi la campaa y pronto empezaron a salir en los diarios notas de alabanza al
lder y apoyos de grupos e instituciones.
Algunos meses ms tarde, se daban a conocer los nombres de diputados propietarios y
suplentes que haban "ganado" las elecciones, entre ellos Rafael Gutirrez Moreno.
... Temprano, muy temprano, antes que todos, arribaron al Palacio de Donceles (Secretara
de Gobernacin) las porras pristas, con el contingente ms numeroso hasta ahora visto en el
lunetario. Viene al frente chamarra deportiva de vistoso color azul, anteojos negros,
espectaculares Rafael Gutirrez Moreno, el pintoresco lder de los pepenadores. Vieren dira
uno de ellos para apoyar la diputacin del prista Marcos Medina Ros, del XXVI distrito de la
ciudad de Mxico.
Pero las porras, con las que de inmediato atruenan el ambiente, son ms bien para
Gutirrez Moreno, suplente de aqul (Ya durante la sesin) discreta seal del doctor Tito
Pequeo (Secretario del PRI del DF), coordinador de la porra prista, que recoge Rafael Gutirrez
Moreno, estallan las porras... Arriba, en las tribunas, Tito Pequeo, apresura a sus ayudantes
para que esta vez lleguen puntuales las tortas y los refrescos. Pero la mayora prista comienza a
107
retirarse atrs de su lder Gutirrez Moreno, quien antes se hace tomar fotos con su squito.

Hablar de la actuacin del lder, nicamente como "dirigente carismtico" de los pepenadores,
107

68

Exclsior, 24 de agosto de 1979.

sera incompleto si no se le observa tambin como un empresario que maneja la basura (materia
prima) en una compleja red de procesos productivos, y a la par del desarrollo de sus actividades
propiamente econmicas, el "juego" que ha implantado en los tiraderos, principalmente
Meyehualco, mediante la dotacin de servicios pblicos a la comunidad, casi por goteo, que por un
lado le permiten sostener la imagen del "buen patrn" con sus trabajadores y por el otro refuerzan
una estratificacin social cada vez ms marcada en los tiraderos.
Relaciones de distribucin y estratificacin
Se habla del tiradero de Meyehualco como de un campo de concentracin. Hombres
fuertemente armados con pistolas y metralletas lo guardan. Nadie tiene acceso al lugar. Los
pepenadores estn aleccionados para atacar al que pretenda violar esa norma. Se describe a
108
Rafael Gutirrez Moreno como un hombre que vive igual que un raj.

Luego de pasar por la puerta principal del tiradero con su enorme guardin, se puede leer
en un pequeo letrero los nombres de los llamados "dirigentes del tiradero", y un poco ms abajo
los "responsables" con los rubros de materiales que compran preferentemente a los
109
pepenadores.
DIRIGENTES DEL TIRADERO DEL DF
Evaristo Rodrguez Surez ("El varo")
Jos Flores Valds ("El dientn")
Bertha Garca Garca ("La viuda")
Jess Rodrguez Romero ("El varelas")
Concepcin Quintana ("El chon")
Alfredo Prez Estrada
Froyln Olivo Torres
Macario Gallegos Castillo
RESPONSABLES
Evaristo Rodrguez Surez: Revoltura y Cartn
Jos Flores Valds: Vidrio y Hueso
Bertha Garca Garca:vVidrio y Hueso
Rafael no aparece en el letrero como dirigente, sin embargo, encabeza la lista Evaristo Rodrguez,
"el varo", quien es reconocido ampliamente como la "mano derecha" de Gutirrez Moreno en el
tiradero, encargado general de los negocios de Rafael, la compra-venta de materiales y quien
tambin funge como secretario de la Unin de Pepenadores.
"El varo" es, por decirlo as, quien maneja el negocio en Santa Cruz Meyehualco bajo las
rdenes de Rafael y para ello se sirve de varios ayudantes, principalmente "el dientn" y "el
varelas".
El primero es el encargado de pesar y comprar el vidrio y algunos otros materiales,
mientras que "el varelas" es el encargado de las "mquinas": dos tractores, que estn destinados
a mantener en ms o menos buen estado los caminos por los que ruedan los camiones
recolectores de basura que van al tiradero a depositar los desperdicios.
Hay otros ayudantes de menor categora que tambin apoyan al "varo" en sus funciones
de organizacin del trabajo en el tiradero, casi todos ellos compradores de Rafael y algunas veces
compadres entre s, con relaciones familiares muy estrechas que les permiten formar un solo
bloque con intereses comunes, como es el caso del hijo de "el varo", quien est encargado en
gran parte de comprar cartn y papel y la llamada "revoltura" de estos dos materiales.
La distribucin de la basura a los pepenadores por "viajes" de los camiones es hecha a
travs de un grupo de ayudantes de los dirigentes conocidos como "Los Cabos" del tiradero.
"El rey", "el brujo", "el pancitas", "el martn", etctera, son los sobrenombres de algunos de
ellos, quienes controlan por sectores a los pepenadores en el tiradero. Ellos deciden cunta
108

Intervi, op. cit., p. 16.


Se opt por mencionar aqu los "apodos" o sobrenombres que tienen algunos de ellos
para su identificacin en el resto de este estudio.
69
109

basura le toca a cada familia para pepenar, organizan su sector, mantienen censos permanentes
de su grupo de trabajadores para saber cuntas madres, padres o nios hay, e incluso llegan a
veces a tener disputas entre ellos por controlar la "mejor basura" (con ms papel, vidrio u otros
materiales) y tambin por controlar a un nmero mayor de pepenadores que les eleve su imagen
pblica ante los lderes, y con ello, quiz obtener un posible aumento en sus ingresos, en su
rango, o simplemente en su prestigio social en la comunidad.
Hay varios pesaderos de materiales dentro del tiradero, ubicados por zonas, y cada zona
tiene un nmero determinado de cabos y pepenadores a quienes regularmente les compran los
materiales. Los pesaderos, como ya se haba dicho, son controlados directamente por los
dirigentes ayudantes de Rafael, quien semanalmente les entrega determinadas cantidades de
dinero para que paguen los materiales a los pepenadores, materiales que tienen ya
comprometidos para la venta a las industrias o empresas que manejan ciertos desperdicios en su
produccin de bienes de consumo.
Esta compra de materiales por parte de Rafael implica que quiz no toda la produccin de
materiales rescatados de la basura le es necesaria para satisfacer su propia demanda, por lo que,
generalmente, queda siempre un remanente de materiales pepenados que ya no le son
necesarios a Gutirrez Moreno y que son negociados de diferente forma.
Para ello, han surgido alrededor de los pesaderos algunos pepenadores que
generalmente viven fuera del tiradero, llamados popularmente "patrones", quienes se encargan de
comprar por cuenta propia los excedentes de materiales que ya no necesita Rafael. Sus precios
de compra son ms o menos iguales a los del pesadero, aunque algunos ofrecen mejores precios
para apropiarse de mayor cantidad de materiales. Los "patrones" compran los materiales
(principalmente vidrio, papel y cartn) y los llevan a sus casas o a pequeas bodegas afuera del
tiradero para comerciarlos despus. Casi todos sostienen relaciones de compra y venta con los
mismos pesadores, ya sea para satisfacer una demanda propia o bien para cubrir un posible
dficit de los materiales que necesita Rafael, todo ello con la aprobacin de Gutirrez Moreno y
bajo la ms estricta vigilancia a travs de sus ayudantes y compadres.
Por su parte, los pepenadores forman una sola masa uniforme (por decirlo de alguna
manera), que sostiene la nica relacin de la venta de su fuerza de trabajo, traducida en los kilos
de materiales que logra pepenar, para los dirigentes. Aunque muchos de ellos dicen ser
compadres de Rafael, esto no les representa en s ninguna mejora palpable, aunque en casos
aislados pueden obtener, por esta relacin, alguna pequea mejora o prebenda para ellos y sus
familias (lmina y madera para reforzar sus humildes viviendas, algn empleo para sus familiares
como pen de limpia del DDF, o quiz, rara vez un prstamo personal para comprar una
televisin, un radio o algo similar).
De hecho, Rafael sostiene el control absoluto de los pepenadores en Meyehualco en un
90% aproximadamente, ya que el 10% restante de los pepenadores trabaja para Bertha Garca
Garca, "la viuda".
Para ilustrar la estratificacin que se presenta en el tiradero de Santa Cruz Meyehualco se
dise el esquema 3, en el que se pueden observar las lneas de accin o interaccin que ilustran
con nitidez los procesos de trabajo de este tiradero.
Aunque el objetivo primordial del proceso de trabajo en los tiraderos es el mismo, la
organizacin particular de cada uno de ellos vara de acuerdo con singularidades propias que
vienen ya desde mucho tiempo atrs.
Tal es el caso del tiradero de Santa Fe, que en alguna ocasin sirvi como refugio para los
lderes que fueron expulsados de Meyehualco cuando Rafael Gutirrez Moreno consolid ah su
poder.
Santa Fe presenta muchas similitudes con Meyehualco, sin embargo, y a pesar de ser
ms pequeo, la dominacin que se ejerce sobre los pepenadores parece estar un poco ms
diluida dado que existen, por decirlo as, tres sectores claramente diferenciados, cada uno de ellos
comandado por un lder especfico, encargado de comprar los materiales a los pepenadores para
comerciarlos despus afuera del tiradero de manera particular.
A la entrada de Santa Fe y abajo de la estampa de un guila negra (similar a la que
apareca en la bandera alemana en la poca de los kaiser) aparecen dos letreros: uno que seala,
"El chofer que no tire en el lugar asignado de acuerdo a las listas oficiales ser severamente
sancionado"; el otro, enmarcado por dos crculos tricolores, PRI, CNOP, anuncia: "Prohibida la
entrada a toda persona ajena a este centro de trabajo. NO SE BUSQUE PROBLEMAS, NI NOS
70

LOS BUSQUE, firmado por el Frente nico de Pepenadores, A. C.


La llamada "parte baja" de Santa Fe, est dirigida por Pedro Ruiz Aldana, alias "el perico",
quien es compadre de Rafael Gutirrez Moreno, y adems trabaja directamente para l. Como el
mismo "perico" reconoce: "este basurero pertenece a Rafael Gutirrez Moreno"; y la "parte baja"
abarca la mayor parte del tiradero y tambin a la mayora de los pepenadores que vive y trabaja
en Santa Fe. Se estima que "el perico" Ruiz maneja cerca del 60% de los pepenadores y la basura
que llega al tiradero; sin embargo, se desconoce bajo qu acuerdo trabaja para Rafael y cmo
obtiene sus ingresos.
Hay tambin en Santa Fe dos sindicatos: uno para la parte baja, que es presidido por
Rafael Gutirrez Moreno, el otro para la parte alta, el "Frente nico de Pepenadores, A. C.", que
dirige Pablo Tllez Falcn.
En la parte alta de Santa Fe, la poblacin es ms escasa y lo es tambin la basura que ah
llega. Dos dirigentes agrupan a los pepenadores, Pablo Tllez Falcn con cerca del 25% y la
seora Julia Muoz con un 15% aproximadamente, del total de Santa Fe.
Tllez Falcn confiesa:
Lo que nos dan son migajas. Todo se va a Santa Cruz Meyehualco. Todo se lo dan a Rafael
Gutirrez Moreno y a Pedro Ruiz Aldana. Ese "Perico" Ruiz controla a los pepenadores de la
parte baja de Santa Fe. . . Yo creo que eso no es justo. Ellos se llevan la mayor parte de todo
110
esto. Yo no me explico por qu

Con el esquema 4 se pueden ilustrar las relaciones de estratificacin que se guardan en el


tiradero de Santa Fe, en donde la aparicin de otros estratos, como sera el de los "patrones", no
se da de igual forma que en Meyehualco, aunque de hecho existen algunos "patrones" aislados
que trabajan en forma muy espordica.
Asimismo, puede contemplarse cmo la lder menor, Julia Muoz, ni siquiera necesita el
apoyo de ayudantes personales o "cabos" para controlar a sus pepenadores, dada la pequea
extensin de terreno y los pocos pepenadores que dirige.
Santa Fe es considerado como el segundo gran tiradero de la ciudad de Mxico, el cual
est controlado en gran parte tambin por Rafael Gutirrez Moreno, a travs de "el perico" Ruiz,
lder impuesto y compadre suyo.
Para completar una visin global de los tiraderos de basura de la capital, se debe hablar
del ms pequeo de todos, llamado del "Cerro de la Estrella".
Aqu, al parecer, no habitan los pepenadores, como es el caso de los dos anteriores, ya
que stos son trados diariamente en camiones de redilas (propiedad de Rafael) desde Santa Cruz
Meyehualco y slo viven ah los vigilantes y sus familias, encargados de proteger los materiales
pepenados.
En el Cerro de la Estrella, Rafael controla el 100% de las actividades que ah se realizan,
lo que logra apoyado en un dirigente y dos o tres ayudantes "cabos" que lo auxilian en su labor de
organizacin. Hay dos pesaderos y el sistema de trabajo es una copia fiel de Meyehualco, slo
que a una escala mucho menor.

110

71

Intervi, op. cit., p. 15.

RELACIONAS DE ESTRATIFICACIN EN SANTA FE


ESQUEMA No. 4

RAFAEL GURIRREZ MORENO

PARTE BAJA

PARTE ALTA

PEDRO RUZ ALDANA


EL PERICO
(DIRIGENTE

JULIA MUOZ
(DIRIGENTE)

CABOS

CABOS

60%

D
25%

72

LUIA TELLEZ FALCN


(DIRIGENTE)

15%

Debe aclararse que la compra de materiales que realizan los lderes en los tiraderos se
ocupa principalmente del vidrio, cartn, papel, lminas, plsticos (de forma ocasional) y otros
como hueso principalmente; ya que el trapo es vendido afuera del tiradero por los mismos
pepenadores, las chcharas son adquiridas por compradores ya establecidos ("chachareros") que
tambin los negocian particularmente, y los materiales de construccin y algo del desperdicio
orgnico son empleados como autoconsumo de los pepenadores, unos para rehabilitar sus
viviendas, los otros para alimentar a puercos y mulas que tienen adentro del tiradero.
Si se refieren los datos sobre el promedio diario de ingresos en los tiraderos (con un
aprovechamiento del 15% de la basura) al total de pepenadores en estos lugares y la utilidad neta
que queda para los lderes, dirigentes y cabos, se obtiene que son ms de 50 mil pesos netos de
ingreso diario para los lderes en Meyehualco; ms de 140 mil en Santa Fe, y ms de 10 mil en el
Cerro de la Estrella, mientras que los salarios por pepenador fluctan entre los 51 y los 65 pesos
diarios.
Las cifras hablan por s mismas y muestran el potencial econmico que se maneja
alrededor de la basura, y permiten, a la vez, vislumbrar la capacidad que tiene el principal lder,
Rafael Gutirrez Moreno, quien emplea parte de sus elementos econmicos para desarrollar una
actividad permanente de integracin de los pepenadores en torno a una serie de valores
(nacionalismo, religin, deporte, participacin poltica, alcoholismo, etctera) que fomenta de muy
diversas formas.
As, Rafael organiza equipos de futbol, les da uniformes, crea el Deportivo Rafael, les
inventa lemas: "Nosotros tambin somos mexicanos", "La patria es primero", "La revolucin social
y cultural es la revolucin de los pepenadores", "La tierra es de quien la trabaja, la basura es de
los pepenadores que la trabajan", "Unin es compartir", y muchos otros, colocados adentro del
tiradero; construye un monumento a la madre, un monumento a la cruz, un astabandera, un
kiosko, una plazuela, baos para los trabajadores; permite la entrada a una tienda CONASUPO, le
hace su fiesta anual a la virgen de Guadalupe, celebra las fiestas patrias y da el grito de
independencia el 15 de septiembre; lleva a los pepenadores a manifestaciones del PRI, les regala
camisetas con su nombre, en las fiestas se regala el "alcohol" para nios y adultos, construye una
iglesia, en las elecciones tiene su voto ya comprado, les habla, los reprime y golpea; y finalmente
cada ao, el da de Reyes alquila decenas de autobuses de pasajeros para llevar a casi 5 000
pepenadores a pasar una lunada en Acapulco, donde sobra el alcohol y el ambiente festivo.
En fin, Rafael crea un verdadero submundo, controla a estas gentes que por su propia
condicin son hostiles, difciles de tratar. l es respetado por muchos, y es tambin odiado y
temido por sus trabajadores. Como dira uno de los pepenadores de Meyehualco: "Ps, ps tiene
retearta 'lana' pero ps si es bueno o no, ps quin sabe, pero eso s, es mejor que los que staban
antes".
Rafael ha creado una conciencia popular muy extendida entre los pepenadores de que
ellos son los dueos de la basura y que no deben permitir de ningn modo que se las quiten
gentes ajenas al tiradero, ya que, de qu otra cosa podran vivir?
De ah parten algunas de las enormes dificultades para entrar libremente a estos sitios y
para la obtencin de datos reales sobre su vida diaria e ingresos. Los lderes dicen que los
pepenadores ganan 200 o 300 pesos diarios o ms. Despus de tratar diariamente a los
pepenadores se puede afirmar que eso es falso; sus ingresos son mucho ms bajos; sin embargo,
ellos mismos temen decir la verdad cuando se abre la posibilidad de una intervencin directa del
gobierno con objeto de regular su actividad, accin que quiz no siempre estara de acuerdo con
sus necesidades y su tradicional forma de vida, que al parecer, no estn dispuestos a cambiar.
Una muestra de ello es el fracaso de la PIDS, que en su inicio trat de integrar a un grupo
de 40 pepenadores de Santa Cruz Meyehualco como obreros asalariados, con diversas
prestaciones sociales, viviendas, centros de salud, etctera; iniciativa que se vino abajo ya que
durante las dos primeras semanas regresaron al tiradero 38 pepenadores, y en los siguientes das
los otros dos restantes.
Hablar de la basura en Mxico es hablar, en el ms puro sentido, de un caciquismo
urbano, hostil y degradante, legitimado hacia afuera del tiradero por las relaciones polticas y
econmicas de Rafael y legitimado tambin hacia adentro por la integracin de los pepenadores
ciertos valores fomentados por l mismo y a un "terrorismo disfrazado" bajo el sindicato que
preside y que le permite imponer libremente su voluntad.
73

Mire, nosotros libramos una lucha titnica por sobrevivir. Yo no quiero echarle a nadie. No
puedo hablar a m me gustara saber por qu Rafael Gutirrez Moreno tiene tanto poder. Yo soy
muy ignorante. Ya se lo he dicho. Pero luego me pongo a pensar y me viene a la cabeza que el
poder econmico es dursimo. . . Y tambin el poder poltico... Que cul es ms importante?'. . .
Pos yo creo que el econmico, porque no conozco a ningn poltico que st jodido. O usted
111
s?

111

74

Intervi, op. cit., p. 16.

CAPTULO IV
CONCLUSIONES
4.1. Modernizacin y trabajo en la basura
Se han reseado las caractersticas econmicas y polticas inmersas en el complejo problema de
la recoleccin y aprovechamiento de la basura en la ciudad de Mxico, y tal parece que la
hiptesis inicial que plantea la dependencia mutua de los factores econmicos (ligados a los
procesos de reaprovechamiento de los desperdicios), como de los polticos (control de los
trabajadores, represin, dominacin e integracin a valores que desembocan en un caciquismo
urbano desmedido y voraz), ha quedado demostrada de manera palpable. Sin embargo, parece
importante plantear, en esta ltima parte del trabajo, las principales perspectivas que presenta el
problema en su conjunto a la luz de las recientes polticas anunciadas por el gobierno federal para
la reorientacin de las acciones que convergen, de una u otra forma, en la basura de la capital.
Puede decirse que el actual aprovechamiento de la basura en la ciudad de Mxico ms
que industrial es de tipo artesanal, dada la enorme cantidad de mano de obra que se emplea en la
seleccin y recoleccin de los desechos.
Esto podra ser explicado en primer trmino por la falta de polticas destinadas a la
solucin de los problemas que se originan a partir de la basura, y en segundo trmino porque los
tibios intentos por hacer algo al respecto no han podido integrar a los sectores de pepenadores en
los procesos de industrializacin, aparte de que la mala administracin y el desconocimiento del
rea ha llevado a los programas establecidos por el Estado hacia el fracaso.
Tal es el caso de la PIDS (Planta industrializadora de Desechos Slidos) del DDF,
construida en noviembre de 1974 sobre una superficie de 20 hectreas y con una inversin global
de 126 millones de pesos, donde se propona recibir diariamente, 500 toneladas de basura que
seran ampliadas hasta 750, para la fabricacin de fertilizantes ("compost") y la recuperacin de
ciertos materiales: papel, cartn, vidrio, hueso y plstico, principalmente. Ahora, en 1982, se habla
de rehabilitar esta planta para que procese solamente 300 toneladas que representan alrededor
del 3% del total de basura generada en la ciudad diariamente.
Otros proyectos han quedado simplemente planteados como alternativas nunca
experimentadas, incluso algunos hechos por NAFINSA (Nacional Financiera, S. A.), que propona
un plan de inversiones abierto al capital privado para la explotacin de plantas procesadoras de
basura que a fin de cuentas nunca se echaron a trabajar.
Observando las experiencias de otras ciudades de Mxico, como Guadalajara y
Monterrey, por ejemplo, puede afirmarse con exactitud que invariablemente todas han tenido
problemas para integrar a los pepenadores en sus procesos productivos y han tomado diferentes
decisiones para tratar de disminuir los efectos negativos de la modernizacin en este sentido
(desempleo, marginacin, etctera), sacrificando el uso de tecnologas avanzadas en favor del
sostenimiento de una mano de obra que poco a poco puede irse especializando mediante la
capacitacin.
Los principales mtodos para el tratamiento de basura que se utilizan en Mxico, fuera de
la seleccin de materiales que hacen los pepenadores actualmente, son: la incineracin y el
relleno sanitario, sosteniendo con ello bajos ndices de aprovechamiento y altos niveles de
contaminacin, por lo que actualmente se buscan nuevas soluciones que aumenten el
aprovechamiento de los desechos y reduzcan la contaminacin. Un caso ejemplar de estas
nuevas tcnicas se da en Japn, en donde en algunas ciudades, de cada 100 toneladas de
desechos se obtienen: 28 toneladas de fertilizantes, 25 toneladas de pulpa refinada para la
elaboracin de papel, 3 toneladas de metales ferrosos, y el resto se procesa para obtener
hidrocarburos y gas combustible para estufas, dejando un mnimo residuo que tambin se emplea
para la fabricacin de bloques de concreto para construccin.
Desde el primer captulo se plante la posibilidad de cambio en las actuales estructuras
sociales frente al avance de la modernizacin del reaprovechamiento general de los desechos,
posicin que parece lgica si consideramos las contradicciones inherentes a la creciente
produccin de basura y el bajo aprovechamiento que se hace de ella, aunado esto al control
poltico de las legiones de pepenadores y la plusvala econmica que representan.
Cualquier cambio en favor del desarrollo de la modernizacin en el proceso de
75

reaprovechamiento de la basura planteara un problema a las autoridades gubernamentales, ms


difcil de resolver que el que enfrentan actualmente, dado que este cambio modificara los tres
niveles esenciales en los que se fundamenta hoy en da: el poltico, el econmico y el poblacional,
los cuales estn ntimamente relacionados entre s.
En el nivel poltico, el problema surgira al intentar modificar la actual estructura de
dominacin que sostiene el cacique de los pepenadores, como intermediario entre el Estado y la
base popular, dado que los pepenadores dejaran de recibir la basura que fuera destinada a la
nueva industrializacin, disminuyendo sus posibilidades de ingreso y de supervivencia e
incrementando los conflictos entre el lder y los pepenadores en contra de las autoridades oficiales
mediante el reclamo de la basura, que de hecho es considerada dentro de los tiraderos como el
"logro" de un derecho social y laboral.
Baste recordar algunos lemas que utiliza el lder para "concientizar" a los pepenadores:
La tierra es de quien la trabaja, la basura es de los pepenadores que la trabajan.
R.G.M.
La revolucin social y cultural es la revolucin de los pepenadores.
R.G.M.
Un esfuerzo ms de la Unin. Los pepenadores con el PRI.
R.G.M.
todos ellos y muchos ms similares pintados en el interior de Santa Cruz Meyehualco.
En el nivel econmico, se dara una nueva distribucin de la plusvala econmica que
genera la basura (segn sea orientado el proceso de industrializacin) y que lgicamente influira
en las relaciones existentes entre el lder y las empresas con las que sostiene acuerdos para el
abastecimiento de materias primas de desecho y algunas autoridades gubernamentales
involucradas en el mismo.
En el nivel poblacional, se presentara muy probablemente, la reubicacin de los
pepenadores que viven en los tiraderos, reubicacin no slo fsica sino tambin de trabajo y de
servicios, ya que de otra forma seran expulsados simplemente al desempleo abierto o al
bandidaje hacia el interior de la ciudad de Mxico. As, parece que los pepenadores no tendran
alternativa alguna en el sistema, a pesar de que no son marginales del sistema de produccin.
La modernizacin en contra de la marginalidad artesanal de la basura no es un producto al
azar sino el resultado de una contradiccin histrica inherente al sistema. Este proceso tiene dos
tipos de costos plenamente observables: el costo poltico, que se refleja en las intensas relaciones
de dominacin que ejerce el cacique sobre los pepenadores y el papel lumpen que juegan stos
en diversas ocasiones; y en segundo lugar, el costo socioeconmico, que es un costo real,
medible, al observar con detenimiento la calidad de vida de los pepenadores su esperanza de
vida, el analfabetismo, alcoholismo, vivienda, alimentacin, salud.
Compartimos la idea del doctor Gonzlez Casanova que explica que al paso de la
112
modernizacin industrial tienden a desaparecer los cacicazgos, sin embargo, el cambio no es
automtico o inmediato. En el caso de la basura se estima que no sera posible la separacin del
lder de los nuevos sistemas de reaprovechamiento, dado que la lealtad y facilidad de
manipulacin de los pepenadores est dada exactamente con base en la centralizacin del poder
en el cacique, y, que por sus mismas condiciones marginales y su falta de incorporacin directa en
la sociedad necesitan de este tipo de liderazgo para poder ser manejados como grupo. El lder ha
establecido un sistema de estratificacin en los tiraderos y se ha rodeado de un grupo
incondicional de ayudantes; pero de ninguna manera puede hablarse de la creacin de un aparato
burocrtico, en el mejor sentido weberiano, que legitime y perpete la dominacin del cacique aun
en su ausencia. Esto dificulta enormemente la decisin sobre el futuro incierto de los pepenadores.
Los cambios econmicos en este sentido seran simplemente el sustituir o reducir el nmero de
empresas que compran materiales de desecho, as como los medios de distribucin de estos
productos, afectando principalmente los intereses econmicos que el lder tiene fincados bajo el
actual esquema artesanal de aprovechamiento y que podran, quiz en ltima instancia, ser
renegociados entre los nuevos encargados de la industrializacin, el cacique y las empresas.
Antes de continuar con el desarrollo de las posibles directrices que podra tomar el
112

76

Pablo Gonzlez Casanova, La democracia en Mxico, op. cit.

problema de la basura, parece necesario identificar en forma esquemtica las acciones que
desarrolla el DDF actualmente en torno al mismo.
Prospectiva del problema
113

