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UNIVERSIDADE FEDERAL DE PERNAMBUCO

CENTRO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE CINCIAS SOCIAIS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM ANTROPOLOGIA

GUANXI NOS TRPICOS:


UM ESTUDO SOBRE A DISPORA CHINESA EM PERNAMBUCO

MARCOS DE ARAJO SILVA

BARTOLOMEU FIGUEIROA DE MEDEIROS


Orientador

RECIFE 2008

UNIVERSIDADE FEDERAL DE PERNAMBUCO


CENTRO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE CINCIAS SOCIAIS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM ANTROPOLOGIA

GUANXI NOS TRPICOS:


UM ESTUDO SOBRE A DISPORA CHINESA EM PERNAMBUCO

MARCOS DE ARAJO SILVA

Dissertao apresentada ao Programa de PsGraduao em Antropologia da Universidade


Federal de Pernambuco, sob a orientao do
Professor Doutor Bartolomeu Figueira de
Medeiros para obteno do grau de Mestre em
Antropologia.

RECIFE 2008

Silva, Marcos de Arajo


Guanxi nos trpicos : um estudo sobre a dispora chinesa em
Pernambuco / Marcos de Arajo Silva. -- Recife : O Autor, 2008.
202 folhas : il., fig.
Dissertao
(mestrado)

Universidade
Pernambuco. CFCH. Antropologia, 2008.

Federal

de

Inclui : bibliografia e anexos.


1. Antropologia. 2. Etnologia Chineses Pernambuco. 3.
Identidade tnica. 3. Organizao social. 5. Transnacionalismo
econmico e religioso. I. Ttulo.
39
390

CDU (2. ed.)


CDD (22. ed.)

UFPE
BCFCH2008/96

RESUMO
Este estudo investiga o fenmeno da dispora chinesa no estado de Pernambuco e tem como
principal elemento de anlise os possveis processos de construo da identidade tnica dos
integrantes desta heterognea comunidade imigrante. A investigao etnogrfica foi efetuada
nas cidades de Recife, Olinda e Caruaru, mas precisamente em ambientes onde estes
imigrantes convivem e desenvolvem, entre si e entre grupos sociais locais compostos por
brasileiros, dinmicas relacionadas a estratgias e organizao social de distintividades
culturais: lojas de produtos importados nos Bairros de So Jos e Santo Antonio (Recife) e
na Feira do Paraguai (Caruaru), restaurantes e lanchonetes chinesas em Recife e Olinda,
dois consultrios de medicina tradicional chinesa, o Centro Cultural e Educacional Brasil
China (CCEBC) e a Igreja Batista Emanuel no Recife e o Templo Budista FGS (Olinda). A
partir dos dados, dos depoimentos coletados e da reflexo acerca de conceitos como
capitalismo tnico, guanxi e modernidade alternativa, percebe-se que esses imigrantes, tanto
da primeira quanto da segunda gerao, constroem e vivenciam identificaes tnicoculturais transnacionais que afetam a maneira como se reconhecem, se relacionam com os
outros, interpretam os acontecimentos ao seu redor e os vivenciam em suas vidas
cotidianas. Por fim, o estudo problematiza a hiptese de que tais identificaes re-significam
e redimensionam tenses culturais entre o Oriente e o Ocidente e evidenciam a necessidade
de ampliar e relativizar vises a respeito do que seria ser chins na contemporaneidade.
Palavras-Chave: Dispora Chinesa; Identidade tnica; Guanxi; Transnacionalismo
Econmico e Religioso.

ABSTRACT
This study investigates the phenomenon of the Chinese Diaspora in the state of
Pernambuco/Brazil and it has as main analytical focus the possible processes for
construction of ethnic identity on members of this heterogeneous immigrant community.
The ethnographic research was done in the cities of Recife, Olinda and Caruaru, but
precisely at environments where these immigrants living and developing among themselves
and between local social groups composed of Brazilians, dynamics and strategies related to
the social organization of cultural distinctness: stores of foreign products in San Jose and
San Antonios Neighbourhoods (Recife) and the Fair of Paraguay (Caruaru), Chinese
restaurants and snack bars in Recife and Olinda, two traditional medicine Chinese
consultation rooms, the Cultural and Educational Brazil-China Centre (CCEBC) and the
Emanuel Baptist Church in Recife and FGS Buddhist Temple (Olinda). From the data,
testimonies collected and reflection about concepts such as ethnic capitalism, guanxi and
alternative modernity, we find that these immigrants, both of the first as the second
generation, building and experience transnational ethnic-cultural identifications that affect
the way how to recognize themselves, relate to the "others", interpret the events around her
and experience them in their daily lives. Finally, the study questions the assumption that
such identifications re-signify and resize cultural tensions between East and West and
underline the need to expand and relativize visions about the that would "be Chinese" in the
contemporary.
Key-Words: Chinese Diaspora; Ethnic Identity; Guanxi; Economic and Religious Transnationalism.

AGRADECIMENTOS
Gostaria de expressar meus sinceros agradecimentos a:
Deus, minha me e meu irmo, por tudo. Meu amor e gratido so inefveis.
Todos os meus interlocutores, sem a generosidade dos quais eu no poderia ter
concludo este trabalho. Agradeo a todos, sem distino: aqueles com os quais pude
desenvolver laos de amizade, aqueles com os quais dialoguei muito, aqueles com os
quais dialoguei pouco, aqueles com quais me aventurei a conversar em mandarim e
que, notando certas dificuldades de compreenso, falavam devagar ou escreviam
algumas respostas em um papel. So pessoas a quem admiro, respeito e que espero
que encontrem melhores perspectivas para concretizarem seus diversos sonhos.
Prof. Bartolomeu Medeiros. Por ter me acolhido antropologicamente desde 2005
e acreditado academicamente em mim. Bartolomeu Tito foi um orientador
excepcional: sempre aberto ao dilogo, sempre incentivando e sempre questionando.
Sem dvida, caso esta dissertao possua mritos, parte significativa deve ser
atribuda a este grande antroplogo e educador. Prof. Bartolomeu Tito costuma se
referir ao saudoso D. Hlder Cmara. Acredito que onde quer que D. Hlder esteja,
ele est orgulhoso de seu amigo Frei Tito um homem que h vrios anos luta de
maneira rdua e honrosa, seja na esfera acadmica, seja na esfera religiosa, pela
defesa dos direitos humanos.
Prof. Roberta Carneiro Campos. Para mim, um exemplo de seriedade e
competncia no que se refere ao trabalho de pesquisa antropolgica e de prtica
docente. Agradeo por suas aulas e pelas argies na pr-banca. Sinto-me
orgulhoso de poder concluir o mestrado em um Programa de Ps-Graduao que
conta em seu quadro com uma profissional como Roberta Campos.
Todos os professores e funcionrios do PPGA com os quais tive um enriquecedor
contato: Judith Hoffnagel, Peter Schrder, Ademilda, Miriam, Ana Maria, Lady
Selma, Cida Nogueira, Renato Athias, Parry Scott e Vnia Fialho.
Todos os colegas de mestrado e doutorado do PPGA.
Gustavo Lins Ribeiro. Pela sugesto do tema e pelo apoio no incio da pesquisa.

CAPES. Pelo apoio financeiro que foi imprescindvel para a consecuo da pesquisa.

SUMRIO
INTRODUO.....................................................................................................................08
I
DISTNCIA DO SOCIALISMO DISPORA, ETNICIDADE E NAO:
APORTES TERICOS E HISTRICOS
1.1 A Dispora Chinesa: elementos histricos ......................................................................13
1.2 O Despertar do Drago e a Questo de Taiwan ...........................................................16
1.3 Questes tnicas: chineses ou taiwaneses?......................................................................21
1.4 A Histria da Presena Chinesa em Pernambuco ............................................................25
1.5 Nos Caminhos da Etnicidade ...........................................................................................29
1.6 Minorias tnicas e diferentes Estados-nao ...................................................................33
II

RELAES LIGADAS AO COMRCIO DE PRODUTOS IMPORTADOS DA


CHINA VISTAS A PARTIR DO GUANXI E DAS (RE)INTERPRETAES DO
PARENTESCO INTERTNICO
2.1 Primeiros passos da pesquisa etnogrfica em Caruaru ....................................................38
2.2 Primeiros passos em Recife .............................................................................................47
2.3 O Guanxi Nordestino e os itinerrios especficos de um circuito da globalizao
popular ............................................................................................................................58
2.4 Organizaes tnicas e o estreitamento econmico China/Pernambuco .........................71
2.5 A Parentalidade Metafrica e suas negociaes particulares ..........................................77
2.6 Os Nngmn e os diferentes perfis socioeconmicos ......................................................83
III

VARIAES

NAS

SOCIABILIDADES

INTERTNICAS:

CCEBC,

ETNOGRASTRONOMIA, A MTC, A MDIA, OS DYIDI E OS DRDAI


3.1

Processos dialgicos interculturais no contexto da gastronomia ...............................88

3.2

O Centro Cultural e Educacional Brasil-China e a idia de Capitalismo


tnico ...............................................................................................................................99

3.3

Medicina e Terapias tradicionais chinesas e a influncia da legislao imigratria

brasileira na idia de pertencimento nacional .....................................................................115


3.4

A Mdia, as redes virtuais e as formas de representar o outro .............................124

IV
A MI TUO FO: O BUDISMO CHINS E SUAS RELAES INTERTNICAS
4.1

A Ordem e o Templo Budista Fo Guang Shan e sua sintonia com a dispora


chinesa ...........................................................................................................................135

4.2

O Cotidiano do TBFGS ..................;.......................................................................140

4.3

A vivncia budista entre o ser chins e o ser brasileiro ....................................149

4.4

Estaria o budismo para os brasileiros assim como o protestantismo para os


chineses? .......................................................................................................................158

YE H HU SHI WO DE M ZHE: O PROTESTANTISMO CHINS E SUAS


RELAES INTERTNICAS
5.1 Uma breve histria do

Cristianismo

na

RPC/Taiwan e da Igreja Batista

Emanuel ........................................................................................................................164
5.2 A Emanuel nos acolheu .............................................................................................168
5.3 As fronteiras tnicas, converses e memrias sociais ...................................................172
5.4 Ser da segunda gerao, aqui e l ..................................................................................182
CONSIDERAES FINAIS.............................................................................................188
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS..............................................................................193
ANEXOS..............................................................................................................................202
NDICE DE FIGURAS
Figura 1. Interior de um depsito informal no centro do Recife.........................................67
Figura 2. Provncia de Guangdong dentro do territrio da RPC............................................93
Figura 3: O Salo principal do TBFGS................................................................................143
Figura 4: Imagem de Buda Amitabha no TBFGS................................................................144
Figura 5. Bblia em chins utilizada na IBE.........................................................................175

INTRODUO
Nos ltimos anos, muitas informaes vm sendo divulgadas acerca do intenso
desenvolvimento econmico da China. Entretanto, tal fluxo informacional no tem sido
acompanhado devidamente de reflexes acerca das profundas transformaes socioculturais,
ideolgicas e identitrias que foram responsveis por este processo, que ocorrem
concomitantes a ele e que esto alterando o sentido de ser chins na contemporaneidade.
Em agosto de 2006, eu comecei a participar de uma pesquisa idealizada pelo professor
Gustavo Lins Ribeiro (UnB) intitulada Economic Globalization from Below. Segundo
este antroplogo brasileiro (2006), os processos ligados a esta modalidade de globalizao,
popular e no-hegemnica, esto sendo caracterizados pela atuao de movimentos de
resistncia poltico-econmica que atravs de inmeras interconexes subalternas, vm
dando novas configuraes economia poltica globalizada.
Com o objetivo central de investigar fatores socioculturais e econmicos presentes
na construo dos mecanismos utilizados por agentes sociais que, num nvel local, nacional
e transnacional, atuam na chamada globalizao popular, esta citada pesquisa ainda em
andamento pretende delimitar um mapeamento etnogrfico que seja capaz de indicar
perspectivas para a compreenso de como estes processos so estruturados em diversos
pontos do Brasil e da Amrica Latina e como influenciam e so influenciados por processos
semelhantes que ocorrem em outros continentes.
Algumas visitas e observaes na Feira do Paraguai de Caruaru e no centro do
Recife (principalmente no bairro de So Jos) me estimularam a conhecer melhor a atuao
dos imigrantes chineses na circulao de mercadorias transnacionais e da surgiu a idia
inicial deste trabalho agora apresentado na forma de dissertao, aps reformulaes em
sua primeira concepo investigativa. Depois de realizar leituras especficas sobre esta
citada idia, passei a freqentar de forma mais assdua o cotidiano das relaes de comrcio
(atravs das atividades de circulao e consumo de produtos Made in China tanto em
Recife quanto em Caruaru), conheci outras esferas sociais nas quais estes imigrantes
estavam presentes (gastronomia, religiosidade, etc) e, simultaneamente, fui me deparando
com elementos como desconfianas, rejeies, limitaes, surpresas, acolhidas...

Tais elementos sero descritos adiante, mas por hora, posso alegar que eles
remetiam, direta e indiretamente, forma como os imigrantes chineses se reconheciam,
como podiam negociar com sua prpria identidade tnica e como eram percebidos pelos
brasileiros. Em maro de 2007 entrei no mestrado do Programa de Ps-Graduao em
Antropologia da UFPE, e tendo dado continuidade s visitas e observaes que envolviam a
vida dos imigrantes chineses nas cidades de Recife, Caruaru e Olinda, decidi escolher meu
objeto de pesquisa dentro desta realidade, devido a uma instigao que o contato prvio
com aquelas pessoas havia tornado latente.
At o final do ms de abril/2007, eu estava em dvida com relao qual, das
possibilidades antropolgicas visualizadas, escolher como recorte investigativo. Depois
de refletir sobre isso, optei pela questo da identidade tnica; os relacionamentos nos nveis
intra-tnico e intertnico me fascinavam e alguns indcios sugeriam que o contato dos
chineses entre si e entre eles e os brasileiros, constitua um importante elemento da
etnicidade chinesa, da forma como ela se apresentava em Pernambuco. Enquanto jovem
pesquisador, a pergunta seria isso verdade? no saia da minha cabea. Eis o mote
responsvel pela continuidade da pesquisa.
Com isso, a grande questo que impulsionou este trabalho foi saber de que forma o
relacionamento com outros imigrantes e com a sociedade local brasileira pode interferir na
questo da identidade tnica dos chineses que residem no estado de Pernambuco. Essa
pergunta, inevitavelmente, acarreta outras questes ligadas aos trs elementos
investigativos centrais deste trabalho, o transnacionalismo, a etnicidade e a religiosidade:
de que forma suas atividades e mobilidades que cruzam fronteiras dentro de determinados
circuitos do capitalismo global alteram seus valores culturais, suas crenas e as formas
como estes elementos podem ser representados e dialogados interculturalmente com os
repertrios culturais da sociedade anfitri?
Estas questes, como veremos, afetam suas relaes e concepes familiares, sua
auto-representao e a forma como eles negociam os cdigos culturais e polticos dos
diferentes pases que passam a integrar o itinerrio de suas vidas. Estabelecendo as
colocaes expostas acima como um ponto de partida para uma investigao cientfica, este
trabalho tem como objeto de anlise a relao entre dispora chinesa, identidade tnica e
relaes intertnicas. A sua investigao foi efetuada nas cidades de Recife, Olinda e
9

Caruaru, mas precisamente em diversos ambientes sociais onde estes imigrantes convivem
e desenvolvem, entre si e entre grupos sociais locais compostos por brasileiros, dinmicas
relacionadas a estratgias e organizao social da distintividade cultural (Eriksen, 2002):
lojas de produtos importados nos Bairros de So Jos e Santo Antonio (Recife) e na Feira
do Paraguai (Caruaru), restaurantes e lanchonetes chinesas em Recife, dois consultrios de
medicina tradicional chinesa e o Centro Cultural e Educacional Brasil China (CCEBC) no
bairro do Derby/Recife, a Igreja Batista Emanuel (Boa Viagem/Recife) e o Templo Budista
FGS (Olinda).
Vale salientar que apesar da delimitao espacial acima descrita sugerir que a
pesquisa foi focada sobre espaos investigativos aparentemente isolados, estes se
complementam, pois, como ser mostrado ao longo da dissertao, eles esto
interconectados pela presena de parte dos mesmos indivduos: e isto foi importante,
sobretudo, por que possibilitou reflexes sobre questes como a sociabilidade intra e
intertnica fora da esfera de trabalho, mudana de postura entre um ambiente e outro
praticadas por algumas pessoas, o lazer, a vivncia religiosa e sua influncia em uma
possvel segmentao tnica e econmica, entre outras. Com isso, ficar evidenciada a
heterogeneidade da comunidade chinesa pernambucana; elemento que obrigou a coleta de
dados etnogrficos a tambm ser diversificada e a incluir diversas estratgias como a
utilizao da internet para conhecer interlocutores, a ajuda de tradutores chineses para
conversar com alguns cantoneses, a colaborao de amigos brasileiros que me apresentaram
a alguns chineses, a aprendizagem da lngua chinesa, entre outras.
A primeira etapa da pesquisa consistiu em um levantamento bibliogrfico no qual
procurei subsdios tericos para a estruturao de vertentes e perspectivas aptas a respaldar
e aprofundar reflexivamente as observaes, as hipteses e os questionamentos. Os
principais marcos tericos dessa dissertao sero fornecidos por Gustavo Lins Ribeiro
(globalizao popular e transnacionalidade), Thomas Eriksen (etnicidade), Kwok-bun Chan
(capitalismo tnico) e Aihwa Ong (modernidade alternativa); a pertinncia de alguns
conceitos fornecidos por esse autores ser exposta ao longo da descrio etnogrfica. A
segunda etapa da pesquisa se baseou no estudo de campo, no qual foram aprofundados os
questionamentos propostos na etapa bibliogrfica. J no que concerne s tcnicas de

10

pesquisa e instrumentos de coleta de dados, foram adotadas a observao participante e


entrevistas abertas e semi-estruturadas.
Para Brewer (2000; 59), a observao participante a tcnica de coleta de dados
mais estreitamente associada ao trabalho antropolgico, desde a poca clssica da
antropologia britnica e da Escola de Chicago. Envolve acmulo de dados por meio da
participao na vida diria dos informantes nos seus cenrios naturais (natural setting).
Pesquisando um grupo social que alm de apresentar relativa inibio e no falar com
fluncia a lngua nativa, possui integrantes que dialogam estruturalmente com elementos
como transnacionalismo e imigrao, a observao participante, dentro do trabalho de
campo, tornou-se um elemento metodolgico fundamental para este trabalho, dadas as
dificuldades iniciais para estabelecer relaes de empatia com os membros do grupo.
Dada a natureza qualitativa desta pesquisa, estive interessado nas interpretaes que
os sujeitos investigados, imigrantes chineses e integrantes da sociedade local, tm das suas
experincias. Para concretizar este objetivo, foi necessrio, entre outras aes, a realizao
de entrevistas por pautas, que segundo Antnio Carlos Gil (1999; 120) aquela que
apresenta certo grau de estruturao, j que se guia por uma relao de pontos de interesse
que o entrevistador vai explorando ao longo de seu curso. O entrevistador faz poucas
palavras diretas e deixa o entrevistado falar livremente medida que se refere s pautas
assinaladas.
Aqui, as entrevistas assumiram um status de importncia fundamental, pois foi a
partir do que os chineses e os brasileiros relataram acerca das suas vidas cotidianas e das
suas experincias de alteridade, que os conceitos de identidade tnica e relaes intertnicas
foram problematizados. O conjunto de dados etnogrficos colhidos, a partir dos
depoimentos dos interlocutores sobre seus relacionamentos scio-culturais, forneceu um
dos principais elementos para a elaborao das interpretaes e argumentos acerca da
problemtica. Sobre a anlise dos dados, lembrando Lakatos e Marconi (1995: 167, 168),
uma vez coletados, a postura adotada diante deles foi a de buscar padroniz-los, dando-lhes
uma ordem e estabelecendo relaes entre os mesmos. Quanto interpretao, ainda
seguindo preceitos postulados pelos dois autores acima mencionados, esta consistiu numa
atribuio de significado e relevncia aos dados, na qual tentei explicar os padres, as
categorias e as relaes.
11