El gobierno de la ciudad ha elaborado un proyecto llamado el Plan Maestro de Basura, que


contempla un conjunto de acciones que van desde la creacin de ms estaciones de transferencia
en la delegacin hasta el cierre del tiradero de Santa Cruz Meyehualco, pasando por la
construccin de incineradores de basura, la rehabilitacin de la PIDS y la edificacin de otras
plantas del tipo de esta ltima, entre otras.
Conviene destacar que bajo la ptica del presente trabajo las acciones propuestas por el
DDF en su Plan Maestro de Basura, son visiones parciales de la problemtica total que actan
sobre aspectos aislados unos de otros del mismo proceso, por lo que es de esperar que con estas
medidas no pueda obtenerse una solucin integral de forma inteligente y no slo eso, sino que tal
parece que se olvida el costo que implica la marginacin social de las legiones de pepenadores
que deambulan en calles y mercados o bien, los que viven en los tiraderos de basura, agonizando
en el que parece ser el ltimo escaln de la estructura social urbana de una sociedad en crisis
econmica y de valores, como lo es la del Mxico actual.
Tenemos como ejemplo la accin ms importante del citado plan, el cierre del tiradero de
Meyehualco. Se plantea, en teora, "tapar" el tiradero de 160 has con tierra frtil (aun donde hay
lagunas de cidos en descomposicin, hondonadas llenas de materiales plsticos o de residuos
de llantas) en donde puedan ser plantados un milln de rboles pirules y eucaliptos que debern
recibir riego por goteo para su crecimiento rpido.
Esta accin ha sido anunciada insistentemente por las autoridades oficiales, tanto de la
delegacin Iztapalapa como por el DDF central, mencionando cifras de supuestos avances y
metas para 1982, mientras que por el otro lado los pepenadores estn reacios a abandonar su
fuente de trabajo y habitacin y se encuentran en espera de las negociaciones que realiza Rafael
para su posible traslado a otra zona. "Desde hace ms de 15 aos nos dicen cada ao que ora s
nos van a echar de aqu, pero nunca han podido, vamos a ver ora quin puede ms ", comentaba
"el dientn", ayudante personal de Rafael Gutirrez Moreno.
Por otro lado, Rafael ha peleado la reubicacin del tiradero de Santa Cruz Meyehualco a
zonas donde l pueda seguir sosteniendo su poder totalitario.
Por ello, parte de la basura que hace poco llegaba a Meyehualco se destina ahora al
tiradero llamado "Gobernacin", que se encuentra en el Cerro de la Estrella, dentro de la misma
delegacin, lugar que ya era controlado por Rafael desde hace varios aos, lo mismo que una
nueva zona cercana a este cerro llamada San Nicols Tolentino, lugares ambos que estn siendo
ocupados por los mismos pepenadores de Meyehualco, manteniendo exactamente iguales las
condiciones de compra-venta y control de los productos por parte del lder y las condiciones de
trabajo y de vida de los pepenadores.
Se piensa actualmente en ocupar una barranca localizada en la sierra de Santa Catarina
para depositar basura aplicando relleno sanitario, el cual se estima "podr recibir la basura de la
ciudad por varios aos ms", segn lo reporta el DDF.
Bajo las condiciones en que se est dando el cierre del tiradero ms grande de la ciudad,
resulta paradjico pensar en el "mar" de planes y proyectos que se elaboran a nivel oficial para
enfrentar los problemas nacionales y el escaso o nulo poder del Estado para combatir en forma
directa el control caciquil de personas que como Rafael Gutirrez Moreno, bajo la bandera de una
supuesta representacin popular de tipo populista, manipulan y someten a diversos sectores de la
poblacin. Es acaso que tiene miedo el gobierno de las repercusiones que traera un
"levantamiento" popular de los pepenadores?, o bien, no ser que ya se han negociado en pesos
los otorgamientos de las mismas concesiones para los nuevos tiraderos entre el lder y algunos
funcionarios del gobierno?
Cualquiera que fuera la respuesta, resulta inadmisible que despus de 400 aos (al
menos con datos conocidos) se contine con la misma poltica de poner "lejos y fuera" los
tiraderos de basura, ya que no se necesita ms que un poco de visin para afirmar que ya no hay
lejos y fuera suficiente para la ciudad de Mxico y menos para continuar desperdiciando mano de
113

77

DDF, "Plan Maestro de Basura", en: Plan Global de Desarrollo, vol. I, Mxico, 1980.

obra y materiales escasamente y mal recuperados con las actuales tcnicas artesanales, que
aparte de todo refuerzan el poder autocrtico de un solo individuo.
Si consideramos que el cacique est acostumbrado a entregar sobornos y regalos a
tcnicos y funcionarios de la delegacin y del DDF central para que se le permita seguir al mando
de los tiraderos, esto nos dara una posible respuesta sobre el porqu no es posible que se
modifique el sistema.
En la actual situacin, cualquier cambio en el sentido de modernizar el aprovechamiento
de la basura deber considerar la integracin de este cacique en alguna fase del proceso, dentro
del cuadro administrativo de la empresa, como representante sindical o en algn otro puesto, si es
que an no ha desaparecido del escenario.
Por el momento el cacique ha logrado sus objetivos: reubicar el tiradero (aun
parcialmente) enviando a sus pepenadores con sus mismas condiciones y bajo el mismo dominio;
asegurar un porcentaje suficiente de basura a ese lugar que les permita sobrevivir, seguir
reproduciendo la fuerza de trabajo de sus seguidores y al mismo tiempo prestar su servicio de
grupo, servil e incondicional, como lumpenproletariado hacia las autoridades oficiales.
El problema de los tiraderos a cielo abierto en el DF contina. No slo eso, se fomenta, y
parece perpetuarse, con las acciones de estrategia del gobierno. Y todo pasa, mientras la ciudad
duerme con tranquilidad.

78

ANEXO I
ENCUESTA POR DELEGACIONES
ENCUESTA POR DELEGACIONES
"Cuestionario para la Delegacin ___________________________________________
del Departamento del Distrito Federal".
Fecha: _____________________________
1. Nmero de personal destinado al rea de limpia y salarios promedio:
Nmero
Salario diario
a) Total de personal
__________________
____________
b) Choferes
__________________
____________
c) Macheteros
___________________
____________
d) Barrenderos
___________________
____________
e) Voluntarios
___________________
____________
f) Otros (especificar)
___________________
____________
g) _________________________
h) _________________________
2. Nmero de vehculos con los que cuenta la delegacin para la recoleccin diaria de desechos
slidos.
a) Total de vehculos _________________
b) Mquinas barredoras _______________, en uso __________
c) Volteos _________________________, en uso __________
d) Trailers de 75 yds" _________________, en uso __________
e) Compactadoras ____________________, en uso __________
f) Tubulares _________________________, en uso _________
g) Otros (especificar) __________________, en uso __________
h) __________________________________, en uso __________
i) __________________________________, en uso __________
j)
3. Toneladas recolectadas diariamente: _________Total____
4. Lugar de disposicin final y cantidades depositadas (marque con una, o ms cruces, e indique
la cantidad):
_______________
____________
_______________
Santa Cruz
Santa Fe
Cerro de La Estrella
Meyehualco
_______tons.
_______tons.
_______tons.
5. Nmero de viajes diarios a los tiraderos:
Total:________
6. Nmero de viajes a las estaciones de transferencia: Total:______
7. Basura industrial:
a) Total de toneladas recolectadas diariamente:_____________
b) Importe aproximado del servicio que es pagado a la Tesorera del Distrito mensualmente:
______
c) Especificar los lugares donde se recolecta la basura industrial:
_________________________________________________________
_________________________________________________________
_________________________________________________________
8. Nmero de kilmetros recorridos diariamente en:
a) Barrido manual
_________________________
b) Recoleccin domiciliaria
_________________________
c) Barredoras mecnicas
_________________________
d) Otros (especificar) ______________________________
* Planta Industrializadora de Desechos Slidos de San Juan de Aragn.

79

9. Erogacin global (mensual y anual) en salarios a los trabajadores de limpia:


a) Mensual
_________________________________________
b) Anual
__________________________________________
10. Definicin del servicio prestado (marque con una x) :
a) Excelente: _____________
b) Bueno:
_____________
c) Regular: _____________
d) Deficiente: _____________
11. Estimacin de los desechos slidos por habitante que se recolectan diariamente _______kg.
12. Poblacin ciudadana que habita normalmente en el permetro de la delegacin y poblacin
flotante:
a) Poblacin constante: ____ hab.
b) Poblacin flotante: ____ hab.
13.Cules considera usted que son los factores por los que el servicio de limpia en la ciudad de
Mxico no es totalmente eficiente?:
_______________________________________________________________
_______________________________________________________________
_______________________________________________________________
14. Qu opina usted de los actuales tiraderos oficiales de Santa Cruz Meyehualco y Santa Fe?
_______________________________________________________________
_______________________________________________________________
_______________________________________________________________
15. Qu opina de las organizaciones (Unin de Pepenadores, Frente nico de Pepenadores,
etctera) que controlan estos tiraderos y otras zonas similares desde hace varios aos?
________________________________________________________________
________________________________________________________________
________________________________________________________________
16. Cul podra ser una aportacin de la delegacin para mejorar el servicio actual de limpia?
________________________________________________________________
_________________________________________________________________
_________________________________________________________________

(Si existe en su poder la posibilidad de ampliar la informacin que aqu se solicita o de ampliar
sobre alguno o algunos puntos de este cuestionario, se le solicita lo anexe a la presente
informacin. Gracias.)

80

ANEXO II
CUADROS ESTADSTICOS
CUADRO 1
VOLMENES DE BASURA Y CRECIMIENTO POR AOS
1

Toneladas
1975
1976
1977
1978
Diarias
4 153
5 403
7 165
9 589
Anuales
1 515 845
1 972 095
2 615 225
3 500 000
Tasa promedio anual de crecimiento:
30%
32.6% 33.8% .1%
Aos:
75/76 76/77 77/78 78/79
Incremento porcentual 1975-1979 = 230.9%

1979

9 600
3 504 000

1975
1976
1977
1978
1979
Poblacin del D. F.
5
(nmero de habitantes)
8 578 206
8 877 024
8 835 512
8 879 083
9 007 736*
Tasa promedio anual de crecimiento:
3.5% .5% .5%
1.4%
Aos:
75/76 76/77 77/78 78/79
Incremento porcentual 1975-1979 = 5%
FUENTE:
1
Informes de 1975, 1976 de la DGSU (Direccin General de Servicios Urbanos) del DDF.
2
Resumen General 1977 de la Oficina de Rellenos Sanitarios del DDF.
3
El Heraldo de Mxico, Mxico, 30 de julio de 1978, p. 1.
4
Encuesta por delegaciones, enero-abril de 1979.
5
Encuesta continua de mano de obra, SPP, Mxico, 1975. 1976, 1978, 29 trimestre.
* Los datos de poblacin para 1977 y 1979 fueron calculados con base en estimaciones sobre el
desarrollo del crecimiento de la poblacin de acuerdo con las cifras oficiales de la SPP.

81

CUADRO 2
DISTRIBUCIN DE BASURA POR DELEGACIONES Y MERCADOS
(toneladas diarias)
1975

1976

1977

DELEGACIONES
lvaro Obregn

236

314

Azcapotzalco

254

Benito Jurez

1979

333

328
371

424
684

480

619

630

800

Coyoacn

193

252

262

400

Cuajimalpa

11

13

51

90

Cuauhtmoc

857

1126

1 200

1 200

Gustavo A. Madero

405

630

1 026

1 300

Iztacalco

289

349

396

545

Iztapalapa

292

359

568

600

21

28

43

107

400

536

626

923

35

47

Magdalena Contreras
Miguel Hidalgo
Milpa Alta
Tlhuac

23

Tlalpan

61

78

137

300

Venustiano Carranza
Xochimilco

412
101

548

954
289

1 300
350 *

MERCADOS:
La Merced
Jamaica

103
15

150
68

175
74

180
90

4 153

5 403

165

9 600

Total:

260

FUENTE:
1
Informe General 1975 de la DGSU del DDF, "Viajes por Delegacin a los tiraderos oficiales". Los
datos fueron calculados con base en que cada viaje representa 5.4 toneladas en promedio.
2
DDF, Informe General 1976 de la DGSU.
3
Resumen General 1977 de la Oficina de Rellenos Sanitarios del DDF, "Toneladas recolectadas
por Delegacin".
4
Encuesta por Delegacin levantada para el presente trabajo en enero-abril de 1979.
* Este dato fue dado telefnicamente por un funcionario de dicha delegacin.
No existe el dato.

82

CUADRO 3
COMPOSICIN PORCENTUAL DE LOS DESECHOS SLIDOS
DE LA CIUDAD DE MXICO
Materiales

Ton/da*

Papel

15.309

918.54

Cartn

4.202

252.12

Vidrio blanco

5.640

338.40

Vidrio mbar

1.522

91.32

Vidrio verde

1.097

65.82

Lata

2.803

168.18

Fierro

0.347

20.82

Papel estao

0.107

6.42

49 507

2 970.42

Plstico (pelcula)

2.718

163.08

Plstico (rgido)

1.085

65.10

Poliestireno expandido

0.030

1.80

Materiales para construccin

1.280

76.80

Hueso

1.293

77.58

Madera

0.801

48.06

Trapo y algodn

4.210

252.60

Cuero

1.023

61.38

Fibras de esclernquima

0.307

18.42

Envases tetrapak

1.181

70.86

Hule espuma

0.036

2.16

5.5

330.1

100.

6 000.

Material de cocina (materia orgnica)

Materia perdida
Total :

FUENTE: DGSU, DDF, resumen anual, Mxico, 1976, p. 36.


* Los tonelajes indicados fueron calculados considerando una generacin de 6 000 ton/da en la
ciudad de Mxico.

83

CUADRO 4
COMPOSICIN DE LA BASURA EN LA CIUDAD DE MXICO
Componentes

1975

1978
Tons/da

49.5

2 970.4

Tons/da
36.5

3 504

20.8

1 997

10.6

1 017

Desperdicio orgnico
Papel y cartn

19.5

1 170.7
195.4

Chatarra

3.3

Vidrio

8.3

496

11.0

1 056

Plsticos

4.1

230

5.4

518

4.2

253

5.9

566

1.3

76.8

2.4

231

4.3

413

3.1**

298

100

9 600

Trapo
Materiales para construccin
Materia perdida

5.5

349.7

Otros

4.3*

258

Total :

100

6 000

FUENTE:
1
Estimaciones con base en informacin del Resumen Anual de la DGSU, DDF, 1976. (Diferencias
debidas a la transformacin porcentual para hacer comparables ambas fuentes.)
2
INPLUR, Archivos sobre contaminacin ambiental (mimeo.), 1978, Mxico, pp. 1-3.
* Hueso, cuero, madera, envases tetrapak, hule espuma, fibras de esclernquima y humedad,
entre otros.
** Hueso, cuero, hule, madera, otros metales ferrosos, otras fibras, plsticos rgidos y humedad,
entre otros.

84

CUADRO 5
PROMEDIO DE DESECHOS DIARIOS
POR HABITANTE EN 1979
POR DELEGACIONES

Delegacin

Desechos diarios
por habitante
(kgs)

lvaro Obregn
Azcapotzalco

1.500

Benito Jurez

1.500

Coyoacn

1.500

Cuajimalpa

.300

Cuauhtmoc

3.000

Gustavo A. Madero

4.000

Iztacalco
Iztapalapa
Magdalena Contreras
Miguel Hidalgo
Milpa Alta

.235
1.450
.500
1.650
.200

Tlhuac

1.500

Tlalpan

.600

Venustiano Carranza
Xochimilco
Promedio General
FUENTE: Encuesta por delegaciones realizada de enero-abril de 1979.
* Dato estimado con base en su poblacin y desechos diarios de basura.

85

.250

3.000
1.000*
1.4 kg

CUADRO 6
PROMEDIO DE LA BASURA PRODUCIDA DIARIAMENTE EN EL DF, CON BASE
EN LA POBLACIN TOTAL Y EN EL PROMEDIO DE DESECHOS
DIARIOS POR HABITANTE
TOTAL RECOLECTADO Y TOTAL SIN RECOLECTAR
(en toneladas y porcentajes)

1979
Total de habitantes en el DF
Promedio de desechos diarios por habitante
Total de toneladas producidas diariamente y

9 007 736
1.4 kg

Total de toneladas producidas diariamente y


porcentaje

12 610

100 %

Total de toneladas recolectadas y porcentaje

9 600

76.1%

3 010

23.9%

Total de toneladas sin recolectar y porcentaje

FUENTE: Estimaciones con base en la muestra.


CUADRO 7
COSTOS POR MANEJO DE BASURA EN EL DF, 1978

Concepto

Por tonelada de
Basura
(en pesos)

Clculo total diario


(en pesos)

Clculo total anual


(en pesos)

Gasto por recoleccin

122

1 169 858.00

426 998 170.00

Gasto por acomodamiento dentro de


los tiraderos
Total:

46
168

441 094.00
1 610 952.00

160 999 310.00


587 997 480.00

FUENTE: Estimaciones con base en informacin del Laboratorio de Derechos Slidos de la PIDS,
DDF, 1978 (indito).

86

CUADRO 8
TIPOS DE VEHICULOS QUE EMPLEA
EL DDF Y PROMEDIO DE TONELAJE
QUE RECOLECTA EN UN VIAJE
NORMAL, 1977
Promedio
tonelaje
Vehculos tubulares

3.500

Compactadoras

3.300

Trailers de mercados

10.500

Trailers de transferencia

20.800

Vehculos particulares

2.300

Vehculos oficiales

2.800

Vehculos de volteo

2.400

Vehculos de redilas

2.200

Recoleccin industrial

3.700

Vehculos campamento

2.900

Promedio general

5.400

FUENTE: Informe General de la Oficina de Rellenos Sanitarios del DDF en 1977.

87

CUADRO 9
TOTAL DE VEHICULOS QUE ESTN EN USO (POR TIPOS), 1979
Barredoras
Volteos
Trailers
Compactadoras
Delegacin
Total En uso Total
En uso Total En uso
Total En uso

Tabulares

Otros

Total

Total

En uso

Total
En uso

Total

En uso

21

16

26

19

45

16

107

61

Azcapotzalco

13

10

27

13

67

34

15

10

137

64

Benito Jurez *

32

21

67

44

13

141

91

30

21

30

17

77

50

lvaro Obregn

18

11

11

Coyoacn

Cuajimalpa

15

11

Cuauhtmoc

20

10

38

33

147

95

217

146

Gustavo A. Madero

17

31

15

57

49

75

42

182

111

Iztacalco *

61

40

19

12

99

64

Iztapalapa

14

10

26

28

25

18

55

47

127

102

25

16

Miguel Hidalgo

18

37

20

39

26

67

26

175

80

Milpa Alta*

--

15

10

Tlhuac

15

12

Tlalpan

13

--

15

12

16

19

19

71

49

16

14

80

63

122

86

--

10

24

16

50

32

Total

159

67

215

137

17

318

231

753

459

113

84

1 575

985

10.1

100

62.5

Magdalena Contreras*

Venustiano Carranza
Xochimilco**

13.6

1.1

20.2

47.8

7.2

FUENTE: Encuesta por delegaciones, enero-abril de 1979.


No contaban con vehculos de ese tipo.
1
Incluye: camionetas, jeeps y otros vehculos pequeos que son utilizados por supervisores, jefes de turno y personal administrativo.
* Los datos de vehculos en uso para estas delegaciones fueron estimados con base en el promedio general, ya que los datos proporcionados
indicaban un uso total del equipo, informacin que fue comprobada en los distintos talleres donde se encontraban decenas de vehculos en espera de
reparacin.
** Los datos que aparecen para Xochimilco son estimados con base en informacin de la DGSU, 1977, y en la aplicacin de los promedios obtenidos
en la encuesta.

88

CUADRO 10
TOTAL DE UNIDADES EN SERVICIO POR DELEGACIN *
Unidades
en
servicio,
1
1977

Total de
unidades en
2
1979

En uso,
2
1979

Porcentaje de uso
de vehculos
1979
(%)

Delegacin
42

107

61

57.0

lvaro Obregn
Azcapotzalco
Benito Jurez
Coyoacn
Cuajimalpa
Cuauhtmoc
Gustavo A. Madero
Iztacalco
Iztapalapa
Magdalena Contreras
Miguel Hidalgo

53
75

141

37

77

Xochimilco
Total

91

46.7
64.5
64.9

15

11

73.3

141

217

146

67.2

91

182

111

60.9

42

99

64

64.6

41

127

102

80.3

25

16

64.0

86

175

80

45.7

15

10

66.6

15

12

80.0

17

71

49

69.0

66

122

86

70.4

14

50

32

64.0

719

1 575

985

62.5

Tlhuac

Venustiano Carranza

64

50

Milpa Alta

Tlalpan

137

FUENTE:
1
Resumen general 1977 de la Oficina de Rellenos Sanitarios del DDF.
2
Encuesta por delegaciones, enero-abril de 1979.
* No se dispuso de la informacin referente al total de unidades en 1977 por delegaciones. No
existe el dato.

89

CUADRO 11
RECOLECCIN INDUSTRIAL, VIAJES, TONELADAS E INGRESOS DE 1972 A 1979
Ao
Toneladas
Viajes
Promediodia Promedio
rio
mensual

Total
1 049
1972*

Total

Promedio
diario

Promedio
mensual

Ingresos
(en pesos)
Total

Promedio
diario

Promedio
mensual

87.42

3 693

10.26

1 307.75

235 691.20

654.70

19 640.93

2.9

1973

4 384

12.2

365.33

17 448

48.46

1 454

1 197 327.50

3 325.91

99 777.29

1974

5 771

16.0

480.92

22 257

61.82

1 855

1 714 766.00

4 763.24

142 897.17

1975

5 994

16.6

499.50

21 783

60.51

1 815

2 457 512.00

6 826.42

19 984

55.51

1 665

2 234 545.00

6 207.06

186 212.00

86 505

240.29

7 209

7 104 000.00

19 733.30

59 2000.00

1977
-

1979

204 792.61

FUENTE: Informe general de 1975 de la DGSU, DDF.


1
Resumen general de 1977 de la Oficina de Rellenos Sanitarios del DDF.
2
Estimaciones con base en la encuesta por delegaciones de enero-abril de 1979. (No hubo informacin para 1976 y 1978). * 1972, a partir del mes
de agosto.
- No existe el dato.

90

CUADRO 12
PORCENTAJES DE BASURA INDUSTRIAL RECOLECTADA ANUALMENTE FRENTE
A LOS TOTALES RECOLECTADOS, 1975 A 1979 *

Ao

Total recolectado
(en toneladas)

Basura industrial
recolectada
(en toneladas)

Porcentaje de la
basura industrial
%

Incremento
porcentual
respecto a 1975

1975

1 515 845

21 783

1.4

1977

2 615 225

19 984

0.8

0.6

1979

3 504 000

86 505

2.4

1.0

FUENTE: Estimaciones con base en informes del DDF (1975 y 1977) y a la encuesta por
delegaciones de enero-abril de 1979.
* No hubo datos para estimar los aos de 1976 y 1978.

CUADRO 13
ESTACIONES DE TRANSFERENCIA Y PORCENTAJES DEL TOTAL RECOLECTADO
1975
Toneladas de basura transportada
a las estaciones de transferencia
Porcentaje del total recolectado

1977

1979

36 114

49 540

112 128

1.8

1.9

3.2

1 972 095

2 615 225

3 504 000

Total recolectado (tons.)

FUENTE:
1
Informe general de 1975 de la DGSU del DDF.
2
Resumen general de 1977 de la Oficina de Rellenos Sanitarios del DDF.
3
Estimaciones con base en la informacin obtenida de la encuesta por delegaciones, enero-abril
de 1979.

91

CUADRO 14
TONELADAS DE BASURA RECOLECTADAS DIARIAMENTE POR DELEGACIN
Y DISPOSICIN FINAL, 1979
Total

Santa Cruz
Meyehualco

Delegacin

Santa Fe

Cerro de la
PIDS *
Estrella

Otros *

DELEGACIONES :
lvaro Obregn

424

414

Azcapotzalco

684

80

584

Benito Jurez

800

400

384

Coyoacn

400

400

Cuajimalpa

90

90

Cuauhtmoc

1 200

1 200

Gustavo A. Madero

1 300

1 300

Iztacalco

545

530

Iztapalapa

600

415

Magdalena Contreras

107

107

Miguel Hidalgo

923

807

Milpa Alta

47

20

185

116

47

260

90

60

Tlalpan

300

150

1 300

1 300

Xochimilco

350

350

MERCADOS:
La Merced

180

180

90

90

9 600

6 395

2 476

185

100

66.6

25.8

1.9

Total
%

544
0.0

FUENTE: Encuesta por delegaciones, enero-abril de 1979.


* La PIDS aparece sin depsitos recibidos, ya que dej de operar normalmente desde 1977.
** Incluye los tiraderos de Tarango, San Mateo Nopala y Milpa Alta.
No hubo depsito.

92

15

260

Jamaica

16

Tlhuac

Venustiano Carranza

10

5.7

CUADRO 15
DISTRIBUCIN DE LA BASURA POR DESTINOS FINALES, EN TONELADAS
DIARIAS Y PORCIENTOS 1975, 1977 y 1979
1975

Destino final
Santa Cruz Meyehualco
Santa Fe
Cerro de la Estrella
PIDS
Otros *
Total

1977

Tons/da

1979

Tons/da

Tons/da

2 741
1 150

66.0
27.7

3 147
2 415

44.0
33.7

6 395
2 476

66.6
25.8

130

3.1

391

5.4

185

1.9

132
____

3.2
____

0.0

0.0

4 153

100

1 212
7 165

16.9
100

544
9 600

5.7
100

FUENTE:
1
Informe general 1975 de la DGSU del DDF.
2
Resumen general 1977 de la Oficina de Rellenos Sanitarios del DDF.
3
Encuesta por delegaciones, enero-abril de 1979.
* Incluye los tiraderos de Tarango, San Mateo Nopala y Milpa Alta.
No existe el dato.
CUADRO 16
PERSONAL QUE PARTICIPA
EN EL SERVICIO DE LIMPIA DE ACUERDO
CON SUS FUNCIONES, 1980, EN TOTAL
Y PORCENTAJE

Categora
Choferes

Total

%
2 800

17.0

Peones de barrido manual *


3 700
22.4
Peones a bordo (macheteros)*
3 000
18.2
Eventuales
3000
18.2
1
Voluntarios
4 000
21.2
Total
16 500
100.0
FUENTE: Seccin Uno, SUTGDF, Secretara de Organizacin, estimaciones con base en Padrn
Electoral, 1980 (indito).
1
Encuesta por delegaciones, enero-abril de 1979.
* En estas categoras se encuentran incluidos el personal de mando y la mayor parte del personal
administrativo.

93

CUADRO 17
AUSENTISMO DIARIO DEL PERSONAL
EN EL SERVICIO DE LIMPIA, 1978
%
Concepto
2.69
Ausencias injustificadas
1.51

Ausencias por enfermedad

0.11

Ausencias por licencias


Ausencias por permisos oficiales
Ausencias por sanciones

0.60
2.22
28.00

Ausencias por descansos

4.07

Ausencias por vacaciones


Total

39.20

FUENTE: Seccin Uno, SUTGDF, Limpia y Transportes, 1978.

CUADRO 18
INGRESO PROMEDIO DEL PERSONAL
QUE PARTICIPA EN LAS ACTIVIDADES
DE RECOLECCIN DE BASURA, 1979

Categora

Ingreso promedio
(en pesos)

Choferes

165

Peones de barrido manual

138

Peones a bordo (macheteros)

138

Eventuales

138

Voluntarios

80

Promedio
FUENTE: Encuesta por delegaciones, enero- abril de 1979.

94

131.80

Materiales

CUADRO 19
DISTRIBUCIN DE LA BASURA APROVECHADA POR PRODUCTOS,
PORCENTAJES Y TONELADAS DIARIAS EN LOS DEPSITOS
PARTICULARES DE DESECHOS INDUSTRIALES, 1979
Distribucin de
la composicin AprovechaAprovecha
Aprovechaporcentual *
miento
miento
miento
del 15%
del 25
del 35%
(Tons/ da)
(Tons/ da)
(Tons/ da)
15.0

41

69

96

28.0

77

129

180

15.0

41

69

96

14

23

32

16.0

44

73

103

______

_____

_____

_____

7.0

19

32

45

1.0

11.0

31

50

71

Otros

2.0

13

Total

100.0

276

459

643

Desperdicio orgnico
Papel
Cartn
Lmina
Vidrio

5.0

Plsticos
Trapo
Materiales de construccin
Chcharas

FUENTE: Investigacin directa y estimaciones con base en la recepcin del 20% de la basura
aprovechable en los tiraderos.
* La composicin porcentual de los materiales aprovechados es distinta a la observada en la de
los tiraderos oficiales, dado que aqu s fue posible establecer estos porcentajes de manera directa
en los propios depsitos particulares.
No hubo depsitos.

95

CUADRO 20
DISTRIBUCIN DE LA BASURA APROVECHADA POR PRODUCTOS, SEGN
PRECIOS DE COMPRA EN LOS DEPSITOS PARTICULARES
DE DESECHOS INDUSTRIALES, 1979

Materiales

Precio
de compra
($/ kg)

Aprovechamiento del 15%


($ /da)

Aprovechamiento del 25%


($/da)

Aprovechamiento del 35%


($/ da)

Desperdicio orgnico *

1.00

41 000.00

69 000.00

96 000.00

Papel

0.50

38 500.00

64 500.00

90 000.00

Cartn

1.20

49 200.00

82 800.00

115 200.00

Lmina

0.50

7 000.00

11 500.00

16 000.00

Vidrio

0.10

4 400.00

7 300.00

10 300.00

______

______

______

______

Trapo

1.20

22 800.00

38 400.00

54 000.00

Materiales de construccin
**

2.00

6 000.00

10 000.00

14 000.00

Chcharas

1.20

4 500.00

60 000.00

85 200.00

Otros ***

0.75

4 500.00

6 750.00

9 750.00

0.7630

210 600.00

350 250.00

490 450.00

54 756 000.00

91 065 000.00

125 517 000.00

Plsticos

Total
Total anual
(260 das/ao)

FUENTE: Investigacin directa en los depsitos particulares de desechos y estimaciones con base
en los precios promedio de compra por producto.
* Incluye principalmente tortilla y pan duro, aunque algunas veces llegan lechuga, pescado,
harinas o frutas que pueden ser utilizados.
** Incluye los precios promedio de fierro ($1.00 kg), aluminio ($7.00 kg), y algunas veces ladrillos,
alambres que varan sus precios segn poca, demanda y cantidad entregada.
*** Principalmente hueso ($2.00 kg), botellas enteras medianas ($0.25 c/u) y botellas enteras
familiares ($0.50 c/u).

96

CUADRO 21
DISTRIBUCIN DE LA BASURA APROVECHADA POR PRODUCTOS, SEGN
PRECIOS DE VENTA EN LOS DEPSITOS PARTICULARES DE DESECHOS
INDUSTRIALES, 1979

Materiales

Precio
de venta
($ / kg)

Aprovechamiento del 15%


($ / da)

Aprovechamiento del 25%


($ / da)

Aprovechamiento del 35%


($ / da)

Desperdicio orgnico*

1.50

61 500.00

103 500.00

144 000.00

Papel

2.00

154 000.00

258 000.00

360 000.00

Cartn

2.80

114 800.00

193 200.00

268 800.00

Lmina

2.50

35 000.00

57 500.00

80000.00

Vidrio

0.90

39 600.00

65 700.00

92 700.00

_______

_________

__________

_________

Trapo

5.00

95 000.00

160 000.00

225 000.00

Materiales
de construccin **

4.00

12 000.00

20 000.00

28 000.00

Chcharas

3.50

108 500.00

175 000.00

248 500.00

Otros ***

1.50

9 000.00

13 500.00

19 500.00

2.2804

629 400.00

1 046 400.00

1 466 500.00

163 644 000.00

272 064 000.00

381 290 000.00

Plsticos

Total
Total anual
(260 das/ao)

FUENTE: Investigacin directa en los depsitos particulares de desechos y estimaciones con base
en los precios promedio de compra por producto.
* Incluye principalmente tortilla y pan duro, aunque algunas veces llegan lechuga, pescado,
harinas o frutas que pueden ser utilizados.
** Incluye los precios promedio de fierro ($1.00 kg), aluminio ($7.00 kg), y algunas veces ladrillos,
alambres que varan sus precios segn poca, demanda y cantidad entregada.
** Principalmente hueso ($2.00 kg), botellas enteras medianas ($0.25 c/u) y botellas enteras
familiares ($0.50 c/u).

97

CUADRO 22
UTILIDAD NETA ESTIMADA DE LA BASURA APROVECHADA DIARIAMENTE
POR PRODUCTOS EN LOS DEPSITOS PARTICULARES
DE DESECHOS INDUSTRIALES, 1979
Materiales

Aprovechamiento
del 15%
($/da)

Aprovechamiento
del 25%
($/ da)

20 500.00

Aprovechamiento
del 35%
($/ da)

134 500.00

Desperdicio orgnico

48 000.00
115 500.00

193 500.00

Cartn

65 600.00

110 400.00

Lmina

28 000.00

46 000.00

64 000.00

Vidrio

35 000.00

58 400.00

82 400.00

_______

________

72 000.00

121 600.00

171 000.00

6 000.00

10 000.00

14 000.00

71 300.00

115 000.00

163 300.00

Otros

4 500.00

6 750.00

9 750.00

Total

418 800.00

696 150.00

976 050.00

108 888 000.00

180 999 000.00

253 773 000.00

Papel

Plsticos
Trapo
Materiales de construccin

Chcharas

Total
(260

anual
das/ ao)

_______

FUENTE: Estimaciones con base en los cuadros 19, 20 y 21.

98

27 000.00
153 600.00

CUADRO 23
PORCENTAJES DE COMPOSICIN Y APROVECHAMIENTO GENERAL DE LA BASURA,
SEGN TRES HIPTESIS DIFERENTES. EN TONS/DIA

Materiales

Aprovechamiento
del 15%
(tons/da)

Composicin
1
porcentual
Tons/da
1979
3 504

Aprovechamiento
del 35%
(tons/ da)

38.1

Desperdicio orgnico
Papel

Aprovechamiento
del 25%
(tons/da)

525

875

1 225

400

560

1 597

17.4

240

Cartn

400

4.4

61

102

141

Lmina *

345

3.8

52

87

122

1 056

11.5

159

264

370

518

5.6

77

566

6.2

85

142

2.5

34

57

Vidrio
Plsticos
Trapo
Material de construccin

129

231
Chcharas *
Materia perdida **
Otros ***
Total aprovechable
Total sin aprovechamiento

672

199

80
7.3

101

167

235

____

___

298

3.2

44

74

103

9 187

100.0

1 378

2 297

3 215

8 222

7 303

6 385

413

FUENTE:
1 Informacin directa de INPLUR y estimaciones con base en las tres hiptesis de
aprovechamiento.
* La lmina y las chcharas aparecen en un mismo rengln en el cuadro 4 bajo el nombre de
chatarra. Su distribucin en el cuadro superior fue hecha con fines cuantitativos del estudio y con
base en informacin directa del INPLUR.
** La materia perdida no se considera dentro de los totales aprovechados, por lo que se resta del
total de toneladas/da (9 600) para calcular los porcentajes de aprovechamiento.
*** Incluye hueso y cuero, principalmente.

99

180

CUADRO 24
DISTRIBUCIN DE LA BASURA APROVECHADA POR PRODUCTOS, PORCENTAJES Y TONELADAS DIARIAS
EN LOS TIRADEROS OFICIALES DE BASURA DEL DDF (1979)
Materiales
SANTA FE
SANTA CRUZ
MEYEHUALCO
Toneladas diarias
15%

25%

350

17.4

Cartn

OTROS

Toneladas diarias

CERRO DE LA
ESTRELLA
Toneladas diarias

Toneladas diarias

35%

15%

25%

35%

15%

25%

35%

15%

25%

35%

583

816

135

226

316

10

16.8

23

30

50

70

160

266

373

62

103

144

4.5

7.6

11

14

23

32

4.4

40

67

94

16

26

37

1.2

3.4

Lmina

3.8

35

58

81

14

32

.9

1.7

Vidrio

11.5

106

176

246

41

68

95

15

21

Plsticos

5.6

51

85

120

20

33

47

1.4

2.5

4.4

10

Trapo

6.2

57

95
38

133

22

37

51

1.6

2.7

11

Material de construccin

2.5

23

54

15

21

.6

1.1

7.3

67

112

156

26

43

61

3.2

10

13

Otros

3.2

29

49

11

19

26

.8

1.4

2.2

Total

100.0

918

1 530

356

592

830

26

44

78

131

183

Distribucin
de la
composicin
porcentual
38.1
Desperdicio orgnico
Papel

Chcharas

FUENTE: Estimaciones con base en los cuadros 4, 15 y 23.

100

68
2 141

22

2
4
2
61

CUADRO 25
DISTRIBUCIN DE LA BASURA APROVECHADA POR PRODUCTOS, SEGN PRECIOS DE COMPRA EN LOS TIRADEROS OFICIALES DEL
DDF, 1979 (Miles de pesos/da)
Materiales
Precio
de
compra
1
$/kg

SANTA FE

SANTA CRUZ
MEYEHUALCO
Miles de pesos

Miles de pesos

Desperdicio orgnico
Papel

0.20
0.15

70
24

116.6
39.9

163.2
55.95

27
9.3

43.2
15.45

63.2
21.6

Cartn

1.50

60

100.3

141

24

39

Lmina
Vidrio

0.15
0.15
_____

5.25

8.7

12.15

2.1

15.9
_____

26.4
____

36.9
____

Materiales de construccin

1.20
____

68.4
____

114
____

Chcharas
Otros
Total

1.00
0.50
0.354

67
14.5
325.05

112
24.5
542.6

Plsticos
Trapo

CERRO DE LA
ESTRELLA

OTROS

Miles de pesos

Miles de pesos
6

10

14

3.36
1.14

1.65

2.1

3.45

4.8

55.5

2
.675
1.8

4.5

5.1

12

3.3

4.8

.135

.255

.300

.45

.75

1.05

6.15
____

10.2
____

14.25
____

.450
___

.75
___

1.05

1.35

2.25

3.15

____

___

____

____

159.6
____

26.4
____

44.4
____

61.2
____

1.92
____

3.24
____

4.8

9.6

13.2

____

___

____

____

156

26

43

61

3.2

10

13

1.
21.9

1.1

27.1

47.05

64.2

34
758.8

5.5
126.45

9.5
13
210.05 294.55

.4
9.38

.7
15.645

FUENTE:
1
Investigacin directa en los tiraderos y estimaciones ron base en los precios promedio de compra por producto.
- No hubo compra del producto.

101

4.6

CUADRO 26
DISTRIBUCIN DE LA BASURA APROVECHADA POR PRODUCTOS, SEGN PRECIOS DE VENTA EN LOS TIRADEROS
OFICIALES DEL DDF, 1979 (Miles de pesos/da)
Materiales

SANTA FE

Desperdicio orgnico

Precio
de venta
1
SANTA CRUZ
$/kg
MEYEHUALCO
15%
25%
35%
1.00
350
583
816

15%
135

25%
226

35%
316

CERRO DE LA ESTRELLA
15%
25%
35%
10
16.8
23

Papel

1.20

192

319.2

447.6

74.4

123.6

172.8

5.4

9.12

Cartn

2.80

112

187.6

263.2

44.8

72.8

103.6

3.36

Lmina

0.50

17.5

29

40.5

7.0

11.0

16

Vidrio

0.60

63.6

103.6

147.6

24.6

40.8

Plsticos

1.00

51

86

120

20

Trapo
Materiales de
construccin

5.00

285

475

665

_____

____

___

Chcharas

3.50

234.5

Otros

1.50

43.5

Total

17.10

1 349.1 2 250.9 3 147.9

OTROS
15%
30

25%
50

35%
70

13.2

16.8

27.6

38.4

5.6

8.4

9.52

16.8

22.4

.45

.85

1.0

1.5

2.5

3.5

57

1.8

3.0

4.2

5.4

9.0

12.6

33

47

1.4

2.5

4.4

10

110

185

255

13.5

20

25

40

55

____

____

___

____

____

___

____

___

____

___

392

546

91

150.5

213.5

11.2

14

17.5

35

45.5

73.5

102

16.5

28.5

39

1.2

2.1

3.3

523.3

871.2

1 219.9

38.61

64.67

89.8

113.42

193.9

266.4

FUENTE:
1
Investigacin directa en los tiraderos y estimaciones con base en los precios premio de venta por producto,
----No hubo venta del producto.

102

CUADRO 27
UTILIDAD NETA ESTIMADA DE LA BASURA APROVECHADA DIARIAMENTE POR PRODUCTOS EN LOS TIRADEROS OFICIALES DEL. DDF,
1979 (Miles de pesos/da)
CERRO DE LA ESTRELLA
SANTA CRUZ MEYEHUALCO
OTROS
15%
25%
35%
15%
25%
35%
SANTA FE
Materiales
15%
25%
35%
15%
25%
35%
15%
25%
35%
15%
25%
35%

Desperdicio
orgnico

280

466.4

652.8

108

180.8

252.8

8.0

13.44

18.4

24

40

56

168

279

391.65

65.1

108.15

151.2

4.725

7.98

11.55

14.7

24.15

33.6

Cartn

52

87.1

122.2

20.8

33.8

48.1

1.56

2.6

3.9

4.42

7.8

10.4

Lmina
Vidrio

12.25
47.7

20.3
79.2

28.35
110.7

4.9
18.45

7.7
30.6

11.2
42.75

0.315
1.35

0.595
2.25

0.700
3.15

1.05
4.05

1.75
6.75

2.43
9.45

Plsticos

51

86

120

20

33

47

1.4

2.5

4.4

10

Trapo

216.6

361

505.4

83.6

140.6

193.8

10.26

15.2

30.4

41.8

167.5

280

390

65

107.5

152.5

5.0

8.0

10.0

12.5

25

32.5

49

68

11

19

0.8

1.4

2.0

2.2

1 708.3

2 389.1

396.85

661.15

29.23

49.025

67.9

86.32

146.85

202.3

Papel

6.08

19

Materiales de
construccin
Chcharas
Otros
Total

29
1 024.05

FUENTE: Estimaciones con base en los cuadros 24, 25 y 26.

103

26
925.35

CUADRO 28
ESTIMACIONES DE LA DISTRIBUCIN DEL INGRESO EN LOS TIRADEROS
OFICIALES DE BASURA DEL DDF, 1979 **
Concepto

Total de ingresos para lderes y dirigentes * Total de


ingresos de los pepenadores
Total de pepenadores
Ingreso individual por pepenador

Santa Cruz
Meyehualco
(pesos/da)

Santa Fe
(pesos/da)
359 950
325 000
5 000
65.0

140 250
126 450
2 500
51.0

Cerro de la
Estrella
(pesos/da)
10 150
9 380
150
62.5

FUENTE: Estimaciones con base en los cuadros 25 y 27 e informacin directa sobre el total de
pepenadores.
* La distribucin de estos ingresos entre los lderes, dirigentes, cabos, etctera, es variable, ya que
sta se da por acuerdos muy personales entre los interesados y stos guardan absoluto sigilo al
respecto.
** Consideraciones: 1) El ingreso total de los pepenadores de los tiraderos es igual a los totales
anotados como "basura aprovechada segn precios de compra" que aparecen en el cuadro 25; 2)
Los ingresos totales para los lderes y dirigentes aparecen como la "utilidad neta de la basura",
que se indica en el cuadro 27, aunque a los totales ah anotados se restaron los datos parciales
de: trapo, chcharas y desperdicio orgnico, ya que este ltimo es usado casi totalmente como
autoconsumo y los dos primeros no son comprados por los lderes directamente sino que son
negociados por fuera del mbito del tiradero; 3) El nmero de pepenadores promedio, segn
diversas fuentes de informacin es de: 5 000 en Santa Cruz Meyehualco; 2 500 en Santa Fe, y de
150 en el Cerro de la Estrella, aunque de hecho, en las pocas que hay ms basura (diciembre y
primavera) el nmero de trabajadores aumenta y llega a ser ms de 10 000 en conjunto; 4) Se
opt por no modificar los resultados parciales de la lmina que aparece en el cuadro 27, como
utilidad neta y respetar el dato, a pesar de que en Santa Cruz Meyehualco este producto se le
entrega gratuitamente a Rafael G. Moreno, como pago de la "ayuda" que les da a algunos
pepenadores (de 100 pesos mensuales) para pagar sus casas de la Unidad Santa Cruz
Meyehualco.
Entrevistas con encargados de los tiraderos y los sacerdotes de las zonas, autoridades del DDF y
observacin directa.

104

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105

NDICE DE CUADROS
1 Volumen de basura y crecimiento por aos. 1975-1979
2 Distribucin de basura por delegaciones y mercados (toneladas diarias). 1975-1979
3 Composicin porcentual de los desechos slidos de la ciudad de Mxico. 1976
4 Composicin de la basura en la ciudad de Mxico. 1975-1978
5 Promedio de desechos diarios por habitante en 1979 por delegaciones
6 Promedio de la basura producida diariamente en el DF con base en la poblacin total y en el
promedio de desechos diarios por habitante. Total recolectado y total sin recolectar. 1979
7 Costos por manejo de basura en el DF 1978
8 Tipos de vehculos que emplea el DDF y promedio de tonelaje que recolecta en un viaje normal.
1977
9 Total de vehculos por tipos, que estn en uso. 1979
10 Total de unidades en servicio por delegacin. 1977 y 1979
11 Recoleccin industrial, viajes, toneladas e ingresos. 1972-1979
12 Porcentajes de basura industrial recolectada anualmente frente a los totales recolectados.
1975-1979
13 Estaciones de transferencia y porcentaje del total recolectado. 1975-1979
14 Toneladas de basura recolectadas diariamente por delegacin y disposicin final. 1979
15 Distribucin de la basura por destinos finales, en toneladas diarias y por cientos. 1975-1979
16 Personal que participa en el servicio de limpia de acuerdo con sus funciones. 1980
17 Ausentismo diario del personal en el servicio de limpia. 1978
18 Ingreso promedio del personal que participa en las actividades de recoleccin de basura. 1979
19 Distribucin de la basura aprovechada por productos, porcentajes y toneladas diarias en los
depsitos particulares de desechos industriales. 1979
20 Distribucin de la basura aprovechada por productos, segn los precios de compra en los
depsitos particulares de desechos industriales. 1979
21 Distribucin de la basura aprovechada por productos, segn precios de venta en los depsitos
particulares de desechos industriales. 1979
22 Utilidad neta estimada de la basura aprovechada diariamente, por productos en los depsitos
particulares de desechos industriales. 1979
23 Porcentajes de composicin y aprovechamiento general de la basura, segn tres hiptesis
diferentes en ton/da. 1979
24 Distribucin de la basura aprovechada por productos, porcentajes y toneladas diarias en los
tiraderos oficiales de basura del DDF. 1979
25 Distribucin de la basura aprovechada por productos, segn precios de compra en los tiraderos
oficiales del DDF. 1979
26 Distribucin de la basura aprovechada por productos, segn precios de venta en los tiraderos
oficiales del DDF. 1979
27 Utilidad neta estimada de la basura aprovechada diariamente por productos en los tiraderos
oficiales del DDF. 1979
28 Estimaciones de la distribucin del ingreso en los tiraderos oficiales de basura del DDF. 1979

106

SEGUNDA PARTE

107

PRLOGO
El tema de la basura y de los desechos en general que produce la sociedad, de cualquier tipo que
sta sea, es un tema latente, vivo, cambiante y en continuo crecimiento de acuerdo con los
factores propios de desarrollo tecnolgico e incremento de la poblacin en cada uno de sus
lugares de origen, sea ste rural o urbano, industrial o agrcola, desarrollado o subdesarrollado,
etctera. As, el estudio sobre las condiciones de generacin, recoleccin y destino final de los
desechos parece ser, hoy en da, un elemento indispensable para la planeacin de las distintas
polticas municipales que tienen relacin con este problema en cualquiera de sus etapas.
Cuando surgi el inters por analizar, en forma ms detallada, la situacin de la basura
generada por la sociedad en la ciudad de Mxico en el ao de 1978, las interrogantes generales
eran: qu tanta basura se produce en la ciudad de Mxico? A qu lugares van a parar nuestros
desechos? Cmo funcionan los sistemas de recoleccin y qu cobertura tienen? Por qu
existen esos enormes espacios destinados a ser "tiraderos a cielo abierto"? y, finalmente, por
qu, quines y en qu condiciones se encuentran esos miles de personas que trabajan y viven en
los tiraderos a quienes se conoce como "pepenadores"? Las preguntas eran muy amplias y de
muy diversa ndole, ya que, a pesar de que de una u otra forma los sistemas de recoleccin y de
disposicin final de la basura operaban en forma cotidiana, pareca existir una barrera translcida
que impeda ver con claridad el fondo del problema, entre otras cosas por la inexistencia casi
absoluta de registro y datos unificados, confiables y sistemticos por parte de las agencias del
gobierno encargadas de realizar estas tareas; adems, como se demostr en el estudio, la basura
no slo debe ser considerada como desecho, sino tambin como un creciente negocio que reporta
altas utilidades econmicas a sus "propietarios".
Desde el principio fueron muchos los problemas que tuvieron que superarse para dar
forma al estudio, y quiz la mayor contribucin de ste haya sido el ordenar y generar cifras e
informaciones que estaban aisladas totalmente entre s, o simplemente no existan. El uso del
mtodo de investigacin participante, en el cual el investigador no es slo un recopilador de
informacin o un analista externo, sino que intenta adentrarse en la vida diaria y el trabajo de los
sujetos de estudio (barrenderos, choferes, pepenadores, etctera), tuvo mucho que ver en la
conformacin del trabajo, utilizando a estos ltimos como lazos de unin que permitieran continuar
observando el desarrollo del problema al paso de los aos.
A diez aos de haberse iniciado el trabajo sociolgico de anlisis sobre la basura de la sociedad, o
bien de la sociedad de la basura, la primera edicin del estudio cumpli, de manera bsica, con
una funcin que fue la de atraer, bajo distintas perspectivas, la atencin de las autoridades hacia
un problema que haba sido tradicionalmente poco estudiado, no registrado o semioculto, para
forzarlas a reorganizar sus sistemas de registro para dar informaciones de manera oficial sobre el
problema.
Actualmente existen ya algunas estadsticas, informes y planes de programas oficiales
que resean los avances en la recoleccin de desechos, en los problemas de equipo y personal
que enfrenta el sistema, en los lugares y formas de cmo se realiza el relleno sanitario de los
desechos, en los "logros" que significan la clausura de uno u otro tiradero a cielo abierto; sin
embargo, para las autoridades todava resulta un tema tab la existencia y organizacin que
tienen los grupos de pepenadores, el negocio que representa el manejo de la basura de la
sociedad, el concesionamiento (aprobado por las autoridades de la ciudad) de los tiraderos, las
formas de caciquismo que se dan entre estos grupos de trabajadores o bien, simplemente, la
apertura de nuevos tiraderos a cielo abierto que, finalmente, slo sustituyen a los tiraderos
clausurados, sin que esto haya implicado, hasta la fecha, ninguna mejora sustancial para la ciudad
respecto de las situaciones anteriores.
Desde la terminacin del estudio, hasta la fecha de esta segunda edicin, los tiraderos de
basura a que se haca referencia han sido cerrados, o bien, parcialmente clausurados, o incluso
tapados en algunas zonas con procesos de relleno sanitario, con la idea de "montar" sobre las
antiguas superficies de los depsitos "parques recreativos". Santa Cruz Meyehualco se cerr
oficialmente en 1983 y fue trasladado a una zona un poco ms lejana, en la Sierra de Sta.
Catarina; Sta. Fe fue parcialmente clausurado en 1987, y transportado a una zona tambin un
poco ms lejana llamada Prados de la Montaa; existen por lo menos una docena de pequeos
tiraderos clandestinos en donde se pepena diariamente la basura, y de los cuales no hay ningn
108

registro. As, las autoridades no han accedido al cierre de los tiraderos para buscar "mejores
lugares", cada vez "ms lejos" y fuera de la ciudad.
Hasta cundo la idea de poner "lejos y fuera" los tiraderos de basura resultar lo
suficientemente comprensible como para entender que no existe el "lejos y fuera" y que lo "lejos"
de un lugar es forzosamente "cerca" de otro y que el "fuera" de un lugar es necesariamente
"dentro" de otro y que eso se llama medio ambiente, al cual est indisolublemente vinculado? Y
eso sin considerar otros fenmenos, como son: que la basura de la sociedad va en continuo y
permanente aumento; que los desechos deben y pueden ser reutilizados para sustituir el uso
indiscriminado de materias primas; que deben frenarse y reducirse los efectos ecolgicos nocivos
de la contaminacin que producen los desechos; en otras palabras, que el hombre debe aprender
a vivir con y de sus desechos para convertirlos en una herramienta ms de su desarrollo y no en
un problema acumulativo sin solucin aparente.
Los pases desarrollados que pueden canalizar fuertes sumas de dinero en el tratamiento
de sus basuras representan, en muchos casos, el extremo ptimo de aprovechamiento y
disposicin final de los desechos. Los reportes del proyecto sobre Recuperacin Integrada de
Recursos (Integrated Resource Recovery) del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo
(PNUD) dan testimonio de ello; sin embargo, y a pesar del sofisticado desarrollo tecnolgico de
estos pases no es raro encontrar, de vez en cuando en la prensa, alguna nota sobre los
problemas de las barcazas que transportan los desechos de la ciudad de Nueva York en su
bsqueda por encontrar algn sitio en el mundo para su disposicin final, o bien de los desechos
nucleares que prcticamente nadie quiere depositar en su propio territorio.
En el otro extremo, en el caso de los pases del Tercer Mundo, se enfrenta una amplia
gama de problemas y efectos negativos al no poder obtener los modelos tecnolgicos avanzados,
sea por razones financieras, polticas, sociales o del medio ambiente, y que abarcan
prcticamente todas las concentraciones humanas, desde las pequeas poblaciones rurales,
hasta las ciudades ms congestionadas. Es aqu donde un estudio sobre la ciudad de Mxico, que
sin duda es una de las urbes ms densamente pobladas del Tercer Mundo con todos los
problemas de distribucin del espacio y demanda de servicios que esto trae consigo, presenta al
menos dos cuestiones relevantes para su anlisis: uno, la conformacin de los sistemas de
recoleccin y disposicin final de los desechos para una poblacin de ms de 18 millones de
habitantes, ya que se extiende el concepto "ciudad" a toda la zona metropolitana que se ha
sumado al crecimiento natural de la ciudad original; y, en segundo lugar, los distintos factores
socioculturales, de comportamiento y de actitudes de la poblacin para enfrentar el problema de
sus desechos, los cuales son con frecuencia comunes a otras ciudades del Tercer Mundo, tanto
en Amrica Latina, como en Asia y frica.
La necesidad de entender mejor los factores socioculturales relacionados con el manejo
de los desechos de la sociedad es reconocida por distintos organismos internacionales como un
elemento indispensable para avanzar en los sistemas de tratamiento y disposicin de desechos en
las naciones en desarrollo. Esta "nueva" interpretacin del problema est orientada hacia los
planificadores y administradores de las ciudades para que dejen de considerar su accin
nicamente bajo el esquema de crear "zonas de recepcin" de desechos (tiraderos a cielo abierto,
rellenos sanitarios), para cumplir de la manera ms primitiva con esta necesidad inminente de los
servicios pblicos bsicos.
La ciudad de Mxico ofrece una buena oportunidad para adentrarse en las actividades
informales que se realizan en las distintas fases de los procesos, tanto de recoleccin como de
disposicin final de los desechos, y que van desde la simple accin de un pepenador callejero que
busca, entre la basura que hay esparcida en la ciudad, materiales para vender (papel, vidrio, fierro,
trapo), o bien, desperdicios de comida con los cuales alimentarse, hasta las organizaciones de
pepenadores de los tiraderos que viven y trabajan ah bajo el mando de alguno de los
concesionarios que explotan la venta de materiales en forma privada, o incluso el caso
excepcional de una cooperativa de pepenadores que trabaja con los desechos en forma colectiva,
ubicada en el tiradero de Ciudad Jurez, Chihuahua.
El presente trabajo, en su primera edicin, describi las distintas fases que se dan en el
proceso de recoleccin de desechos, as como los principales factores socioculturales que se
presentan en esta etapa hasta llegar a los tiraderos a cielo abierto en donde, a travs del trabajo
de miles de pepenadores, parte de la basura es transformada en una nueva mercanca; aqu, el
trabajo en los tiraderos se rese con base en el modelo de la organizacin que exista en el
109