No primeiro captulo, elementos histricos e tericos visam articular as idias de


dispora, etnicidade e nao, indicando a forma como tais idias sero trabalhadas ao longo
do texto, explicando a necessidade de sua articulao em vista dos objetivos deste estudo e
justificando suas escolhas no universo de algumas possibilidades colocadas e que so
oferecidas por parte do legado das cincias sociais contemporneas. No segundo e no
terceiro captulo, iniciado o processo de descrio e reflexo etnogrfica; no primeiro
momento, focado nos ambientes do comrcio formal e informal das cidades de Recife e
Caruaru e no segundo, no comrcio gastronmico (restaurantes e lanchonetes), em
consultrios de medicina chinesa e no Centro Cultural e Educacional Brasil-China
(CCEBC). Estes captulos revelam como a questo tnica interferiu nas primeiras
articulaes poltico-organizacionais dos imigrantes chineses em Pernambuco, no itinerrio
das mercadorias comercializadas neste estado e tambm problematiza de que forma
conceitos como os de guanxi e capitalismo tnico podem se fazer presentes nos processos
de construo, fortalecimento e/ou atenuao das fronteiras intra e intertnicas e
conseqentemente, na forma como a identidade tnica percebida e vivenciada.
No quarto e no quinto captulo, iniciado o processo de descrio e reflexo
etnogrfica nos ambientes ligados religiosidade; no primeiro momento tendo o budismo e
as relaes de sociabilidade entre brasileiros e imigrantes chineses que o Templo Budista
Fo Guang Shan de Olinda promove como referencial emprico e no segundo, parte do
protestantismo histrico praticada no Recife, focado na Igreja Batista Emanuel no bairro de
Boa Viagem, que conta com a presena de imigrantes chineses. Alm de justificar a
incluso desta esfera religiosa para os objetivos do estudo, estes captulos revelam a
especificidade com que fronteiras tnicas podem ser construdas, comunicadas e
mobilizadas nestes ambientes, nos quais elementos como converses, memrias sociais e
heterogeneidade se entrecruzam com questes econmicas e ajudam no aprofundamento de
reflexes de questes fundamentais aos objetivos deste trabalho.
As consideraes finais apresentam uma reflexo geral sobre as breves concluses
de cada captulo e, considerando os fatores econmicos e scio-polticos tanto da esfera
macro quanto da micro, articula e elabora uma concluso geral acerca da pergunta
central do trabalho, que investigar os processos de construo da identidade tnica dos
imigrantes chineses que residem em Pernambuco.
12

I
DISTNCIA DO SOCIALISMO DISPORA, ETNICIDADE E NAO:
APORTES TERICOS E HISTRICOS
Este primeiro captulo delineia fatores histricos sobre a dispora e a imigrao
chinesa para o Brasil e para o estado de Pernambuco, mais especificamente. Ele procura
articular os principais elementos socioculturais que sero investigados com as escolhas
tericas centrais, que visam refletir sobre a idia de etnicidade e relaes intertnicas em
dilogo com seus possveis desdobramentos (polticos, socioeconmicos) e com outras
possibilidades de identificao e reconhecimento, como a identidade nacional e religiosa.
1.1 A Dispora Chinesa: elementos histricos
Neste trabalho, o termo dispora entendido enquanto um conjunto de
experincias subjetivas que integram deslocamentos, desigualdades sociais, hibridismos e
conflitos culturais. Discutindo as variedades de experincias coletivas em termos de suas
semelhanas e diferenas, William Safran (apud Clifford, 1994) define o que seriam os
principais fatores de uma dispora: uma historia de disperso, mitos e memrias
relacionadas com a terra natal, antipatia no pas de destino, desejo por um eventual retorno,
laos contnuos com a terra natal e uma identidade coletiva fortemente influenciada por este
relacionamento. Segundo Safran, nenhum dos movimentos que podemos caracterizar de
dispora, como os que envolvem chineses, palestinos e turcos, entre outros, correspondem
ao tipo ideal da dispora judaica. James Clifford (1994) acredita que a postura de Safran
deve-se noo do perigo em construir uma definio que identifica o fenmeno diasprico
muito prximo a um grupo apenas e mesmo considerando suas fragilidades, reconhece que
as definies de Safran possuem o ponto positivo de atentarem para a grande extenso de
experincias especficas que podem, atualmente, serem abarcadas pelo termo dispora.
Segundo Clifford, visto que disporas so redes dispersas de pessoas que
compartilham experincias histricas comuns de expropriao, deslocamento e adaptao
(entre outros fatores), ento diversos tipos de alianas transnacionais que esto sendo
forjadas na contemporaneidade contm elementos diaspricos, mesmo que envolvam
13

nativos e no apenas migrantes estrangeiros. No caso especfico deste estudo que ser
apresentado, a ateno levantada por Clifford ao fato das constelaes adaptativas de
respostas a uma residncia em deslocamento fragilizar uma oposio ntida (e muitas vezes
pleiteada) entre o que seria tribal/nativo e o que seria diasprico ser valida; pois,
como veremos, uma das caractersticas do contexto sociocultural investigado so
referncias a um lugar de origem aliadas a re-diasporizaes que atravessam fronteiras
entre culturas, naes e regies, e que culminam por adquirir novas dinmicas devido a isto.
Para Carolyn Cartier e Laurence J. C. Ma (2003), a dispora chinesa constitui um
dos mais antigos movimentos de disperso populacional no mundo e a maior da
contemporaneidade, sendo representada por mais de 40 milhes de pessoas ultramar, nos
cinco continentes. Estimulada por diversos fatores econmicos e polticos ao longo de sua
histria, os primeiros destinos de suas ondas emigratrias foram pases do sudoeste da sia;
em seguida vieram a Oceania, a Europa e as Amricas. Guangdong (Canto) e outras
provncias localizadas no sul e sudeste da atual Repblica Popular da China RPC
concentram desde o sculo XVI os maiores contingentes, as principais portas de sada
destas ondas. Atualmente, Singapura, Indonsia, Tailndia, Malsia e Estados Unidos so
os cinco pases que, respectivamente, mais contam com chineses emigrados em suas
populaes; em Singapura inclusive, o contingente chins chega a 3.496.710 de uma
populao total de 4.680.600 1 , constituindo assim no uma minoria tnica, mas a
populao majoritria deste pas.
No Brasil, os primeiros registros da presena chinesa datam de 1812, quando cerca
de 400 pessoas oriundas do territrio de Macau2 se instalaram no pas a convite de Dom
Joo VI para desenvolver o cultivo do ch em So Paulo e trabalhar na implantao de uma
ferrovia no Rio de Janeiro, capital do pas na poca. Nos anos seguintes, levas espordicas

Dados de 2007.
Fontes: http://en.wikipedia.org/wiki/Singapore; http://en.wikipedia.org/wiki/Overseas_Chinese. 02/04/2008.
2
Colnia portuguesa de 1546 a 1999 e atualmente uma Regio Administrativa Especial da Repblica Popular
da China, junto com Hong Kong. O artigo 31 da Constituio da RPC autorizou a Assemblia Popular
Nacional a criar Regies Administrativas Especiais (RAEs) a partir de uma lei bsica que fornece a estas
regies um alto nvel de autonomia, um sistema poltico separado e uma economia capitalista sob o princpio
de um pas, dois sistemas, proposto por Deng Xiaoping. Atualmente, as duas RAEs de Hong Kong e Macau
so responsveis por todas as questes locais, exceto pelas que se referem poltica externa e defesa nacional.
Com isso, Macau e Hong Kong possuem seu prprio poder judicirio, tribunal de ltima instncia, polticas
de imigrao e moedas.

14

de chineses desembarcaram no pas e comearam a participar, dentre outras coisas, da


importao de quinquilharias orientais para a Amrica Portuguesa:
Economicamente, o Brasil e o Oriente haviam se aproximado a ponto de o
comrcio regular e irregular entre os dois ter se constitudo, durante a era colonial
do Brasil, numa das bases mais slidas do sistema agrrio e patriarcal brasileiro.

(Freyre, 2003: 37)


Tudo corria relativamente tranqilo at que alguns investidores e grandes
proprietrios de terra comearam a articular iniciativas visando a introduo de
trabalhadores asiticos (principalmente chineses) em grande nmero no Brasil para a
transio nas lavouras dos trabalhadores escravos para trabalhadores livres. Segundo
Gilberto Freyre (2003), os apologistas da importao de trabalhadores asiticos para o
Brasil queriam satisfazer interesses ingleses, que defendiam a abolio do trfico de
escravos e ignoravam que africanos e chineses livres seriam, dentro do sistema patriarcal
brasileiro, virtualmente escravizados. Freyre alega que estas iniciativas no foram
consolidadas devido ao novo prestgio que a Europa ganhou no Brasil como modelo de
civilizao perfeita aps a transferncia da corte portuguesa para o Rio de Janeiro em 1808,
fato que culminou numa desvalorizao de tipos de homem e de valores de cultura extraeuropeus. Mesmo no tendo se concretizado, tais articulaes foram suficientes para que
se espalhassem pelo pas um grande temor pelo mongolismo.
Segundo Freyre, este temor de uma invaso amarela se intensificou a tal ponto na
segunda metade do sculo XIX no Brasil que fez com que homens de cincia como o
ento renomado mdico Costa Ferraz lanasse em um importante peridico cientfico da
poca o ponta-p inicial de um movimento que tinha como lema alertar a populao
brasileira de que O mongolismo ameaa o Brasil. Em seu manifesto, Costa Ferraz
afirmava que
o Brasil, vitimado pelos seus descobridores com o terrvel cancro da escravido,
uma das causas que mais tm concorrido para o seu atraso, est ameaado, depois
de mais de meio sculo de independncia, do maior de todos os flagelos, da
3
inoculao do mongolismo .
3

O Mongolismo ameaa o Brasil, Anais brasilienses de medicina, Rio de Janeiro, tomo XXXI, n 2, 1879,
p.11. apud Freyre, G. (2003). Joaquim Nabuco (1983) tambm se apresentou como um dos principais
oposicionistas a este projeto e de forma enftica alegou que: O principal efeito da escravido sobre a nossa
populao foi, assim, africaniz-la, satur-la de sangue preto, como o principal efeito de qualquer grande

15

Agora o momento de contextualizar as influncias desse contexto histrico


especfico no declnio da vinda de chineses ao Brasil nos perodos posteriores a ele.
1.2 O Despertar do Drago e a Questo de Taiwan
Praticamente inexistem dados sobre fluxos imigratrios de chineses para o Brasil da
segunda metade do sculo XIX at a dcada de 1950. As j citadas tenses poltico-sociais
que atravessaram o Brasil naquela poca costumam ser caracterizadas como cruciais para
esse vcuo que s comeou a ser revertido efetivamente com a criao da Repblica
Popular da China e com mudanas nas polticas imigratrias brasileiras trazidas pela
Constituio de 1946. Para Freyre, as razes que fizeram com que cientistas e intelectuais
brasileiros aderissem, ao longo do sculo XIX, ao grande brado contra a invaso amarela
eram principalmente de ordem eugnica, e no de ordem higinica ou cultural.
O fato que estas discusses e reinterpretaes de ideais eugnicos oriundos da
Europa influenciaram as decises polticas que optaram pelo incentivo imigrao
europia visando a substituio da mo de obra escrava; mas, alm disso, tambm
indicaram importantes fundamentos ao trabalho de diversos intelectuais que viram no
elemento histrico (inter)racial uma das questes centrais, seno a questo central, para
suas discusses posteriores sobre a construo (ou recuperao) da nao brasileira. Cabe
salientar que pensadores como Edgar Roquette-Pinto e Oliveira Vianna influenciaram, nas
primeiras dcadas do sculo XX, o governo brasileiro a seguir polticas imigratrias norteamericanas que enfatizavam a necessidade de selecionar os imigrantes, colocando negros e
asiticos nas ltimas posies do ranking das preferncias (Diwan, 2007).
Desde que o fluxo da imigrao chinesa para o Brasil comeou a consolidar-se a
partir da dcada 1950, a presena tanto de indivduos oriundos da RPC quanto de Taiwan
empresa de imigrao da China seria mongoliz-la, satur-la de sangue amarelo (Nabuco, 1949: 119).
Analisando estes escritos de Nabuco, Jos Luis Petruccelli (1996) salienta que a ptria ideal, pleiteada por
este reconhecido abolicionista, um pas que anseia pela imigrao europia e sua corrente de sangue
caucsico vivaz, enrgico e sadio que poderia ser absorvido sem perigo, em vez de uma onda chinesa, com
que a grande propriedade aspira a viciar e corromper ainda mais a nossa raa (Nabuco, 1949: 218). Para
Petruccelli, Joaquim Nabuco preconizava abertamente a imigrao europia para o embranquecimento da
populao brasileira e para isso, lanava mo de um discurso contraditrio: que se opunha por motivos raciais
imigrao chinesa e que, simultaneamente, afirmava que no existiam preconceitos raciais no Brasil.

16

constitui um dos elementos centrais deste movimento de dispora. Em 1946, estourou na


ento Repblica da China uma guerra civil entre comunistas e nacionalistas que culminou
com a vitria do PCC (Partido Comunista Chins) em 1949, quando Mao Ts-Tung foi
proclamado na Praa Tiananmen, em Pequim, presidente do novo pas que veio a
chamar-se Repblica Popular da China. Com isso, o Kuomintang (Partido Nacionalista ou
KMT) refugiou-se no territrio de Taiwan, passou a defini-lo como Repblica da China e
seu lder Chiang Kai-shek comeou a governar, reivindicando a autoridade legtima sobre
toda a China Continental e a Monglia.
Apesar de possuir instituies polticas prprias e definir-se como um pas
independente da RPC, poucos Estados reconhecem este estatuto e mantm relaes
diplomticas com Taiwan, uma nao proibida (Manthorpe, 2005) tida como uma
provncia chinesa rebelde pelo PCC. No perodo de 1950 a 1976, Taiwan (ou Formosa)4 foi
fortemente apoiada pelos EUA no ambiente da Guerra Fria e transformou-se num dos
pases de desenvolvimento industrial mais rpido do mundo, sendo atualmente um dos
principais do setor high tech. Como boa parte de seus 36.188 km territoriais so compostos
por regies montanhosas (o que limita a expanso de sua produo industrial e econmica),
um dos principais problemas de Taiwan a sua alta densidade demogrfica:
633.12/km para uma populao total estimada em 22.911.292 5 . So fatores que
estimularam a continuidade da forte emigrao taiwanesa, iniciada na dcada de 1950.
Em termos polticos e econmicos, 1978 foi um ano de transio na histria da RPC.
Nesta data, o pas comeou a implementar reformas para adotar uma economia de portas
abertas para o mercado internacional. Taiwan foi um dos primeiros e principais
investidores das cinco Zonas Especiais de Desenvolvimento criadas na RPC, o que
intensificou os fluxos econmicos e a circulao de pessoas entre os dois territrios, apesar
da inexistncia de relaes diplomticas oficiais durante vrios anos 6 . As principais
4

Ilha de Formosa foi o nome que navegadores portugueses escolheram para batizar a ilha de Taiwan quando
nela aportaram em 1544. O ento imprio portugus dominou este territrio at o sculo XVII, quando foram
substitudos pelos holandeses.
5
Dados de 2007. Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/Republic_of_China.
6
No dia 22 de maro de 2008, O candidato de oposio Ma Ying-jeou, partidrio de uma aproximao com a
RPC, venceu as eleies presidenciais de Taiwan com 59% dos votos, derrotando seu adversrio e as polticas
nacionalistas radicais do ex-presidente Chen Shui-bian, que ficou oito anos consecutivos no poder. No dia 20
de maio de2008, Ma Ying-jeou assumiu seu novo posto declarando interesse em manter boas relaes com a
RPC. Dois dias depois, a imprensa estatal afirmou que o governo da RPC est preparado para retomar o
dilogo direto com Taiwan pela primeira vez em mais de uma dcada. Apesar da rivalidade de longa data, a

17

reformas conduzidas por Deng Xiaoping (dirigente-mor da RPC de 1976 a 1997) incluram
a privatizao das fazendas (acabando com a agricultura coletiva) e das indstrias estatais
que tivessem desempenho considerado baixo.
Em 1997, a RPC acabou com o princpio de propriedade estatal e atualmente, cerca
de 70% de sua economia privada, ndice que permanece em escala ascendente. Xiaoping
foi o principal representante de uma estrutura poltica que reformulou as bases do
socialismo chins; ele inclusive incentivou mudanas comportamentais quando conclamou
que ser rico glorioso em 1992, numa poca em que os nmeros do PIB da RPC j
cresciam vertiginosamente. Ainda nas primeiras conversas que tive com trs dos meus
principais interlocutores, eles me alertaram para que eu no me preocupasse apenas com os
nmeros e as estatsticas que envolvem as taxas do crescimento chins; tem muito mais
coisa nisso a, declarou um deles. Ou seja, era imprescindvel considerar na investigao
as interfaces entre a difuso de preceitos neoliberais e o boom econmico trazido pelo
capitalismo socialista da RPC, fatores que, segundo alguns interlocutores, afetam a
maneira de ser chins na atualidade, estejam eles aqui ou l.
Aps realizarem estudos e pesquisas sobre a questo acima colocada, as
antroplogas Li Zhang e Aihwa Ong (2008) defendem que a encruzilhada entre
privatizao e regime socialista na atual RPC no uma forma desviante, mas uma
articulao particular de neoliberalismo, que elas chamam de socialismo distncia. Os
argumentos destas duas autoras so formulados a partir, sobretudo, de dois preceitos-chave:
O primeiro que, no ficando limitado s atividades do mercado, o discurso chins sobre
privatizao disponibiliza um conjunto de tcnicas que aperfeioam ganhos econmicos
pela promoo de poderes da personalidade: partindo da idia de que atividades
calculativas do mercado no podem ser facilmente compartimentalizadas, elas ento
modelam pensamentos e atividades em outras esferas da ao social, produzindo valores de
interesses prprios que se movem sem controles efetivos e que acabam proliferando na vida

RPC o primeiro mercado exportador de Taiwan e seu maior parceiro comercial; em 2007 o comrcio
bilateral no estreito alcanou US$ 102 bilhes. Alguns analistas comentaram que o resultado da eleio foi
reflexo do alto pragmatismo do povo de Taiwan, que frente estagnao econmica da ilha, quer aproximar
cada vez mais seus negcios com os da RPC, sem que isso signifique uma reintegrao com ela. Fontes:
http://www1.folha.uol.com.br/folha/mundo/ult94u384635.shtml. 23 de maio de 2008.
http://noticias.uol.com.br/ultnot/lusa/2008/05/22/ult611u77992.jhtm. 22 de Maio de 2008.