tiradero de Santa Cruz Meyehualco, siendo durante ms de 20 aos el principal depsito de


basura de la ciudad y clausurado, al menos de manera oficial, en 1983. Dentro de este estudio se
mencion la historia del principal concesionario de los tiraderos conocido popularmente como "el
zar de la basura", Rafael Gutirrez Moreno, personaje importante en lo referente a la basura de la
ciudad de Mxico, cuyo asesinato, en marzo de 1987, lo sac violentamente y para siempre de
este medio.
El problema de la basura de la ciudad de Mxico ha presentado distintas modificaciones,
al menos en sus formas ms visibles, de acuerdo con los momentos polticos o coyunturales que
han ocurrido; sin embargo, en su parte medular con la existencia y permanencia de muchos y bien
consolidados intereses econmicos, polticos y sociales, entre los concesionarios, empresas
privadas, el partido oficial, y diversos funcionarios del gobierno capitalino, persiste una
organizacin que ha sobrevivido por encima de los problemas y que podra ser definida como un
sistema de dominacin feudal patrimonial, cuyo eje central es la existencia de caciques
(concesionarios) legitimados al mismo tiempo por el Estado, los cuales articulan el trabajo de miles
de pepenadores con el resto de la sociedad; otra de sus caractersticas es que operan
econmicamente de manera privada y obtienen su ganancia por la explotacin extensiva del
trabajo de los pepenadores.
Durante el periodo comprendido entre la primera edicin (1983) y esta segunda (1988) hay
cambios que merecen ser incorporados en el trabajo inicial. Igualmente, distintos supuestos de la
primera investigacin se han reformulado y corregido, como es el caso de la estimacin de
desechos diarios por habitante, que se estimaba en 1.4 kg/da, y que segn estudios de la SEDUE
(Secretara de Desarrollo Urbano y Ecologa) flucta tan slo entre los 0.750 y 1.0 kg/da, o bien,
el porcentaje de aprovechamiento de desechos en los tiraderos, que segn la misma dependencia
es de entre el 5 y 10% del total que llega a esos lugares, mientras que en el primer trabajo se
haca una estimacin de un 15% mnimo, etctera.
A la par de esto, el inters que ha despertado el trabajo sobre este tema ha permitido el
avance de otros estudios en el rea de Sociologa Urbana y Regional del Instituto de
Investigaciones Sociales de la UNAM, principalmente sobre las formas de organizacin
cooperativa de los pepenadores que existen en la SOCOSEMA (Sociedad Cooperativa de
Segregadores de Materiales) de Ciudad Jurez, Chihuahua, los efectos ambientales de los
tiraderos a cielo abierto, y otros estudios de caso de otros tiraderos, como lo es el caso de Santa
Fe, que han servido para la elaboracin de tesis de otros jvenes socilogos.
Para realizar la segunda edicin de este trabajo, se consider til conservar la estructura
original de los primeros tres captulos con su introduccin ya que guardan una estrecha relacin y
permiten captar con mayor claridad esa parte de la historia del fenmeno. Se agrega un cuarto
captulo que actualiza algunos datos importantes del estudio y que, al mismo tiempo, profundiza
en el anlisis sobre las formas de concesionamiento y del trabajo que se realiza en los tiraderos.
Parte de la informacin de este ltimo apartado fue tomada parcialmente del trabajo titulado
"Reciclaje de desechos en la Ciudad de Mxico: La participacin del sector informal de los
pepenadores", presentado por m en noviembre de 1987 como parte del proyecto de la PNUD
(GLO/ 84/007) sobre la Recuperacin de Recursos y Manejo de Desechos en el rea
Metropolitana de la Ciudad de Mxico, elaborado para el Banco Mundial.
Antes de comenzar el anlisis es necesario tomar en cuenta una ltima consideracin: la
utilidad que pueda representar el avance en la investigacin sociocultural de la problemtica que
se desprende de la basura requerir forzosamente de cambios en la mentalidad y actitudes de las
oficinas gubernamentales y privadas que normalmente menosprecian o desdean las "prcticas
establecidas" de manera natural por los trabajadores (forma de agrupacin cooperativa,
recuperacin manual-artesanal de desechos, etctera), para enfrentarlas a formas "modernas" de
reciclaje que normalmente fracasan dada la estructura informal de sus organizaciones.
Actualmente debe reconocerse como un acontecimiento de gran importancia el hecho de
que resulta ms sencillo otorgar un valor social y econmico al trabajo que desarrollan los
pepenadores (y que es de inminente utilidad al sistema en su conjunto) al cual, adems, pueden
introducirse tecnologas intermedias, simples y de bajo costo, que, adems de incrementar la
productividad en el trabajo, permitiran dignificar las pauprrimas condiciones de vida y de trabajo
que tienen hoy en da y que en un futuro a mediano y largo plazo seguramente formaran tambin
el crecimiento espontneo de estos grupos sociales.
Adaptar la reutilizacin informal de los desechos en el desarrollo urbano, como un objetivo
110

central en la organizacin de los tiraderos, permitir, sin duda, superar muchas de las dificultades
que crean las actuales decisiones polticas de "no intervenir" y que la investigacin social puede
ayudar a clarificar, pero no necesariamente a resolver.

111

CAPTULO I
LA MUERTE DEL LDER RAFAEL GUTIRREZ MORENO
El tiradero de Santa Cruz Meyehualco consolid su poder y su preponderancia poco a poco sobre
los dems tiraderos hasta 1983 cuando fue trasladado a la sierra de Sta. Catarina. Su historia
socio-poltica se encuentra detallada en partes anteriores del estudio, en donde aparece la figura
de Rafael Gutirrez Moreno como "el zar de la basura", quien por medio de ms de 20 aos de
poder en la Unin de Pepenadores de los Tiraderos del DF, afianz su posicin caciquil en los
tiraderos: como representante popular de los pepenadores y como conciliador y canalizador de
ciertos beneficios para sus agremiados que les iba otorgando el gobierno.
Su reciente fallecimiento el 19 de marzo de 1987 permiti el conocimiento de muchos
aspectos, anteriormente ocultos, sobre su contradictoria personalidad. En principio se pens que
con su muerte vendra un "desmoronamiento" del "imperio de la basura", sin embargo, no fue as.
Mataron a Rafael...
Lo madrugaron sin darle oportunidad...
Estas dos frases empezaron a recorrer con un rapidez asombrosa el mundo de la recolecta,
pepena, venta y reciclamiento de los desechos de la ciudad, con las barrenderos, choferes,
macheteros, voluntarios, pepenadores y lderes de los dems tiraderos, durante la madrugada de
ese jueves.
Materialmente la muerte de ese hombre pona en "un hilo" el destino de un "majestuoso"
imperio, constituido a lo largo de 25 aos, que para 1987 reportaba, segn clculos aparecidos en
los diarios, utilidades diarias superiores a los noventa millones de pesos.
Poco a poco varios cientos de pepenadores iban llegando a la casa que Rafael tena en el
tiradero de Santa Catarina. Bardeada, con 2 mil quinientos metros de terreno, rboles frutales,
antena parablica y un helipuerto cercano, adems de tener proteccin permanente por parte de
los guardaespaldas del lder, no fue suficiente para protegerlo. En su interior, mientras dorma
despus de leer un National Geographic que tena en las manos, fue asesinado en su cama, de
tres tiros.
Al llegar al lugar del crimen, los agentes del grupo B de homicidios de la Polica Judicial
del Distrito ordenaban:
Que no salga nadie!
Los ocho moradores del "bunker" de Rafael esperaban ser interrogados. Martha Alicia Garca, una
de sus esposas, quien habitaba esta casa con sus hijos, haca las primeras declaraciones:
Lo mataron delante de m [...] dormamos; lo balacearon en nuestra recmara.
"Amo y seor de los tiraderos a cielo abierto, regente absoluto del vidrio, del fierro, del papel, del
trapo, del cartn, del hueso, del tetrapak, de la lmina, de todos los desperdicios generados por
todos los habitantes de la ciudad de Mxico; Rafael Gutirrez Moreno, expepenador, exchofer de
carro de basura, exlder sindical, fundador y lder vitalicio de la Unin de Pepenadores [...]
exdiputado del Partido Revolucionario Institucional; patriarca benvolo, para algunos; cacique y
114
tirano, para otros, mora dejando acfalos y hurfanos a cerca de 18 mil pepenadores".
Slo hubo que esperar 48 horas para que el responsable intelectual del homicidio, su propia mujer
con la que dorma esa noche, confesara:
Yo lo mand matar [...] pero lo volvera a hacer: era un hijo de la chingada, declar ante el
juez 18 de lo penal, despus de relatar cmo haba violado en forma brutal a una de sus hermanas
en meses pasados.

114

Unomsuno, Mxico, DF, 5 de julio, 1987.


112

Con ms de cuarenta mujeres (pepenadoras en su mayora), el exlder haba procreado ms de


100 hijos, segn las declaraciones del seor Manuel Njera, amigo cercano del lder por ms de
29 aos, quien agregaba: "En mujeres, ora s que exageraba". De sus hijos, cerca de 30
provenientes de al menos 10 esposas distintas, reclamaran su parte correspondiente de una
herencia en efectivo estimada en varios miles de millones de pesos.
La segunda esposa del padre de Rafael, su madrastra, relata en uno de los diarios
capitalinos: "lo quera como a un hijo", y al ser interrogada sobre cmo recibi la noticia del
asesinato comenta:
"Primero no lo cre. Cmo era posible que con tanta vigilancia le pasara una cosa de
estas? [Aunque no nos frecuentbamos, l siempre fue un amparo para nosotros [Cuando nos
quit la ayuda econmica seguimos contando moralmente con l. En el segundo rosario que
estuvieron rezando en Santa Catarina yo vi a unos chiquitos que andaban all, y de esas cosas
que le atraen a uno le dije a Tere, hermana de Rafa: "Oye Tere, y esos nios que andan pidiendo
pan?", "Ay, son los hijos de mi hermano", "Pero cmo es posible? Si Rafael los viera. Mira que
abandonados estn. Ay, no puede ser posible qu no hay quin los cuide? Mira a tus hermanas,
115
hay una que no tiene hijos, pues que se los lleve, reprtanselos. Ninguno quiso".
Entre los pepenadores existen dos opiniones sobre la forma en que lo mataron: una que dice: "es
una lstima que se haya ido, l ha sido el mejor lder que hemos tenido y no mereca morir as";
pero existe otra: "no mereca morir as de tranquilito, primero lo debieron de haber arrastrado y
humillado por el piso, como perro, tal como nos haca hacer a los que no estbamos conformes
con que nos siguiera robando".
Ambas versiones podran ser vlidas y reflejan no slo la contradictoria personalidad del
lder, que de pepenador lleg a ser un "rey", que de no tener qu comer lleg a ser la base en la
cual haba empleo, casa y alimento para miles de familias, entre otras; sin embargo, quiz una de
sus contradicciones ms desafortunadas (tal vez por su propio origen) fue la de ver nicamente
por su gente, sus pepenadores, que con justo derecho reclaman la basura como su nica forma de
sobrevivencia y que desarrollan una actividad eminentemente productiva, pero que se
desenvuelven en un medio no slo nocivo para ellos mismos como individuos, sino para la
colectividad de la ciudad de Mxico, como son los tiraderos a cielo abierto.
Los tiraderos a cielo abierto son quiz la forma ms anacrnica de disposicin de
desechos que todava existe en la actualidad, por los efectos negativos que produce el medio
ambiente: contaminando el aire (por las emisiones de gases, resultado de la putrefaccin de la
materia orgnica, los frecuentes incendios y la incalculable cantidad de residuos y bacterias que
son dispersadas en amplias zonas por el viento); contaminando el suelo (por la erosin que
provocan en las extensas zonas donde son ubicados, adems de la proliferacin de fauna nociva:
ratas, moscas, etctera), y finalmente por la posibilidad de contaminacin del agua (por medio de
las filtraciones de materias en descomposicin que producen las lluvias al caer sobre los tiraderos
que pueden llegar a los mantos subterrneos del agua que ser posteriormente consumida por la
poblacin de la ciudad). De ah la gran contradiccin: por un lado, es cierto que los pepenadores
deben ser respetados y reconocidos como trabajadores tiles a la sociedad, pero, por otro, debe
pensarse en una nueva forma de integracin de stos que frene los efectos de los tiraderos hacia
el medio ambiente. En la comunin de estas ideas se encuentra posiblemente una solucin que
mejore, tanto la vida de los trabajadores, como la de la ciudad en su conjunto.
Rafael consideraba los tiraderos como zonas de "propiedad privada" en donde no deba
entrar nadie sin su previa autorizacin. Su dominio sobre los tiraderos fue tal que, en Santa Cruz
Meyehualco, que contaba con 160 hectreas, recibieron basura por ms de 25 aos sin ningn
control de relleno sanitario ni de ningn tipo en ese periodo, erosionando totalmente ese terreno.
Cuando vino el cierre de este tiradero, en 1983, se cre un programa para su rehabilitacin
pretendiendo transformarlo en un parque recreativo con una extensa zona arbolada. Se plantaron,
inicialmente, varios miles de rboles, los cuales en el periodo de un ao haban muerto casi en su
totalidad por las condiciones de erosin de los terrenos. Y no slo eso, sino que Rafael, para
aceptar el cierre definitivo del lugar, del cual haba obtenido ya la fuerza necesaria para ser el lder
"
ms importante de la basura de la ciudad, negoci" con las autoridades el traslado de la mayora
115

Exclsior, Mxico, DF, 8 de agosto, 1987.


113

de los pepenadores de Santa Cruz a la sierra de Santa Catarina, en donde l personalmente haba
ya comprado poco ms de 60 hectreas ejidales para la instalacin del nuevo tiradero, para poder
manejarlo an ms legtima y libremente como negocio privado, en donde, por supuesto, las
contadas reas en donde se han implantado tcnicas de relleno sanitario han sido aplicadas sin
ningn plan previo y slo han servido para disimular la poca injerencia de las autoridades en estos
sitios.
Por qu las autoridades capitalinas permiten la explotacin de los desechos a las
organizaciones de pepenadores sin establecer previamente un acuerdo formal de concesin que
permita al Estado llevar un mejor control de la contaminacin que producen estos lugares?, por no
mencionar ms las condiciones infrahumanas de vida y trabajo de los pepenadores. Esta es
todava una pregunta sin respuesta sobre la cual se pueden plantear muchas hiptesis posibles,
desde la falta de inters en los efectos secundarios de la basura, hasta la complicidad con los
lderes de los pepenadores.
Pese a todo, cualquiera que fuera la respuesta, la basura es un negocio de altos
rendimientos que alcanzaran de sobra para ser distribuidos ms racionalmente: para mejorar las
condiciones de vida y de trabajo de los pepenadores y para frenar la contaminacin que producen
los tiraderos.
Actualmente, con la muerte del zar de la basura, pareca presentarse un acto de poder
que podra ser "llenado" con una nueva forma de presencia gubernamental; sin embargo, eso no
ha sucedido. Las organizaciones de pepenadores siguen trabajando en forma normal. Rafael, con
la Unin de Pepenadores, no slo consolid su poder, sino que ha permitido reproducirlo aun en
su ausencia, lo cual revela ya la presencia de una organizacin burocrtica formal surgida de un
poder carismtico.
Existen conflictos en los tiraderos. Una de sus esposas inici un recorrido por los dominios
de su exmarido y fue anunciando que el valor de los precios de los productos se iba a duplicar y
que ella tomara las riendas de la Unin para continuar con la labor iniciada por Rafael "para que
ya no sucedan las cosas que pasaban antes". Al principio fue vista con buenos ojos por los
pepenadores, sin embargo, el "caos" que empez a propiciar en la industria el haber elevado al
doble el precio de los productos (ya que la ganancia porcentual continuaba siendo la misma) se
dej sentir de inmediato.
Un grupo de pepenadores encabezado por Jos Flores Valds, "el dientn", brazo
derecho del exlder, junto con otros hombres de su confianza (Manuel lvarez, Lauro Daz y otros)
ha originado problemas en la Unin. "No queremos a la viuda", dicen, e incluso se han dado casos
de enfrentamientos a golpes dentro de Santa Catarina en su lucha por el poder.
La viuda, Guillermina de la Torre, no slo subi los precios que se les pagaban a los
pepenadores, sino que anunci pblicamente que renunciara a su parte de la herencia con tal de
formar una cooperativa que repartiera los beneficios del negocio en forma colectiva. Pero en la
nota tambin se quejaba: "he recibido ya varias amenazas de muerte y metieron el otro da 120
golpeadores en 3 camiones de basura. Son los hombres del arquitecto Joaqun Patricio vila
Luna, "el guacho", quien valindose de varios hombres ("el bananas", "el ratn" y otros) han
amenazado a toda mi familia de muerte. vila Luna es el albacea de los bienes de mi marido,
quien utilizando sus influencias en la Delegacin Ixtapalapa, trata de quedarse con la fortuna para
116
convertirse en lder de los pepenadores.
Por su parte, el arquitecto vila Luna, albacea acreditado de la fortuna de Gutirrez
Moreno, seala en la prensa no estar interesado en ser el lder y se muestra partidario de una
cooperativa de los trabajadores.
Sin embargo, los problemas existen y habr que esperar algn tiempo para que las aguas
tomen otra vez su curso. Por lo pronto, la "institucionalidad" alcanzada por la Unin de
Pepenadores (llamada hoy "Unin Rafael Gutirrez Moreno") ha rebasado durante los dos ltimos
aos las presiones y los problemas que trajo consigo la muerte de su lder vitalicio y actualmente
se encuentra en un momento en el que su destino futuro ir de acuerdo con los intereses privados
y colectivos de los "nuevos" lderes que son, en general, las gentes de confianza ms cercanas al
desaparecido lder y que, seguramente, pugnarn por mantener un nivel muy similar al que
ayudaron a sostener por tantos aos y que tan "buenos" resultados polticos y econmicos les
permiti tener.
116

Exclsior, Mxico, DF, 18 de septiembre de 1987.


114

CAPTULO II
ACTUALIZACIN DE LA INFORMACIN (1980-1988)
Se puede decir que los lineamientos generales del tema de estudio han mantenido un desarrollo
lgico entre el periodo en que se concluy la primera versin (1980) y la fase actual (1988). Los
volmenes de desecho han aumentado ligeramente y su composicin es an muy similar; las
deficiencias encontradas en el servicio de recoleccin de basura que efecta el DDF son casi
idnticas: falta equipo, el mantenimiento de las unidades es insuficiente, la PIDS de San Juan de
Aragn no pudo trabajar ya nunca ms como haba sido planeado, los desechos se siguen
depositando en tiraderos a cielo abierto, contina la "pepena" de la basura en los vehculos del
DDF, ha aumentado el nmero de pepenadores en los tiraderos, se han cerrado algunos tiraderos
a la vez que se han abierto otros, las mismas organizaciones de pepenadores siguen manteniendo
el control de los desechos que llegan a los tiraderos, etctera.
Sin embargo, habra por lo menos tres elementos que son importantes de destacar y que
si bien, al menos por el momento, no han implicado cambios radicales en las formas de
organizacin (pblicas, privadas, caciquiles, etctera) tienen conexin directa con este problema y
han permitido avanzar, al menos parcialmente, en el conocimiento, entendimiento y planeacin de
la accin estatal. Los tres elementos se mencionan a continuacin.
1) En lo que respecta al sector pblico: el surgimiento de la SEDUE como un organismo
normativo de la accin gubernamental, que consolid desde su inicio diversas experiencias y
estudios a travs del Departamento de Control de Desechos Slidos y de Contaminacin del
Suelo, el cual fue cerrado inexplicablemente en 1985. Pese a esto, en sus tres aos de corta
existencia realiz numerosos estudios tcnicos sobre los distintos tipos de basura en varias
ciudades de la Repblica. Actualmente, las labores que antes desempeaba este departamento se
deberan realizar en la Direccin General de Prevencin de la Contaminacin Ambiental (DGPCA);
sin embargo, sus avances han sido prcticamente nulos y los proyectos sobre basura fueron
detenidos casi por completo, principalmente en el caso referente a la ciudad de Mxico. Por su
parte, el DDF, que haba cerrado en 1977 la Direccin General de Servicios Urbanos (DGSU),
nica dependencia que tena ms o menos concentradas las escasas informaciones que haba en
esos aos sobre la basura, volvi a abrirla aos despus en 1983 y es quiz hoy la dependencia
pblica con mayor conocimiento e influencia sobre la basura de la ciudad. Entre la SEDUE y el
DDF existe una falta total de entendimiento y de accin conjunta: mientras que SEDUE trata de
normar criterios y de establecer leyes, reglamentos y cdigos para enfrentar el problema de los
desechos slidos, el DDF realiza acciones directas (clausura o apertura de tiraderos,
concesionamiento de los tiraderos, etctera) que la mayor parte de las veces nada tienen que ver
con la accin normativa de la SEDUE. Ms bien, la basura de la ciudad de Mxico "est en manos
totalmente del DDF porque hay muchos intereses econmicos creados entre sus funcionarios y los
lderes que manejan los tiraderos", afirmaba el titular de la DGPCA de SEDUE, lo cual puede ser
cierto o no, pero el efecto centralizador del DDF y la falta de trabajo y cooperacin
interinstitucionales son hechos incuestionables.
2) En lo que respecta a los tiraderos: el asesinato del lder de los pepenadores, Rafael
Gutirrez Moreno, en marzo de 1987, hizo pensar en un posible desmoronamiento del llamado
"imperio de la basura"; sin embargo, la organizacin de tipo sindical que haba consolidado al paso
de los aos, la Unin de Pepenadores de los Tiraderos del DF (UPTDF), permiti que continuaran
al frente sus ms cercanos colaboradores y que se sumara casi automticamente una de sus
esposas, sin que hasta el momento hayan existido casos graves de rupturas entre el grupo, salvo
unas cuantas golpizas entre simpatizantes de uno u otro colaborador de Rafael, que inicialmente
trataron de, apropiarse del negocio. El cierre de tiraderos y la apertura de nuevos sitios respetando
todas las formas de concesionamiento de los desechos en favor de las organizaciones dirigentes
de pepenadores, ha significado solamente un cambio de domicilio de los tiraderos, sin que haya
ninguna clase de cambio en el interior del manejo de los mismos, o de beneficio al medio ambiente
urbano.
3) En lo que respecta a los estudios sobre el tema: la existencia de un primer documento
acadmico que planteara, en general, los problemas que se originan a partir de la basura dio
pauta a que las autoridades mejoraran sus sistemas de informacin y a que dieran a conocer
datos y estudios que anteriormente se encontraban dispersos en distintas oficinas pblicas,
principalmente a partir de 1983. Los trabajos acadmicos sobre el tema centran su inters
115

principalmente en dos aspectos:


a) Aclarar la verdadera dimensin de los concesionarios; las formas de trabajo de los
pepenadores; las potencialidades de reutilizacin de los desechos, y los principales efectos
ecolgicos que produce este tipo de desechos.
b) El anlisis de los efectos que produce la organizacin cooperativa de los pepenadores,
utilizando como estudio de caso la Cooperativa de Segregadores de Materiales de Ciudad Jurez,
Chihuahua, SOCOSEMA, quienes con mucho esfuerzo pudieron quitarse el yugo que
representaba el concesionario que controlaba de manera privada el tiradero de esa ciudad,
encontrando en el trabajo cooperativo una forma realista para la mejora global de su comunidad.
De la combinacin de estos elementos podra quiz surgir en un futuro no muy lejano una
visin globalizadora que permitiera unir la normatividad legal con la accin estatal; el inters de las
agrupaciones de pepenadores con las verdaderas necesidades colectivas de sus agremiados, y la
elaboracin de materiales simples de trabajo que permitieran el conocimiento de distintas
problemticas en los otros tiraderos de la Repblica, para poder planificar acciones paralelas que
racionalizaran el destino de nuestra basura en el nivel nacional.
Por el momento, este cuarto captulo presenta inicialmente algunas de las estadsticas
ms recientes que ha dado a conocer el DDF, principalmente sobre los aspectos de recoleccin.
En una segunda parte se analizan, con mayor detalle, los actuales tiraderos y las formas
de trabajo que subsisten en ellas.
Finalmente, un tercer apartado enfoca el estudio de la funcin de los dirigentes de los
pepenadores vistos ya como los "concesionarios" que tienen en sus manos la vida y el destino,
tanto de sus trabajadores, como de los tiraderos a cielo abierto de la ciudad.
El anlisis de la SOCOSEMA no se incluye en este trabajo, dado que existe ya una publicacin
especfica al respecto; sin embargo, habra que decir que mucho del nimo que ha inspirado la
continuacin de la investigacin de este tema ha sido resultado del excepcional espritu de trabajo
y compaerismo encontrado entre este grupo de trabajadores que decidieron denominarse a s
mismos como "segregadores de materiales", para quitarse lo que ellos llaman "el estigma de ser
pepenadores".
2.1. Volmenes de desechos
Los volmenes de desechos slidos producidos diariamente dentro de la zona metropolitana de la
ciudad de Mxico se encuentran diferenciados por zonas, en funcin del nmero de habitantes y
sus respectivos niveles socioeconmicos en cada delegacin (del DF) y municipios (de la zona
metropolitana), y por la extensin de las actividades institucionales, comerciales e industriales que
se desarrollen dentro de estas reas.
Durante la administracin del contador Ramn Aguirre Velzquez, regente de la ciudad,
de 1982 a 1988 se empez a generar de manera ms sistemtica, estadsticas y reportes sobre la
basura de la capital. Una de sus primeras acciones fue la reinstauracin de la DGSU (Direccin
General de Servicios Urbanos, la cual haba sido eliminada como entidad pblica en 1977), en
donde de inmediato se cre una oficina especializada en desechos slidos.
Las estadsticas ms recientes sobre la basura del Distrito Federal se encuentran
resumidas en el Plan Maestro de Desechos Slidos 1984-1988, producido por el DDF en octubre
"
de 1984, el cual tiene su origen en el "Plan Maestro de Basura que apareca en el Plan Global de
Desarrollo, vol. I, de 1980. En los datos se indica un volumen total de desechos slidos de 9 700
toneladas diarias generadas dentro del Distrito Federal durante 1984, con un promedio de 0.97
kg/da por persona, y estaban conformadas de la siguiente manera:
Del total de toneladas de basura generadas, la DGSU estimaba que, en 1984, se
recolectaba solamente un promedio del 80%, del total. Sin embargo, en un reporte posterior a
1986 mencionaba que slo el 70% de cerca de 10 000 tons/da era recolectado por las
autoridades locales. Los porcentajes de basura que quedan regularmente sin recolectar
pertenecen a reas en donde es difcil el acceso de los vehculos de recoleccin, o bien a lotes
baldos, avenidas y calles o simplemente a algunas esquinas que se van transformando en los
llamados basureros clandestinos que suman varios miles en el Distrito Federal, y peridicamente
son limpiados por los servicios de las delegaciones.