18

cotidiana. Dessa forma, Zhang e Ong acreditam que a adoo de imperativos neoliberais
tem penetrado a essncia do que significa ser e portar-se como um chins na atualidade.
O segundo preceito-chave das autoras v a privatizao como um conjunto de
mecanismos associados com neoliberalismo enquanto uma tecnologia para governar e
conquistar o crescimento considerado ideal. Nikolas Rose (apud Zhang; Ong, 2008)
conceitualiza neoliberalismo como uma tecnologia de governo que capitaliza poderes de
liberdade para induzir cidados a serem sujeitos auto-responsveis, auto-empreendedores e
autnomos de naes liberais avanadas. Esta estratgia neoliberal, comentam Zhang e Ong,
de estimular que os indivduos mobilizem suas capacidades individuais para que se tornem
autnomos, chamada de governar distncia e em um nvel bsico, as tcnicas de
privatizao requerem prticas autnomas, o despotismo da personalidade que repousa
no corao do liberalismo, segundo Rose.
A principal idia defendida por Zhang e Ong que o sistema socialista no est
morto na RPC e nem se tornou uma variante de modelos ocidentais de neoliberalismo. Para
elas, a adoo de um raciocnio neoliberal tem tornado possvel um tipo de socialismo
distncia, no qual normas e prticas relacionadas privatizaes proliferam em simbiose
com a manuteno do regime autoritrio. Os argumentos de Zhang e Ong nos ajudaro a
compreender melhor as formas pelas quais elementos promovidos pela nova conjuntura
poltico-econmica da RPC e de Taiwan podem se fazer presentes nos processos de
(re)construo de novas subjetividades e identidades tnicas dos imigrantes chineses em
Pernambuco, principalmente aqueles que vivem l e c ou que, quando interrogados se
aps anos vivendo aqui no Brasil, se sentiam mais imigrantes chineses, brasileiros de
origem chinesa ou sino-brasileiros, responderam: eu sou tudo isso.
Antes de comear o tpico sobre questes tnicas da RPC e de Taiwan, importante
comentar que estas citadas mudanas econmicas ajudaram a tirar, nos ltimos trinta anos,
cerca de 400 milhes de pessoas da pobreza na RPC, mas tambm contriburam para um
dos principais problemas atuais deste pas, que a disparidade de desenvolvimento
econmico entre suas reas industrializadas e suas zonas rurais, onde vivem uma populao
predominantemente agrria e de baixa renda. Segundo Xie Fuzhan, diretor do Escritrio
Nacional de Estatsticas, o IBGE chins, a populao rural atual da RPC de 737
milhes de pessoas ou 56% da populao total do pas; em 1990, 74% da populao da
19

RPC era rural e em 2001 este percentual j havia cado para 64%7. Durante a anlise de
parte dos dados etnogrficos no captulo 2, veremos que este elemento est presente nos
cotidiano dos imigrantes chineses em Pernambuco.
Apesar de sua constituio conter direitos e garantias individuais, a RPC
considerada por organismos internacionais especializados como um dos pases menos livres
do mundo em termos de liberdade de imprensa, sendo rotineiros os casos de censuras
governamentais a informaes e manifestao de opinies. Outras crticas freqentes de
ONGs e demais governos estatais se referem a violaes de direitos humanos: prises sem
julgamento, confisses foradas, torturas, e aplicao excessiva da pena de morte 8. Este
cenrio dificulta entre os chineses emigrados, a idia bastante defendida pelo PCC de uma
s China; pois alm de reforar conflitos entre concepes ocidentais sobre direitos
humanos (Bobbio, 1992) e as praticadas pela RPC, ele tambm evidencia diferenas
polticas entre este pas e Taiwan. Trata-se de um dos fatores que determinante para que
imigrantes chineses em Pernambuco se posicionem contra ou a favor da reintegrao
taiwanesa RPC.
Nos ltimos anos, o governo taiwans tem procurado diminuir consideravelmente o
nmero de condenaes judiciais pena de morte, ainda em vigor no pas; desde 2005, no
h registro de execues, embora haja condenados, cujo nmero no divulgado pelas
autoridades taiwanesas. Em um relatrio de 700 pginas organizado pela Freedom House9 e
intitulado Liberdade no Mundo 2006 A Pesquisa Anual de Direitos Polticos e
Liberdades Civis, Taiwan foi classificado como o pas mais livre da sia, conquistando o
primeiro lugar nas categorias de direitos polticos e liberdades civis no territrio asitico.
Tambm em 2006, o ndice Mundial de Liberdade de Imprensa, que detalha os resultados
de uma pesquisa realizada pela organizao Reprteres sem Fronteiras (sediada na Frana),
7

Fonte: http://oglobo.globo.com/blogs/gilberto/default.asp?a=25&periodo=200710. 02/11/2007


Atualmente, 66 crimes/delitos so punveis com a pena de morte na RPC; alguns destes, como recebimento
de propina ou danos fiao eltrica pblica, podem ser classificados como sendo de baixa gravidade, se
comparados em relao ao cdigo penal brasileiro, por exemplo. Alguns grupos de direitos humanos
denunciam que anualmente, cerca de 8.000 pessoas so executadas na RPC e que existe uma mfia de
contrabando de rgos associada aos tribunais chineses. Segundo estes grupos, 99% dos rgos transplantados
na RPC provm de prisioneiros executados; o governo chins costuma se defender destas acusaes alegando
que se trata de doaes voluntrias, embora no esclarea os mecanismos utilizados para obter estes
consentimentos. Fonte: http://noticias.uol.com.br/ultnot/efe/2007/03/14/ult1807u35464.jhtm.
9
Freedom House uma organizao no-governamental baseada nos EUA que conduz pesquisas em defesa
da democracia, da liberdade poltica e dos direitos humanos. Ela conhecida pela sua avaliao anual do nvel
de liberdades democrticas de cada pas.
8

20

classificou a mdia de Taiwan como livre e em 43 lugar, com uma nota melhor do que 74%
dos 168 pases pesquisados, incluindo Japo e Estados Unidos.
Estas informaes foram bastante divulgadas por organizaes taiwanesas como o
Escritrio Econmico e Cultural de Taipei no Brasil10 e comentadas por diversos chineses
oriundos de Taiwan, durante o processo de pesquisa desta dissertao. Neste tpico, foram
apresentados elementos que contextualizam o crescimento econmico da RPC (comumente
chamado pela imprensa asitica como o despertar do drago) e as distintividades polticas
taiwanesas, cenrio cujas implicaes e conseqncias ao cotidiano dos chineses emigrados
que residem em Pernambuco sero discutidas ao longo dos captulos.
1.3 Questes tnicas: chineses ou taiwaneses?
Por que ser que os taiwaneses so includos na dispora chinesa? A presena
chinesa no Brasil teve seu grande fluxo a partir de 1950, fato diretamente ligado j citada
ascenso de Mao Ts-Tung ao poder, que provocou um movimento de dispora
anticomunista, nesta sua fase inicial. Nesse momento, importante fornecer dados sobre a
composio tnica de Taiwan e da RPC. Um estudo anterior (Silva, 2007) revelou que
cerca de 70% dos imigrantes chineses presentes no estado de Pernambuco vieram de
Taiwan; mas em termos tnicos, isso no significa que a maioria destes imigrantes no seja
chinesa. Jonathan Manthorpe (2005) e John Cooper (1999) estimam que mais de 80% da
populao de Taiwan seja composta pelos grupos hakka e fukien (oriundos da China
Continental e que se instalaram na ilha a partir do sculo XVII) e que menos de 20% seja
constituda de mainlanders; grupo composto pelos chineses que se refugiaram na ilha de
Taiwan aps os nacionalistas liderados por Chiang Kai-shek serem expulsos da RPC em
1949 (Machado, 2006b; Wang, 2004; Harrell, 1996).
Em termos tnicos, estes citados autores afirmam que tanto os hakkas, quanto os
fukiens e os mainlanders so atualmente caracterizados como Han, que por sua vez a
maior das 56 etnias que a RPC reconhece em seu territrio, correspondendo, segundo dados
de 2007, a 92% da populao deste pas. Por essa razo, dados tambm de 2007 indicam

10

http://www.taiwanembassy.org/BR/sitemap.asp?mp=347. 10 de maro de 2008.

21

que 98% da populao de Taiwan so chineses Han, e suas outras etnias, Gaoshan,
Mongol, Hui e Miao (consideradas aborgines) representam 2% 11.
Para alguns historiadores, centenas de etnias que j existiram no territrio
continental da China desapareceram ou foram diludas no grupo dos Han, o que explicaria
sua grande percentagem na atualidade. Tanto na RPC, quanto em Taiwan, o termo
chauvinismo Han usado para se referir a pessoas que carregam consigo pontos de vista
que defendem a superioridade cultural dos Han, enquanto grupo tnico tido como autntico
e majoritrio12. Aes e discursos que se referem a este termo, enfatizando seus aspectos
etnocntricos, so considerados ilegais e comumente censurados na RPC. Para o socilogo
Frank Diktter (1992), que investigou a politizao de discursos raciais na grande China,
a propagao da idia de chauvinismo Han assumiu fortes conotaes polticas: em Taiwan,
grupos pr-independncia o utilizavam com freqncia, alegando que ele representava
preceitos do PCC que almejavam destruir as culturas locais taiwanesas; j na RPC, o termo
costumava ser citado nas justificativas dos movimentos separatistas promovidos por alguns
grupos tnicos que, frente aos Han, so minoritrios e se sentiam oprimidos. por essa
razo que a RPC procura banir a propagao do termo e defende que a ptria chinesa
acolhe e protege todos seus filhos, sejam eles Han ou no 13.
Devido a esta citada proeminncia dos Han, entre outros fatores, pesquisadores e
cientistas sociais que se detiveram sobre o fenmeno da dispora chinesa (Chan, 2005; Ong,
2006; Cartier, Ma, 2003; Cooper, 1999), incluram os taiwaneses emigrados a esta corrente
diasprica; a populao de Taiwan, segundo eles, predominantemente chinesa. A pesquisa
emprica desta dissertao revelou que este argumento no unnime entre os chineses
emigrados em Pernambuco e que esta uma questo que envolve aspectos geracionais e de
cunho nacionalista (a frao que defende o que chama de soberania da China/RPC aceita
este argumento, que por sua vez contestado pelos que apiam a autonomia poltica
11

Fontes:
http://en.wikipedia.org/wiki/Republic_of_China; http://en.wikipedia.org/wiki/Peoples_Republic_of_China.
25 de maio de 2008.
12
O termo chauvinismo deriva do nome de Nicolas Chauvin, soldado do Primeiro Imprio Francs, que sob o
comando de Napoleo Bonaparte demonstrou entrega e dedicao ao seu pas por retornar diversas vezes aos
campos de batalha aps ser ferido em combate. A princpio, este termo foi utilizado para designar
pejorativamente o patriotismo exagerado, com o passar do tempo, passou a se referir a diversos tipos de
opinies tendenciosas ou agressivas em favor de um pas, de um grupo ou de uma idia.
13
Este argumento foi defendido durante uma srie de reportagens sobre A Diversidade Cultural Chinesa,
exibido em julho/2007 pela CCTV, emissora estatal chinesa.

22

taiwanesa e para isso costumam alegar, ora uma identidade diferenciada, ora uma
identidade chinesa autntica); por isso, se trata de uma questo que interfere no
reconhecimento da comunidade investigada e na classificao de parte de seus integrantes
como chineses tnicos (huaren)14. As implicaes desta diviso sero analisadas adiante,
mas vlido comentar que em termos lingsticos, a possvel separao entre chineses e
taiwaneses no existe no mbito da fala.
Assim como na RPC, a lngua oficial de Taiwan o mandarim. A diferena
substancial encontra-se na escrita, j que durante a Revoluo Cultural, Mao Ts-Tung
decretou a adoo de caracteres e ideogramas simplificados em toda a RPC, enquanto que
Taiwan, assim como Singapura e o territrio de Hong Kong, continuou utilizando os
caracteres tradicionais. No entanto, no h diferenciaes na fala entre o mandarim de
Taiwan, da RPC, de Hong Kong e de Singapura. Por isso, no decorrer da dissertao,
quando alguns interlocutores falam sobre a lngua taiwanesa, eles no se referem a uma
lngua diferente do mandarim, mas lngua chinesa oficial escrita com caracteres
tradicionais, preservados por Taiwan e pelos outros citados territrios15. Como veremos,
trata-se de um elemento cultural distintivo que alguns chineses oriundos de Taiwan
defendem ser um dos indicativos das descontinuidades culturais entre a RPC e Taiwan; que
segundo eles, podem ser expressas em termos educacionais, religiosos e culturais.
Com isso, para compreender as trajetrias particulares destes imigrantes e suas
conseqentes influncias na etnicidade da comunidade chinesa, pertinente discutir, entre
outras, a noo de fluxo cultural; j que ela permite pensar e problematizar a cultura no
como uma substncia presa a uma determinada experincia ou referncia fundamental, mas
sim a partir de uma forma processual. Investigando as noes de fluxos e fronteiras na
contemporaneidade, Ulf Hannerz (1997) pensa a noo de fluxo cultural como uma
metfora e adverte quanto a seu uso nos processos culturais que venham a apresent-los

14

Nascidos ou no em Taiwan, a maioria dos imigrantes investigados se define como chineses; mas poucos,
apenas cerca de 25%, possui a cidadania chinesa oficial, que fornecida pela RPC. O governo da RPC no
aceita a dupla nacionalidade e considera como seus cidados tanto a populao que mora em Taiwan, quanto
os chineses nascidos em Taiwan que esto emigrados e no se naturalizaram nos pases onde residem. O fato
dos possuidores de passaportes taiwaneses no necessitarem de visto para entrar na RPC, uma das razes
que explicam o interesse, de muitos chineses da segunda gerao que vivem ou viveram em Pernambuco, pelo
acmulo de dois ou mais passaportes, mesmo entre os que se definem apenas como brasileiros.
15
Por exemplo, escrito com caracteres tradicionais, o nome de MaoTs-Tung , enquanto que escrito
com caracteres simplificados, fica .

23

sem conflitos e disputas.

Este autor acredita que os fluxos culturais no devem ser

interpretados como simples transposies e transmisses de formas tangveis carregadas de


significados intrnsecos; para ele, preciso no perder de vista os conflitos originados nos
deslocamentos no tempo e nas alteraes dos espaos.
Hannerz acredita que a noo de fluxo cultural pode ser compreendida em trs
correntes: os fluxos migratrios, os fluxos de mercadoria e os fluxos de mdia; os quais
podem ter suas aes inter-relacionadas, mas que diferem substancialmente na maneira
como fixam seus limites e suas distribuies descontnuas entre pessoas e relaes. Este
preceito permite problematizar, nas trajetrias e vivncias dos imigrantes chineses em
Pernambuco, como cada uma destas correntes pde assumir representaes diferenciadas e
promover experincias particulares, permitindo que seus membros distintos pudessem
articular, construir e reconstruir referncias para si e para os outros.
J Eric Wolf (2003) prope refletir os fluxos culturais investigando as causas e
trajetos das atuais transformaes e defende que insatisfatrio identificar apenas as
mudanas culturais. Wolf defende que os ojibwas (denominao atual atribuda pelos
franceses ao grupo local conhecido por uchibus), formaram-se de vrios grupos mediante
agregao de mltiplas linhagens devido ao advento do comrcio de pele. Este mesmo tipo
de comrcio intensificou a caa ao bfalo, a captura de cavalos e a poliginia entre os
blackfoot. Logo, ele aponta que a questo no se esses povos produziram materiais
culturais distintos, mas se fizeram isso sob a presso das circunstncias, as imposies de
novas demandas e mercados e as conseqncias de novas configuraes polticas. Para
Wolf (2003: 297),
Sociedade e Cultura no devem ser vistas como dados, integrados por alguma
essncia interna, mola mestra organizacional ou plano mestre. Os conjuntos
culturais e conjuntos de conjunto esto continuamente em construo,
desconstruo e reconstruo, sob o impacto de mltiplos processos que operam
sobre amplo campo de conexes culturais e sociais.

Assim, focada na questo do poder, a perspectiva de Wolf compreende os fluxos


culturais enquanto elementos que podem alterar significativamente realidades ou culturas
locais, mediante uma arena de poder poltico e econmico mais amplo, que impulsionam
processos contnuos de organizao e desmembramento social. Por fornecer subsdios
tericos que podem ampliar discusses sobre interculturalidade e transnacionalidade
(importantes para a anlise das relaes intertnicas investigadas), percebo Wolf enquanto
24

um autor com o qual Ribeiro (2000), Ong e Zhang (2008) e Chan (2005) dialogam de
maneira profcua. Para a realidade investigada, importante considerar a influncia de
elementos macroestruturais (como por exemplo, questes de geopoltica) na estruturao e
delimitao de zonas de interao cultural de amplo alcance, nas quais determinados grupos,
como os de chineses emigrados, podem ter seus conjuntos culturais especficos
reconfigurados, sem desconsiderar a possibilidade de autonomia e resistncia por parte de
seus membros. Certamente, tais vertentes indicam perspectivas consistentes para este
especfico estudo sobre a dispora chinesa em Pernambuco, que seguindo a tendncia dos
demais estudos sobre essa temtica, inclui os taiwaneses emigrados.
1.4 A Histria da Presena Chinesa em Pernambuco
Em 2001, os jornalistas Bruno Albertim, Carlos Andr, Ciara Carvalho, Julliana de
Melo, Ricardo Novelino e Sheila Borges realizaram uma srie de reportagens acerca da
comunidade chinesa pernambucana. Naquela poca, ela estava comeando a chamar a
ateno da imprensa do estado devido a sua presena marcante, sobretudo no comrcio
popular. A primeira reportagem teve um titulo sugestivo: Recife, a capital dos chineses no
Nordeste 16 e as seguintes publicadas nesta srie, baseada em entrevistas, observaes e
nos escassos registros histricos e bibliogrficos disponveis17, trouxeram informaes que
corroboram os dados que coletei, com fontes orais e documentais, acerca da existncia de
trs principais fases da corrente migratria chinesa para o Estado de Pernambuco durante o
sculo XX.
Seguindo uma tendncia ocorrida no restante do pas, a primeira destas trs levas,
iniciadas na dcada de 1950, comeou com a chegada de 10 engenheiros convidados pelo
governo do estado de Pernambuco para estudar a diversificao agrcola e colaborar na
concluso de algumas obras de reformulaes urbanas na cidade do Recife, durante o
segundo governo de Agamenon Magalhes18. Nos anos seguintes, cerca de quinze famlias
16

Jornal do Commercio, 21 de Janeiro de 2001.


Como por exemplo, o levantamento A Presena Chinesa no Brasil, organizado pela Fundao Joaquim
Nabuco (FUNDAJ). http://www.fundaj.gov.br/china/china02.html. Para maiores referncias sobre esta
questo, ver Leite (1999), Sproviero (1990, 2004, 2001, 2002) e Ho e Lauand (1997).
18
Agamenon Magalhes (1893-1952) governou o estado de Pernambuco de 1937 a 1945 (como interventor
federal, aps a decretao do Estado Novo) e de 1951 a 1952, eleito pelas eleies de 1950. Em janeiro de
17

25

taiwanesas que moravam em So Paulo chegaram a Pernambuco e seus membros


comearam a trabalhar como autnomos, comerciantes ou abriram lavanderias na capital.
Alguns recifenses com mais de 60 anos relataram que durante as dcadas de 1950/60,
lavanderias chinesas da cidade eram conhecidas por terem figuras da alta sociedade como
seus principais clientes e que enviar peas de roupa para os chinas lavar era um smbolo
de status na poca.
No final da dcada de 1950, algumas destas famlias chinesas voltaram para So
Paulo e levaram a seus pares de l informaes sobre Pernambuco. Assim, tornou-se
popular naquela cidade, que desde aquela poca j era a principal porta de entrada da
comunidade chinesa no Brasil, relatos, experincias e conexes com a vila chinesa de
Pernambuco. A partir de ento, ficou evidenciada uma nova possibilidade de destino para o
crescente nmero de chineses que residiam em So Paulo, principalmente os que,
insatisfeitos com a concorrncia, procuravam uma terra virgem para empreitadas
comerciais ou para a expanso de seus negcios j existentes: em sua maioria, pastelarias,
restaurantes e lojas de produtos vindos do Oriente.
A segunda corrente imigratria chinesa para Pernambuco comeou em meados da
dcada de 1970, e diferente da primeira, que teve em seu incio uma forte conotao
poltica, esta apresentava a proeminncia da questo econmica e trazia consigo pessoas em
busca de oportunidades de trabalho e riqueza. No quero com isso afirmar que as pessoas
que vieram na primeira corrente com a inteno central de melhorar economicamente de
vida eram insignificantes, mas apenas enfatizar falas dos entrevistados, que prioriza a
questo da fuga poltica. Neste segundo momento, passou a existir aspectos importantes: a
presena de chineses no estado que vinham do Paraguai, ao lado de uma parcela que
continuava vindo de So Paulo e de outra que, devido a contatos com os j existentes
chineses pernambucanos, vinham direto de Taiwan para o Recife.

1945, Agamenon Magalhes assumiu o Ministrio da Justia, a pedido de Getlio Vargas. Como titular desta
pasta, Agamenon aprovou o novo cdigo eleitoral (Lei Agamenon) e convocou eleies livres no Brasil, com
autorizao para o funcionamento de partidos polticos e pleito direto para a presidncia da Repblica. Na
tentativa de aprovar uma lei antitruste naquela poca, Agamenon acabou aumentando as presses de setores
empresariais e militares contra o governo Vargas. O jornalista e tambm poltico Assis Chateaubriand,
opositor de Agamenon, chamou esta lei antitruste de lei malaia, numa referncia ao apelido pernambucano
de Agamenon: China gordo. Para uma contextualizao histrica deste perodo, incluindo suas
reformulaes urbanas, ver Lima Filho (1976).

26

A presena de imigrantes oriundos de Taiwan no Paraguai uma constante na


segunda metade do sculo XX. Desde 1957, o Paraguai o nico pas sul-americano que
mantm relaes diplomticas com Taiwan, devido a uma poltica anticomunista imposta
pelo ditador Alfredo Stroessner, que ficou no poder de 1954 a 1989 19. Alguns imigrantes
chineses me disseram que estimam que sua atual comunidade no Brasil se consolidou a
partir da dcada de 1970, com as milhares de pessoas que, com dificuldades em entrar
direto no territrio brasileiro por causa da inexistncia de relaes diplomticas entre o
Brasil e Taiwan, criaram a partir do Paraguai uma importante rota que lhes permitia entrar
por terra em cidades como So Paulo, Rio de Janeiro e Curitiba; assim escapando das
fiscalizaes mais rgidas existentes nos aeroportos.
Com relao aos que saram de Taiwan para o Recife sem escalas, estes procediam
de diversas partes: da zona rural de cidades como Taipei e Kaohsiung e de vilas no entorno
delas; cerca de 40 famlias, inclusive, vieram especificamente da vila de Mei-Num e eram
vizinhos nesta localidade do sul taiwans prximas porturia Kaohsiung, segunda maior
cidade taiwanesa. Este segundo fluxo foi impulsionado, principalmente, pelos vnculos
familiares e/ou afetivos com os que j estavam estabelecidos no Recife e regio
metropolitana e se consolidou durante a dcada de 1980, com o incio da expanso mundial
das redes de produtos Made in China. No existem dados nem registros oficiais sobre o
nmero de chineses que entraram em Pernambuco nesta poca; alguns atuais lderes da
comunidade (pessoas que vieram nesta leva) estimam que o nmero seja de
aproximadamente 200 pessoas e que parte destes tenha se disperso por outras cidades do
Nordeste ou regies do pas.
Por fim, a 3 onda imigratria, que teve incio nos anos 1990 e continua at os dias
atuais, est vinculada, sobretudo, ao processo de consolidao das redes transnacionais de
comrcio chins, atravs de parte de seus representantes que, devido a uma conjuntura
especfica (parceiros chineses/taiwaneses em cidades estratgicas no Brasil e no Paraguai,
polticas e prticas aduaneiras que possibilitavam o escoamento dos produtos e existncia
19

Em 22 de abril de 2008, o presidente eleito do Paraguai, Fernando Lugo, anunciou que estabelecer
relaes diplomticas com a Repblica Popular da China at o fim de 2008, aps assumir o cargo. Caso esta
deciso seja oficializada, o Paraguai ter que romper relaes com Taiwan, um requisito fundamental imposto
pela RPC.
Fonte:
http://cbnews.correioweb.com.br/html/sessao_4/2008/04/22/noticia_interna,id_sessao=4&id_noticia=738/noti
cia_interna.shtml. 06 de maio de 2008.