116

CUADRO 1
DESECHOS SLIDOS GENERADOS EN EL
DISTRITO FEDERAL DE LA CIUDAD
DE MXICO, 1984
Tipo de desecho
Basura domstica *
Basura de la calle
Basura industrial, de mercados y
hospitales
Total

Tons/da
6 510
490
2 700
9 700

%
67.1
5.1
27.8
100.0

FUENTE: Plan Maestro de Desechos Slidos, DDF, 1984.


* Definida tambin como residencial, comercial y de otras instituciones, incluyendo el barrido y la
recoleccin manual, pero excluyendo el barrido mecnico de la basura de la calle y la recoleccin
de basura industrial, de hospitales y mercados
De acuerdo con los datos del DDF, la poblacin del DF se incrementa en un promedio de 3.2%
anualmente y la generacin de desechos per cpita aumenta tambin en un 3% por ao, por lo
que para finales de 1987, la DGSU estimaba una generacin promedio de 10 700 toneladas por
da que corresponden a una poblacin de alrededor de 11 millones de habitantes. Para ilustrar la
distribucin de los desechos en esta ciudad se presenta el cuadro 2 con el total de desechos
recolectados por delegacin en los aos de 1984 y 1986.

117

1984 (*)

CUADRO 2
DISTRIBUCIN DE LA BASURA EN EL DF POR DELEGACIONES
1986 (**)

Delegacin
Alvaro Obregn
Azcapotzalco
Benito Jurez
Coyoacn
Cuajimalpa
Cuauhtmoc
Gustavo A. Madero
Iztacalco
Iztapalapa
Magdalena Contreras
Miguel Hidalgo
Milpa Alta
Tlhuac
Tlalpan
Venustiano Carranza
Xochimilco
Total
Total redondeado

Recoleccin
(Tons/da)
666
732
589
622
97
966
1 536
587
1 286
179
693
85
200
390
836
230
9 694
9 700

%
6. 9
7.6
6.1
6.4
1.0
9.9
15.8
6.1
13.3
1.8
7.1
0.9
2.1
4.0
8.6
2.4
100.0

Basura
domstica
471
363
422
.64
87
588
998
367
852
143
483
33
79
231
407
142
6 230

Otros tipos de
Total
basura
Tons/da
(Tons/d)
167
199
240
194
29
693
532
176
513
46
348
21
43
79
467
66
3 813

638
562
662
758
116
1 281
1 530
543
1 365
189
831
54
122
310
874
208
10 043
10 000

%
6.4
5.6
6.6
7.6
1.1
12.8
15.2
5.4
13.6
1.9
8.3
0.5
1.2
3.0
8.7
2.1
100.0

* FUENTE: Plan Maestro de Desechos Slidos, DDF, 1984.


** FUENTE: Departamento Tcnico de Desechos Slidos, DGSU, DDF, 1986.
Sin duda, la capital mexicana ha sido, en el presente siglo, un polo concentrador de actividades
econmicas, polticas y de servicios, lo que facilit una enorme centralizacin de la vida nacional.
Como han mencionado algunos autores: de hecho, Mxico vive a travs de la ciudad. Y uno de los
reflejos ms dramticos de esta centralizacin ha sido la permanente expansin de la mancha
urbana hacia poblados y municipios cercanos, conformando la llamada Zona Metropolitana de la
Ciudad de Mxico (ZMCM), lo cual ha obligado a repensar que las polticas locales del DF no
pueden ser vistas aisladamente de las del conjunto de la ZMCM, ya que en la realidad no slo
comparten un mbito geogrfico especfico, sino que sus problemas son comunes y muchas de
las veces estn indisolublemente relacionados.
En el caso de la basura de la ZMCM, los municipios del Estado de Mxico fueron
incorporndose como nuevos generadores de desechos a partir de los aos sesenta, hasta hoy en
da con 19 municipios conurbados a la ciudad, aumentando la ya de por s compleja problemtica
de la basura. Datos extraoficiales del DDF sealan que en 1988 la poblacin del DF es similar o
acaso inferior al nmero de habitantes de los municipios de la ZMCM y, entre ambos la cifra es de
20 millones de habitantes.
La informacin sobre la basura de los municipios conurbados a la ciudad de Mxico est
apenas en proceso; sin embargo, con la creacin del Departamento de Promocin para el
Mejoramiento del Ambiente (DPMA), oficina perteneciente a la Secretara de Educacin, Cultura y
Bienestar Social del Estado de Mxico (SECBS) ya se han dado algunos pasos iniciales para su
conocimiento.
En un estudio de 1982, titulado Estudio sobre Desechos Slidos Municipales, present la
informacin correspondiente a los 12 principales municipios que colindan con el DF. De aqu se
desprende que existe diariamente una generacin aproximada de 5 530 tons/da, de las cuales 3
118

215 tons/da corresponden a la recoleccin realizada por las autoridades municipales.


De esta forma, el volumen global de desechos de los doce municipios corresponde a
cerca del 80% del total de basura recolectada en los 121 municipios del Estado de Mxico.
Para ampliar la informacin sobre estos municipios en 1982, se presenta el cuadro 3, en
donde aparecen los volmenes de desechos generados y recolectados dentro de los doce
principales municipios que conforman el rea Metropolitana de la Ciudad de Mxico.
Segn los datos del DPMA, el equivalente total de la basura recolectada en 1984 dentro
de los doce municipios, asumiendo un incremento de 8.8% anual de la poblacin (equivalente al
40% durante 1980-1984) y un 3% anual per cpita (segn estimaciones del DDF) en la generacin
de basura, aporta 6 950 tons/da por persona diariamente y en trminos globales conforma slo el
85% del total de la basura generada.
Con datos de 1986, el DPMA estimaba una generacin de 7 616 tons/da en quince
municipios, de los cuales es recolectado casi el 92%. El total de desechos de la ZMCM sealados
se conforma por 4 235 tons/da de basura domstica, y 3 381 tons/ da de desechos industriales,
de hospitales y de algunos grandes comercios, los cuales en su mayora son recolectados por el
sector privado mediante convenios especiales con las empresas (vase el cuadro 4).

119

CUADRO 3
DESECHOS SLIDOS GENERADOS Y RECOLECTADOS DENTRO
DE LOS 12 MUNICIPIOS DE LA ZMCM (tons/da), 1982
Otros tipos
de basura
Municipio
Basura domstica
(2)
Total
Generada
Recolectada
(1A + 2)
(1B + 2)
(1A)
(1B)
Huixquilucan
45
35
30
75
65
Naucalpan
850
700
720
1 570
1 420
Atizapn de Zaragoza
150
120
960
1 110
1 080
Tlalnepantla
700
690
(*)
700
690
Cuautitln Izcalli
162
154
80
242
234
Cuautitln de Romero
90
56
(**)
90
56
Rubio
Tultitln
60
50
40
100
90
Coacalco
47
40
30
77
70
Ecatepec
600
450
360
960
810
Nezahualcyotl
1 000
875
60
1 060
935
Los Reyes la Paz
69
25
35
104
60
Chimalhuacn
37
20
37
20
Total
3 810
3 215
2 315
6 125
5 530
FUENTE: "Cantidades de desechos slidos, municipios zona conurbada", SECBS, Estado de
Mxico, reporte interno, 1982.
1A
Principalmente basura domstica, parte comercial y de instituciones.
1B
Mercados, barrido manual con responsabilidad de recoleccin por parte de las autoridades
municipales (excepto hospitales).
2
Principalmente industrial y de hospitales, comercios grandes, la cual es recolectada por
empresas privadas. No existen datos sobre la generacin de desechos en esta rea.
3
Basado en el total de desechos recolectados.
* Volmenes incluidos en el dato de Atizapn de Zaragoza.
** Volmenes incluidos en el dato de Cuautitln Izcalli.

120

% (3)
1.2
25.7
19.5
12.5
4.2
1.0
1.6
1.3
14.6
16.9
1.1
0.4
100.0

CUADRO 4
DESECHOS SLIDOS GENERADOS Y RECOLECTADOS POR MUNICIPIO
DE LA ZMCM (tons/da), 1986

Municipio

Basura domstica
Generada
Recolectada
(1A)
(1B)

Atizapn de
Zaragoza
Coacalco
Cuautitln
Cuautitln Izcalli
Chitnalhuacn
Ecatepec
Huixquilucan
Iztapalapa
Los Reyes la Paz
Naucalpan
Nezahualcyotl
Nicols Romero
Tecmac
Tlalnepantla
Tultitln
Total

Otros tipos Total


de basura (1A +2) (1B+ 2)

258

224

1 653

1 911

1 877

25.7

161

145

103

264

248

3.4

109

74

109

74

1.0

412

412

616

616

11

11

11

11

0.1

463

463

278

741

741

10.2

60

57

39

99

96

1.3

344

258

344

258

3.5

173

173

88

261

261

3.6

1 107

1 085

938

2 045

2 023

27.8

521

521

31

552

552

7.6

121

36

121

36

0.5

21

18

21

18

0.2

403

403

403

403

5.5

71

32

47

118

79

1.1

4 235

3 912

3 381

7 616

7 293

100.0

s/d
204
s/d

s/d

s/d
s/d
s/d

8.5

FUENTE: Ibid, cuadro 3.


Aunque es cierto que debe reconocerse el esfuerzo de las autoridades, tanto del DDF como de los
municipios por llevar registros de sus desechos, los datos que proporcionan deben tomarse con
mucha cautela y son dignos de ponerse en tela de juicio, sobre todo en los casos en los que
reportan una recoleccin del 100% de la basura generada, lo que es obviamente imposible,
adems de que el sucio aspecto de sus calles, parques, avenidas, baldos, hace que no exista una
relacin entre la realidad y las cifras.

121

Otros municipios vecinos que son considerados por el DPMA como parte de la zona
metropolitana del DF, para fines de planificacin, son Tepotzotln, Melchor Ocampo, Tultepec,
Tecmac, Texcoco, Iztapaluca, Chalco y Nicols Romero, generando un promedio de 440 tons/da
de basura domiciliaria, de las cuales tan slo 150 tons/da son recolectadas, propiciando la
aparicin de varios cientos de basureros clandestinos en calles, lotes baldos, avenidas y parques.
Los desechos de los municipios de la ZMCM tienen como destino final 17 tiraderos
ubicados en los diferentes municipios. De stos, en ocho se reportan prcticas de relleno sanitario
(Atizapn, Cuautitln, Ecatepec, Naucalpan, Nezahualcyotl, Nicols Romero, Tecmac y
Tultitln) que pueden tener o no presencia de grupos de pepenadores; cuatro ms estn
reconocidos como tiraderos a cielo abierto (Coacalco, Chicoloapan, Chimalhuacn y Huixquilucan)
en donde normalmente existe la pepena de materiales; de los cinco restantes (Cuautitln, Chalco,
Iztapaluca, Los Reyes y Tlalnepantla) no hay informacin disponible. Sin embargo, no todos los
desechos de los municipios van a estos lugares; parte de los desechos de la ZMCM va a los
tiraderos que utiliza el DDF (Santa Catarina, Prados de la Montaa, Santa Fe, Bordo de Xochiaca,
etctera), en donde llega directamente a manos de las organizaciones de pepenadores. Las
superficies de los tiraderos municipales flucta entre las 6 y 20 hectreas y segn las autoridades
del estado pueden tener una vida til de entre 3 y 20 aos.
Por otra parte, dentro del DF existen, ya en 1988, siete estaciones de transferencia de
basura (incluyendo la Planta de Desechos de San Juan de Aragn) y cinco ms en proyecto.
Las autoridades del Sindicato de Limpia (Seccin Uno del SUTGDF) indican que, en 1988,
existe un promedio de 12 mil trabajadores en el servicio de limpia (choferes, macheteros y
barrenderos), aunque en la realidad suman cerca de 20 000 si se consideran los que son
contratados como eventuales con contrato de 28 das y los voluntarios, persistiendo an los
problemas tradicionales de asistencia reseados en partes anteriores del estudio.
Respecto de los vehculos, de 233 barredoras mecnicas, slo funcionan 109; de los 292
compactadores, estn en operacin 196, lo cual representa aproximadamente un 40% de
vehculos descompuestos permanentemente en 1988. Los datos sobre trailers, pick-ups y otro tipo
de mquinas no se encontraban disponibles.
En fin, que los problemas en el nivel de la recoleccin siguen siendo an muy similares a
los de hace 10 aos, sin que por el momento se vea un futuro panorama ms eficiente.
Dada que no es el objetivo central una detallada descripcin sobre las partes que
conforman el sistema de recoleccin, el siguiente apartado tratar el tema de los tiraderos, los
concesionarios, los pepenadores y las formas que se dan actualmente en la organizacin de esos
lugares.
2.2. Tiraderos y pepenadores
Los tiraderos de basura
La basura de la ciudad ha implicado desde hace muchos aos un serio problema para las
autoridades de la capital. Actualmente no existe un registro nico que permita observar tanto el
crecimiento de los volmenes de desechos como la real efectividad de los sistemas de
recoleccin, por lo cual existen diferentes fuentes que a veces llegan a ser contradictorias entre s.
Para los objetivos particulares de este captulo se considera que el volumen de desechos
que se genera en la Zona Metropolitana de la Ciudad de Mxico asciende aproximadamente a 15
117
mil toneladas diarias, de las que slo se recolecta un promedio del 70% (10 mil 500 toneladas/
da). Sin embargo, la problemtica que se desprende no slo est relacionada con la recoleccin,
sino tambin con la disposicin final de los desechos generados.
Desde 1940, en la ciudad de Mxico se inici como la principal forma de disposicin final
la utilizacin de tiraderos a cielo abierto, localizndose inicialmente en la periferia y que, a medida
que la ciudad se expanda geogrficamente, fueron siendo clausurados para abrir otros en zonas
cada vez ms alejadas.
Actualmente existen cuatro tiraderos oficiales en la Zona Metropolitana de la Ciudad de
Mxico, los cuales reciben aproximadamente el 70% de la basura generada (porcentaje que
corresponde a la recoleccin realizada por el DDF). La importancia de cada tiradero no radica
117

Direccin General de Servicios Urbanos del DDF, Informe sobre desechos slidos en la
ciudad de Mxico, 1985, mimeo, s/p.
122

nicamente en su tamao, sino en el volumen de desechos que diario ingresa a ellos.


El cuadro 5 muestra las caractersticas de los tiraderos oficiales existentes en la ciudad de
Mxico, su importancia de acuerdo con su extensin, los volmenes de recepcin de desechos, el
nmero de personas que ah habitan y los concesionarios que los controlan.
A continuacin mencionaremos algunas caractersticas particulares de los tiraderos:
Santa Catarina: El tiradero de Santa Catarina es el primero en importancia en recepcin
de desechos/da, cifra que asciende a 5 mil 100 toneladas, a pesar de ser el ms reciente (1983) y
el ms pequeo en cuanto a la extensin. La razn por la que la cantidad de desechos es mayor
es que Santa Catarina suple al antiguo tiradero de Santa Cruz Meyehualco, cerrado oficialmente
en 1982, adems de que era controlado por el mayor concesionario de la ciudad, Rafael Gutirrez
Moreno (autonombrado presidente vitalicio de la Unin de Pepenadores de los Tiraderos del DF),
quien adems de ejercer el control total sobre Santa Catarina lo haca tambin en Bordo Xochiaca,
parte de Santa Fe e incluso en otros tiraderos de ciudades cercanas a la capital adonde envi
comisionados a algunos pepenadores cuando se cerr Meyehualco; este es el caso de Pachuca.

123

CUADRO 5
TIRADEROS OFICIALES DEL DDF
TIRADERO

Caractersticas

Santa Catarina

Fundacin

1983*'

Localizacin

Oriente
Delegacin
Iztapalapa

Extensin

44 has.*

Recepcin ton/da
Vida til estimada

5 100
1 ao*

Nmero de
habitantes
8 mil
(pepenadores en su
mayora)
Unin de
Pepenadores de los
Organizaciones
Tiraderos del D.F.
gremiales
(UPTDF)
Nombre de los
concesionarios
(dirigentes de las
organizaciones)

Santa Fe P. Alta
Santa Fe P. Baja
1950
1962
Poniente
Delegacin
lvaro Obregn
41 has.
25 has.
1 060
1 590
1 ao *
3 mil
2 mil

Frente nico de
Pepenadores
de Santa Fe,
A. C.
UPTDF
Pablo Tllez Jos Flores
Jos Flores Valdez Valdez *
**

Bordo Xochiaca

Bordo
Poniente

1967

Norte
Edo. de Mxico

1984
Norte
Delegacin
Gustavo A.
Madero

215 has.*

138 has.

400
3 aos

2 370 *
5 aos *

3 mil

No hay

Comercializadora
de Desechos
DDF
Slidos
Nezahualcyotl,
S. A. de C. V.
Celestino
DDF

FUENTE: Observacin directa.


* Plan Maestro para el Manejo de Residuos Slidos, DDF, 1984.
* Hasta la fecha se menciona al seor Flores Valdez como posible sustituto del lder anterior
Gutirrez Moreno, asesinado en marzo de 1987, dado que desde hace mucho tiempo fungi como
su "brazo derecho" y hombre de confianza, Santa Catarina alberga a la mayor parte de los
pepenadores (aproximadamente 8 mil), quienes habitan all adems de realizar su trabajo de
pepena. El lugar est fuertemente custodiado por empleados del concesionario y tienen acceso
nicamente los pepenadores y trabajadores del DDF; la organizacin a la que pertenecen los
pepenadores es la Unin de Pepenadores de los Tiraderos del DF.
Santa Fe (Prados de la Montaa): Es el tiradero que ocupa el segundo lugar en cuanto a
recepcin de desechos (2 mil 650 tons/da) y el tercero en extensin (69 has). Su fundacin data
de 1950, aunque oficialmente es reconocido hasta 1957. A pesar de que en ste los pepenadores
tambin habitan y trabajan, la situacin es bastante peculiar, pues en l coexisten dos
organizaciones de pepenadores y dos concesionarios diferentes. En la llamada "parte alta" hay
cerca de 3 mil pepenadores que reciben un promedio de 1 060 toneladas al da, pertenecientes al
Frente nico de Pepenadores de Santa Fe, A.C., cuyo presidente vitalicio es Pablo Tllez Falcn.
La "parte baja" est bajo el mando de Jos Flores Valdez (alias "el dientn"), representante de
Rafael Gutirrez Moreno y de la Unin de Pepenadores anteriormente mencionada; esta zona
cuenta con ms o menos 2 mil miembros que trabajan con un volumen aproximado de 1 590
toneladas al da.
La situacin ya de por s difcil en este sitio, dada la rivalidad de las dos agrupaciones, se
124

ha complicado a partir de marzo de 1987, a raz del asesinato del lder Gutirrez Moreno. Desde
mediados de 1986, se vislumbraba un cambio en la ubicacin de Santa Fe. Comenzaron a
sanearse grandes reas, antes de depsito, y a reducirse las zonas de descarga. El cambio
operado afect a la totalidad de los pepenadores quienes, previa identificacin otorgada por los
concesionarios y el DDF (credencial con fotografa), comenzaron a realizar la pepena en otro
nuevo tiradero conocido como Prados de la Montaa, rea tambin de relleno sanitario operada
por el gobierno de la ciudad en un terreno cercano de aproximadamente 35 has, cuya vida til
estimada es de un ao.
En ese sitio, Pablo Tllez tuvo en un inicio que adaptar bsculas y usar camiones para
transportar los materiales ya pesados y empacados a Santa Fe, instalar una bodega para
almacenar temporalmente los materiales, adems de supervisar personalmente todos los das el
negocio.
Ningn pepenador viva en Prados de la Montaa; tanto los de la parte alta como los de la
baja regresaban diariamente a sus casas del antiguo tiradero y la vigilancia, tanto en horas
laborales como en horas no laborales corresponda al DDF. El primer inconveniente con el que se
encontraron los trabajadores fue el acceso al lugar, ya que tenan un recorrido de 1.5 km a pie,
despus deban realizar labores lejos de su casa y su familia, a lo cual no estaban acostumbrados.
An les permitan sacar los materiales para que los comercializaran por su cuenta, sin embargo,
esto era difcil por la lejana y la falta de transporte personal. En mayo de 1987 se clausur
definitivamente el tiradero de Santa Fe y para fines de ese mismo ao se estableci la colonia
Tlayacapa con un conjunto de viviendas de tabique y techos de lmina para los pepenadores de
las dos organizaciones, la cual est frente al nuevo tiradero.
Bordo Xochiaca: El tiradero de Bordo Xochiaca, a pesar de pertenecer al municipio de
Netzahualcyotl, Estado de Mxico, recibe basura tanto de la delegacin Gustavo A. Madero como
de hospitales, comercios y empresas particulares. Este tiradero fue fundado hace 20 aos
aproximadamente; tiene una extensin de 215 has y es el que menor cantidad de desechos recibe
diariamente. En l se estima que habitan y trabajan cerca de 3 mil pepenadores bajo el mando de
don Celestino Fernndez (que se dice representante de los intereses de Rafael Gutirrez Moreno
en ese lugar), director de la Comercializadora de Desechos Slidos Netzahualcyotl, S. A. de C.
V., empresa que, segn don Celestino, opera como cooperativa, pero que de acuerdo con la
opinin de los pepenadores slo funge como compradora de los materiales que ah se rescatan
sin otorgar ningn otro beneficio.
Bordo Poniente: En el tiradero de Bordo Poniente, fundado en 1984, a diferencia del resto
de los tiraderos, no se practica la pepena. En este lugar se est realizando un relleno sanitario en
138 has, durante la primera etapa de vida til que es de 5 aos. El mtodo de disposicin final es
realizado por la empresa Sistemas de Ingeniera Sanitaria, S. A. (SISSA), que gan un concurso
abierto, convocado por el DDF en 1984, para llevar a cabo dicho relleno.
Adicionalmente al relleno sanitario se estn realizando estudios sobre la reutilizacin del
118
terreno como zona agrcola, plantando nopales para verificar su efectividad.
Pese a que en los tiraderos sealados aparecen distintos nombres de agrupaciones
gremiales como las encargadas del proceso de seleccin y compra de materiales susceptibles de
ser reciclados, esta comercializacin es manejada en la realidad nicamente por sus lderes que
operan como concesionarios privados, quienes aprovechan los servicios de recoleccin que
convergen en los tiraderos para realizar un negocio que carece de reglamentacin por parte del
Estado y que, individualmente, les reporta grandes ingresos y una consolidada fuerza poltica.
Los productos reciclables
Antes de entrar de lleno en la descripcin de los productos reciclables es importante sealar
algunas caractersticas esenciales sobre los diferentes tipos de basura, los cuales estn
determinados bsicamente por su contenido y el sitio de generacin. La importancia de su anlisis
da pauta para indagar sobre la cantidad que se genera de cada tipo, la forma de disposicin de los
mismos y, finalmente, permite establecer parmetros para saber la importancia econmica que
representan en el ciclo de reutilizacin de los desechos.
118

Informes obtenidos de la Primera Reunin de la Comisin de Planeacin y Desarrollo


(COPLADE), mayo de 1986, Mxico, D. F.
125

Los principales tipos de basura, con base en su sitio de generacin en la ciudad de Mxico,
pueden clasificarse en:
1) Domiciliaria. Constituida por residuos que se generan cotidianamente en casas
habitacin. Su composicin es alta en desperdicios de alimentos, papel, vidrio, lata, trapo y otros.
En la ciudad de Mxico este tipo de basura es quiz el que ms se genera.
2) Comercial. Es producida en las diversas etapas de la distribucin de bienes y en la
preparacin y venta de alimentos. Se genera en restaurantes, talleres, tiendas en general,
etctera, su contenido es alto en cartn, papel, vidrio, trapo y materias orgnicas, siendo este
ltimo un material muy cotizado en los tiraderos de basura, ya que se destina en parte al autoconsumo del pepenador y en parte a la cra de animales, principalmente cerdos.
De los dos tipos de basura sealados, es casi imposible saber qu porcentaje
corresponde a cada rubro, dado que los sistemas de recoleccin en este nivel, a travs de los
vehculos recolectores, operan indiscriminadamente, tanto en casas habitacin como en comercio.
Sin embargo, en algunos estudios se estima que entre ambos abarcan casi el 79% de los
desechos de la ciudad (vase el cuadro 2).
3) Industrial. Se genera en grandes empresas, fbricas, locales de servicio mecnico,
etctera, asumiendo diferentes caractersticas segn la rama de produccin de la industria. Su
contenido vara, desde papel, cartn, metal, vidrio, plstico y trapo, hasta desechos qumicos y
otros que son altamente contaminantes y peligrosos.
119
A pesar de existir algunas leyes y proyectos para regular la emisin de estos desechos,
no hay en la realidad ningn control en el que se registren los volmenes y la regularidad de las
emisiones ni el transporte o la forma de disposicin de los mismos. Es por ello que solamente
existen clculos aproximados o algunos estudios de muestreo sobre desechos industriales, de ah
que actualmente sea difcil determinar con exactitud la cantidad y calidad de los desechos
industriales que llegan a los tiraderos en donde, por cierto, tampoco se registra la procedencia de
los mismos.
Uno de los ms recientes estudios sobre desechos industriales fue realizado en 1986 por
la SEDUE, la Secretara de Comercio y Fomento Industrial (SECOFI) y la Cmara Nacional de la
Industria de la Transformacin (CANACINTRA), bajo el nombre de Inventario Nacional de
Residuos Industriales, en donde se analizan los diferentes tipos de desechos en una muestra de 1
120
642 empresas repartidas entre las 16 delegaciones de la ciudad.
Se espera que esta
informacin pueda generarse de manera permanente para el propio uso de las empresas que
reciclan desechos industriales, constituyendo un primer esfuerzo por analizar de cerca la
problemtica de la basura industrial.
4) Hospitalaria. Este ltimo tipo de basura est compuesto principalmente por envases de
medicinas, medicamentos ya caducos, sbanas, toallas, vendas, catteres, jeringas, etctera, y a
veces hasta por algunas partes de cuerpos humanos.
El Reglamento para el Servicio de Limpia en el Distrito Federal (expedido en 1941 por el DDF y
an vigente) seala que estos desperdicios deben ser incinerados y transportados de manera
especial, sin embargo, esto no se practica y llegan a los tiraderos como cualquier otro desecho. No
obstante el peligro de su manejo, algunos pepenadores rescatan los materiales que demanda la
industria (envases de suero, trapo, mangueras de plstico, frascos de medicamentos), al igual que
papel y cartn.
No existen datos precisos del volumen de generacin de este tipo de basura ya que se cree que
en ciertos casos sta es vendida directamente por los hospitales a las industrias y, en otras
ocasiones, se establecen tratos con la delegacin correspondiente para recolectarla, permitiendo
con esto que los choferes la seleccionen y vendan por cuenta propia, lo que impide que se pueda
llevar un registro especial para este tipo de desechos.
A pesar de no existir datos precisos sobre la basura generada por industrias y hospitales,
informacin proporcionada por el ingeniero Luis Gmez Ortiz, exdirector de la Planta
Industrializadora de Desechos Slidos, muestra la composicin de la basura con base en una
119

Cfr. Ley Federal para Prevenir y Controlar la Contaminacin Ambiental, Secretara de


Salubridad y Asistencia (SSA), 1971; Ley Federal de Proteccin al Ambiente, Secretara de
Desarrollo Urbano y Ecologa (SEDUE), 1983; Proyecto: Sistema de Transporte de Residuos
Slidos Peligrosos y Potencialmente Peligrosos, SEDUE, 1983.
120
Los datos concentrados del estudio aparecen en el Anexo nm. 3.
126

generacin diaria de 14 mil toneladas en 1984 (vase el cuadro 6).