27

de amplos mercados a serem explorados, entre outros fatores), quiseram no atuar mais
apenas na intermediao das mercadorias, mas tentar controlar inmeros trajetos de
produo, distribuio e venda direta dos produtos aos consumidores 20 . A principal
diferena desta terceira onda imigratria chinesa para o Brasil/Pernambuco, em relao s
duas levas anteriores, a presena majoritria de imigrantes oriundos da RPC: O quadro
est se invertendo, comentou o Sr Julius King, 69 anos, oriundo de Taiwan, sobre esta
questo.
Este atual fluxo apresenta ainda dois aspectos importantes: a transitoriedade de parte
significativa dos seus integrantes e a atuao de membros da segunda gerao, muitas vezes
determinante para articulaes e consecues especficas. O primeiro aspecto est
relacionado, sobretudo, s dinmicas da circulao do comrcio transnacional e o segundo,
possibilidade que os brasileiros de origem chinesa e os chineses puros e mestios 21
tm de maximizar oportunidades e vantagens, a partir de agenciamentos e manipulaes
que podem envolver suas ascendncias e seus domnios de idiomas e repertrios culturais,
sua condio da transnacionalidade (Ribeiro, 2000) entre outros fatores. Estes dois
aspectos sero mais detalhados e discutidos a partir das referncias etnogrficas, durante os
captulos seguintes.
Concluindo esta breve contextualizao histrica das trs principais fases da
imigrao chinesa a Pernambuco, saliento que dentro do contingente dos que vieram tentar
a sorte no estado neste terceiro momento, iniciado no final do sculo passado e que
continua at os dias atuais, h pequenos grupos que vieram desenvolver pesquisas em
universidades brasileiras, trabalhar em clnicas de medicina chinesa (especializadas em
massoterapia e acupuntura) ou se tornar funcionrios e chefes de cozinha em restaurantes
especializados em culinria chinesa. Agora o momento de indicar as diretrizes tericas
centrais que sero utilizadas para discutir a identidade tnica e a razo de suas escolhas.

20

Esta hiptese construda a partir de um apanhado de diversos estudos etnogrficos que se detiveram sobre
o tema e que chegaram a concluses semelhantes ou que se complementam. Sobre tais estudos, ver Machado
(2007a, 2007b, 2008); Cunha e Melo (2005); Silva (2007) e Rabossi (2005).
21
A comunidade chinesa de Pernambuco costuma chamar de puros os chineses da segunda gerao que,
mesmo tendo nascido no Brasil, possuem pai e me chineses. J chineses mestios ou misturados so os
membros que possuem o pai ou a me brasileira. comum encontrar homens chineses casados com
brasileiras em Pernambuco, o que revelaria uma possvel abertura ou exogamia tnica, mas importante
considerar que este fenmeno est imbudo de questes (ou hierarquias) de gnero, j que so raros os casos
de mulheres chinesas casadas com homens brasileiros.

28

1.5 Nos Caminhos da Etnicidade


Para tentar cumprir os j expostos objetivos desta pesquisa, necessrio deixar claro
de que forma entendo a etnicidade e pretendo trabalh-la ao longo da dissertao. Seguindo
uma indicao fornecida por Thomas Eriksen (2002), entendo o conjunto dos imigrantes
chineses de Pernambuco enquanto um grupo tnico minoritrio por ele ser numericamente
inferior ao restante da populao local brasileira e no ser politicamente dominante; sem
esquecermos que minoria e maioria, como j lembrou este autor citado, so conceitos
relativos e relacionais, assim como outros usados em anlises acerca de etnicidade. No
campo das cincias sociais, possvel dizer que desde a primeira metade do sculo XX,
questes tnicas e no apenas raciais, chamavam a ateno de diversos pesquisadores.
Max Weber (1984) chamou de grupos tnicos aqueles grupos humanos que
baseados nas semelhanas do hbito exterior e dos costumes, de ambos, ou em recordaes
de colonizao e imigrao, abrigam uma crena subjetiva em uma procedncia comum
(p.318). Weber acredita que comunidades podem criar sentimentos coletivos que subsistem
e so sentidos como tnicos, e que a existncia de tais sentimentos est condicionada
esfera poltica, sem a qual este autor acredita que eles no perduram. Logo, ele defende que
a maneira artificiosa em que nasce a crena de que se constitui um grupo tnico,
corresponde por completo ao esquema de transposio de socializaes racionais
em relaes pessoais de comunidade. Quando a ao comunitria racional
pouco intensa, quase toda socializao, inclusive a criada de modo
exclusivamente racional, desperta uma conscincia de comunidade maior na
forma de uma irmandade pessoal sobre a base da crena na existncia do grupo
tnico.
(Weber: p.219).

Ou seja, se Weber possui o mrito de ter admitido a existncia de um especfico


sentimento tnico, sua teoria marcada pela fragilidade de t-lo de certa forma oposto ao
aspecto racional. Versando acerca do que seria afinal a etnicidade, Thomas Eriksen (2002)
delineia e se prope discutir oito questes-chave referentes distintividade, s
circunstncias, s transformaes e s diversas formas de relacionamento que podem
envolver as categorias etnicidade, relaes tnicas e grupos tnicos na

29

contemporaneidade 22. No a finalidade da dissertao agora apresentada discutir todos


estes pontos, mas achei pertinente elencar estas questes para enfatizar o amplo campo de
viso atravs do qual este autor v e reflete acerca dos fenmenos tnicos na atualidade; so
vrios pontos nos quais a teoria de Eriksen se apresenta como a mais coerente a este campo
investigativo.
Por exemplo, diferenas socioeconmicas constituem um fator presente no
cotidiano das relaes intra-tnicas entre os imigrantes investigados e entre estes e a
sociedade local pernambucana. Sobre tal questo, Eriksen alerta para a necessidade dos
estudos distinguirem claramente entre etnicidade e classe social, j que, a etnicidade se
refere s relaes entre grupos sociais cujos membros consideram eles prprios distintivos e
tais grupos podem estar classificados hierarquicamente dentro de uma sociedade. Segundo
este autor, pode existir, em diferentes contextos, uma alta correlao entre classe e
etnicidade e com isso, uma alta probabilidade de que pessoas que pertencem a grupos
tnicos especficos tambm pertenam a classes sociais especificas. Mas para ele, apesar
das diferenas de classe social e das diferenas tnicas poderem integrar fatores penetrantes
das sociedades, a classe e a etnicidade no so a mesma coisa e devem ser distinguidas uma
da outra analiticamente.
Phillipe Poutignat e Jocelyne Streiff-Fenart (1997) classificam a abordagem de
Eriksen como sendo neoculturalista e defensora de uma concepo de etnicidade que possui
a dimenso cultural como elemento-chave e que seria formulada a partir de um processo
pelo qual as pessoas, por meio de suas diferenas culturais, comunicam idias sobre a
distintividade humana e tentam resolver problemas de significao. De acordo com
Poutignat e Streiff-Fenart, a abordagem neoculturalista e mais especificamente as
definies de Eriksen percebem a etnicidade como um idioma por meio do qual so
comunicadas diferenas culturais em contextos que variam segundo o grau de significaes
compartilhadas. Com isso, o trabalho de Eriksen classificado por estes dois autores como
sendo interacionista e culturalista, simultaneamente.
22

So elas, especificamente: como os grupos tnicos permanecem distintivos sob diferentes condies sociais?
Sob quais circunstncias a etnicidade se torna importante? Qual a relao entre identidade tnica e
organizao poltica tnica? O nacionalismo sempre uma forma de etnicidade? Qual a relao entre
etnicidade e outras formas de identificao, classificao social e organizao poltica, trais como classe,
religio e gnero? O que ocorre s relaes tnicas quando as sociedades esto industrializadas? De que
formas a Histria pode ser importante na criao da etnicidade? Qual a relao entre etnicidade e cultura?

30

Certamente, esta idia de idioma profcua ao contexto da contemporaneidade, pois


ela remete a instncias sociais e cognitivas que nos ajudam a pensar melhor a questo das
fronteiras e dos limites presentes nas relaes intertnicas; nesta viso, a etnicidade no
dependente de diferenas culturais nem de diferenas lingsticas, mas ela pode ser
acionada atravs destas diferenas; trata-se de uma idia pertinente ao contexto especfico
aqui investigado. Por esse e outros fatores, que acredito que as principais perspectivas do
pensamento de Eriksen, expressas em seu livro Ethnicity and Nationalism, so
abrangentes e conciliadoras, sobretudo, pelo seu dilogo permanente com posturas
antropolgicas clssicas sobre etnicidade; sejam elas as que seguem a linha de Fredrik
Barth ou a de Abner Cohen.
Neste citado livro, Thomas Eriksen versa sobre como aspectos centrais que
envolvem processos sociais ligados etnicidade podem ser desenvolvidos, comunicados e
reproduzidos culturalmente no sentido de estabelecer distines. Em seu clssico texto Os
grupos tnicos e suas fronteiras, Barth (2000) alega que os estudos sobre etnicidade devem
focar-se na manuteno e nas conseqncias das fronteiras tnicas, j que ele considera os
grupos tnicos principalmente em termos de sua organizao social. Nessa vertente,
acredito ser coerente pensar que Eriksen (tambm noruegus como Barth) foi formado em
um contexto acadmico e terico onde ele pde no apenas se aprofundar nos preceitos
relacionais e processuais barthianos, mas, sobretudo, tentar re-dimension-los, lhes
acrescentando perspectivas e consideraes que por certos motivos, no foram
contemplados por Barth.
Considero pertinente o relato do caso especfico de servos e croatas (Eriksen, 2002),
que viviam pacificamente desde 1945 (falando a mesma lngua e com membros se casando
entre si), e que com a ecloso da guerra em junho de 1991, ambos grupos reforaram
profundamente as principais diferenas culturais entre eles (que diziam respeito a prticas
variantes de Cristianismo e ao uso de alfabeto e escrita diferentes). Sem dvida, este caso
exemplifica bem o ponto acima citado. Pois, se para Barth a descontinuidade entre os
grupos tnicos so principalmente descontinuidades sociais, e no culturais, ento quando
Eriksen defende que as diferenas culturais se referem etnicidade apenas se tais
diferenas se tornam relevantes na interao social, ele refora a nfase relacional j
colocada por Barth e alm disso, amplia as problemticas acerca destas diferenas culturais,
31

quando traz para a cena de discusso a possibilidade da mobilizao de memrias coletivas


visando comunicar distines culturais. Nesta vertente terica, apenas quando interferem no
relacionamento entre grupos, que estas referidas diferenas so importantes para a criao
das

fronteiras

tnicas.

Pela

perspectiva

defendida

por

Eriksen,

os

smbolos

diacrticos/culturais em si mesmos no so to importantes, mas sim a forma como eles


podem ser mobilizados discursivamente.
No contexto sociocultural investigado nesta dissertao, vlida a lembrana de
Eriksen de que no s questes econmicas impulsionam mudanas tnicas. Segundo ele,
para membros de um grupo tnico estigmatizado, pode ser vantajoso assimilar
determinados padres ou caractersticas at mesmo se no houver compensao ao nvel
econmico, conquanto que exista a possibilidade da remoo de seu estigma. Don
Handelman (apud Eriksen, 2002) construiu uma tipologia de nveis de incorporao tnica
que segundo Eriksen profcua, pois explora as variabilidades na organizao da etnicidade
que podem ser apresentadas pelos grupos sociais.
De acordo com esta tipologia, a categoria tnica se refere a grupos que apresentam
atribuies tnicas padronizadas e que se consideram e so considerados pelos outros
como culturalmente distintos. Baseada em princpios de categorizao tnica, a rede tnica
cria laos inter-pessoais entre membros da mesma categoria e pode tambm servir para
organizar contatos entre o grupo e indivduos exteriores a ele. Esta rede revela, assim, uma
habilidade em distribuir recursos entre membros do grupo. Certamente, ser proveitoso
refletir esta colocao na hora de analisar as prticas sociais que circundam o guanxi entre
os imigrantes chineses de Pernambuco. A associao tnica, por sua vez, surge quando
membros de uma categoria tnica possuem interesses compartilhados e desenvolvem um
aparato organizacional para express-lo; tais interesses tanto podem remeter esferas
polticas quanto a esferas de outras dimenses, como a religiosa. Por fim, a ltima categoria,
a de comunidade tnica, configura uma espcie de coletividade que alm de redes tnicas e
de organizao poltica compartilhada, possui um territrio com fronteiras fsicas mais ou
menos permanentes.
Como o prprio Handelman destaca, esta tipologia pode ser lida e interpretada de
diversas formas e certamente, salutar pensar que se critrios como gnero, classe e idade
interferem no relacionamento entre membros de um grupo tnico, ento eles podem ser
32

vistos como critrios para a hierarquizao social. O conceito de cultura em Eriksen, alm
de incluir

as produes de bens simblicos e seus processos distintos de

circulao/legitimao, tambm considera tal conceito como estruturante de um patrimnio


socialmente construdo e principalmente como um sistema compartilhado de comunicao.
devido a estes fatores que a perspectiva terica de Eriksen foi escolhida como a principal
referncia para a anlise dos dados etnogrficos; sua teoria se adapta bem, de forma
genrica realidade brasileira melhor que outros autores, e de forma especfica realidade
intertnica percebida no relacionamento entre imigrantes chineses e brasileiros em
Pernambuco.
1.6 Minorias tnicas e diferentes Estados-nao
Considerando os objetivos desta pesquisa, imprescindvel considerar as distintas
formas pelas quais a China e o Brasil lidam com sua composio tnica e como o cotidiano
de imigrantes que vivenciam o deslocamento entre esses pases influenciado por tais
distines. Nesse sentido, uma questo se sobressai: como um grupo tnico minoritrio
como o formado pelos chineses se insere em um Estado-nao como o Brasil, que seguiu o
modelo norte-americano de multiculturalismo? Como j foi colocado, na RPC existem
esforos institucionais e sistemticos para homogeneizar as diferenas tnicas e culturais
(como, por exemplo, atravs da condenao do citado chauvinismo Han e da
exaltao/divulgao da imagem de uma ptria chinesa que, como uma me, acolheria
todos os seus filhos); tais atitudes visam, principalmente, evitar discusses acerca das
especificidades e do reconhecimento dos diversos grupos no-Han e das mudanas nas
polticas pblicas que tal reconhecimento ocasionaria. Alm disso, no podemos esquecer
que esses referidos esforos esto fundamentados nas inmeras particularidades que o
regime poltico chins apresenta em relao ao brasileiro.
S que aqui no Brasil o contexto bem diferente: trata-se de um Estado-nao
pluritnico, pluricultural, plurireligioso que nos ltimos anos tenta reconhecer (atravs de
polticas publicas) sua diversidade e heterogeneidade. Ao pensar a temtica da
interculturalidade no contexto da realidade brasileira contempornea, diversos autores
(Oliven, 1994; Zarur, 1996) comentam o papel das desigualdades e ambigidades
33

historicamente construdas e enfatizam as particulares articulaes polticas fomentadas por


grupos diversos que, ancoradas em ideais de raa ou etnia, promoveram uma maior
visibilidade e reconhecimento de suas existncias, o que simultaneamente obrigou a nao
brasileira a mudar seus parmetros de representatividade.
Aps analisar as mudanas que tornaram o Brasil um pas que politicamente
reconhece (ou tenta reconhecer) sua heterogeneidade, Srgio Costa (2006) considera que os
novos modos de identificao cultural e organizao poltica que emergiram nos ltimos
anos no territrio brasileiro no seriam imaginveis sem o estreitamento dos vnculos e dos
intercmbios simblicos com espaos imaginados e transnacionais como o Atlntico
Negro. Para esse autor, as diferenas culturais e suas novas formas de articulao poltica
seriam inseparveis dos discursos trans-regionais e da oferta e do consumo de produtos
tnicos; alm disso, tais diferenas podem ser tratadas como processos de construo de
novas etnicidades.
Nessa perspectiva, o adensamento de novos vnculos e de novos atores (imigrantes
transnacionais, por exemplo) fornece novas diretrizes para novas articulaes que visem
demandas especficas. Com isso, para viver no Brasil os imigrantes chineses necessitam
adaptar suas cosmovises polticas e tnicas (construdas a partir de referenciais da
realidade chinesa) para a realidade especfica que encontram no territrio brasileiro. E
essa adaptao que necessita ser contemplada analiticamente. Comentando sobre as
possveis interfaces entre identidade nacional e identidade tnica, Gustavo Lins Ribeiro diz
que
A identidade nacional, ela mesma uma construo que se direciona para uma
homogeneizao instrumental de uma determinada populao, transforma-se,
tambm instrumentalmente, em uma identidade tnica, isto , em uma identidade
contrastiva internamente ao mbito de um outro estado nacional em que as
diferenas so marcadas por distines lingsticas e culturais, acima de qualquer
coisa.

(Ribeiro: 2000, p. 274)


Uma outra questo importante alm de considerar a manuteno das fronteiras
tnicas entre esses imigrantes, verificar tambm os entrelaamentos entre os dois grupos,
enfocando

possibilidade

dos

chineses

se

tornarem

brasileiros

(em

termos

oficiais/documentais), e se sentirem ou serem reconhecidos enquanto tal: longe de vivenciar


realidades rigidamente dicotmicas ou excludentes em relao aos no-chineses, estes
34

imigrantes podem no apenas dialogar e transitar, mas tambm integrar a sociedade


brasileira atravs de fatores como parcerias comerciais, casamentos, unies estveis,
gerao de filhos e a naturalizao e sua conseqente participao poltica 23, entre outros.
Estes citados fatores se acentuam ainda mais entre os membros da segunda gerao, muitos
dos quais alm de nunca ter ido RPC ou Taiwan, foram registrados unicamente como
brasileiros. por esta razo que acredito que as formas como os indivduos investigados
concebem e comunicam seus sentimentos nacionais, suas idias particulares de
pertencimento a uma nao so importantes para as discusses tnicas presentes na
investigao agora apresentada.
Alm de postular que o conceito de comunidade tnica se assemelha em certo grau
ao de nao, Max Weber (1984) defende que as diferenas de linguagem no constituem
obstculo para a formao do sentimento de comunidade nacional. Para ele, o conceito de
nao se refere ao poder poltico e se vincula idia de uma organizao poltica prpria j
existente ou qual se aspira. Para Weber, os sentimentos coletivos designados pelo nome
genrico de nacionais no so unvocos, podem representar um papel importante nas
diferenas de articulao social e econmica e nas estruturas internas de poder e podem
tambm ser nutridos por diferentes fontes: recordaes polticas e costumes comuns,
confisses religiosas, comunidades de linguagem e habitus condicionados racialmente. No
contexto das cincias sociais contemporneas, duas importantes perspectivas acerca das
idias de nao e nacionalismo esto desde as ltimas dcadas do sculo XX evidenciadas:
uma fornecida por Benedict Anderson e outra por Ernest Gellner. De formas distintas, cada
uma delas conseguiu sistematizar com maior profundidade algumas das vertentes sobre
estas questes colocadas por Weber.
Benedict Anderson (2005) v o capitalismo de imprensa como o elemento propulsor
da conscincia nacional e para exemplificar este argumento, recorre a alguns aspectos
historiogrficos dos Estados-crioulos (entendidos como as ento colnias europias no
continente americano) e percebe estas proto-naes enquanto comunidades que se
formaram e foram conduzidas por pessoas que compartilhavam uma lngua comum com as
metrpoles contra as quais lutavam pela independncia. Anderson defende que esses

23

Pela legislao brasileira, os imigrantes que se naturalizaram so obrigados a tirar os documentos de um


cidado nacional, inclusive o ttulo de eleitor.