CUADRO 6
VOLUMEN DE BASURA GENERADA
POR TIPOS EN LA CIUDAD
DE MXICO, 1984
Tipo de basura
Toneladas
%
Domiciliaria y comercial *
11 043
78.8
Industrial
2 912
20.8
Hospitalaria
46
0.4
Total
14 001
100.0
FUENTE: Estudio sobre el manejo actual de desperdicios slidos y su posible recuperacin en el
rea metropolitana de la ciudad de Mxico, Ing. Qum. Luis Gmez Ortiz, 1984, p. 7, mimeo.
* En este tipo se incluye basura domiciliaria, de calles y parques, mercados y otros comercios.
Debe mencionarse que quiz el principal obstculo para el estudio de esta compleja problemtica
sea la falta de continuidad en la informacin existente y el escaso o casi nulo registro de las
actividades, tanto de recoleccin, como de disposicin final.
Aunado a esto, y ya dentro del anlisis especfico de los productos reciclables, debe de
considerarse que del total de toneladas de basura que se generan en la ciudad no todas se
recolectan (dadas las deficiencias del servicio de limpia); que de la basura recolectada no toda
ingresa a los tiraderos, ya que en los vehculos de limpia se realiza una primera pepena por parte
de choferes, macheteros y voluntarios y, finalmente, que no toda la basura depositada en los
tiraderos es recuperada por varias razones, entre ellas:
Porque la recuperacin de materiales por medio de la pepena es un proceso manual y difcil,
hecho que impide aprovechar al mximo su contenido.
Porque no todos los materiales contenidos en la basura depositada son demandados por la
industria.
El cuadro 7 muestra la composicin de los desechos slidos recolectados en la ciudad de Mxico,
clasificados en reciclables y no reciclables.
Como se observa en el cuadro anterior existen materiales que podran ser recuperados (como por
ejemplo parte del plstico, el paal desechable, el cartn encerado, el cuero, la loza, el material de
construccin), y que no lo son, ya que no hay una demanda especfica por parte de la industria.
El cuadro 8 muestra los cinco principales productos que son rescatables en los tiraderos de la
ciudad, de los que se generan grandes cantidades conformando casi el 84% del total de desechos
y cuya demanda, como materia prima para la industria, es alta.
A pesar de los elevados volmenes que aparecen en las cifras presentadas en el cuadro anterior,
existen otras circunstancias que impiden un aprovechamiento extensivo en la recuperacin de
estos productos. Entre ellos se encuentra el hecho de que buena parte de estos desechos est en
situaciones de descomposicin o de desintegracin que los hace prcticamente irrecuperables
(pedacera pequea de papel, vidrio, cartn, o plstico con humedad, aunados a los procesos de
putrefaccin de los residuos orgnicos) y que dificultan an ms el trabajo manual de pepenar los
materiales, lo que finalmente se traduce en reducidos porcentajes de aprovechamiento.

127

CUADRO 7
COMPOSICIN PORCENTUAL DE LOS DESECHOS SLIDOS RECOLECTADOS
EN LA CIUDAD DE MXICO, 1985
Peso ton/da
Componentes
Reciclables:
Cartn

%
peso

349.44

0.37

Hueso

96.72

0.93

Hule

31.20

0.30

Lata

186.16

1.79

Loza y cermica *

119.60

1.15

58.24

0.56

298.48

2.87

16.64

0.16

1 432.08

13.77

645.84

6.21

4 574.96

43.99

Residuos de jardinera (abonos)

719.68

6.92

Trapo

190.32

1.83

Vidrio de color

361.92

Vidrio transparente

564.72

3.48
5.93

19.76

0.19

59.28

0.57

Envases de cartn encerado

139.36

1.34

Fibra dura vegetal


Fibras sintticas
Material no ferroso
Paal desechable

8.32
6.24
53.04
318.24

0.08
0.06
0.51
3.06

31.20
80.08
10 400.00

0.30
0.77
100.00

Madera
Material de construccin

(varilla) *

Material ferroso (pedacera)


Papel
Plstico rgido y pelcula
Residuos alimenticios

No reciclables: *
Cuero
Residuo fino (pedacera diversa, polvos)

Poliestireno expandido (aislante trmico y acstico)


Otros
Total

FUENTE: Trabajo indito, Ing. Vctor Gutirrez, exjefe de la Unidad Departamental de Desechos
Slidos, DDF, 1985.
* Sin demanda industrial significativa.

128

CUADRO 8
PRINCIPALES PRODUCTOS
RESCATABLES EN LOS TIRADEROS
DE LA CIUDAD DE MXICO
Producto

Ton./da *

Residuos orgnicos
(alimenticios y jardinera)

5 200

50.9

Papel

1 432

13.77

Vidrio

926

9.41

645

6.21

349
8 552

3.36
83.65

Plstico (rgido y pelcula)


Cartn
Total
FUENTE: Elaborado con base en el cuadro 3
* Los datos se presentan en nmeros redondos.
A travs de la observacin durante distintos das en los tiraderos y de la pepena directa realizada
en diversas ocasiones, se obtuvo una estimacin de aprovechamiento mximo promedio del 10%
de la basura que normalmente recibe una familia de pepenadores con 5 miembros (que
corresponde a un "viaje de basura" al da con 3 toneladas) del que se obtiene alrededor de 300
kilos de materiales.
Sin embargo, los ingresos de los pepenadores no son tan fcilmente calculables con base
en este tipo de estimaciones y requieren de una mayor explicacin; esto se ver ms adelante.
Entre los productos recuperables existen algunos que se destacan por ser altamente
demandados por la industria. El cuadro 9 seala los precios de los principales productos que se
rescatan y comercializan en los tiraderos. Aqu se muestran tres niveles de precios mediante los
que puede observarse la diferencia econmica entre los precios que recibe el pepenador y a los
que lo vende el concesionario, quien obtiene un alto porcentaje de ganancia (180% en promedio)
al revenderlos a la industria. Asimismo, se presentan los precios que se pagan por los productos
en los depsitos particulares de desechos industriales.
Los precios pagados por el concesionario dentro del tiradero son notablemente ms bajos que los
que ofrecen los depsitos particulares, por lo menos en los casos de Santa Catarina, Xochiaca y la
parte baja de Santa Fe; los pepenadores no tienen ninguna otra opcin de venta ya que los
concesionarios tienen prohibida la salida de productos de los tiraderos, por lo cual la parte alta de
Santa Fe se convierte en un lugar privilegiado para pepenar.

129

CUADRO 9
PRECIOS DE MATERIALES EN COMPRA Y VENTA, 1987

Tipo de material

Precio compra/kg Precio compra/kg


***
dentro tiradero alfuera tiradero.
pepenador
Depsitos part.
(pesos)
(pesos)

Vidrio (por colores: blanco, mbar,


verde)

Precio venta/kg
empresas
(pesos)

25.00

50.00

16.00

25.00

50.00

25.00

(no se compra)

75.00

30.00

40.00

60.00

16.00
Papel de segunda
Hueso
Cartn de segunda

9.00
Desperdicio (tortilla, pan duro y otros)
Trapo (algodn)

450.00

50.00

148.00

Variable

Variable

Variable

Botella cerveza

20.00 pza.

200.00 pza.

Botella cerveza "caguama"

30.00 pza.

250.00 pza.

100.00 pza.
200.00 pza.

Botella sidra

50.00 pza.

65.00 pza.

Cobre

370.00

550.00

100.00 pza.
700.00

Fierro

20.00

25.00

55.00

Lata

10.00

20.00

55.00

Plstico rgido

25.00
10.00

**

No opera

**

No opera

2 500.00 pza.

3 000.00 pza.

Chcharas

Plstico pelcula
Colchones

1 500.00 pza.

FUENTE: Observacin directa.


* Este material no se vende fuera del tiradero, "Santa Fe: Tesoro a cielo abierto"(tesis), sirve
para alimentar a los cerdos y generalmente es comprado por el concesionario.
** Estos materiales casi no se rescatan, pues sera necesario recolectar grandes volmenes
dado su bajo peso. Adems, en el momento de ser comercializados tienen que estar limpios,
lo que implicara ms trabajo para el pepenador.
*** Los precios de los materiales suelen variar ligeramente entre los distintos tiraderos.
En esta lista se presentan los precios observados en el tiradero de Santa Fe

130

En el caso de las chcharas (botellas, ropa, juguetes, aparatos descompuestos, zapatos,


etctera) no aparece ningn dato dada la enorme posibilidad de variantes que pueden encontrarse
entre uno y otro viaje de basura; sin embargo, parece que la acumulacin de este tipo de
productos llega a presentar una parte importante en el ingreso de los pepenadores, entre otras
cosas porque son productos que s se pueden vender fuera del tiradero.
De los materiales que pueden ser rescatados de la basura, despus de haber sido
industrializados, pueden obtenerse gran nmero de productos, como se muestra en el cuadro 10.
La industrializacin de los residuos rescatables se realiza fundamentalmente por empresas de la
iniciativa privada, para quienes su reutilizacin representa una buena alternativa econmica a los
desechos (materia prima): son comprados a bajos precios, pudiendo obtenerse ms o menos de
manera constante (normalmente en los productos reciclables no hay problemas de escasez y los
precios se rigen por la oferta y la demanda), lo cual les permite tener ahorros considerables en sus
adquisiciones de materia prima.
Entre las principales industrias que reciclan los desechos pepenados (ya sea en el proceso
productivo o en el envasado y presentacin final de sus mercancas) podran mencionarse:
o

Industrias cerveceras y refresqueras (Moctezuma y Cuauhtmoc, Pepsi-Cola,


Coca-Cola, Bacard, Sauza, Domecq, entre otras), que utilizan las botellas enteras
rescatadas para reenvasar sus productos.

Industria colchonera (Dormi-Mundo, Selther, Simmons), reconstruyen


tambores de los colchones, los pintan y forran para venderlos como nuevos.

los

Industria cosmetolgica (Avn), compra los envases vacos para llenarlos


nuevamente.
Industria recicladora de trapo (Estopas Snchez, Planta Industrial Romano,
S.A.) etctera, compran el trapo de algodn para producir estopa, muy
cotizada para la limpieza de aeronaves y vehculos.
Industrias cartoneras y papeleras (Cartn, S.A., Papel El Fnix, Kimberly
Clark, San Rafael), cuando el cartn es limpio se utiliza en la elaboracin de
cajas, el papel de primera y segunda para pasta de celulosa. Si ambos
materiales estn sucios o mojados se utilizan para elaborar lminas de cartn
que sirven para techos de viviendas.
Fundidoras de vidrio y metal (Metales Ermita, Recuperadora y Transformadora
de Metales, S. A., Comercial Vidriera Mexicana, Vitro Corporativa). El vidrio se
funde y usa para producir envases, floreros, vasos, etctera. El metal se funde
para formar el fierro colado o "esponja", til en refacciones para lavadoras,
licuadoras, parrillas, planchas. El acero sirve para la produccin de varillas de
construccin.
Huleras y llanteras (Uniroyal, Ca. Hulera Omega); con el hule se elaboran
cmaras para llantas, recubrimientos y pivotes de llantas.
Industria alimenticia (Jumex, Del Monte, Jello, Maggi, Knorr Suiza), utiliza los
desperdicios de frutas para elaborar mermeladas y jugos; las legumbres para
salsas o conservas y el hueso para saborizantes, caldos de pollo y gelatinas,
adems de engomados y pegamentos. Otros desechos (plumas de pollo,
pescado, conchas de ostin, etctera), se utilizan tambin para la produccin
de alimentos balanceados para ganado mayor.
Tuberas y conductores (Condumex), fabrican manguera y alambres de
desechos plsticos y metlicos como el cobre y otros.

131

CUADRO 10
PRODUCTOS OBTENIDOS DEL RECICLAMIENTO DE DESECHOS
Residuo utilizado
Producto final
Bagazo de caa de azcar.
Papel.
Desperdicio de papel y residuos de cartn.
Papel y cartn regenerado
Residuos de polietileno de alta densidad.
Tarimas de plstico.
Desperdicio de hule de llanta.
Loderas para camin.
Residuos de hule natural, cuerda nylon,
Llantas.
alambre de acero.
Polietileno de diferentes densidades PVC
Poliducto para agua e instalaciones
elctricas.
Madera de pino.
Aglomerados.
Pedacera de vidrio.
Toda clase de productos de vidrio.
Fibra de vidrio de tercera.
Fibra de vidrio para aislamientos
termostticos.
Chatarra de acero.
Perfiles comerciales para fabricacin.
Maquinaria y estructuras.
Chatarra de aluminio, bronce, hierro gris.
Piezas de maquinaria en general.
Chatarra de cobre.
Chatarra de aluminio.

Conectores elctricos, tuercas, vlvulas.


Lingote de aluminio para la industria
envasadora.
Desperdicios de zinc, aluminio y plomo.
xido de zinc.
Desperdicios de conductores elctricos.
Barra de cobre.
Pedacera de ladrillo refractario.
Materiales refractarios.
Frutas y legumbres en descomposicin (pan, Alimento para animales. Mejorador de
tortillas, carne).
suelos.
Huesos y cartlagos
Alimentos, gelatinas, cosmticos,
pegamentos, farmacuticos, abonos y
fertilizantes.
Llantas.
Suelas para zapatos, juegos infantiles.
Pelcula.
Hidrocietil celulosa.
Plstico.*
Juguetes, suelas de tenis, etctera.
Colchones viejos.*
Colchones y Box Spring.
Frascos.*
No se industrializan, se utilizan para envasar
mermeladas, caf, etctera.
Botellas.*
Se vuelven a utilizar.
Trapo.*
Estopa
FUENTE: Trabajo indito, del Ing. Vctor Gutirrez, exjefe de la Unidad Departamental de
Desechos Slidos del DDF, 1984.
* Observacin directa.

132

Industria automotriz, funde algunos de los metales rescatados para elaborar partes
mecnicas.
Por parte del Estado, la industrializacin es escasa y sin gran trascendencia, pues slo se
cuenta en la ciudad con una planta industrializadora de desechos (PIDS), la cual se encarga de
elaborar un producto con base en desechos orgnicos llamado "composta", que se utiliza como
mejorador de suelos. Sin embargo, lo mejor que se puede decir de ella es que su importancia es
relativa dados los largos periodos en que ha estado totalmente parada o bien recibiendo mnimos
volmenes de desechos.
Es cierto que ya puede hablarse de una incipiente industrializacin de desechos en la
ciudad de Mxico, es cierto tambin que falta mucho por avanzar para tener un panorama ms
organizado, ms eficiente y menos contaminado en este campo.
Sin embargo, quiz el problema central, bajo una perspectiva social, es otro, el de la explotacin
de miles de pepenadores que habitan y trabajan en condiciones infrahumanas y que a la vez
permiten el enriquecimiento de unos cuantos a cambio de migajas, de su propia vida y la de sus
familias.
En el siguiente apartado se analizarn las principales condiciones de vida y trabajo que
rodean a este grupo, que representa el eje central del reciclaje de desechos en la ciudad de
Mxico y a la vez un aparente freno a las posibilidades de modernizacin del sistema actual.
2.3. Los pepenadores
Organizacin del trabajo
Los pepenadores constituyen un grupo particular de trabajadores dadas las condiciones en que
tienen que realizar su labor: sin proteccin legal o seguridad social, percibiendo bajos ingresos y
habitando en sitios insalubres.
La pepena consiste en seleccionar, clasificar y vender los materiales que contienen los
desechos que llegan a los tiraderos y que son demandados para su industrializacin. Dentro del
tiradero existe una organizacin interna bien consolidada y controlada enteramente por el
concesionario, la cual podra considerarse como una "organizacin informal", dado que no se rigen
por los ordenamientos vigentes para otras actividades laborales. Un ejemplo de ello es que no
existen contratos en los que se limite la edad o sexo para los trabajadores.
En observacin directa, pudo calcularse que en los tiraderos habitan en promedio 16 mil
personas, de las cuales 12 mil 800 se ocupan directamente de la pepena. El resto, cerca de 3 200,
pueden ser familiares y amigos de los concesionarios, comerciantes, empleados del DDF
(choferes, barrenderos, macheteros, voluntarios, veladores), as como enfermos e invlidos. El
cuadro 11 muestra datos aproximados de la composicin de la poblacin econmicamente activa
dedicada a la pepena.
El tipo de organizacin que rige en todos los tiraderos es muy similar y los sistemas de
trabajo podran resumirse en lo siguiente:
Los camiones, despus de ser pesados en la bscula de entrada (hay tiraderos en donde
no hay bscula o no funciona permanentemente) depositan su contenido en el lugar que el
121
"cabo"
les indica. El cabo, al mismo tiempo, selecciona a las familias para que separen los
materiales (normalmente se asigna un viaje diario por familia), los camiones realizan en promedio
dos viajes al da hacia los tiraderos.

121

Representante del concesionario en el rea de trabajo, registra el nmero de


pepenadores que trabajan, les indica qu viajes pepenar y a los choferes les seala el sitio donde
debern depositar la basura, adems de servir como transmisor directo de las rdenes dadas por
el concesionario.
133

CUADRO 11
COMPOSICIN DE LA POBLACIN
ECONMICAMENTE ACTIVA
EN EL INTERIOR DE LOS
TIRADEROS, 1987

Tipo de
trabajador

Nmero total

Nios
Mujeres

3 200

25

6 400

50

Hombres

1 920

15

Ancianos

1 280

10
100

Total

12 800

FUENTE: Observacin directa.


En el interior de cada familia existe una organizacin especfica. Cada miembro recolecta
materiales diferentes: los nios se encargan de la lata de aluminio, el hueso, plstico, papel y
chcharas, vidrio, papel y desechos de hospital (cuando llegan en los viajes); los hombres
recolectan escasamente algunos materiales, como vidrio, metales, cartn, papel y llantas, aunque
su principal funcin consiste en llevar al peladero los materiales ya empacados. Este trabajo es
eminentemente artesanal. Las nicas herramientas con que se cuenta son bieldos (trinches largos
para mover paja), ganchos (elaborados por ellos mismos) y sus manos. Una vez seleccionados los
materiales, se empacan y se llevan a los pesaderos, sitio en donde estn las bsculas y en los que
despus de ser pesados son pagados directamente al pepenador por el encargado que tenga ah
el concesionario respectivo.
En la ciudad de Mxico, una jornada normal de trabajo es de 8 horas diarias y sus
condiciones generales estn determinadas por la Ley Federal del Trabajo. Sin embargo, en el
tiradero las condiciones de trabajo son diferentes: se trabaja 10 horas en promedio, pues no se
tiene ninguna organizacin especfica al respecto; los pepenadores no son asalariados y reciben el
pago a destajo de acuerdo con las recolectadas y con los precios que establece el concesionario;
no existe ningn fundamento jurdico que regule las funciones de los miembros, sin embargo,
existe una organizacin tradicional del trabajo bien diferenciada, aceptada y respetada por todos.
Este tipo de relaciones informales permiten la explotacin de los pepena dores y la reproduccin
de la fuerza de trabajo, pero no crean de ninguna forma las condiciones propicias que aseguren la
vida y la salud de los pepenadores y sus familias.
Puesto que en los tiraderos no existen horarios fijos para laborar, los nicos lmites de
tiempo son establecidos por las necesidades y destreza de los pepenadores. Se pudo observar
que, en general, la pepena de un viaje promedio de un camin recolector (3 toneladas) requiere de
la aplicacin de 10 horas de trabajo de 5 personas en promedio. Esta forma de organizacin ha
permanecido invariable durante varias dcadas, debido en parte a la incapacidad de los
pepenadores para realizar otro tipo de trabajo y quiz porque tampoco se ha intentado organizar
empresarialmente su trabajo ni por parte de las autoridades ni por el propio concesionario o las
empresas que reciclan desechos.
Los ingresos de los pepenadores en los tiraderos son sumamente bajos, ya que dependen
de los precios que son pagados por los materiales que seleccionan por lo que, en los mejores
casos, sus ingresos representan diariamente tan slo a una fraccin del salario mnimo vigente.
En el cuadro 12 slo se incluyen los cinco principales productos que se rescatan en un
viaje de 3 toneladas, as como la cantidad y precios de materiales que obtiene una familia "tipo" de
5 miembros. Si se multiplica el precio promedio por kilogramo de materiales rescatados, que es de
21 pesos, por el 10% de aprovechamiento que se tiene en un viaje normal de basura, o sea 300
kilos, da como resultado que el salario promedio de una familia podra llegar a los 6 300 pesos
diario. Sin embargo, si se divide esta cantidad entre las 5 gentes que trabajan, el ingreso individual
134

disminuye a 1 260 pesos, cifra que corresponde al 41.385 del salario mnimo vigente para el DF,
como puede observarse en el cuadro 13.
CUADRO 12
INGRESO DE LOS PEPENADORES POR FAMILIA, 1987

Materiales

Cantidad
de kgs.
recolectados

Precio/Kg.
pagado por
concesionario

Total (pesos)

Papel
Vidrio

116
130

16.00

1 856.00

26.00

3 380.00

Cartn

20

30.00

600.00

Hueso

25.00

100.00

30

9.00
---------

270.00
6 206.00

Materia orgnica
Total

300

FUENTE: Observacin directa. "Sta. Fe: Tesoro a ciclo abierto" (tesis).


CUADRO 13
COMPARACIN DE INGRESOS
PEPENADOR/OBRERO

Tipo de trabajador
Obrero
Pepenador

Jornada de trabajo
8 horas
10 horas

Salario
3 045*
1 260

* Salario mnimo vigente para el Distrito Federal a partir del 19 de abril de 1987.
FUENTE: Estimaciones a partir de la observacin directa.
A pesar de esta situacin, no debe dejar de mencionarse que el ingreso total que recibe una
familia no es repartido en forma equitativa entre sus miembros y que pasa a formar parte de una
especie de "patrimonio familiar" al cual se le suman otros artculos rescatados (trapo, chcharas y
botellas, principalmente) que pueden ser vendidos dentro o fuera del tiradero para obtener un
pequeo ingreso extra, aunque el manejo del dinero siempre lo llevan a cabo los jefes de familia.
A los bajos precios a que les son comprados los materiales, se ana que el o los
concesionarios han desarrollado distintas formas de explotacin que asumen variantes de acuerdo
con el tiradero de que se trate, por ejemplo: en Santa Catarina era comn (hasta marzo de 1987)
que los pepenadores entregaran al concesionario la lmina sin recibir pago alguno; en Xochiaca
se prohbe que los pepenadores comercien sus productos fuera del tiradero, teniendo que
someterse a los precios que les ofrece el concesionario (que por cierto, son notablemente
menores a los de otros tiraderos), mientras que en Santa Fe durante el proceso de pesado se
restan algunos kilos a los bultos de cada pepenador, con el argumento de que estn sucios
("mojados") los materiales, lo cual es una prctica comn en todos los tiraderos ya que tienen
alteradas las bsculas con 10 kilogramos abajo en promedio.
Las diferencias de precios entre los distintos canales que compran los desechos
industriales permiten formar el cuadro 14.
Dicho cuadro muestra que existe una variacin de precios entre lo que se paga al
pepenador en el tiradero y lo que se les podra pagar si los materiales fueran vendidos
directamente en depsitos particulares. En este caso, su salario se incrementara en un 42.85% si
sus productos se vendieran en el exterior, porcentaje significativo al considerar el salario actual.
135

CUADRO 14
DIFERENCIAS DE PRECIOS EN LA COMERCIALIZACIN
DE MATERIALES, 1987

Precio promedio
por kg. de material
rescatado en los
Diferencia
cinco
porcentual
productos principales
(pesos)

Precio promedio
por kg. incluyendo Diferencia
todos los
porcentual
productos (pesos)*

Compra al pepenador en los


tiraderos

21

100

24

100

Compra en los depsitos


particulares de desechos
industriales

30

143

89

371

Venta a las empresas


recicladoras

59

281

120

500

Tipo de comercializacin

* El promedio no incluye ninguna ponderacin sobre el peso especfico de cada tipo de material y
sirve nicamente para sealar un caso extremo.
FUENTE: Estimaciones con base en el cuadro 9.
El hecho de que el concesionario no permita que los materiales sean vendidos en el exterior se
entiende por las ganancias que obtiene al revenderlos a las industrias, pues en promedio asciende
al 180.95%, es decir, casi el doble, aunque pueden llegar hasta el 400% en algunos casos. Esto
quiere decir que la comercializacin de los materiales obtenidos en los desechos representa un
negocio sumamente rentable para quien lo dirige.
El cuadro 15 condensa los ingresos obtenidos por los concesionarios al comercializar la
basura de la ciudad de Mxico y las erogaciones que stos realizan por concepto de salarios a los
pepenadores, en cada uno de los tiraderos, resultando as la ganancia neta estimada de los
concesionarios.
Como puede observarse, el manejo de los desechos por parte de los concesionarios en
los tiraderos les permite obtener cuantiosas ganancias mediante la explotacin del trabajo de los
pepenadores, en una actividad que no tiene ninguna clase de control estatal.
Por otra parte, los pepenadores de los distintos tiraderos tambin se encuentran
estratificados econmicamente en el interior del tiradero, en donde la diferencia de ingresos entre
una familia de pepenadores de Xochiaca, por ejemplo (casi 2 mil pesos al da), es mucho ms baja
que cualquiera de los otros tiraderos. Sin embargo, estas diferencias que s son observables en la
realidad deben tomarse aqu con cierta cautela, ya que los datos resultantes del cuadro resumen
provienen de estimaciones generales y promedios que ya en la realidad deben fluctuar entre los
parmetros ah sealados, adems de que el propio quehacer de los pepenadores es sumamente
variable. Habr veces que trabajen una semana completa, pero tambin habr otras en las que
slo se dediquen a gastar lo que han juntado, ya que no hay nadie que pueda forzarlos a
desarrollar un trabajo inmundo, sucio y muchas veces incomprendido por el resto de la sociedad.
En los tiraderos la basura adquiere valor por el trabajo que en ella se invierte,
representando para los pepenadores su nico medio de sustento y fuente de empleo; para el
concesionario fuente de riqueza y poder, y para las industrias una fuente potencial de obtencin de
136

materia prima.
Finalmente es digno de sealarse que los pepenadores sufren dos veces una extraccin
de ganancia por el mismo volumen de materiales que rescatan: la primera, al tener que vender sus
materiales a precios incluso ms bajos que los de los depsitos particulares de desechos
industriales que estn fuera del tiradero y, la segunda, cuando el concesionario vende
directamente a las empresas, apropindose de una jugosa ganancia que le permite reproducir su
poder en el interior del tiradero.
Condiciones de la organizacin actual en los tiraderos
Una de las razones ms poderosas para que los pepenadores no busquen modificar la actual
organizacin que prevalece en los tiraderos radica en que de alguna manera gozan de cierto tipo
de "beneficios" que ellos consideran "privilegios". De stos, el que ms se manifiesta en sus
conversaciones es que "no tienen horarios fijos" de trabajo y pueden ganar "lo que deseen".
Algunas caractersticas de sus condiciones generales de vida se expresan a continuacin.

137

CUADRO 15
GANANCIA NETA ESTIMADA PARA LOS CONCESIONARIOS DE LOS TIRADEROS DE LA CD. DE MXICO
Tiradero

Tons/ da
recibidas en
el tiradero

Nm.
familias de
pepenadores

Tons/da
Ingreso global diario por
Estimacin de la
,
que son
venta a las empresas
Erogacin diaria por
ganancia diaria neta de Porcentaje
rescatadas (miles de pesos)
pago a los
la comercializacin
acumulado
(10%)
pepenadores
(miles de pesos)
de ingresos
(miles de pesos)
para los
X de los
X de todos X de los
X de todos X de los
X de todos tiraderos
cinco
los
cinco
los
cinco
los
productos productos* productos productos* productos productos*
principales
principales
principales

Santa Catarina

5 100

1 280

510

30 090

61 200

10 710

12 240

19 380

48 960

62.5

Santa Fe
Parte
Alta
Parte
Baja

1 060

480

106

6 254

12 720

2 226

2 544

4 028

10 176

13.0

1 590

320

159

9 381

19 080

3 339

3 816

6 042

15 264

19.5

Xochiaca

400

480

40

2 360

4 800

840

960

1 520

3 840

5.0

8 150

2 560

815

48 085

97 800

17 115

19 560

30 970

78 240

100.0

Total

* Estas cifras son solamente ilustrativas de algunos casos extremos.


FUENTE: Estimaciones a los cuadros: 1, 4, 5 y 10.

138

Los pepenadores pueden disfrutar de vivienda pagando exclusivamente los materiales con
que ser construida (cartn y lmina) y slo en el caso de Santa Catarina pagando rentas muy
bajas (300 pesos mensuales). Sin embargo, este tipo de habitacin es por lo general muy
pequea, no cuenta con drenaje ni con agua potable.
Una breve descripcin del tipo de vivienda normal que habitan los pepenadores sera la
siguiente: la casa ha sido fabricada con pedazos de lmina y cartn o de hojalatas en mal estado,
con agujeros que posteriormente tapan ya sea con pedazos de plstico o linleums de los que se
encuentran en la basura; mide aproximadamente hasta 2 metros de alto por 3 de largo y 2.5 de
ancho y dejan un hueco para entrar, tapado con pedazos de trapo cosido o con una sbana. El
piso es de tierra sin apisonar; el nio recin nacido, desnudo, no tiene colchn, slo un montn de
trapos "hechos bola" con un desagradable olor; colgado del techo, un mueco de plstico
aplastado y roto sirve para entretener al pequeo (vide infra).
El suministro elctrico es tomado de transformadores cercanos por medio de un cableado
improvisado que incluso ha ocasionado algunas muertes de pepenadores en el intento de
obtenerla. El agua potable es proporcionada por pipas de la delegacin a la que corresponda el
tiradero, pero slo dos o tres veces a la semana y, aunque aparentemente es gratuita, se tiene
que pagar por ella, desde 500 hasta mil pesos por familia en cada ocasin.
Algunos concesionarios han logrado obtener terreno y materiales financiados por las
autoridades del DDF por medio de crditos a largo plazo para la autoconstruccin de viviendas.
Tal es el caso de Pablo Tllez, que logr obtener los recursos financieros para construir 211
viviendas en una colonia cercana a Santa Fe, llamada El Cuervo. Es obvio que este nmero de
casas no logr ser suficiente para el total de los pepenadores, quienes, adems, se niegan a
habitarlas, puesto que al hacerlo tendrn que realizar el pago de impuestos correspondiente al
predial, drenaje, agua, etctera. Esta negativa implica tambin un intento de permanecer donde
siempre han vivido: el tiradero.
En lo que respecta a la prestacin de servicios mdicos, solamente el tiradero de
Xochiaca contaba con un consultorio mdico donde la atencin y los medicamentos eran gratuitos,
pero que fue cerrado a finales de 1987. En los otros dos tiraderos, los pepenadores carecen por
completo de este servicio, a menos que se trate de accidentes graves (fracturas, heridas
profundas, electrocutamientos, para lo cual son trasladados fuera del tiradero) o que alguna
brigada mdica o de vacunacin llegue hasta esos sitios.
Para los pepenadores no hay indemnizaciones por accidentes de trabajo, no hay
incapacidades mdicas. En caso de sufrir algn percance, el pepenador dejar de recibir ingresos
hasta que se reincorpore al trabajo. No existen tampoco jubilaciones o pensiones y en el caso de
las mujeres mucho menos existen incapacidades por maternidad o por lactancia; sin embargo, en
caso de accidentes graves los concesionarios se encargan de llevarlos a instituciones mdicas
(pblicas o privadas).
Ante los bajos ingresos que perciben, la mayora de los pepenadores ha desarrollado
capacidad para autocurarse con los elementos que estn a su alrededor: en el caso de heridas
leves se curan con orines, ceniza o tierra; en el caso de partos con comadronas y en otras
situaciones tambin con yerberos o brujos.
La alimentacin siempre ha representado un mito, pues se afirma popularmente que
consumen carne de gatos, perros y ratas, hecho totalmente falso. Lo que es cierto es que existe
consumo de desperdicios de alimentos provenientes de hospitales y restaurantes, as como
golosinas o frutas que recogen de la basura. Esto les reduce de alguna manera el desembolso de
ingresos y les permite espantar el hambre muchas veces.
La dieta cotidiana est compuesta por refrescos, frituras, frijoles, arroz, salsas muy
picantes, bebidas alcohlicas y ocasionalmente huevos y carne. Los alimentos pueden ser
adquiridos dentro del tiradero en las pequeas tiendas o con los vendedores ambulantes que
llegan al tiradero, pagando muchas veces precios superiores a los de otras zonas ms cntricas
de la ciudad.
Mucha de la ropa que los pepenadores utilizan la rescatan de la basura, mientras que otra
tanta es obtenida mediante la compra a los aboneros que llegan hasta los tiraderos. Como la
mayora de las personas, los pepenadores tienen ropa que utilizan exclusivamente para el trabajo
y ropa que se usa para las fiestas o para cuando salen del tiradero. En el primer caso, la
indumentaria es vieja y est en malas condiciones, adems de que su aseo es espordico. En el
139

segundo, la ropa que utilizan trata de seguir la moda.


En vista de la temprana incorporacin de los pepenadores a las labores de seleccin, su
acceso a la educacin formal es muy limitada. Su aprendizaje se refiere ms bien a lo que les es
indispensable para su trabajo: sumar, escribir su nombre y firmar.
De los tres tiraderos existentes en el DF, los dos que cuentan con escuela primaria son los
de Santa Fe y Santa Catarina, ya que los concesionarios han mostrado inters para que sus
pepenadores reciban la instruccin elemental, pero sobre todo los nios, de los cuales existen 800
inscritos en el ao escolar en curso. La situacin es diferente en Bordo Xochiaca: los menores
tienen que asistir a escuelas cercanas a los tiraderos donde se les margina por su origen e incluso
les niegan la inscripcin bajo el pretexto de no tener domicilio permanente.
Adems de las condiciones mencionadas, los pepenadores cuentan con diversiones que
el concesionario obtiene, como son los eventos culturales y los torneos deportivos, as como sitios
donde se puede convivir (pulqueras, cantinas, fondas). Tambin cuentan con asesora legal por
parte del concesionario en caso de tener problemas con la ley y con ayuda econmica en los
casos de defuncin.
Pero lo ms importante de todo es la certeza de tener un trabajo fijo y el reconocimiento
social que les reporta el pertenecer a un grupo que, por sus propias caractersticas (vivir, trabajar y
divertirse en el mismo espacio) desarrolla fuertes lazos de solidaridad y cooperacin entre sus
miembros.
Incluidas las supuestas ventajas de que los pepenadores gozan, las condiciones de vida
dentro de los tiraderos son infrahumanas, hecho que se refleja en muertes prematuras,
enfermedades por desnutricin e intoxicaciones y deterioro fsico.
Hasta aqu se ha llegado a una descripcin resumida, tanto del trabajo en los tiraderos,
como de los tipos de productos reciclables y las condiciones generales de vida de los
pepenadores de la ciudad de Mxico. Resulta imprescindible analizar con algo ms de detalle cul
es la verdadera funcin e importancia que reviste la figura del concesionario, dado que l une al
sistema poltico y jurdico del Estado y al sistema econmico de las empresas que utilizan los
desechos con el grupo social de los pepenadores.

140

CAPTULO III
CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES (1988)
Muchas preguntas y nuevas interrogantes surgen al tratar de evaluar la problemtica que se
desprende del manejo de los desechos de la ciudad de Mxico, principalmente si se considera que
se trata de un fenmeno, que por razones naturales, tiene una tendencia permanente de
crecimiento. No hay, pues, ninguna alternativa posible que pueda significar una solucin definitiva,
al menos con los elementos con que se cuenta actualmente, por lo cual el punto central de este
ltimo captulo se centra en responder a un cuestionamiento general: cmo podemos aprender a
convivir cada vez mejor con nuestros desechos?
La existencia e interdependencia de los factores, tanto econmicos (ligados con los
procesos de reaprovechamiento de los desperdicios), como polticos (control de los trabajadores
del DDF, caciquismo en los tiraderos, utilizacin poltica de estos grupos, etctera) plantea una
compleja red de interrelaciones sociales en donde aparecen permanentemente reflejados los
intereses particulares de individuos y/o grupos especficos que tratan de mantener, en su
beneficio, las "riendas" del problema, que en este caso es a la vez un "negocio", en el sentido ms
amplio de la palabra.
Se ha presentado en el trabajo una visin global de los diversos aspectos que tienen una
relacin directa con la problemtica de la basura en la ciudad de Mxico. A continuacin se
presentan, a manera de conclusiones, las principales consideraciones que deben tenerse
presentes para analizar cualquier propuesta de cambio o modificacin de la situacin actual.
Nivel de recoleccin
a) Debe tenerse presente que en la recoleccin de basura participan directamente las
autoridades delegacionales de las oficinas de limpia, las cuales dan empleo (directo o indirecto) a
cerca de 20 mil personas, entre choferes, macheteros, barrenderos, eventuales, voluntarios,
adems de los empleados de las oficinas, supervisores, checadores de tiempo, etctera.
b) A pesar de esto, el deficiente mantenimiento del equipo con que cuenta el DDF ha
hecho necesaria la renta de vehculos de volteo privados que realicen las funciones de recoleccin
de diversas zonas.
c) Puesto que en los camiones de basura se realiza una primera seleccin de materiales,
los cuales son vendidos antes de que stos lleguen a las estaciones de transferencia o a los
tiraderos y que, en general, todas las rutas de los camiones tienen establecido el sistema de
"fincas" (arreglos privados con comercios, talleres, etctera) para recoger peridicamente la
basura de distintos establecimientos a cambio de un pago permanente por el servicio, los choferes
de camin prefieren la mayor parte de las veces arreglar ellos mismos sus descomposturas, ya
que de no hacerlo pasaran semanas o hasta meses para que fueran reparados en los talleres del
DDF y dejaran de ganar, tanto por la venta diaria de productos que hacen, como por los pagos
que reciben de sus fincas.
d) La organizacin gremial de los empleados del DDF en la recoleccin pertenece a la
Seccin Uno del SUTGDF (Sindicato nico de Trabajadores del Gobierno del Distrito Federal),
una de las secciones ms fuertes y "democrticas" del Sindicato (a decir, de algunos altos
funcionarios del DDF) ya que, por ejemplo, para escoger el lder de la seccin envan una terna
para que sta sea estudiada y aprobada en la Secretara de Gobernacin. Cada uno de los tres
postulantes corresponde a una de las facciones en que est constituida la seccin y que estn
dirigidas desde fuera por tres antiguos lderes del partido oficial (que pueden ser delegados
polticos, o tener otros cargos pblicos), quienes organizan sus campaas respectivas para que el
nuevo lder sea elegido por voto directo, pero tratando de que dicha eleccin sea rotativa entre las
tres facciones.
e) La Seccin Uno del SUTGDF conoce ampliamente el negocio que se realiza en los
camiones y la potencialidad que representa el total de los desechos, mostrndose sumamente
interesados en que se incremente la "pepena" en los camiones, teniendo como consecuencia la
poca importancia a los desechos que les llegan a los pepenadores, los cuales se quejan
permanentemente de esta situacin "injusta".
f) La cantidad de materiales que se rescatan en la fase de recoleccin se desconoce
141

totalmente, ya que existen centenares de depsitos de desechos industriales privados que fungen
como concentradores de los productos rescatados por los camiones, los cuales tienen acuerdos y
tratos directos con cada uno de los camiones recolectores y hasta con los barrenderos de cada
zona.
Nivel de disposicin final
a) Existe en la ciudad de Mxico una inapropiada forma para la disposicin final de los
desechos, que es la de establecer tiraderos a cielo abierto, los cuales, adems de las
caractersticas econmicas y sociales que los conforman, se convierten en una fuente permanente
de contaminacin, tanto del aire y el suelo como del agua a travs de las permanentes filtraciones
de residuos hacia los mantos acuferos subterrneos.
b) No existe ninguna incorporacin tecnolgica (por pequea que sta fuera) para
incrementar los volmenes y la calidad de los productos rescatables, como podran ser bandas
sinfn para la separacin de materiales, lavadoras de plstico, molinos para vidrio y plstico,
compactadoras de metales, etctera, lo cual implica una muy baja recuperacin manual que va del
5 al 10% del total de la basura que ingresa a los tiraderos.
c) De los tiraderos existentes, el de Santa Catarina es prcticamente impenetrable, ya que
desde su entrada guardias fuertemente armados custodian el lugar para evitar la entrada a
personas "ajenas al negocio" que ah se desarrolla, situacin que es similar en la parte baja de
Santa Fe (hoy Prados de la Montaa) y en Xochiaca, que tradicionalmente han sido controlados
por un mismo concesionario.
d) El nico tiradero que ofrece una mayor flexibilidad en su trato y en la admisin de
"desconocidos" es la parte alta de Santa Fe, en donde incluso los pepenadores tienen mayores
ventajas y mejores condiciones de trabajo, segn la propia opinin de los trabajadores.
e) Los pepenadores que trabajan en los tiraderos de la ciudad, en general, habitan en los
mismos sitios de trabajo en condiciones insalubres y a veces infrahumanas cerca de 16 mil
personas adems de no recibir en todos los casos una remuneracin equitativa por su trabajo,
dejando las ganancias que se obtienen de la separacin de materiales en manos de terceros que
slo fungen como intermediarios.
f) Las actuales organizaciones de pepenadores de Santa Catarina, Santa Fe parte baja y
Xochiaca sirven slo para disfrazar la verdadera explotacin a que son sometidos los pepenadores
bajo una apariencia de organizacin sindical, que en la realidad es manipulada en beneficio de
intereses particulares de sus dirigentes, quienes normalmente son los lderes de dichas
agrupaciones.
g) A pesar de que la funcin que cumplen estos lderes es la de ser los concesionarios
directos de la basura, no existe ninguna reglamentacin oficial al respecto ni tampoco, a simple
vista, ninguna limitacin para ejercer su dominio abierta y directamente de acuerdo con sus
intereses particulares.
h) Por su parte, las autoridades de la ciudad insisten en el desconocimiento de estas
organizaciones, en su falta de legitimidad, pero a la vez comisionan policas de la capital para que
cuiden la entrada del principal tiradero de la ciudad, prestan maquinaria y vehculos oficiales a los
dirigentes de los tiraderos y niegan sistemticamente la entrada a stos, advirtiendo que hacerlo
resulta "muy peligroso" y que no pueden hacerse responsables de lo que ocurra adentro.
i) A su vez, los concesionarios aseguran que los tiraderos son considerados como
"propiedad privada" y que es por eso que se prohbe la entrada, esto a pesar de que ocupan
normalmente terrenos de propiedad federal.
j) Los concesionarios de los tiraderos cumplen una funcin econmica importante al
convertirse en abastecedores directos de diversas empresas que reciclan materiales de desecho.
k) Los concesionarios tambin desempean una funcin poltica importante al convertirse
en lderes de sus organizaciones populares, las cuales apoyan, y al mismo tiempo se respaldan en
el gobierno por medio de su pertenencia al partido oficial y a las organizaciones que de l
dependen participando como grupos de "acarreados" en mtines, campaas polticas y en el
momento de las elecciones.
l) Asimismo, el Estado legitima el poder de los concesionarios al aceptarlos como lderes
de sus comunidades y al transformarlos en el principal canal de "beneficios" para los pepenadores,
aparte de que, en algunos casos, han llegado incluso a tener diversos cargos pblicos en el
142

gobierno local.
m) Por tal motivo, tanto la existencia de los concesionarios como su permanente comunin
entre ellos y el Estado hacen que resulte difcil cualquier propuesta de cambio que altere estas
aparentes buenas relaciones recprocas de clientelismo poltico que se tienen.
n) Por otro lado, existe la advertencia de los lderes hacia los pepenadores de no dejar
entrar a nadie extrao a los tiraderos porque "lo que buscan todos es apropiarse de la basura", ya
sea para industrializarla o simplemente para "enterrarla", con lo cual les quitaran su nica fuente
de ingresos; esta amenaza se transforma en uno de los principales impedimentos para buscar
alguna otra solucin. "La tierra es de quien la trabaja, la basura es de los pepenadores que la
trabajan", es una de las frases cotidianas entre los lderes de los pepenadores para advertir esta
situacin, haciendo uso de uno de los lemas importantes de la Revolucin mexicana de 1910.
Nivel de modernizacin en el tratamiento de desechos
a) La PIDS (Planta Industrializadora de Desechos Slidos) de San Juan de Aragn fue
construida en noviembre de 1974 sobre una superficie de 20 hectreas y con una inversin global
de 126 millones de pesos, en donde originalmente se proponan recibir diariamente 500 toneladas
de basura que seran ampliadas a 750 tons/da, para la fabricacin de fertilizantes ("composta" o
"compost") y la recuperacin de ciertos materiales en forma semimanual: papel, cartn, vidrio,
hueso, plstico y fierro, principalmente. Originalmente se pens en la incorporacin de 40
pepenadores del tiradero de Santa Cruz Meyehualco, los cuales renunciaron en un lapso menor a
las dos semanas. Posteriormente, la planta fue parada totalmente por la falta de refacciones y
mantenimiento. En la actualidad trabaja en menos del 10% de su capacidad y los equipos de
separacin de materiales y de compostaje se encuentran abandonados.
b) Situaciones similares se presentaron con anterioridad cuando incendios simultneos
quemaron tres plantas incineradoras construidas por el gobierno de la ciudad en 1940. Dichos
actos fueron atribuidos al antiguo concesionario.
c) El incinerador que se construy recientemente (1984) en la PIDS no est funcionando,
sin embargo, las autoridades, tanto de la planta como del DDF, mencionan que ya "est listo" pero
sin aclarar especficamente por qu no funciona.
d) Es un hecho que las actuales organizaciones de pepenadores representan un grupo
fuerte de presin y que su presencia ha actuado como un freno en la modernizacin de los
sistemas de disposicin y tratamiento de los desechos slidos.
Nivel de autoridades
a) Es cierto que en el periodo 1982-1988 se realizaron avances notables en el submundo
de la basura; prueba de ello son los cierres de los tiraderos de Santa Cruz Meyehualco y Santa
Fe.
b) A partir de estos aos comenzaron a generarse algunos registros que permitieron
observar el problema en el nivel de la ciudad en su conjunto, llevndose a cabo por la
reinstauracin de la DGSU del DDF.
c) Sin embargo, los problemas tienen sus mismos orgenes, tanto en la recoleccin como
en la disposicin en tiraderos a cielo abierto, ya que los tiraderos cerrados fueron sustituidos por
otros similares (Santa Catarina y Prados de la Montaa), conservando sus formas tradicionales de
organizacin.
d) Otros "problemas", como son los negocios que se realizan en las oficinas de limpia de
las delegaciones para dar rutas especficas a los choferes con mejores o peores "fincas",
mejores vehculos, etctera, todo esto con el visto bueno de la Seccin Uno del sindicato, slo
reproducen los vicios tradicionales que han surgido a travs de los aos, los negocios de ciertos
funcionarios pblicos y otras formas de corrupcin que se extienden a todo lo largo y lo ancho del
proceso, desde el barrendero hasta los tiraderos y las empresas que reutilizan los productos.
En las condiciones actuales del problema resulta difcil especular sobre un posible cambio
profundo en las interrelaciones existentes, principalmente porque, al menos en apariencia, las
relaciones Estado-concesionarios-pepenadores-industria parecen estar slidamente integradas y
cohesionadas en muy distintos niveles y por diferentes vnculos.
Cualquier cambio en favor del desarrollo de la modernizacin en el proceso de
143

reaprovechamiento de la basura planteara un serio problema a las autoridades gubernamentales,


quiz ms difcil de resolver que al que se enfrentan actualmente, puesto que un posible cambio
modificara los tres niveles esenciales en los que se fundamenta la estructura actual: el poltico (de
relacin clientelista entre el Estado y los distintos grupos de trabajadores-pepenadores); el
econmico (por las ganancias que produce en sus diferentes etapas y por la creciente demanda
de mayores volmenes de materiales rescatados por parte de la industria) y el poblacional (que
puede ser visto como los miles de pepenadores que viven y trabajan en los tiraderos y que no
tienen ninguna otra forma de sobrevivencia en este medio).
Existen suficientes elementos que permitiran concluir que s sera conveniente instalar
plantas de reaprovechamiento para la produccin de composta, al igual que un nuevo tratamiento
de aguas negras que actualmente descargan en el Gran Canal, las cuales permitiran acelerar los
programas de restauracin del rea del Lago de Texcoco y de otras zonas erosionadas del valle
de Mxico. La existencia de enormes volmenes concentrados de materia orgnica (como es el
caso de los desechos de la Central de Abastos) reduciran los costos; sin embargo, la
problemtica socioeconmica de los pepenadores vuelve a aparecer como un freno a estas
alternativas de reorganizacin.
De los datos examinados sobre las posibilidades de cambio, se puede afirmar que una
parte muy importante, asociada con la instalacin de plantas de compostaje y con equipos de
tratamiento de aguas residuales, representa un avance tecnolgico respecto de las prcticas
actuales de disposicin final, donde ni las autoridades ni los aparatos operativos del sistema ni los
pepenadores estaran en posibilidades de respaldar.
Esto no quiere decir que las prcticas actuales no deban de cambiar; de hecho, ellas
podran y deberan cambiar dado el constante crecimiento de basura que requiere de tratamiento y
disposicin, y de la disminucin del nmero y extensin de lugares cercanos que pudieran ser
receptores de los desechos. De todas formas, cualquier cambio en la estrategia actual de
disposicin debe ser implantado en diferentes periodos para que las autoridades puedan
efectivamente tener un control directo sobre la "administracin" del cambio para que los
departamentos operativos tengan la capacidad de ir incorporando la nueva tecnologa y para que
los pepenadores fueran paulatinamente aceptando este cambio.
Inicialmente, existen dos elementos que parecen marcar un momento oportuno para
buscar nuevas salidas al problema:
a) El asesinato de Rafael Gutirrez Moreno, lder con mayor podero de la organizacin
ms slida de pepenadores de la ciudad, ha creado, aunque sea momentneamente, un vaco de
poder en, la organizacin.
b) El cierre de los tiraderos de Santa Fe y de Santa Cruz Meyehualco (a pesar de su
traslado a Santa Catarina, a 60 has., propiedad de Gutirrez Moreno), ya que haca ms de 30
aos que los tiraderos no sufran alteracin alguna, y ahora los mismos pepenadores se han dado
cuenta de que no son tan "intocables" como pareca y que es muy posible que en un futuro
cercano puedan ser reinstalados en nuevas reas de depsito.
De aqu habra que pensar seriamente en los dos factores que de alguna forma
condicionan el cambio de la organizacin actual:
a) No es posible imaginarse una simple "expulsin" de los miles de pepenadores que viven
y trabajan en los tiraderos, o su "ahorcamiento" si se favorece la pepena y el rescate de materiales
en los camiones recolectores, ya que a travs de su historia han consolidado la conciencia de ser
ellos "los dueos de la basura" y de tener el derecho de explotarla como su nica forma de
sobrevivencia en un lugar que parece ser el ltimo escaln de la sociedad mexicana. Adems, su
labor es eminentemente productiva y til al sistema: uno de los pepenadores de Santa Fe
comentaba: "Nosotros hacemos ms por la ecologa de la ciudad que ningn otro. Nosotros
rescatamos materiales de la basura y evitamos con eso que se siga acabando con nuestros
recursos naturales. Nosotros somos fuente de materias primas para la industria [ . . .]". Y eso es
cierto de alguna manera. Al saberse dueos de la basura, seguramente no estaran dispuestos a
que alguien ajeno o quiz el mismo gobierno acaparara su negocio y los corriera sin ms ni ms,
por lo menos no sin antes haber ejercido una fuerte presin a travs de sus organizaciones
actuales.
b) Sin embargo, la ciudad de Mxico necesita buscar nuevas alternativas que sustituyan
los tiraderos a cielo abierto y sus efectos contaminantes del medio ambiente; la industria demanda
cada vez ms y mejores materiales y mayores volmenes de productos que pueden ser
144

rescatados de la basura con un costo muy inferior al de las materias primas; y, la permanente
expansin de la mancha urbana limita cada vez ms las posibilidades de encontrar sitios
"relativamente cercanos" que sirvan como lugares de disposicin final de los desechos, sea para
instalar rellenos sanitarios o para continuar con los tiraderos a cielo abierto.
Por estos motivos, se esbozan a continuacin algunas de las primeras acciones que
podran dar pauta a un posible proyecto para enfrentar el problema:
a) Revisar con claridad cul es la situacin en que se encuentran los concesionarios de
los tiraderos, as como normar el concesionamiento general de estos lugares de trabajo.
b) Actualmente quiz sea posible lograr un acercamiento directo con la principal
organizacin de pepenadores (que controla Santa Catarina, Santa Fe, parte Baja e informalmente
Xochiaca) puesto que se encuentra en un aparente "vaco de poder" por el reciente asesinato de
su lder vitalicio en marzo de 1987, y que todava no tiene un sucesor definido. Este
"acercamiento" podra servir para ir sensibilizando a la organizacin de la necesidad de contar con
una nueva presencia gubernamental directa en los tiraderos por medio de:
1) Un representante oficial que trabaje en el tiradero y que sea el punto de unin entre el
gobierno local y las organizaciones de pepenadores.
2) Un grupo de trabajadores sociales que, adems de estar encargados de desarrollar
campaas de salud, higiene y alfabetizacin entre los pepenadores, vaya formando grupos de
trabajo colectivo en algn rea susceptible de hacerlo (compras comunitarias de alimentos, ventas
comunitarias de algunos productos, etctera).
c) Por otra parte, podra crearse una Oficina de Apoyo Cooperativo en el rea de
desechos slidos, formada por un grupo de tcnicos que organicen, promuevan y desarrollen
estas organizaciones.
d) Promover la realizacin de un anlisis de rentabilidad econmico-financiera para
determinar con precisin las formas de incremento de la productividad del trabajo y los ingresos
que pueden obtenerse del manejo de los desechos.
e) Promover la realizacin de investigaciones que contemplen el uso e incorporacin de
tecnologas intermedias capaces de permitir un mayor incremento en la recuperacin de
materiales.
f) Quiz una primera accin directa podra dirigirse a lo que era la parte alta de Santa Fe
(hoy Prados de la Montaa), en donde el concesionario presenta una mayor flexibilidad en su
trato, una mayor apertura hacia los visitantes externos, adems de que en su zona se presentan
las "mejores" condiciones de trabajo en comparacin con los otros tiraderos y de que ya cuenta
con un programa de vivienda, exclusivo para sus pepenadores desarrollado fuera del tiradero de
basura.
g) Deben destinarse apoyos especficos para la organizacin y financiamiento inicial de
una cooperativa de pepenadores que sirva como punta de lanza para ir abriendo paso en los otros
tiraderos.
h) Debe proponerse que los apoyos gubernamentales ofrecidos por distintas instancias del
gobierno al sector social contemplen, particularmente, la creacin de empresas cooperativas de
trabajadores de la basura, dada la importancia creciente que posee esta actividad para el conjunto
de la economa urbana.
i) Finalmente, se debe garantizar el funcionamiento continuado de las cooperativas a fin
de asegurar su permanencia, para lo cual se requiere de apoyos (econmicos y de organizacin)
en las diferentes etapas de su consolidacin para garantizar as su desarrollo.
De esta forma, para realizar un programa de restauracin de los tiraderos de basura y del
trabajo de los pepenadores podran indicarse tres periodos de accin con los siguientes objetivos:
A corto plazo
1) Podra circunscribirse el trabajo de los pepenadores en pequeas reas muy bien definidas,
tanto en tiraderos como en lugares de relleno sanitario, no permitiendo el trabajo indiscriminado
sobre toda la superficie de los lugares, como ocurre actualmente.
2) Introducir mejoras rudimentarias para elevar las condiciones de salud (guantes, rastrillos
manuales, y otras herramientas simples y ropa de trabajo).
3) Cierre del tiradero o zona de relleno sanitario por la noche, que debe estar cercado. Para esto,
los pepenadores deben vivir en una zona fuera del tiradero, cercana, para mejorar al mismo
145

tiempo sus condiciones de vida.