35

Estados-crioulos desenvolveram a noo de nacionalidade antes que ela florescesse na


Europa e ao defender algumas razes para este fenmeno, se foca na popularidade
alcanada pelos jornais nos territrios colonizados 24.
Para George Zarur (1996), o trabalho de Benedict Anderson possui a originalidade
de entender a nao moderna como uma comunidade imaginada, mas tambm apresenta
problemas que acabam limitando o seu alcance como guia antropolgico para a nao
moderna. Sobre esta questo, Zarur comenta que:
Anderson situa a nao atual como sucessora da idia hegemnica de religio.
Contradizendo sua tese, possvel que a primazia dos princpios religiosos tenha
sido substituda por muitas idias diferentes e no apenas pela idia de nao.
Uma delas seria a de cincia. [...] No obstante, Anderson parece estar no
caminho certo quando entende a nao moderna como a comunidade imaginada,
anloga antiga comunidade religiosa (tambm imaginada), para a qual se
deslocariam o amor e a lealdade de seus membros. Outro ponto discutvel na
viso de Anderson a pouca nfase que atribui a conceitos como os de raa e
de etnia, os quais no associa diretamente com o conceito de nao, que
compreendida como resultante de fatores histricos e geogrficos, no tnicos.
(Zarur, 1996: p.5).

Diferente de Anderson, Ernest Gellner (1994) se refere explicita e implicitamente ao


nacionalismo como uma ligao particular entre Estado e etnicidade e enfatiza o elemento
tnico na anlise de conflitos culturais e nacionais, prevendo estes nos casos em que marcas
tnicas (culturais ou no, segundo ele) possam acentuar diferenas no acesso educao e
ao poder e, sobretudo, ao inibirem o livre fluxo de pessoas atravs de linhas de
estratificao social graduais. Em sua perspectiva, o nacionalismo se refere entrada,
participao e identificao com uma cultura erudita coextensiva a toda uma unidade
poltica e uma populao, visando ser compatvel com o tipo de diviso do trabalho e do
modo de produo em que a sociedade se baseia. Para Gellner,
a etnicidade surge, por vezes, na esfera poltica como nacionalismo, quando a
homogeneidade ou continuidade culturais (no a ausncia de classes) so exigidas
pela base econmica da vida social e quando, conseqentemente, as diferenas de
classe ligadas cultura se tornam nocivas, mas as diferenas graduais e
desligadas da etnicidade permanecem tolerveis
24

Para Anderson (2005), ao divulgarem notcias tanto do Novo mundo quanto do Velho, os peridicos
criaram uma contraposio entre as idias de ns e eles que teria fomentado o surgimento da conscincia
e das primeiras imaginaes nacionais. Assim, ele defende que a nao imaginada como uma comunidade
porque, independentemente da desigualdade e da explorao reais que possam prevalecer em cada uma das
naes, sempre concebida como uma agremiao horizontal e profunda. Em ltima anlise, essa
fraternidade que torna possvel que, nos ltimos dois sculos, tantos milhes de pessoas, no tanto matassem,
mas quisessem morrer por imaginrios to limitados (p.27).

36

(Gellner: 1994, p.142)


Na perspectiva de Gellner, naes so organizaes polticas que protegem e
impem suas culturas at as fronteiras do seu poder; a nfase deste autor na idia de que em
sociedades industrializadas a comunicao e a cultura adquirem uma importncia sem
precedentes dialoga proficuamente com as perspectivas de Eriksen sobre a mediao
exercida por tais elementos na construo de identidades tnicas. Nesta vertente, duas
colocaes so pertinentes: a primeira, de Eric Wolf (2003), a de que os membros de uma
nao caracterizam-se menos por traos psicolgicos ou culturais comuns do que pelo seu
envolvimento diferenciado em certas relaes histricas e funcionais. Para Wolf,
demasiadamente simplificada a hiptese de que toda a populao pertencente a uma nao
(ou reconhecida formalmente enquanto tal) compartilhe um carter nacional comum. A
segunda, de Rogers Brubaker (2004) a de uma distino no apenas entre nacionalismo
civil e tnico, mas devido s ambigidades que esta adquire, uma nova diferenciao
analtica: entre compreenses de nacionalidades e formas de nacionalismo ajustadas ao
Estado (state-framed) e contra o Estado (counter-state).
importante frisar que entre os indivduos que integram a comunidade chinesa de
Pernambuco, existem pessoas que demonstram sentimentos nacionalistas pelo Brasil. Como
nos outros casos, que envolvem os indivduos que se identificam mais com a RPC ou com
Taiwan, veremos que se estabelece uma distino tnica a partir da identificao
nacionalista e por esse fator que ser importante aos objetivos deste estudo considerar tais
perspectivas. Alm disso, o pertencimento e a identificao dos integrantes de comunidades
nacionais e tnicas podem mudar situacionalmente e com isso, suas designaes em uma ou
outra se tornam politicamente relevantes. Isso merece ateno especial, pois no possvel
desconsiderar, na contemporaneidade, fronteiras institucionais que demarcam e selecionam
a entrada de imigrantes em determinados pases; assim, profundas diferenciaes so
atribudas pela posse ou no de certas cidadanias e passaportes, o que faz com que estes
elementos adquiram grande valorao comercial no mercado internacional da circulao de
pessoas. Concluo aqui este primeiro captulo, que relacionou os principais aportes tericos
aos elementos socioculturais mais preeminentes desta pesquisa. Agora o momento de dar
incio descrio etnogrfica e suas conseqentes reflexes dentro dos contextos de cada
um dos captulos seguintes.
37

II

RELAES LIGADAS AO COMRCIO DE PRODUTOS


IMPORTADOS DA CHINA VISTAS A PARTIR DO GUANXI E DAS
(RE)INTERPRETAES DO PARENTESCO INTERTNICO
O breve panorama histrico e conceitual do captulo anterior procurou situar a
problemtica e seus enfoques tericos centrais. Neste captulo, descrevo os primeiros
passos da pesquisa etnogrfica, centrada em ambientes de comrcio formal e informal das
cidades de Recife e Caruaru e revelo de que forma algumas especificidades do campo
investigativo imps limites idia inicial da pesquisa e sugeriu a ampliao das esferas a
serem estudadas para uma melhor compreenso do cotidiano da comunidade chinesa
pernambucana; tambm teo uma breve descrio dos itinerrios que observei e compem
parte da circulao de mercadorias chinesas em Pernambuco. A anlise deste captulo ser
focada nas perspectivas dos imigrantes chineses e mostrar tambm as implicaes que as
primeiras articulaes poltico-organizacionais da comunidade tiveram para ela, e a partir
dos dados etnogrficos, comea a problematizar o conceito de guanxi enquanto um
elemento que pode atenuar ou reforar fronteiras tnicas com a sociedade local e indicar
possveis contingncias e regularidades desta comunidade em relao a outras.
2.1 Primeiros passos da pesquisa etnogrfica em Caruaru
De acordo com os registros do controle de imigrao da Polcia Federal Brasileira
em 05/09/2007, existem 658 imigrantes chineses trabalhando ou estudando legalmente no
estado de Pernambuco 25 . Aps definido o recorte investigativo, comecei a pesquisa
etnogrfica em maio de 2007, realizando, primeiramente, observaes diretas das
atividades voltadas ao comrcio de produtos importados da China no centro do Recife
25

Este nmero no inclui os imigrantes que se naturalizaram, a maioria dos integrantes da 2 gerao (que
possui a nacionalidade brasileira) e obviamente, os que se encontram em situao irregular no estado. Por
isso, estes dados oficiais divergem dos fornecidos pelos prprios chineses, que ao falarem de sua comunidade
em Pernambuco, sempre se referem a mais de 2.000 pessoas. A constituio brasileira permite que
estrangeiros que residem no Brasil h mais de 15 anos ininterruptos requeiram a nacionalidade e concede
visto de permanncia aos que possuem cnjuge brasileiro (desde que o casamento tenha sido celebrado h
mais de 5 anos) ou um filho brasileiro que esteja sob sua guarda e dele dependa economicamente.

38

(Bairros de So Jos, Santo Antonio e Boa Vista) e destes mesmos produtos, alm de
confeces, na Feira dos Importados, na Feira da Sulanca e em demais espaos do centro da
cidade de Caruaru.
Depois de um ms e meio desta primeira etapa da pesquisa, verifiquei a presena de
cinqenta e dois estabelecimentos deste tipo no centro do Recife e quinze pontos
comerciais em Caruaru que contavam com a presena de imigrantes chineses trabalhando
e/ou gerenciando as atividades. Em Recife, encontrei lojas e boxes de pequeno e mdio
porte26 e em Caruaru, quatro barracas na Feira dos Importados, seis lojas de confeces na
rea dos arredores do Parque 18 de Maio (no centro da cidade), e outras cinco barracas e
boxes na Feira da Sulanca que tambm comercializavam produtos importados. Comearei
descrevendo as principais caractersticas encontradas em Caruaru.
Autor do relatrio circunstanciado que concedeu Feira de Caruaru o seu registro
no Livro dos Lugares, enquanto integrante do patrimnio cultural imaterial do Brasil pelo
IPHAN 27 , Bartolomeu Figueira de Medeiros (2006) salientou em sua anlise que nos
espaos onde se desenvolvem a Feira de Caruaru ocorrem, h mais de trs sculos, no
apenas relaes de compra e venda dos mais variados tipos de produtos, mas
principalmente relaes de sociabilidade que reforam vnculos culturais entre segmentos
populacionais de diversas cidades da regio do Nordeste brasileiro. A Feira dos
Importados28 uma das diversas feiras que integram a grande Feira de Caruaru; ela
permanente na cidade, mas o seu movimento de vendas e presena de comerciantes se
concentra nas teras-feiras, dia da Feira da Sulanca, a maior da cidade 29 . Funcionando
atualmente com cerca de 160 barracas (nos dias de tera), a Feira dos Importados est
consolidada desde a dcada de 1990.
26

Os boxes so pequenas lojas com menos de 10 m, acima destas medidas, so elevadas categoria de lojas.
Sigla do Instituto do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional, ligado ao Ministrio da Cultura.
28
Alguns comerciantes e consumidores ainda a chamam de Feira do Paraguai, tal denominao veio por
que a maioria dos produtos comercializados vinha deste pas sul-americano. Entretanto, diversos
interlocutores do local alegaram que nos ltimos anos, uma maior fiscalizao na fronteira Brasil/Paraguai
que a Receita Federal Brasileira vem realizando, trouxe riscos adicionais a este tipo de importao informal,
o que acarretou em uma mudana de destino de compras para a maioria dos atravessadores: ao invs de irem
para o Paraguai, eles esto adquirindo mercadorias na cidade So Paulo ou com comerciantes chineses do
Recife.
29
Segundo dados oficiais da Prefeitura de Caruaru, a Feira da Sulanca possui mais de 10 mil barracas que
atendem, em mdia, mais de 40 mil pessoas por feira. Ela no permanente e funciona apenas nas terasfeiras, costumando ser iniciada s 3h da manh para a organizao das barracas. Ela acontece no Parque 18 de
Maio, que possui 40.000 m2 de rea destinada exclusivamente ao comrcio. Na rea deste parque e em suas
imediaes, tambm se localiza a Feira Livre, a Feira do Artesanato e a Feira dos Importados.
27

39

Conheo desde criana a Feira de Caruaru e apesar de ter passado alguns anos sem
visit-la, me sentia de certa forma inserido nela, devido ao fato de meus familiares serem
comerciantes e se deslocarem constantemente rumo Feira de Caruaru. Aps comear a
freqent-la para esta pesquisa, encontrei quatro chineses atuando na Feira dos Importados,
sete chineses nas lojas de confeces e outros onze chineses que estavam trabalhando na
rea da Feira da Sulanca (vendendo produtos importados da China). Assim, verifiquei que
vinte e dois chineses trabalhavam no centro de Caruaru, seja na rea das Feiras do Paraguai
ou da Sulanca, seja em lojas de confeces.
Quando comecei a tentar conversar com esses imigrantes, encontrei diferentes
receptividades s minhas tentativas de aproximao. Os quatro homens que vendiam
produtos como relgios, tnis, calculadoras e brinquedos nas quatro barracas da Feira dos
Importados apresentaram, comumente, recusas para falar e conversar quando eu tentava
iniciar algum contato com eles. Fundamentadas em falta de tempo, cansao ou s vezes
nem sequer justificadas, estas recusas pareciam provir de uma ntida desconfiana
concatenada idia de que meu interesse em seus trabalhos e suas vidas poderia estar
associado a fiscalizaes governamentais ou similares; idia que parecia perdurar neles
ainda que eu lhes falasse que no se tratava disso.
Apesar destas recusas e da intensa movimentao do lugar nas teras-feiras,
verifiquei que precisava tentar estabelecer contatos com estes quatro chineses naqueles dias,
isso por que nos demais dias da semana, eles no se encontravam naquele lugar: segundo
relatos de comerciantes brasileiros, dois sumiam no mundo e os outros dois, iam vender
suas mercadorias em demais cidades do agreste pernambucano. Sandra 30 , 36 anos,
garonete brasileira de uma lanchonete prxima rea da Feira dos Importados, ento me
deu uma dica quando comentei com ela sobre as dificuldades de meu trabalho: ficar das
09:00 at as 10:30 horas de bobeira por ali e esperar aqueles chineses virem fazer um
lanche naquele ambiente, que agrega quatro lanchonetes. Segundo ela, tais lanches
costumavam ocorrer durante este intervalo de tempo e estes chineses no gostam de
conversar enquanto esto trabalhando nas vendas.

30

Todos os interlocutores destes ambientes de comrcio de produtos importados, seja em Caruaru ou em


Recife, esto aqui sendo apresentados com nomes fictcios, visando preserv-los.

40

Foi uma boa dica. Quando iam chegando para lanchar, sozinhos ou em dupla,
Sandra, que os conhecia, falou para eles que eu era gente boa e para evidenciar que era
um estudante e no algum ligado ao governo ou polcia, eu ficava sempre com alguns
livros, revistas chinesas e me aproximava falando que estava comeando a estudar chins e
a cultura da China, perguntava se eles sabiam o que queria dizer o ttulo de algumas
matrias... Com estas atitudes, consegui aos poucos e durante os trs dias de feira em que
fiz pesquisa naquele lugar, conversar com todos estes quatro chineses, apesar da dificuldade
de comunicao devido a pouca fluncia deles na lngua portuguesa.
Quando terminavam suas refeies, estes imigrantes voltavam para continuar
vendendo (caso julgassem ainda haver movimento de compradores) ou iam fechar suas
barracas. Por essa razo, essas conversas duravam de dez a quinze minutos (o horrio de
seus lanches) e ainda tinham que concorrer com o interesse deles nos programas da TV.
Mesmo com estas circunstncias, tais conversas foram importantes para saber algumas
informaes: Ming, 30 anos, e Tanzi, 28 anos, esto h mais de dez anos no Brasil e Jiu, 27
anos e Luo, 32 anos, chegaram nos ltimos sete anos ao Brasil. Apenas Tanzi nasceu em
Taiwan, os demais nasceram na RPC.
Dos quatro, apenas Ming e Jiu so casados e costumam passar quatro meses de cada
ano em sua terra natal para visitar suas esposas e filhos. No havia parentesco
consangneo entre eles, apesar de dois deles terem o costume de se chamarem pelos
termos gege e ddi 31. Quando perguntei a esses dois a razo disso, visto que tinham
dito que seus bba [pai] e mama [me] no eram os mesmos, Tanzi, respondeu que gente
irmo de vida, esse cala a [apontou para Ming] fez pra eu coisa que s bba, mama faz.
Ming contou que possui um irmo de sangue em So Paulo e quando questionado sobre
se tinha diferenas entre um irmo de sangue e um outro, da vida, ele disse que no sente
diferena, embora tenha salientado que sua obrigao mesmo seja com sua famlia em
Zhonggu (RPC), com a qual ele mantm contato atravs de Skype, quando est aqui no
Brasil.
Dois deles residem na regio metropolitana do Recife32 e nenhum deles alegou ser
proprietrio das barracas onde trabalham. No cotidiano da Feira dos Importados e seus

31
32

Em mandarim, gege irmo mais velho e ddi irmo mais novo.


Caruaru fica a 130 km do Recife e o percurso por automvel entre as duas cidades dura cerca de 2 horas.

41

arredores, diversos brasileiros comentaram que antes do ano 2000, havia aproximadamente
cinqenta chineses na rea vendendo produtos importados da China e que a partir desta
dcada, eles comearam a se afastar cada vez mais e a preferir atuar como intermedirios na
circulao das mercadorias. Entretanto, isso no significa que o montante de produtos
comercializados tambm esteja diminuindo em virtude do afastamento crescente destes
imigrantes daquela Feira.
Comerciantes brasileiros da rea fizeram referncia a elementos que indicam que o
que est ocorrendo uma tendncia cada vez maior para a distribuio e gerenciamento dos
produtos por parte destes imigrantes e para parcerias com brasileiros. Sr. Pedro, 63 anos,
caruaruense que conhece bem a histria e o cotidiano da Feira dos Importados acredita que
os chineses estavam muito visados na rea pela polcia e que para despistar, escolheram
ficar na surdina fornecendo as mercadorias, controlando os preos e ficando com a maior
parte dos lucros. Para ele, apesar da presena fsica dos chineses estar diminuindo no local
desde 2003, estes imigrantes usam pessoas da cidade como testas de ferro e so
responsveis pela circulao do grande montante das mercadorias importadas e vendidas33.
Os onze chineses que estavam trabalhando em dois boxes e trs barracas
especializadas em culos, tnis relgios na Feira da Sulanca, seis homens e cinco mulheres,
foram um pouco mais receptivos. Os produtos que eles vendem so cpias de marcas
famosas mundialmente e que eles definem como sendo similares. Quando lhes expliquei
que eu era um estudante, que no tinha ligaes com o governo e que queria apenas
conhecer melhor suas vidas, eles, que falavam portugus razoavelmente, aceitaram
conversar desde que fosse rpido e aps as 11 da manh, perodo dos dias de tera no qual
o movimento diminui consideravelmente. Oito desses onze disseram ser casados entre si e
os quatro casais heterossexuais que formam possuem filhos com menos de trs anos que
nasceram no Brasil.
Todos eles chegaram ao Brasil aps 2002 e apenas um nasceu em Taiwan, os
demais na RPC: quatro em Pequim e seis em outras provncias e municipalidades. Eles
afirmaram no ser proprietrios dos boxes/barracas onde vendem; os cinco que disseram
33

Outros comerciantes brasileiros que trabalham na Feira dos Importados tambm comentaram que os
chineses fornecem a diversos vendedores e atravessadores no apenas produtos acabados vindos da China,
mas tambm matrias-primas vindas daquele pas como fivelas de cintos, hastes e flores sintticas (que so
transformados em arranjos) e CDs e DVDs virgens; esses ltimos itens se tornam produtos piratas aps suas
gravaes particulares e seriadas que desprezam os direitos autorais.

42

morar em Caruaru, comercializam produtos nessa cidade e em outras do agreste


pernambucano nos demais dias da semana e os outros seis, disseram residir em Recife e
para esta cidade retornarem, onde tambm trabalham com os mesmos produtos no centro da
cidade. Apesar de no fornecerem notas fiscais aos seus consumidores, eles afirmaram estar
tranqilos, sem temer algum tipo de fiscalizao por terem notas fiscais e de importao
que segundo eles, garante a legalidade dos produtos que comercializam.
Sobre como compram suas mercadorias, eles disseram apenas que possuem contatos
na China que lhes vendem os produtos por preos especiais e que depois s mandar
trazer de navio e ir buscar em Recife. Uma comerciante brasileira que possui uma barraca
de arranjos de flores artificiais na rea comentou comigo que esses chineses conhecem
gente grada [funcionrios pblicos] do Porto de Suape, fato que segundo ela, faz com que
os documentos de importao dos produtos daqueles imigrantes da Sulanca sejam
autnticos e que o problema resida na forma como so conseguidos. Os quatro chineses
que vendiam na Feira dos Importados no tinham a posse de tais documentos e caso fossem
pegos pela polcia com documentos de importao falsos, responderiam judicialmente por
isso e conseqentemente, perderiam o direito de permanecer legalmente no Brasil; isso
parece explicar plausivelmente o receio deles acerca de possveis fiscalizaes
governamentais.
Segundo Rosana34, 32 anos, nascida na RPC, ela e seus amigos chineses que esto
na rea da Sulanca conhecem apenas de vista os outros quatro que vendem na Feira dos
Importados e sobre estarem agora juntos naquele lugar, ela comentou:
Gente tivemo filho aqui, mas ns daqui [chineses das cinco barracas e boxes da
Sulanca] j era amigo tem tempo, feito irmo de sangue l em So Paulo. Gente
se ajudava, da o Jhi foi pra Recife, depois pra c e chamou ns.

Aps eu ter lhe perguntado acerca de como surgiu essa amizade entre eles, que
culminou numa idia de parentesco, Lung, 36 anos, respondeu enfatizando o elemento da
afinidade:
L [em So Paulo] tem chins feito formiga, mas a gente num se d com todo
mundo, n? Rosana e Lao nem morava em meu prdio e se hoje eles como
irmo deu que ns se escolheu.
34

Faz trs anos que ela adotou um nome em portugus. Assim como outros, ela disse que adotou um nome
ocidental para facilitar contatos no Brasil.

43

Rosana e seu companheiro Lao, 30 anos, disseram que se relacionam muito bem
com os brasileiros, tanto que eles dois estariam se tornando amigos de trs dos seus
principais fregueses de Caruaru, pessoas que compram culos no seu box para revend-los
em cidades como Toritama e Bezerros. Os sete chineses que comercializam confeces em
lojas tambm apresentaram uma relativa abertura. Apesar de tambm existirem dificuldades
de comunicao, os chineses que estavam neste ramo especfico alegaram diversas vezes
falta de tempo para conversar, mas diferente dos quatro da Feira dos Importados, sentia que
minha presena no lhes causava desconfiana ou algum tipo de temor de que eu estivesse
ligado a alguma esfera policial e/ou governamental de fiscalizao. Uma loja se encontra na
Fbrica da Moda, espcie de mini-shopping localizado em frente Feira do Artesanato e
as outras cinco, no centro de Caruaru, prximas do Parque 18 de maio.
Quando chegava s lojas, no final do expediente ou nos horrios de pouca
movimentao, me apresentava, mostrava minha carteira de estudante e falava sobre minha
pesquisa. Alegando cansao ou atividades que tinham que fazer relacionadas balanos ou
limpezas, alguns me falaram para retornar outro dia ou me forneceram nmeros de
telefones, para que conversssemos atravs deste mecanismo, pois assim preferiam. Outros
trs chineses me perguntaram se minha pesquisa ia sair em algum jornal ou revista, lhes
respondia que futuramente sim e comevamos a conversar, ainda que com limitaes,
devido a pouca fluncia da maioria em portugus. Atravs de telefone, coletei informaes
com trs imigrantes deste segmento e conversei presencialmente com os outros quatro.
Apesar das citadas limitaes conversacionais e das constantes interrupes devido rotina
do lugar, estas entrevistas permitiram verificar que destes sete chineses (cinco homens e
duas mulheres):

Quatro so cnjuges e os dois casais heterossexuais que formam possuem filhos


nascidos no Brasil.

Possuem a faixa etria mdia de 38 anos.

Trs nasceram em Taiwan, trs na RPC e um em Hong Kong.

Trs chegaram ao Brasil na dcada de 1990 e os outros nesta dcada.

Dos quatro que vieram ao Brasil nesta dcada, trs vieram direto para o estado
de Pernambuco, inicialmente Recife.
44

Todos disseram ser proprietrios de seus estabelecimentos.

Trs residem em Caruaru, dois em Recife e dois disseram possuir residncia nas
duas cidades.

Quatro trabalhavam anteriormente com produtos importados da China, em


Recife ou em So Paulo.

Renato, 35 anos, nascido na RPC e h onze anos no Brasil, me disse que mudou de
ramo, de produtos Made in China para confeces, e de cidade porque Recife estava muito
violenta e Caruaru oferecia muitas oportunidades. Segundo ele, quem t nessa vida feito
gente, vai pronde o vento leva. Com esse negcio [de confeces] eu tenho mai liberdade
que tinha antes. Outros dois chineses deste segmento deram respostas semelhantes a esta
quando indagados sobre a razo para mudarem seus ramos de atividades comerciais. Todas
as seis lojas de confeces emitem notas fiscais, aceitam pagamento com cartes de crdito
e dbito e a maior parte dos seus fregueses apresentava interesse em coisas melhores em
relao aos produtos da sulanca, como alguns disseram. As confeces comercializadas
nestas lojas no se definem como sulanca (termo comumente associado produtos de
baixa qualidade) e nem so reconhecidas pelos consumidores com os quais conversei
enquanto tal35.
Quatro chineses desse segmento, que atua nas lojas de confeces, disseram
comprar mercadorias j prontas de cidades como So Paulo, Campinas e Recife para
revend-las, e os outros desse segmento revelou importar os tecidos e fabricar suas prprias
mercadorias, atravs de micro-empresas situadas na prpria cidade ou na regio
metropolitana do Recife. Durante as pesquisas no centro de Caruaru, conheci Miong, 28
anos, imigrante com o qual pude conversar mais e conhecer melhor sua histria de vida.
Miong mora em Casa Amarela/Recife e scio, junto com outros dois chineses, de uma
micro-empresa em Prazeres/Jaboato dos Guararapes que fabrica roupas do tipo das que
so vendidas na loja de Renato. Trabalhando como representante comercial e revendedor
das peas que produz, pude conversar diversas vezes com ele em Moreno, cidade da regio
metropolitana do Recife aonde resido e na qual ele ao menos uma vez por ms vem
oferecer seus produtos.
35

Quando lhe perguntei acerca da diferena entre aqueles produtos e os da sulanca, a consumidora de uma
destas lojas falou: Olha, v [me mostrando uma saia] coisa boa, tecido importado que eles [os chineses]
traz l da China; mais cara mas vale a pena.

45

Miong nasceu em uma cidade agrcola da provncia de Hubei/RPC e com apenas


dois anos se mudou junto com os pais para Ningbo, cidade porturia da provncia de
Zhejiang/RPC. Ele chegou ao Brasil em 2002, passou dois meses em So Paulo e depois
deste perodo veio para Recife. Ele consegue se expressar relativamente bem em portugus
devido a sua estada de quatro anos em Lisboa, para onde foi quando deixou a RPC com 18
anos e de onde partiu com destino a So Paulo por causa de problemas com imigrao.
Miong contou que j foi scio de uma loja no centro do Recife e que a vendeu em 2005
para se dedicar unicamente ao comrcio de roupas em geral, que segundo ele, d mais
lucro e sempre tem quem compre. Ele me apresentou a Nai, 34 anos, um chins nascido
em Taiwan e h dezessete anos no Brasil que aps ter juntado algumas economias
trabalhando para outros chineses no centro do Recife, alugou h dois anos uma loja na
cidade de Santa Cruz do Capibaribe e desde ento se mudou para l. Atualmente, Nai
revende mercadorias produzidas pela micro-empresa de Miong e por outros fabricantes
chineses das cidades de So Paulo e Campinas. Nai contou que seu atual objetivo
profissional fabricar as roupas que vende.
Devido teia de relaes comerciais entre brasileiros e chineses encontradas em
Caruaru (que ser mais problematizada nos prximos tpicos deste captulo e cujas
estruturas e ramificaes especficas so impulsionadas pela atuao de polticas
socioeconmicas alternativas que agem atravs de agentes diversos), defendi na introduo
que o conceito de globalizao popular, colocado por Gustavo Lins Ribeiro, seria
pertinente aos objetivos desse estudo; principalmente por que ele contempla as
interconexes locais (entre Recife e Caruaru) e transnacionais envolvidas. Certamente, um
conceito como esse indica a relevncia de perspectivas analticas que busquem
compreender as dinmicas e os conflitos que o contato entre realidades e interesses
heterogneos, hegemnicos e no-hegemnicos provoca no cotidiano de diversos grupos
sociais. Longe de ser hermtica ou fomentar anlises reducionistas, a idia de globalizao
popular proposta por Ribeiro considera conjunturas transnacionais e ao mesmo tempo
contempla as particularidades e com isso, consegue dar passos alm, no ficando preso
unicamente a estas ltimas.
Esta referida idia parece remeter a dimenses investigativas que confrontam novos
desafios analticos de maneira til s implicaes epistemolgicas que diversos contextos
46

locais e transnacionais apresentam nas sociedades contemporneas e que por isso, precisam
ser contempladas terica e metodologicamente pela cincia antropolgica. Na parte relativa
s confeces e Feira da Sulanca de seu j citado dossi, Medeiros (2006) no fala sobre a
presena de imigrantes chineses. As pesquisas etnogrficas realizadas por uma equipe de
profissionais e dirigidas por este antroplogo realizaram-se nos anos de 2004 e 2005.
Diante disso, a participao dos chineses nos ltimos anos nessa Feira especfica e no
comrcio de confeces indicativa das dinmicas que a presena destes imigrantes
provoca no mercado de trabalho da cidade de Caruaru e principalmente, nos seus itinerrios
especficos dentro dele.
2.2 Primeiros passos em Recife
No bairro de So Jos/Recife, fica a Rua das Caladas e em uma das extremidades
desta rua, prxima ao Mercado de So Jos, se encontra uma pequena galeria,
popularmente conhecida como o shoppinzinho dos chineses. Esta referida galeria possui
em seu primeiro piso, seis dos cinqenta e dois citados estabelecimentos recifenses, e no
segundo piso funciona um restaurante e uma agncia de viagens especializada em turismo
pelo Nordeste Brasileiro e pela sia; atualmente ela propriedade de Lo Li, 42 anos,
taiwans naturalizado brasileiro que administra todas suas atividades e que declarou ajudar
trs casais de irmos chineses lhes dando emprego e oportunidade nos seis boxes desta
galeria36.
Segundo doze comerciantes brasileiros da rea com os quais conversei, tendo se
configurado da maneira como hoje no final dos anos 1990, esta galeria um tpico
exemplo da principal estratgia utilizada pelos chineses para adquirirem pontos comerciais
em So Jos e Santo Antonio (bairros que concentram 43 das 52 lojas chinesas no centro do
Recife) de forma constante: a oferta de produtos importados por preos muito baixos que
36

Estes trs casais no possuem laos de consanginidade com Lo Li. Durante todo o processo de pesquisa
nesta rea, foi relativamente comum ver estes imigrantes se referirem a outros chineses com os termos
irmo, gege e/ou ddi, sobretudo, nas situaes de entrevista. Este fato pareceu estar associado a uma
certa preocupao, de parte deste grupo, com relao imagem que seria passada para a pesquisa de
faculdade que estava sendo feita por mim: pois ao mesmo tempo em que denota fraternidade entre os
membros, esta atitude tambm pode amenizar algumas discusses comerciais inserindo-as em um contexto
familiar; como quando, por exemplo, um deles aps gritar com outros chineses na loja de sua propriedade
qual lhes alugava, comentou comigo: , c, v, irmo de amizade qui nem famlia de sangue, gente briga,
mas gente se gosta.

47

inviabilizava a continuidade de uma concorrncia por parte dos comerciantes brasileiros e


que concedia, aos chineses, a oportunidade de adquirirem pontos comerciais de
proprietrios endividados; pontos estes que tinham ficado desvalorizados justamente devido
s suas atuaes.
Um destes comerciantes brasileiros relatou:
Eles [os chineses] levaram muita gente pra falncia, isso so umas peste. [...] Iam
baixando os preo dos negcio dele at a pessoa no agentar mais e pedir arrego,
a eles vinham com dinheiro em cash [em espcie], oferecendo pelas lojas dos
caras e compravam elas bem barato; coisa de quadrilha, mesmo.

Este depoimento se referiu ao processo de compra das atuais lojas/boxes chinesas


no apenas em So Jos, mas tambm aos demais pontos de venda destes imigrantes
dispersas pelos bairros de Santo Antonio e Boa Vista37.
A partir da dcada de 1990, algumas ruas do bairro de So Jos, sobretudo,
comearam a ficar visivelmente chinesas e a serem identificadas, em termos tnicos, pela
presena de integrantes deste grupo. Atualmente, o movimento de consumidores e
transeuntes nas reas onde os estabelecimentos chineses se concentram intenso durante
todo o ano, principalmente nos trs ltimos meses. A rea So Jos/Santo Antonio fica
prxima da estao central da linha do metr e algumas empresas de nibus metropolitanos
chegaram a reforar, nos ltimos anos, as frotas de suas linhas que alcanam o terminal do
Cais de Santa Rita (localizado no bairro de So Jos) em virtude do aumento da demanda
de passageiros que tinham como destino aquela rea.
Com o passar dos dias de pesquisa, percebi que em cada um dos estabelecimentos
destes imigrantes, costumava haver dois chineses, sendo que um destes, em praticamente
todas as lojas/boxes, era que ficava no caixa; os outros atendiam os clientes ou vigiavam o
trabalho dos demais funcionrios, brasileiros. Algumas impresses, j notadas nos
primeiros dias, foram sendo corroboradas com o passar das semanas: a primeira era de que
havia certo intercmbio de parte destas pessoas entre os estabelecimentos: diversos
37

Estes trs citados bairros so conhecidos por juntos formarem o principal plo do comrcio popular na
regio central do Recife e existem registros histricos da presena de imigrantes rabes e, sobretudo judeus na
composio desta caracterstica ao longo do sculo XX. A partir da dcada de 1970, os grupos dos rabes e
dos judeus recifenses foram deixando de ter uma presena notria no comrcio e seus membros cada vez mais
se tornando profissionais liberais. No caso especifico dos judeus, Kaufman (2000) comenta que antes de se
voltarem s profisses liberais, os judeus ajudaram a desenvolver o comrcio popular do Recife atuando como
ambulantes e mascates. Na rea composta por estes bairros, existe a atuao de comerciantes vindos do
Oriente (sobretudo chineses) desde a segunda metade do sculo XX.

48

chineses que eu j havia identificado trabalhando em determinadas lojas, foram vistos


atuando na mesma funo em outras que vendiam produtos similares. A princpio, isso
indicava uma ligao no apenas entre estes estabelecimentos, mas principalmente entre os
seus proprietrios ou locatrios. Esta impresso foi confirmada quando a continuidade da
pesquisa mostrou que um grupo de cinco homens chineses (entre eles Lo Li) eram
proprietrios de ao menos vinte das cinqenta e duas lojas chinesas na rea do centro do
Recife38.
A segunda impresso era de que a lngua era um elemento demarcador de fronteiras
entre chineses e brasileiros. Entre si, os imigrantes falavam mandarim ou cantons,
dependendo da regio de onde vieram, e quando tinham que se comunicar com os
brasileiros, aqueles que falavam razoavelmente a lngua portuguesa a utilizavam para
conquistar os fregueses e outros mais novos, que estavam na fase de aprender o mnimo
necessrio para as relaes comerciais, costumavam ser monossilbicos. As cinqenta e
duas lojas/boxes chineses verificados so especializados na venda de sombrinhas, guardachuvas, canetas, relgios, brinquedos, calculadoras, bijuterias e bugigangas em geral. Mais
de 90% destes estabelecimentos possui telefone fixo, leitores de cartes de crdito/dbito e
cerca de metade costumam emitir notas fiscais. Foi comum ver notas de importao ou
certificados emitidos pela Receita Federal (e que atestariam a procedncia legal dos
produtos comercializados) pregados nas paredes destes estabelecimentos39.
Aps a etapa da delimitao espacial e identificao dos ambientes de sociabilidade
nestas esferas comerciais, iniciei as tentativas de me aproximar dos imigrantes chineses que
havia identificado nestes citados ambientes. Meu irmo comerciante de produtos
importados, por isso ele me apresentou aos comerciantes de nove lojas nas quais ele
costumava comprar produtos em Recife; nas demais, eu fui por conta prpria. Foi uma
38

Acredito que este nmero possa ser maior, mas aqui me ative ao nmero das vinte lojas que pude confirmar
com os locatrios e funcionrios a propriedade do estabelecimento. Das outras trinta e duas lojas da rea,
dezoito apresentavam seus prprios comerciantes ou gerentes chineses como proprietrios; nas quatorze
restantes, no foi possvel identificar a propriedade do estabelecimento, devido ao fato de seus gerentes e
funcionrios terem afirmado no saber ou no querer falar sobre isso.
39
Tambm foi habitual ver na frente dos produtos ou nas vitrines destas lojas/boxes o aviso: No mexa!
Quebrou, pagou. Muitos consumidores locais tinham o costume de manusear os produtos que tinham
interesse em comprar, mas a presena dos chineses e sua rejeio em relao a este tipo de comportamento de
clientes no local alterou significativamente a postura da maioria do pblico desses ambientes. Agora, muitos
compradores mantm cautela no manuseio dos produtos e tambm costumam se contentar a uma simples
viso dos testes feitos unicamente pelos vendedores.

49

rotina que se seguiu por cerca de cinco semanas: eu chegava nos diversos estabelecimentos,
me apresentava e falava sobre os meus objetivos: dizia que estava fazendo uma pesquisa
sobre chineses que moravam em Pernambuco e que gostaria de poder conhecer mais o
cotidiano da loja, conversar um pouco com eles e que poderamos marcar para conversar
em outra ocasio, caso fosse mais conveniente.
As dificuldades de comunicao, a rejeio e a desconfiana dos chineses nos
ambientes de comrcio de produtos importados encontradas em Caruaru, tambm se
apresentaram (devido a fatores semelhantes) de forma constante, nestes ambientes em
Recife: diversos chineses no sabiam falar portugus e boa parte dos que falavam essa
lngua, ainda que de maneira rudimentar, deu respostas similares s minhas indagaes: Tu
j tava zanzando por a, pra qu essa pesquisa?, Gente tem nada pra falar no, se c
andar, vai ver uns chins que fala feito brasileiro, procura eles, A nica coisa que eu tem
pra falar os preo, se c num quer comprar, num tem que fazer aqui.
Os chineses daquela rea mantm uma espcie de rede informacional que fez com
que a minha presena e meus questionamentos como pesquisador rapidamente se
difundissem. Por isso, alguns dos primeiros imigrantes que estabeleci contato e que
perceberam que minhas perguntas eram simples, objetivas e no tocavam na questo da
origem e da circulao dos produtos comercializados, me ajudaram a convencer outros
chineses a conversar comigo: Fala a, ele no pergunta nada de mais, disse Chun, 35
anos, para um dos seus empregados que estava receoso em aceitar ser entrevistado.
Depois de muita insistncia e respostas parecidas com as citadas, consegui falar com
37 chineses. Vale salientar que eu conheci e estabeleci contato com 18 desses 37
entrevistados (que atuam no comrcio de produtos importados no centro do Recife) em
ambientes religiosos ligados prtica budista e protestante nas cidades de Recife e Olinda e
tambm conheci e estabeleci contato com outros 7 (desses 37 entrevistados) no ambiente
virtual da internet. Apesar de no trabalharem naquelas lojas e boxes durante toda a semana,
4 dos 7 entrevistados que conheci na internet e 10 dos 18 chineses (que conheci em esferas
religiosas)

so

proprietrios,

gerentes,

trabalham

como

carregadores

para

os

estabelecimentos ou atuam como intermedirios na importao de produtos chineses.


Provavelmente, se a pesquisa etnogrfica no tivesse includo o ambiente da internet e se a
pesquisa emprica no tivesse includo esferas religiosas, eu no teria conhecido e podido
50

conversar com esses chineses. De uma maneira geral, todos esses 37 entrevistados
salientaram que nossa conversa deveria durar pouco tempo. Devido a estas exigncias,
elaborei um roteiro de entrevista que continha 11 perguntas (ver Anexos).
Quando eu tentava continuar a conversa, alguns poucos aceitaram e falaram que j
tinham experincia em trabalhar com comrcio em Taiwan ou na RPC e que atualmente
vendiam produtos chineses por causa de contatos com co-tnicos que distribuem
mercadorias desde a China, outros terminavam a conversa, alegando que tinham coisas para
fazer ou que no queriam mais falar. Com outros chineses, por mais que eu insistisse que a
conversa seria rpida, que gostaria apenas de conhecer seu cotidiano, a cultura chinesa,
enfim, eles alegavam entender portugus s pra vender, no ter tempo ou vontade para
falar comigo.40
Desde maro de 2007 eu estudava informalmente chins (mandarim) atravs de
cursos on-line disponibilizados pela internet 41 e em fevereiro de 2008 eu comecei a ter
aulas desta lngua no Centro Cultural e Educacional Brasil-China (CCEBC) de Recife. J
em abril de 2008, eu comecei a voltar aos estabelecimentos daqueles que, para no falar
nada comigo, tinham alegado que s falavam chins. Com meus escassos conhecimentos
adquiridos, foi possvel realizar o j citado roteiro de entrevista presencialmente com mais
29 chineses e at despertar uma certa simpatia de alguns que antes, tinham sido rspidos.
Parecia que a simples pergunta Ni jio shnme mngzi? [Como voc se chama?] fazia com
que os interlocutores olhassem para mim de maneira diferente.
Alguns riram quando me viam arranhando a lngua chinesa e outros agiram de
forma natural, mas de uma maneira geral, quando perguntados em mandarim, a maior parte
dos que falavam esta lngua respondeu; alguns cantoneses disseram no entender bem
Hnyu (mandarim). Um deles comentou comigo: , c t interessado em cultura de China,
n?. Se antes alguns alegavam no entender portugus com fluncia para conversar
comigo, neste segundo momento, diversos chineses com os quais iniciei perguntas em
mandarim se disponibilizavam a conversar comigo neste lngua. S que a o quadro se
40

Certa vez, quando dirigi a palavra a uma chinesa, uma funcionria brasileira me indagou: O que voc quer
falar com ela? Ela entende portugus, mas no quer falar, pode perguntar pra mim que eu falo por ela. Em
outras quatro ocasies que tentei falar com algum(a) imigrante, apareceram funcionrios brasileiros agindo de
maneira similar a esta. Com relao ao conhecimento da lngua portuguesa s pra vender, alm de termos
como , no, tem, no tem (e similares), ele costuma se resumir aos nmeros e clculos necessrios
para a venda de produtos
41
http://www.a-china.info/; http://www.zhongguo.org/.