A mediano plazo
1) Instalar un sistema simple de trabajo por medio de bandas sinfn que permitan una
mayor y ms rpida seleccin de desechos.
2) Construir bodegas rsticas en donde los materiales rescatados puedan ser empacados
y almacenados.
3) Dotar de techos los lugares de trabajo de los pepenadores, an sin paredes, para que
stos puedan sentirse como si estuvieran en un lugar abierto.
4) Proveer en los sitios de trabajo facilidades sanitarias y de baos cerca de las reas de
trabajo.
5) Instalacin de un sistema de transporte para llevar los desechos ya pepenados a zonas
de recepcin donde se practique el relleno sanitario o alguna otra forma de disposicin final.
A largo plazo
1) Cuando los sitios de relleno sanitario se encuentren ya saturados se puede pensar en
dejar el lugar como una estacin de compactacin y transferencia para enviar, por medio del
ferrocarril, la basura que deber ir a otro lugar de relleno sanitario, despus de haber sido
beneficiada con el trabajo de los pepenadores.
2) En los nuevos lugares de disposicin, los desechos ya tendran un destino fijo sin que
se permitiera una nueva pepena.
Por todo esto, las modificaciones propuestas para racionalizar la disposicin final de los
desechos, el trabajo de los pepenadores y la eliminacin de los tiraderos a cielo abierto deberan ir
acompaadas por el desarrollo de una conciencia cooperativa que les vaya demostrando las
ventajas de este tipo de organizacin, tal como ha sucedido en el tiradero de Ciudad Jurez,
Chihuahua, desde hace ms de 10 aos. De esta forma, los pepenadores podran estar
organizados bajo el control de las autoridades locales, podran obtener la legalidad de tener un
trabajo permanente, necesario y aprobado, en un lugar que mejorara notablemente sus
condiciones actuales y, por supuesto, las de sus futuras generaciones.
Pese a todo, sta es solamente una propuesta posible. Hoy, la lucha en los tiraderos por
apropiarse de la organizacin que dejara tambaleante la muerte de Gutirrez Moreno, es cada da
ms palpable, entre el grupo de seguidores y allegados que dej el antiguo lder, y entre una de
sus esposas que a la semana de haber fallecido ste, "se apareci" en los tiraderos anunciando la
duplicacin del precio de los materiales que se les pagan a los pepenadores y comunicndoles
que ella sera la nueva lder y gua para supuestamente "evitar que sucedan las injusticias que
pasaban cuando viva Rafael".
Hoy las situaciones se repiten una a una. Las autoridades hablan del "cierre definitivo" de
Santa Catarina y de la apertura de un nuevo lugar conocido como "El volcn de la caldera", en
donde de no intervenirse directamente significara solo otro "cambio de domicilio" del problema de
los tiraderos y de las relaciones de explotacin que ahogan a los pepenadores.
El problema de los tiraderos a cielo abierto en la ciudad de Mxico contina; no slo eso,
se fomenta y parece perpetuarse con las acciones de "estrategia" del gobierno. Y todo pasa,
mientras la ciudad duerme con tranquilidad.

146

ANEXO
INVENTARIO NACIONAL DE RESIDUOS INDUSTRIALES
El proyecto consisti en la recopilacin de informacin sobre residuos industriales, es
decir, quin genera estos residuos, quin los consume y cmo los consumen, en qu cantidades y
en qu periodos.
El propsito del inventario fue conocer y entrar en contacto con oferentes y demandantes
de residuos e identificar usos alternativos de stos y desarrollar tecnologas para su
aprovechamiento.
El proyecto fue avalado por tres instituciones: SECOFI (Secretara de Comercio y
Fomento Industrial), SEDUE (Secretara de Desarrollo Urbano y Ecologa) y CANACINTRA
(Cmara Nacional de la Industria de Transformacin).
El proyecto es parte del Programa Nacional de Industrializacin de Residuos, cuya
estructura es la siguiente:
El inventario est formado por varias etapas, sin embargo, en la primera se planeaba
abarcar la zona metropolitana, DF y Estado de Mxico, y en la segunda la Repblica mexicana.
Las ventajas del inventario son: el conocimiento de la oferta y demanda de residuos, las
alternativas de utilizacin de stos y la creacin de bolsas regionales y sectoriales de residuos a
las que puedan acudir los empresarios para abastecerse de materias primas.
Una vez que se ha definido a cuntas empresas se va a visitar para aplicarles el
cuestionario (2 731 empresas en el DF y el Estado de Mxico), se acudir a cada una de ellas
agrupadas por delegacin y por seccin de CANACINTRA. La actividad de recopilacin de
informacin llevar tres meses, lo que supone que cada encuestador deber realizar cuatro
encuestas por da durante este perodo.
Una vez obtenida la informacin, se procesar, codificar y se presentarn los resultados;
en este proceso los encuestadores participarn en la medida de lo posible.
Por medio de la realizacin del inventario los participantes podrn conocer los diferentes
tipos de empresas ubicadas en la zona metropolitana, los productos que fabrican, los residuos que
producen o que consumen, la problemtica a que se enfrentan para surtirse de materias primas,
las posibilidades de aprovechamiento de residuos y un conocimiento cabal sobre la operacin de
las empresas de la zona, lo que proporcionar una visin concreta de conjunto de toda la industria.
Esto ser de vital importancia para tener otras alternativas de trabajo en diferentes instituciones o
la posible integracin de los participantes al inventario nacional.

147

PROGRAMA DE INDUSTRIALIZACIN DE RESIDUOS

Objetivos
Contribuir al aprovisionamiento de materias
primas.

Acciones para lograr objetivos


* Promover la industrializacin de residuos
Elaborar un inventario nacional de residuos.*

Reducir costos de operacin de la industria.


* Elaborar un catlogo de residuos.
Identificar y desarrollar tecnologa para el
reciclaje de residuos.

Hacer un registro y difusin de tecnologas de


reciclaje.

Diversificar la planta productiva.


Prevenir y controlar la contaminacin
ambiental.

Hacer perfiles de inversin de empresas


recicladoras.

* Como puede observarse, el inventario nacional de residuos es una de las acciones que hay que
realizar para alcanzar los objetivos que se propone el Programa de Industrializacin de Residuos.

NMERO DE EMPRESAS
ENCUESTADAS POR DELEGACIN

Delegacin
lvaro Obregn
Azcapotzalco
Benito Jurez
Cuajimalpa
Cuauhtmoc
Gustavo A. Madero
Iztacalco
Iztapalapa
Magdalena Contreras
Miguel Hidalgo
Tlhuac
Tlalpan
Venustiano Carranza
Xochimilco
Total

Nm. de
empresas

100
235
174
4
224
181
163
268
6
182
9
26
59
11
642

FUENTE: Inventario Nacional de Residuos Industriales, SEDUE, SECOFI, CANACINTRA, Mxico,


1986 (mimeo.).

148

RELACIN DE RESIDUOS INDUSTRIALES IDENTIFICADOS


Aceite quemado Acero
Desperdicio de vata
Pedacera de maderas
Acetona
Disolvente sucio
Pedacera de trapo
cido acetilsalislico
Estao
Pedacera y polvo de hule
cido benzoico
Estopa
Pelcula para estampar
cido oxilico
Fenol
Petrleo sucio
cido sulfrico
Fenacitina
Pigmentos
Adhesivos
Fierro
Pigmentos inorgnicos
Agua residual
Formaica
Pigmentos orgnicos
Aguarrs
Heces
Pintura
Alfombras
Hipoclorito de calcio
Plstico
Algodn
Hojalata
Plastilina
Aluminio
Hueso linter
Plomo
Asbesto
Hule
Polipropileno
Aserrn
Jabn
Polvo de mezclilla
Bagazo de uva Baquelita
Lmina
Permanganato de potasio
Borra
Lmina y acero Latn
Rebaba y pedacera de acero
Bronce
Lentejuela
Rebaba y pedacera de fierro
Carbn activado
Lodo
Revelador
Cartn
Maderas
Sales de bario Solvente
Cartulina
Mrmol sinttico
Silicio
Cscaras y semillas de uva
Mezcla de pegamento Micelo
Suavizante
Chatarra
disecado
Tefln Tela
Cintas decorativas
Natas de pintura Nitrato de
Tetrapack
Cobre
plata
Thiner Trapos
Cola
Orujos
Unicel
Colillas de electrodos Corcho
Papel
Vidrio Vinil
Crayones
Paracetamol
Parahidroxibenzoato Pasta
abrasiva

FUENTE: Inventario Nacional de Residuos Industriales, SEDUE, SECOFI, CANACINTRA, Mxico,


1986 (mimeo.).

149

DELEGACIN: LVARO OBREGN


Residuos
Generados
Consumidos
Acero
52.247 tons.
5 tons.
Fierro
29.160 tons.
Aluminio
1.177 tons.
.375 tons.
Latn
.203 tons.
Cobre
1.5
tons.
Bronce
.103 tons.
.100 tons.
Aceite quemado
200
lts.
100lts.
Aserrn (fibracel)
.5 tons.
Plstico
16.655 tons.
35.467 tons.
Maderas
.514 tons.
Cartn
.62 tons.
Papel
200.225 tons.
200 tons.
Corcho
.3 tons.
cido oxlico
.002 tons.
Hipoclorito de calcio
.002 tons.
Hule
14 tons.
15 tons.
Agua residual
500 tons
0.5 m3
FUENTE: Inventario Nacional de Residuos Industriales, SEDUE, SECOFI, CANACINTRA, Mxico,
1986 (mimeo.).

150

DELEGACIN: AZCAPOTZALCO
Residuos

Generados

Consumidos

Rebaba y pedacera de fierro


Rebaba y pedacera de acero
Aluminio
Bronce
Hoja de lata
Latn
Papel
Cartn
Plstico
Formaica
Aguas residuales
Vidrio
Pedacera de madera
Aserrn
Hule
Solvente sucio
Pedacera trapo
Pintura
Aceite quemado
Algodn
Hueso linter

16.518 tons
662.51 tons.
4.8 tons.
0.56 tons.
4.25 tons.
3 tons.
319.215 tons.
15.155 tons.
200.942 tons.
33.7 tons.
3
698.21 m
0.95 tons.
16.05 tons.
834.233 tons.
5.25 tons.
7 583.33 Its.
1.46 tons.
1 698.82 lts.
100 lts.
11 tons.

240.5 tons.
1 500.25 tons.
0.46 tons.
0.5 tons.
3 tons.
0.005 tons.
0.5 tons.
55.147 tons.
110.4 m3
1 ton.
2.5 tons.
1.383 tons.
0.8 tons.
5 949.9 lts.
25.115 tons.

80 tons.

FUENTE: Inventario Nacional de Resduos Industriales, SEDUE, SECOFI, CANACINTRA, Mxico,


1986 (mimeo.).

151

DELEGACIN: BENITO JUREZ


Resduos
Acero
Fierro
Aluminio
Latn
Cobre
Bronce
Plstico
Plastilina
Crayones
Mrmol sinttico
Yeso
Tela
Papel
Cartn
Agua residual
Natas de pintura
Vidrio
Hule
Estopa
Madera
Aserrn
Solventes
Acetona
Aguarrs
Pelculas para estampar
Desperdicio de vata
Heces
Orujos

Generados
2 010.8 tons.
230.8 tons.
37.228 tons.
0.19 tons.
0.02 tons.
0.054 tons.
26.884 tons.
0.5 tons.
0.1 tons.
0.1 tons.
31.5 tons.
0.071 tons.
2.9 tons.
2.493 tons.
112 200 lts.
10 tons.
14.38 tons.
3.055 tons.
0.03 tons.
10.005 tons.
0.01 tons.
38 000 Its.
15 340 lts.
50 Its.
500 m.
2 tons.

Consumidos
751.21 tons.
3.696 tons.
0.56 tons.

22.245 tons.
0.5 tons.
0.1 tons.

200 lts.

15 340 lts.

2 tons.
583.33 tons.
416.66 tons.

FUENTE: Inventario Nacional de Residuos Industriales, SEDUE, SECOFI, CANACINTRA, Mxico,


1986 (mimeo.).

152

DELEGACIN: CUAJIMALPA
Residuos
Polipropileno

Generados

Consumidos
12.000 tons.

DELEGACIN CUAUHTMOC
Residuos
Fierro
Lmina de acero
Bronce
Aluminio
Cobre
Latn
Estao
Hoja de lata
Tefln
Permanganato de potasio
Vidrio
Vadero
Aserrn
Hule
Plstico
Pasta abrasiva
Alfombras
Trapo
Estopa
Algodn
Cartn
Papel
Aceite quemado
Suavizantes
Agua residual

Generados
10.303 tons.
24.720 tons.
0.270 tons.
1.039 tons.
0.450 tons.
0.033 tons.
0.250 tons.

Consumidos
3.0 tons.
1.0 tons.
0.05 tons.

450.00 tons.
0.008 tons.
0.600 tons.
15.700 tons.
1.025 tons.
1.600 tons.
15.775 tons.
50.733 tons.
0.001 tons.
0.800 tons.
1.650 tons.
0.020 tons.
0.500 tons.
14.750 tons.
30.510 tons.
300 lts.
200 lts.
17 200 lts.

2.00 tons.

81.139 tons.

13.00 tons.
0.050 tons.

FUENTE: Inventario Nacional de Residuos Industriales, SEDUE, SECOFI, CANACINTRA, Mxico,


1986 (mimeo.).

153

DELEGACIN: GUSTAVO A. MADERO


Residuos
Acero
Fierro
Aluminio
Bronce
Cobre
Estao
Latn
Nitrato de plata
Papel
Cartn
Agua residual
Hule (polvo y pedacera)
Plstico
Corcho
Aserrn
Borra
Estopa
Tela
Aceite quemado
Petrleo sucio
Thiner
Fenol
Silicio
Pintura
cido acetilsalislico
cido benzoico
Fenacitina
Parahidroxibenzoato
Paracetamol

Generados
111.305 tons.
97.227 tons.
0.17 tons.
0.7 tons.
0.11 tons.
0.003 tons.
0.035 tons.
0.1 ton.
4.9 tons.
21.95 tons.
31 400 lts.
1.605 tons.
41.512 tons.
3.4 tons.
0.39 tons.
0.4 tons.
0.25 tons.
0.13 tons.
500 lts.
7 000 lts.
1 100 lts.
0.3 tons.
0.2 tons.
30 tons.
10 tons.
1 ton.
1 ton.
1 ton.

Consumidos
29.1 tons.
60 tons.
0.12 tons.
0.1 ton.

0.1 ton.
169.15 tons.
1.6 tons.
18.69 tons.
2 tons.
0.075 tons.
10 tons.
8.85 tons.

0.3 tons.
0.417 tons.
30 tons.
10 tons.
1 ton.
1 ton.
1 ton.

FUENTE: Inventario Nacional de Residuos Industriales, SEDUE, SECOFI, CANACINTRA, Mxico,


1986 (mimeo.).

154

DELEGACIN: IZTACALCO
Residuos
Jabn
Acero
Fierro
Aluminio
Cobre
Bronce
Latn
Tetrapack
Papel
Cartn
Madera
Aserrn
Pintura
Corcho
Estopa
Trapos
Algodn
Plstico
Hule
Adhesivos
Agua residual
Aceite
Asbesto
Sales de bario
Vidrio
Solventes
Lodo
Pigmentos
Thiner

Generados
1.6 tons.
77.193 tons.
5 039.1872 tons.
6.73 tons.
0.012 tons.
0.7015 tons.
0.5tons.

Consumidos
1.6 tons.
26.012 tons.
5 045.8 tons.
0.5 tons.
3 tons.
300 tons.

4.052 tons.
49.45 tons.
2.35 tons.
0.05 tons.
2 003 lts.
0.781 tons.
0.16 tons.
11.125 tons.
1.09 tons.
100.716 tons.
4.04 tons.
4 tons.
545 900 lts.
300 lts.
0.1 tons.
0.2 tons.
1 666.669 tons.
5.100 lts.
0.5 tons.
0.225 tons.
50 lts.

0.13 tons.

0.7 tons.
0.26 tons.
15.005 tons.
12 tons.
66.796 tons.
0.1 tons.
4 tons.
503 600 lts.

2.066 tons.
5 000 lts.

FUENTE: Inventario Nacional de Residuos Industriales, SEDUE, SECOFI, CANACINTRA, Mxico,


1986 (mimeo.).

155

DELEGACIN: IZTAPALAPA
Residuos
Rebaba de acero
Chatarra y fierro
Lmina
Aluminio
Papel
Aserrn
Latn
Bronce
Trapo
Hojalata
Aceite quemado
Cartn
Vidrio
Unisel
Pintura
Colillas de electrodo
Plstico
Sosa custica
Disolvente sucio
cido sulfrico
Algodn
Polvo mezclilla
Agua residual
Micelo disecado
Adhesivos
Cintas decorativas
Thiner
Pigmentos orgnicos
Pigmentos inorgnicos
Bagazo de uva
Cscaras y semillas de uva

Generados
239.799 tons.
15.650 tons.
110.110 tons.
4.193 tons.
52.893 tons.
0.250 tons.
8.960 tons.
0.100 tons.
10.911 tons.
6.000 tons.
2 300 lts.
139.714 tons.
161.400 tons.
0.010 tons.
466.0 lts.
0.010 tons.
199.00 tons.
1.221 lts.
2 426 lts.
1
/4 It.
4.3 tons.
19.5 tons.
75 000 lts.
1.025 tons.
500 lts.
190 m2
4 000 lts.
0.014 tons.
0.014 tons.
0.333 tons.
1.000 tons.

Consumidos
16.5 tons.
59.977 tons.
110.225 tons.

800 Its.
30 tons.

296.705 tons.

1.174 tons.
75 000 lts.

4 000 lts.
0.007 tons.
0.007 tons.

FUENTE: Inventario Nacional de Residuos Industriales, SEDUE, SECOFI, CANACINTRA, Mxico,


1986 (mimeo.).

156

DELEGACIN: MAGDALENA CONTRERAS


Residuos
Lmina

Generados

Consumidos
4.000 tons.

DELEGACIN: MIGUEL HIDALGO


Residuos
Acero
Fierro
Plomo
Bronce
Aluminio
Latn
Tefln
Plstico
Baquelita
Hule
Carbn activado
Papel
Cartn
Agua residual
Corcho
Aserrn
Solvente
Vidrio
Pintura
Estopa
Tela
Asbesto
Aceite
Lentejuela
Revelador
Carbn activado

Generados
34.885 tons.
14.438 tons.
0.58 tons.
0.27 tons.
0.7 tons.
0.09 tons.
0.001 tons.
43.266 tons.
0.4 tons.
0.12 tons.
0.041 tons.
104.144 tons.
14.63 tons.
163 100 lts.
0.2 tons.
0.8 tons.
950 lts.
1.31 tons
1 000 lts.
9.02 tons.
3 tons.
1 ton.
15 Its.
0.06 tons.
30 lts.
0.041 tons.

Consumidos
2 tons.
0.5 tons.
0.2 tons.

45.75 tons.

20 tons.
11 000 lts.

900 Its.

39 tons.
3 tons.
1 ton.
145 lts.
0.06 tons.

FUENTE: Inventario Nacional de Residuos Industriales, SEDUE, SECOFI, CANACINTRA, Mxico,


1986 (mimeo.).

157

DELEGACIN: TLHUAC
Residuos

Generados

Consumidos

Plstico
Acero y lmina
Cartn
Papel
Aceite

3.200 tons.
42.000 tons.
2.050 tons.
1.550 tons.
10 500 lts.

0.150 tons.

10 000 Its.

FUENTE: Inventario Nacional de Residuos Industriales, SEDUE, SECOFI, CANACINTRA, Mxico,


1986 (mimeo.).
DELEGACIN: TLALPAN
Residuos

Generados

Fierro
Plstico
Papel
Vidrio
Aceite
Cola

7.333 tons.
19.845 tons.
15.000 tons.
0.250 tons.
500 lts.

Consumidos
17.605 tons.

500 lts.
30.000 tons.

FUENTE: Inventario Nacional de Residuos Industriales, SEDUE, SECOFI, CANACINTRA, Mxico,


1986 (mimeo.).

158

DELEGACIN: VENUSTIANO CARRANZA


Residuos
Acero
Aluminio
Fierro
Plomo
Latn
Papel
Vinil
Plstico
Mezcla de pegamento
Pintura
Pedacera de madera
Agua residual
Vidrio
Pedacera y polvo de hule

Generados
13.595 tons.
0.05 tons.
4.107 tons.
0.1 tons
.06 tons
1 ton.
5 m2
2.305 tons.
0.258 tons.
5.7 lts.
0.2 tons.
2 100 lts.
0.1 tons.
4.36 tons.

Consumidos
2.38 tons.

4.75 m2
1.819 tons.
0.258 tons.
5.7 lts.

0.02 tons.

FUENTE: Inventario Nacional de Residuos Industriales, SEDUE, SECOFI, CANACINTRA, Mxico,


1986 (mimeo.).

159

ACTUALIZACIN BIBLIOGRFICA
CASTILLO BERTHIER, Hctor, El basurero.
Antropologa de la miseria, Mxico, Edamex,
1984.
CASTILLO BERTHIER, Hctor
(coordinador), La sociedad cooperativa de
segregadores de materiales de Ciudad
Jurez, Chihuahua, Mxico, IIS UNAM,
Taller de Investigacin, 1987.
DICCIONARIO HISPNICO UNIVERSAL,
Enciclopedia Ilustrada de la Lengua
Espaola, Mxico, W. M. Jackson Inc.
Editores, 1979, 4 t.
DEPARTAMENTO DEL DISTRITO
FEDERAL, Documento Guin. Planta
Industrializadora de Desechos Slidos San
Juan de Aragn, Mxico, ME, 1983 (mimeo.).
DEPARTAMENTO DEL DISTRITO
FEDERAL, Informe sobre desechos slidos
en la ciudad de Mxico, Mxico, 1985 (
mimeo.).
DEPARTAMENTO DEL DISTRITO
FEDERAL, Ley Orgnica del DDF, Mxico,
Porra, 1976.
DEPARTAMENTO DEL DISTRITO
FEDERAL, Plan Maestro para el Manejo de
Desechos Slidos en la ciudad de Mxico,
1984-1988, Mxico, 1984 (mimeo.).
DEPARTAMENTO DEL DISTRITO
FEDERAL, Reglamentos para el Servicio de
Limpia en el DF, Mxico, DDF, 1974.
GMEZ ORTIZ, Luis, Estudio sobre el
manejo actual de desperdicios slidos y su
posible recuperacin en el rea
metropolitana de la ciudad de Mxico,
Mxico, 1984 (mimeo.).
GUTIRREZ, Vctor, Trabajo indito sobre

160

desechos slidos en la ciudad de Mxico,


Mxico, 1984.
LOSADA VILLALN, Rosalinda y JOAQUN
SNCHEZ, Ma. Elena, Santa Fe; Tesoro a
cielo abierto, Mxico, tesis de sociologa,
FCPyS, UNAM, 1988.
SECCIN DE PROMOCIN SOCIAL DEL
ESTADO DE MXICO (SECBC), Cantidades
de desechos slidos municipales. Zona
conurbada, mimeo., reporteros internos,
1982, 1986.
SECRETARA DE DESARROLLO URBANO
Y ECOLOGA, Secretara de Comercio y
Fomento Industrial, Cmara Nacional de la
Industria de Transformacin, Inventario
Nacional de Residuos Slidos Industriales,
Mxico, SEDUE, 1986.
SECRETARA DE DESARROLLO URBANO
Y ECOLOGA, Ley Federal de Proteccin del
Ambiente, Mxico, SEDUE, 1983.
SECRETARA DE DESARROLLO URBANO
Y ECOLOGA, Proyecto: Sistema de
Transporte de Residuos Slidos Peligrosos y
Potencialmente Peligrosos, Mxico, SEDUE,
1983.
SECRETARA DE SALUBRIDAD Y
ASISTENCIA, Ley Federal para Prevenir y
Controlar la Contaminacin Ambiental,
Mxico, SSA, 1971.
SECRETARA DEL TRABAJO, Nueva Ley
Federal del Trabajo, Mxico, Teocalli, 1983.
SOCIEDAD COOPERATIVA DE
SEGREGADORES DE MATERIALES,
Desarrollo integral de una comunidad. Seis
meses de vida, Ciudad Jurez, Chihuahua,
Socosema, 1975 (mimeo.).

NDICE
AGRADECIMIENTOS
PRIMERA PARTE:
INTRODUCCIN
CAPTULO 1. Sistema conceptual
CAPTULO II. Unidad econmica
CAPTULO III. Unidad sociopoltica
CAPTULO IV. Conclusiones
ANEXO L Encuesta por delegaciones
ANEXO II.
Cuadros estadsticos
BIBLIOGRAFA
INDICE DE CUADROS
SEGUNDA PARTE:
PRLOGO
CAPTULO I. La muerte del lder Rafael Gutirrez Moreno
CAPTULO II. Actualizacin de la informacin (1980-1988)
CAPTULO III. Conclusiones y recomendaciones (1988)
ANEXO. Inventario nacional de residuos industriales
ACTUALIZACIN BIBLIOGRFICA

161

La Sociedad de la Basura, editado por la


Direccin General de Publicaciones, UNAM,
se termin de imprimir en IMPRENTA ALDINA, Rosell y Sordo Noriega, S. de R. L.,
el 31 de enero de 1990. Su composicin
se hizo en tipos Cloister. La edicin consta
de 2000 ejemplares.

162