51

invertia e eu, infelizmente, tinha que encerrar a conversa, justificando para isso no ter
ainda fluncia na lngua chinesa42.
Coletei entrevistas com 66 chineses que trabalham na rea do centro do Recife
comercializando produtos Made in China ou sendo responsveis pela sua circulao (42
homens e 24 mulheres), no perodo de maio/2007 a junho/2008; foram aplicadas 37
entrevistas em portugus e 29 em mandarim. Tais entrevistas continham um roteiro de 11
perguntas (ver Anexos) e com base na amostragem dessas 66 entrevistas, foi possvel
estabelecer uma subdiviso de trs grupos de imigrantes: o primeiro grupo composto por
16 pessoas (24%) que esto h mais de 20 anos no Brasil, o segundo grupo corresponde a
30 pessoas (46%) que chegaram ao Brasil na dcada de 1990 e o terceiro grupo composto
por 20 pessoas (30%) que chegaram ao Brasil aps o ano de 2000. Esses trs grupos foram
concebidos analiticamente visando uma melhor descrio das diferenas verificadas entre
os membros e que se constituam a partir dos distintos momentos de chegada deles ao
Brasil.
Todos esses chineses entrevistados eram de uma primeira gerao (dyidi) e de
forma comumente, eles enfatizaram seu empenho em priorizar o estudo dos filhos que
possuem em detrimento de sua possvel ajuda e participao nos negcios. O primeiro
grupo, que possui a faixa etria mdia de 48 anos, composto por imigrantes estabilizados
que em sua maioria proprietria dos estabelecimentos onde trabalham, sejam eles boxes
ou lojas. Cerca de 80% destes chineses nasceram em Taiwan e so casados (25% com
brasileiras); a maioria possui filhos nascidos no Brasil, membros da segunda gerao
(drdi). No verifiquei nenhuma mulher chinesa casada com algum brasileiro. Mais de
80% dos integrantes deste grupo declarou ter se naturalizado brasileiro e quatro deles
vieram para o pas no final dos anos 1970 ou no comeo dos anos 1980, ou seja, so
integrantes da referida segunda onda chinesa para o estado de Pernambuco. Os
integrantes deste grupo pareceram ser respeitados pelos seus co-tnicos devido sua idade,
pela ajuda que fornecem aos novatos e que forneceram a alguns que atualmente, compem

42

Cheguei a cogitar a possibilidade da utilizao de um intrprete para dar prosseguimento a estas conversas.
Entretanto, nenhuma pessoa fluente em mandarim e portugus, dentre as que eu conhecia, alegou ter tempo
para me acompanhar gratuitamente at os locais de comrcio; os trs que tinham esta disponibilidade eram
profissionais (professores e tradutores) que cobraram por tal atividade valores os quais eu no tinha condies
de pagar.

52

o segundo grupo chins da rea. A maioria reside no bairro de Boa Viagem/Recife e em


Olinda.
O segundo grupo, que possui a faixa etria mdia de 36 anos, composto por
pessoas que atuam principalmente na comercializao das mercadorias por atacado, estes
podem ser considerados os principais fomentadores da distribuio e conseqente
circulao dos produtos em demais cidades de Pernambuco e at mesmo em estados
vizinhos como Alagoas e Paraba. Alguns imigrantes deste grupo pareceram suscitar
respeito dos outros chineses e um relativo receio dos comerciantes brasileiros. Este fato se
deve, certamente, ao fato deles estarem ligados diretamente importao e despacho dos
principais montantes das mercadorias nos Portos de Recife e principalmente, no de Suape;
aes estas que muitos brasileiros costumam associar a redes de contrabando.
Aproximadamente 2/3 dos chineses desse grupo nasceram em Taiwan, 60% so casados
(menos de 5% com brasileiras) e cerca de 50% possui filhos, mais de 80% destes nascidos
no Brasil43 . Os dezesseis integrantes deste grupo que responderam pergunta sobre se
tinham se naturalizado ou se viviam com algum tipo de visto afirmaram no ter se
naturalizado e viver no Brasil com visto de permanncia ou de trabalho e residir nos bairros
da Boa Vista e Boa Viagem/Recife e em Olinda.
J o terceiro grupo, que possui a faixa etria mdia de 27 anos, caracterizado, de
forma majoritria, por chineses que no so proprietrios dos estabelecimentos onde
trabalham e que vieram das zonas rurais da RPC. Cerca de 3/4 nasceram na RPC e mais de
70% dos integrantes deste grupo so solteiros e no tm filhos. Neste segmento, encontramse os imigrantes que, nestes ambientes especficos, desfrutam de menos prestgio social
tanto intertnico (com os brasileiros), quanto intratnico (com seus co-tnicos chineses) e
apresentam, com relao aos integrantes dos outros grupos de chineses, o menor perfil
socioeconmico. Sete homens deste grupo deixaram companheiras e filhos na RPC/Taiwan
e lhes enviam remessas regulares de dinheiro. Pelas minhas observaes, muitos destes
imigrantes apresentam uma dupla (quando no tripla) carga de trabalho: carregam
mercadorias dos depsitos para as lojas, arrumam e fazem a limpeza dos boxes/lojas,

43

Alguns chineses deste grupo (assim como de outros) tiveram filhos com mulheres brasileiras sem terem se
casado com elas. No cotidiano do comrcio desta referida rea em Recife, certas vezes brasileiros/as
comentaram comigo sobre casos de homens chineses que possuam duas famlias: uma oficial chinesa e
outra escondida, brasileira.

53

atendem o pblico ou ainda podem ser emprestados ou alugados por seus patres para
outros chineses que por motivos diversos, possam necessitar de um empregado extra ou
temporrio. A maioria dos membros deste grupo no quis responder pergunta sobre sua
situao no pas e apenas seis declararam viver no Brasil com visto de permanncia ou de
trabalho e residir na Boa Vista/Recife e em Olinda.
Apesar de parte dos trs grupos ter declarado morar em Olinda e nos bairros da Boa
Vista e Boa Viagem, suas residncias nesta cidade e nestes bairros recifenses so dispersas
e no se concentram em determinados prdios ou ruas, de acordo com os dados colhidos.
Apesar das divergncias lingsticas e polticas, os integrantes desses grupos se reconhecem
mutuamente como chineses, ainda que o nvel de pertencimento identidade tnica chinesa
e terra natal parea ser relativizado de acordo com o tempo de permanncia no Brasil 44.
Essa citada relativizao do nvel de pertencimento tem a ver com as respostas pergunta
Voc se v apenas como um imigrante chins (Zhonggu ymn) ou voc j se sente um
pouco brasileiro (Baxi rn)?: apenas duas pessoas do primeiro grupo responderam
imigrante chins (11 declararam se sentir mais brasileiros do que imigrantes e 3
disseram se sentir as duas coisas), sete pessoas do segundo grupo e quatro do terceiro
afirmaram se sentir brasileiros e outras seis pessoas do 2 grupo e cinco do terceiro
disseram se sentir as duas coisas.
Isso significa que ao menos em seus discursos, parte expressiva desses imigrantes
vivencia a questo da ambivalncia identitria; j que treze dos trinta membros do 2 grupo
e nove das vinte pessoas do 3 grupo afirmaram se ver como brasileiros de origem
chinesa ou no se reconhecer mais apenas como chineses. Em termos tnicos, dois pontos
precisam ser considerados: o primeiro que parte dos imigrantes que integram o que estou
chamando de segundo e terceiro grupo viajam constantemente para a China e reforam
os vnculos familiares que possuem l ou esto construindo novos vnculos naquele pas
atravs de relacionamentos afetivos.
44

As distines lingsticas se referem aos chineses que em sua maioria falam mandarim e os cerca de 8%
que so cantoneses (por que nasceram na provncia de Guangdong, RPC); como o mandarim e o cantons
(segunda maior lngua da RPC) so lnguas ininteligveis entre si, alguns chineses que falam as duas
costumam atuar como intrpretes nas conversas entre membros que s falam mandarim ou cantons. As
divergncias polticas se devem ao fato da maior parte dos mais antigos, do 1 grupo, condenar o comunismo
e defender a autonomia poltica taiwanesa, postura no partilhada pela maioria dos chineses do 2 e do 3
grupo, que costumam afirmar que a rebeldia taiwanesa uma idiotice e que o autoritarismo do governo
comunista seria algo sem importncia frente o crescimento econmico da RPC.

54

O segundo ponto que a maioria desses imigrantes que trabalham diretamente na


comercializao de produtos Made in China costuma ser estigmatizada por parte da
sociedade local recifense como chineses ligados mfia e talvez por isso, essas respostas
que indicaram um certo apego ao Brasil e uma relativizao do ser chins tenham sido
dadas. Para Eriksen (2002), no s questes econmicas impulsionam mudanas tnicas.
Segundo esse autor, para membros de um grupo tnico estigmatizado, pode ser vantajoso
assimilar determinados padres ou caractersticas at mesmo se no houver compensao
ao nvel econmico, conquanto que exista a possibilidade da remoo de seu estigma.
Frente aos objetivos desta pesquisa, importante procurar outras possveis razes que
podem ter influenciado nessas respostas, que foram dadas no apenas nesta esfera
investigativa, mas tambm em outras, e enfocar o possvel papel das relaes intertnicas.
O fato dos imigrantes nascidos em Taiwan ou mesmo os favorveis idia de
nacionalismo taiwans se definirem como chineses pareceu ser indicativa no apenas de
uma etnicidade chinesa compartilhada com os imigrantes nascidos na RPC, mas tambm de
um necessrio fortalecimento identitrio de um grupo minoritrio que de forma constante,
precisa lutar contra desconfianas e rejeies de parte da sociedade anfitri. Assim, no
que as diferenas socioculturais entre os chineses que trabalham naquela rea no sejam
relevantes, mas sim que o compartilhamento tnico e cultural diminui a vulnerabilidade dos
membros e promove uma coeso que pode se refletir em oportunidades de emprego ou
vantagens econmicas aos imigrantes que optam por ela.
Esta suposio foi corroborada por dois interlocutores nascidos em Pequim que
disseram s vezes sentir dificuldade em perceber outros chineses recm-chegados ou
nascidos em Guangdong e Taiwan e que apresentam costumes culinrios, crenas religiosas
e maneiras de criar filhos diferentes das suas como chineses de verdade. Assim,
elementos como descontinuidades culturais (Leach, 1996), que evidenciam possveis
contradies em sociedades ou grupos aparentemente homogneos, se fazem presentes na
vida dos chineses emigrados em Pernambuco. Descontinuidades essas que, nesse caso
especfico, podem (ou necessitam) ser negociadas em nome da construo de uma
chinesidade. Esta no anula a heterogeneidade cultural do grupo, mas ao fornecer uma
idia de homogeneidade tnica (para a sociedade anfitri), pode ajudar esses imigrantes a

55

lutarem contra a desconfiana e a falta de boas oportunidades que a maioria encontra aps
deixar sua terra natal.
As informaes com as porcentagens relativas aos trs grupos mostram ainda uma
queda progressiva tanto nos ndices daqueles que nasceram em Taiwan, quanto dos que,
antes de chegarem ao estado de Pernambuco, migraram inicialmente para So Paulo ou
para a Fronteira Brasil/Paraguai (representada por Cidade do Leste); fatores que
culminaram em mudanas significativas desde a atual dcada: a vinda direta, sobretudo, de
chineses originrios da RPC/Taiwan para Pernambuco, muitos dos quais possuem vnculos
com as redes transnacionais de produo e circulao das mercadorias (redes que se iniciam
na RPC) 45. O que caracteriza Recife como um ncleo especfico de atrao imigratria
devido ao seu desenvolvimento enquanto mais um plo da globalizao popular nohegemnica (Ribeiro, 2006).
Duas caractersticas presentes neste contexto investigativo precisam ser colocadas: a
transitoriedade de parte expressiva destes chineses e a influncia da minha identidade de
gnero no desenvolvimento da pesquisa. Foi comum ver imigrantes trabalhando em uma
determinada loja em um ms e no seguinte, outros estarem nos seus lugares e a resposta
para esta troca ser ele/a veio ficar no lugar do/a outro/a. Os chineses que atuam nesta
esfera de comrcio costumam chamar estes imigrantes, que vivem apenas sazonalmente
fora do territrio chins/taiwans devido a questes de trabalho e/ou relacionadas com laos
de parentesco e amizade de temporrios. Esse fator est associado, sobretudo, s
dinmicas das redes de comrcio transnacional nas quais estas pessoas atuam.
A segunda caracterstica tem a ver com a minha identidade de gnero enquanto
pesquisador. Sempre que eu chegava a algum box ou loja e falava sobre meu trabalho,
sentia que algumas mulheres chinesas, quando no rejeitavam qualquer tipo de
aproximao comigo que no fosse comercial, ficavam relativamente receosas de falar,
sobretudo quando nenhum homem chins estava presente no ambiente. Este fator parece
estar concatenado ao assdio que as chinesas costumam sofrer de brasileiros naqueles
ambientes, o que torna qualquer aproximao masculina digna de desconfiana. Com isso,
dos chineses com os quais tive contato tanto no contexto do comrcio de produtos

45

Para uma melhor contextualizao dos processos socioeconmicos e geopolticos que atravessam tais redes
no itinerrio Brasil/China/Paraguai, ver Machado (2008).

56

importados, quanto no de restaurantes e lanchonetes (que ser descrito no prximo


captulo), 64% dos meus interlocutores eram homens e as mulheres com as quais conversei
ou entrevistei estavam, em sua maioria, acompanhadas de algum chins, sejam eles seus
maridos, companheiros, familiares ou conhecidos46.
Neste tpico, duas ltimas consideraes precisam ser feitas. A primeira tem a ver
com a ambientao de parte significativa das lojas e boxes chineses com elementos que
remetem cultura chinesa. Alm de adornos, enfeites e objetos de cor vermelha na
decorao, inmeros estabelecimentos comerciais se preocupam com o feng shui, seguindo
uma tendncia que fica ainda mais forte em suas residncias, segundo alguns destes
imigrantes relataram. No centro do Recife, Jing, 38 anos, nascida em Taiwan, me explicou
ao lado de seu marido como utilizou preceitos do feng shui em sua loja: Se c [voc]
estuda cultura de China, c sabe de feng shui, n? Eu larguei esta porta pros fluxo de
energia positiva poder sair, pra num acumular. 47
A segunda considerao so algumas conversas que tive com quatro chineses e
cinco brasileiros que atuam diretamente neste ramo especfico de comrcio em Recife e nas
quais estas pessoas relataram fatos que indicavam uma possvel influncia dos
consumidores e revendedores pernambucanos na seleo do que deveria ser importado da
China e at mesmo na produo adaptada de determinados bens em alguns micro-plos
industriais chineses visando demandas especficas do pblico-consumidor local; o que
revelava uma interconexo no apenas entre dois pontos geogrficos em relao a amplas
redes comerciais, mas tambm de fatores interculturais que tentavam, por meio de distintas
estratgias, mediar, traduzir e reinterpretar especificidades culturais de duas naes
46

interessante que Rosana Pinheiro Machado (2007a) e Rachel Dubard (2007), antroplogas que fizeram
pesquisas com comunidades chinesas da fronteira Brasil/Paraguai e de Braslia, respectivamente, salientaram
em seus trabalhos que o fato de serem mulheres, fazia com que suas aproximaes particulares com
interlocutores chineses fossem influenciadas por tal caracterstica. Machado comenta que alguns chineses
confundiam seu interesse enquanto pesquisadora com interesses de outra espcie e se insinuavam
afetivamente para ela. J Dubard, alm de se referir questo do assdio sobre as chinesas, coloca que pde
obter mais informaes sobre a migrao chinesa para Braslia com mulheres do que com homens chineses,
justamente o inverso do que ocorreu comigo em Pernambuco.
47
Feng Shui (literalmente vento e gua em mandarim) uma tcnica chinesa que busca a harmonia e o
sucesso dentro de um determinado ambiente e o equilbrio do yin e yang. De acordo com os preceitos do feng
shui, os proprietrios ou residentes de um ambiente precisam procurar neutraliz-lo para que ele fique
harmonizado e equilibrado com as correntes positivas e negativas de energia. Com isso, ainda que parea
estranho querer alargar a porta de uma loja para que fludos positivos de energia saiam de seu ambiente,
este ato est em consonncia com a idia de que um espao s trar fortuna, prosperidade e tranqilidade se
no estiver sobrecarregado por nenhuma das correntes energticas que juntas integram os plos de yin/yang
(positivo/negativo).

57

atravessadas por interesses vinculados vertentes no-hegemnicas dos processos de


globalizao.48
Por essas razes que considero frtil continuar considerando a possibilidade destes
processos dialgicos interculturais ocorrerem no apenas visando manutenes ou
expanses de redes/oportunidades comerciais, mas tambm como agenciamentos
socioculturais. Agenciamentos esses que podem, entre outras coisas, vincular memrias
sociais e permitir que um grupo tnico minoritrio e estrangeiro no nordeste brasileiro se
fortalea economicamente, ainda que de forma desigual entre seus membros. Atravs de
relaes e interconexes com pernambucanos, esse grupo tnico parece confirmar a
suposio de Marshall Sahlins (1997) de que por mais que o potencial das relaes de
poder macroestruturais seja influente, os grupos sociais conseguem desenvolver estratgias
mtuas de fortalecimento cultural, apesar de suas inseres nas conjunturas da economia
global capitalizada.
Alm da produo de bens simblicos e seus sistemas correspondentes de circulao,
legitimao e conflito, a idia de cultura, nesta realidade especfica investigada, parece
necessitar ser vista enquanto um dos componentes importantes para uma estratgia que visa
ao desenvolvimento, ou seja, elementos culturais podem ser constantemente reconstrudos,
reinterpretados e re-semantizados pelos indivduos investigados visando a consecuo de
seus ideais particulares.
2.3 O Guanxi Nordestino e os itinerrios especficos de um circuito da globalizao
popular
Nenhum dos meus interlocutores49 agiu naturalmente quando toquei na questo do
guanxi. O guanxi um termo chins que numa traduo literal significa relacionamento,
48

Por exemplo, uma recifense me falou sobre o fato da maioria das sombrinhas utilizadas em blocos de frevo
durante o carnaval de Pernambuco vir da China. Segundo ela, h vrios anos a China a maior exportadora
deste tipo de produtos ao Brasil, mas os chineses que atuam importando e vendendo tais mercadorias em
Pernambuco, perceberam que seria interessante incentivar seus parceiros que atuam na China a produzir
linhagens especficas em tamanho e design para serem comercializadas no carnaval brasileiro. Em 2006, um
jornal de circulao nacional publicou a matria Sombrinhas da China invadem o carnaval do Recife; sem
exibir dados sobre 2007, esta reportagem mostrava que s em 2001, o Brasil importou US$ 5,1 milhes em
sombrinhas e guarda-chuvas da China. Alguns comerciantes, folies e funcionrios de agremiaes
carnavalescas me afirmaram que cerca de 70 a 80% das sombrinhas de frevo utilizadas no carnaval de 2008
em Recife e Olinda vieram da China.

58

mas que na cultura chinesa denota relacionamentos sociais especficos entre duas ou mais
pessoas; relacionamentos esses que visam a consecuo de determinados objetivos
(comerciais, financeiros, logsticos, entre outros) e que so fundamentados, prioritariamente,
em ideais de confiana e lealdade (xinyong). As relaes promovidas pelo guanxi no
envolvem necessariamente elementos de ilegalidade e corrupo, mas como Rosana
Pinheiro Machado (2007b) j verificou, elas podem facilmente abrir caminho para
contravenes ou acabar envolvendo tais elementos.
Fora do territrio chins, o guanxi costuma ser associado a atividades ilcitas at
mesmo por chineses emigrados, embora dentro da China as prticas que ele fomenta
estejam to entranhadas no setor poltico/industrial e na vida social como um todo, que
chegam a adquirir um carter natural e serem vistas como algo cotidiano. Cristina Mei
Chaw, 28 anos (integrante da segunda gerao e uma das minhas principais interlocutoras)
concordou com essa idia de que o guanxi fora da China costuma ser estigmatizado e
tambm me alertou sobre um ponto importante do meu processo de pesquisa: Quando
voc foi apresentado pra alguns chineses e sabia que com isso ia se relacionar melhor com
eles, voc tava fazendo guanxi. Ou seja, de certa forma as diversas estratgias que utilizei
para ser aceito e ganhar simpatia e confiana dos interlocutores, podem ser vistas como
modalidades de guanxi.
Baseado em um estudo etnogrfico que realizou em uma vila da provncia chinesa
de Shandong entre 1988 e 1990, Andrew B. Kipnis (1997) defende que as prticas de
guanxi so entrelaadas com sistemas de trocas, prestaes e contra-prestaes ligados
idia de ddiva. Para esse autor, aes como oferecer presentes e/ou favores, ser um bom
anfitrio ou hspede e participar de casamentos, funerais e confraternizaes (entre outras)
podem produzir e orientar o guanxi. Segundo ele, o guanxi emerge de esforos intencionais
que fazem uso de lgicas culturais do passado enquanto geram e fomentam novas lgicas e
por isso, suas prticas se referem a um fenmeno varivel, dinmico e diversificado.
Yunxiang Yan (1996) caracteriza o guanxi como uma forma instrumental de trocas
simblicas que seria caracterstica da sociedade chinesa e que possui semelhanas com as
redes sociais e os princpios de reciprocidade que ajudaram Marcel Mauss a sistematizar a
49

Esses interlocutores a que me refiro aqui no se restringem pesquisa realizada nas reas de comrcio de
produtos importados e/ou confeces, mas a todas as outras investigadas nesta pesquisa e incluindo membros
da primeira e da segunda gerao.

59

noo de ddiva. A partir da anlise das modalidades de trocas em sociedades arcaicas e


da verificao do fato de que essas modalidades no seriam meramente coisas do passado,
Marcel Mauss (2003) demonstrou que o valor das coisas no pode ser superior ao valor da
relao e que o simbolismo seria fundamental para a vida social. Ou seja, Mauss entendeu
que a lgica mercantil moderna no substitui as antigas formas de constituio dos vnculos
e alianas entre os seres humanos e constatou que tais formas continuam presentes nas
sociedades ditas modernas.
Segundo Paulo Henrique Martins (2007), na perspectiva da ddiva, sociedade e
indivduo so possibilidades fenomenais que se engendram incessantemente por meio de
um continuum de interrelaes motivadas pela circulao do esprito da coisa dada.
Diferente do sistema bipolar do mercado, que funciona pela equivalncia (dar-pagar), na
ddiva (dar-receber-retribuir), o bem devolvido nunca tem valor igual quele do bem
inicialmente recebido. Assim como no sistema de ddivas analisado por Mauss, nas prticas
de guanxi o valor importante no o quantitativo, mas o qualitativo, e o que funda a
devoluo no a equivalncia, mas a assimetria.
Concordo com Martins (2007: 4) quando ele defende que se por um lado, a ddiva
de Mauss concebida como um sistema geral de obrigaes coletivas (que refora a tese de
Durkheim a respeito da sociedade como fato moral), por outro, Mauss no se eximiu de
adentrar o universo da experincia direta dos membros da sociedade; o que lhe permitiu
introduzir um elemento de incerteza estrutural na regra do dar/receber/retribuir e escapar da
presena onipotente de uma obrigao coletiva que se imporia tiranicamente sobre a
liberdade individual. Para Martins, Mauss compreendeu que a vida social essencialmente
um sistema de prestaes e contra-prestaes que obriga a todos os membros da
comunidade, mas entendeu tambm que essa obrigao no absoluta na medida em que,
na experincia concreta das prticas sociais, os membros da coletividade tm uma certa
liberdade para entrar ou sair do sistema de obrigaes, mesmo que isto possa significar a
passagem da paz para a guerra.
Nas relaes de guanxi promovidas pelos imigrantes chineses no Brasil tambm
assim: existe a possibilidade de sair do crculo de favores e compromissos mtuos, mas
cada integrante sabe que ter que arcar com as conseqncias que tal tomada de deciso
pode acarretar. Isso ser demonstrado no decorrer deste tpico, mas por hora, vale salientar
60

que tanto as relaes de guanxi quanto os sistemas de ddiva ocorrem em espaos de


interao que so baseados no risco e na liberdade dos indivduos e onde eles no se
relacionam com total liberdade, mas dentro de certos parmetros morais definidos
coletivamente em cada contexto sociocultural especfico. Nesse sentido, as trocas de
favores e a circulao de bens (simblicos e materiais) dados, recebidos e retribudos
interferem diretamente na distribuio das posies e das oportunidades entre os membros
do grupo social e em possveis modalidades de reconhecimento, incluso e prestgio.
Sempre que proferi a palavra guanxi com alguns interlocutores, j estvamos
relativamente acostumados um com o outro e as reaes variaram: alguns olharam para o
lado e depois disseram que no sabiam nada ou no iam falar sobre isso, outros
demonstraram certo espanto para aps emitir suas opinies e com dois, a simples meno
desta prtica foi suficiente para que no conversssemos mais. Neste tpico, teo uma
breve descrio dos itinerrios que compem parte da circulao das mercadorias chinesas
em Pernambuco, enfocando as relaes de sociabilidade envolvidas. No possvel versar
sobre essa questo sem falar sobre o guanxi, um elemento importante para a anlise da
identidade tnica desses imigrantes chineses; anlise que por sua vez constitui o objetivo
central desta pesquisa.
Analisando as influncias das prticas do guanxi no fortalecimento tnico e
socioeconmico de comunidades chinesas do Canad, Kwok-bun Chan (2005) afirma que
mais do que um relacionamento, o guanxi uma forma de troca social baseada na crena
mtua de reciprocidade que cria dbitos que no se fundam sobre a racionalidade
econmica, mas que ao invs disso
Envolvem transaes entre duas (ou mais) pessoas de hierarquias e recursos
diferentes que possuem o objetivo intangvel de afirmar ou aumentar a influncia,
o poder, o status e o prestigio do credor. Assim, ao conceder um favor a algum
dentro da rede, o credor acumula ganhos intangveis, especialmente quando o
devedor admite a benevolncia do seu credor em pblico. As redes do guanxi
podem ser formadas sobre a base de quase todos os atributos sociais
compartilhados, tais como parentesco (qinqi), colegas de escola (tongxue),
companheiros de trabalho (tongshi) ou at entre desconhecidos que se conhecem
melhor devido a um interesse comum (tonghao). (Traduo minha).
(CHAN: 2005, pp. 144-145)

Estas colocaes de Chan so pertinentes a alguns elementos at agora expostos


como parentesco metafrico ou dependncias e vnculos intra-tnicos existentes entre parte
dos chineses e expressos atravs de relaes entre fornecedores / revendedores e/ou patres
61

/ empregados. Dessa forma, preciso tentar compreender como o maior segmento da


comunidade chinesa investigada (dos que participam direta ou indiretamente das redes de
comrcio de produtos importados) vivencia prticas que, mesmo no sendo por ele
definidas como guanxi, assim podem ser interpretadas de forma analtica. Como vimos em
Caruaru, a parte mais visvel dessas pessoas deixou de trabalhar com produtos Made in
China, embora uma parcela expressiva continue sendo responsvel pelo fornecimento das
mercadorias comercializadas na Feira dos Importados, segundo comerciantes locais
informaram. Mas ento como que se d este processo particular de distribuio e qual ser
a participao de brasileiros nele?
Depsitos de mercadorias na rea porturia do Recife e nos bairros da Boa Vista,
So Jos e Santo Antonio, podem fornecer perspectivas para respostas. Estes bairros se
localizam prximos ao Porto do Recife e apresentam inmeros depsitos informais de
mercadorias importadas 50. Com isso, a posterior distribuio das caixas de produtos dos
depsitos para as lojas e boxes no conduzida em grandes levas que poderiam chamar a
ateno, mas sim de maneira constante e atravs de carroas, automveis de pequeno porte
ou simplesmente em sacolas, cujos condutores so muitas vezes percebidos pelos
transeuntes em geral como consumidores.
Durante a perambulao naqueles ambientes, foi comum ouvir brasileiros
comentando sobre a suposta avareza desses imigrantes que fazem questo por qualquer
centavo, como me disse uma comerciante recifense, mas tambm enfatizando a sua
dedicao ao trabalho: Se muitos jovem aqui no Brasil fosse assim feito eles, esforado,
isso aqui era outra coisa, comentou um aposentado da cidade. Com relao procedncia
das mercadorias vendidas pelos chineses, os consumidores brasileiros com os quais
50

Os depsitos formais so os que ficam em galpes legalizados da rea do Porto do Recife e nos quais
comerciantes brasileiros de diversos segmentos tambm armazenam parte de suas mercadorias. Os informais
ficam em quitinetes ou pequenos apartamentos nos trs citados bairros. No consegui verificar o nmero
exato destes depsitos informais. Durante o processo de pesquisa na rea, diversas vezes observei a sada e
entrada de caixas de produtos Made in China (em plena luz do dia) conduzidas por chineses e brasileiros em
oito prdios espalhados pelos referidos bairros. Segundo comerciantes brasileiros e um jovem recifense que j
trabalhou em tais atividades, a maior parte destes apartamentos/quitinetes que servem de depsitos so
itinerantes e esto alugados em nome de laranjas brasileiros; este armazenamento das mercadorias em
diversos pontos, segundo estes interlocutores, faz com que o montante de mercadorias distribudas no
diminua e que a s a pequena parte armazenada legalmente no Porto do Recife possa servir de referncia para
eventuais fiscalizaes governamentais. Essas pessoas tambm comentaram que no centro do Recife existiria
uma sala onde uma brasileira trabalharia para os chineses atendendo e anotando os telefonemas de pedidos
desses produtos feitos por comerciantes brasileiros de Pernambuco, Paraba e Alagoas. No pude verificar se
tal sala realmente existe, mas dois comerciantes de Caruaru tambm fizeram referncia a ela.

62

conversei disseram no se importar sobre sua possvel ilegalidade. Esta situao faz com
que o relacionamento entre chineses e os consumidores e comerciantes brasileiros da rea
que no atuam com produtos importados se apresente sem conflitos aparentes; parte
expressiva dos comerciantes locais que ainda vende produtos importados critica a presena
desses imigrantes, que estariam invadindo seus espaos e inibindo o crescimento
econmico de brasileiros neste ramo comercial.
Em conversas informais, quatro comerciantes e dois consumidores brasileiros
acusaram os chineses de vender porcarias; produtos que quebrariam facilmente ou no
teriam qualidade. Entretanto, trs comerciantes chineses que atuam nesta rea disseram que
s importam mercadorias de qualidade inferior devido a uma exigncia do prprio mercado
brasileiro, que diferentemente do europeu ou do norte-americano, exige preos baixssimos,
mesmo sabendo que a qualidade seguir a mesma linha. Um deles relatou:
J morei em Tailndia, Mxico e os produto tem que ser diferente pra cada lugar,
parece tudo igual mas num , e quando so mesma coisa, num v do mesmo jeito.
Gente tem que saber pra quem vende pra num ter prejuzo. [...] Vocs brasileiro
s quere saber de coisa bem barata, e se a gente oferece coisa melhor, vocs num
quer. Por isso no pode reclamar do que compra.

Alm desta questo da qualidade dos produtos, a principal razo da discriminao,


que alguns imigrantes chineses alegaram sofrer da sociedade local brasileira, o fato deles
serem vistos, por parte significativa dos brasileiros (sobretudo pelos seus concorrentes
comerciantes) como contrabandistas51. Um ponto importante que os diferentes nveis de
conhecimento dos imigrantes chineses acerca do Brasil e dos brasileiros sobre a
China/Taiwan afetam as relaes intertnicas que so desenvolvidas e trs chineses da
primeira gerao enfatizaram a diferena entre o que entendem por desvantagem e
discriminao. Segundo eles, as desvantagens teriam a ver com os problemas de adaptao
cultural e com as suas decorrentes limitaes como, por exemplo, deficincias lingsticas.
J as discriminaes que parte deles sofrem da sociedade brasileira, segundo esses
interlocutores, no tm a ver com questes raciais (j que eles defendem que o Brasil no
seria um pas racista), mas sim com questes socioeconmicas. Nessa perspectiva, os que
enfrentam desvantagens parecem internalizar a responsabilidade pelas dificuldades que
51

Esta associao se intensificou a partir de 2004, quando o chins naturalizado brasileiro Law Kin Chong foi
preso pela Polcia Federal em So Paulo e rotulado como "o maior contrabandista do pas", num episdio que
teve grande repercusso na imprensa brasileira.

63

encontram, enquanto que os segundos levantaram a questo da desigualdade


socioeconmica como determinante para o estabelecimento das discriminaes que alguns
sofrem, como disse um deles:
O Brasil num racista mas disclimina muito quem num bombado. Desde que
eu sa de Aeloporto em Guarulho s vi coisa, s fizelo comigo negcio que
comprova isso. Se c ficar andano mais por aqui vai ver isso que t dizendo: plas
polcia s v como mafioso o chins que liso, os que tem glana tudo
importador.

Tanto na rea de So Jos/Santo Antonio, quanto no bairro da Boa Vista, existem


mais de cem lojas, boxes e barracas que comercializam produtos Made in China que
possuem proprietrios brasileiros. Entretanto, quando no comercializam diretamente aos
consumidores, os chineses, na maioria das vezes, so quem fornece as mercadorias
importadas aos comerciantes brasileiros ou as matrias-primas para produtos especficos,
como por exemplo, CDs e DVDs piratas, bastante comuns na rea em torno do
Cameldromo, localizado na Av. Dantas Barreto, So Jos; tal argumento foi colocado
tanto por chineses quanto por alguns brasileiros. Assim, ainda que possa parecer
contraditrio, existem comerciantes brasileiros da rea que reclamam da presena dos
chineses e da concorrncia desleal que julgam ser por eles praticada, embora cinco tenham
admitido que comprem mercadorias destes imigrantes devido a falta de opo. Isso indica
a fragilidade de certas vises dicotmicas, pleiteadas por alguns comerciantes brasileiros do
local e que imputam caractersticas de comrcio ilegal unicamente s prticas dos
comerciantes chineses, quando os dados indicam que as prticas comerciais de ambos os
grupos da rea, locais e outsiders, apresentam pontos de interseco, ao invs de
constiturem realidades excludentes.
A viso destes referidos pontos importante, pois ela revela que algumas
categorizaes dicotmicas, como as que certos representantes locais do governo federal
apresentam em seus discursos, possuem incoerncias que parecem negar e almejam
invisibilizar interaes mtuas presentes em suas prticas. De acordo com um funcionrio
aposentado da Polcia Federal entrevistado, apesar de alguns discursos do governo
brasileiro caracterizar importadores e comerciantes chineses como mafiosos ou lhes acusar
a responsabilidade de corromper a frao de funcionrios pblicos atuante em esquemas
de contrabando, existem esquemas de atuao mtua entre redes chinesas de importao e
64

setores da alfndega nacional. Com isso, talvez seja coerente problematizar a hiptese de
que os fluxos pecunirios do guanxi, desenvolvidos pela atuao de imigrantes chineses na
circulao de mercadorias importadas em Pernambuco, esto dialogando com repertrios
culturais locais do estado e expandindo sua funo nativa de atender a necessidades
sociais.
Alm de exibir com orgulho certificados e declaraes de importao que
garantem a legalidade das suas mercadorias, Lo Li uma vez falou sobre a origem dos
seus produtos: Maioria vm de Suape, tudo legal, documentado, a gente trabalha muito
com contato [com fornecedores da RPC], com importao certinha pra vender na lei e
empregar 17 pessoas como eu emprego. A prpria Secretaria da Fazenda (Sefaz) do
estado de Pernambuco confirma que a maioria dos produtos chineses vendidos no cento do
Recife chega pelo Porto de Suape. Em entrevista a um jornal local sobre tal movimentao,
o ento diretor de Ao Fiscal da Sefaz alegou que
so contineres carregados com milhares de produtos. Alguns chegam com
irregularidades como subfaturamento ou um nmero maior de produtos do que o
52
declarado. Uma outra parte vem de outros estados, mas bem menos .

O problema, segundo dois brasileiros que j trabalharam na Receita Federal me


informaram, que a maior parte dos certificados e declaraes aduaneiras que os
comerciantes chineses do centro do Recife apresentam s fiscalizaes falsa e
verdadeira, simultaneamente. Tais documentos so falsos por que informam sobre a entrada
legal no Brasil de montantes de produtos que nem de longe correspondem quantidade real
importada. Ao mesmo tempo, esses documentos so verdadeiros por que possuem
autenticaes emitidas por rgos aduaneiros oficiais. Um estivador que trabalha no Porto
de Suape53 me confirmou quando estive l que a intensa movimentao de cargas naquele
local inviabiliza a inspeo apurada de cada continer. Ou seja, os funcionrios
alfandegrios dificilmente tm disponibilidade (ou vontade) de verificar a correspondncia
entre o que informado e o que efetivamente se encontra em cada lote; assim, possvel

52

A Invaso Chinesa no Comrcio do Recife, Jornal do Commercio. Recife, 19 de agosto de 2007.


Considerado o mais avanado tecnologicamente do Brasil, o Complexo Industrial e Porturio de Suape fica
a 40 km do Recife o segundo maior em capacidade do pas. O canal de acesso tem 5.000 m de extenso, 300
m de largura e 16,5 m de profundidade. Com 27 km de retroporto, Suape conta com um Porto Externo, Porto
Interno, Terminais de Granis Lquidos, Cais de Mltiplos Usos, alm de um Terminal de Contineres.
53

65

que diversos contineres informem que armazenam uma quantidade x de produtos e na


realidade, contenham uma quantidade x.54
Aps investigar diversas redes de comrcio ilcito ao redor do planeta, Moiss Nam
(2006) acentua que as prticas que essas redes promovem se confundem efetivamente com
as do comrcio lcito, usando as mesmas ferramentas e em geral, as mesmas pessoas; isso
dificulta a fiscalizao e o estabelecimento de fronteiras entre o que seria legal e o que seria
ilcito, j que na prtica, tais fronteiras se confundem. Se por um lado Nam parece assumir
uma postura conservadora quando condena o aumento da circulao migratria e da
mobilidade internacional por julgar que esses fatores so responsveis pela expanso global
dos comrcios ilcitos, inegvel que seu preceito de que as redes ilcitas entrelaam-se
intimamente com as atividades lcitas do setor privado e esto entranhadas no setor pblico
e no setor poltico apresenta coerncia com o contexto aqui investigado e certamente, com
centenas de outros ao redor do planeta.
Nas duas vezes em que estive em Suape durante esta pesquisa, utilizei transportes
pblicos que saindo do Recife, obrigavam uma parada no centro do Cabo de Santo
Agostinho, cidade vizinha de Ipojuca (Suape se localiza entre essas duas cidades). Mesmo
intencional, a utilizao deste tipo de transporte foi importante para que no caminho, eu
pudesse conversar com algumas pessoas que me falaram sobre o movimento de vans e
caminhonetes de propriedade de imigrantes chineses entre o Porto de Suape e o centro do
Recife ou entre aquele porto e cidades como Caruaru e Joo Pessoa. O acesso ao Terminal
de Contineres (Tecon) de Suape restrito e por isso no tive permisso para entrar no
galpo de inspeo e armazenagem da Receita Federal, mas certa vez, consegui entrar em
um dos depsitos informais que ficam no Centro do Recife e comprovei que o grande
montante de produtos Made in China comercializados em Pernambuco vm de Suape.
Consegui entrar neste depsito com a ajuda de Jos, um jovem brasileiro de 17 anos que j
trabalhou com imigrantes chineses na distribuio de produtos importados do Porto de
Suape para Recife e Caruaru e que conheci fazendo pesquisas naquela rea. Ele no atua
mais nessa atividade, mas possua conhecidos que ainda esto nela e devido a estes contatos,
54

importante salientar que esta no uma realidade que se restringe ao Brasil. Carolyn Nordstrom (2007), a
partir de uma investigao que incluiu pesquisas em diversos pases, mostra como foras da lei globais
podem agir de maneira articulada (ou ao menos complacente) com algumas esferas aduaneiras oficiais. No
caso particular do Porto de Rotterdam, na Holanda, esta antroploga descreve as iluses de inspeo que
freqentemente ocorrem naquele lugar.

66

ele me levou a um ap de um deles que estava sendo alugado pelos chineses para
armazenamento dos produtos no bairro de Santo Antonio:

Figura 1. Interior de um depsito informal no centro do Recife.


Foto: Marcos de Arajo Silva, 2008.

Jos e outros brasileiros me alertaram dos perigos que eu correria caso tentasse ir
mais fundo em pesquisas sobre a circulao de mercadorias chinesas em Pernambuco,
devido ao entrelaamento desta circulao com atividades como trfico de drogas, armas e
seres humanos. Desde o incio, eu j sabia que a pesquisa desta dissertao deveria respeitar
determinados limites at mesmo por questes de segurana; tanto Jos quanto agentes da
Polcia Federal me confirmaram que existem ramificaes de redes de contrabando atuantes
em Pernambuco e que servem a uma frao significativa das redes de circulao de
mercadorias nas quais atuam os imigrantes chineses. Por causa dessas necessrias
limitaes, no pesquisei mais nesta linha.
O contato que tive com Jos foi importante para confirmar as hipteses de que
existem imbricaes entre parte desses imigrantes e parte de funcionrios pblicos na
importao irregular e posterior circulao de mercadorias chinesas no estado, mas
sobretudo para que eu conhecesse Zhou e Ma, dois imigrantes chineses que se tornaram
importantes interlocutores. Zhou, 34 anos, nasceu na zona rural da provncia de

67

Fujian/RPC55 e chegou ao Brasil em 2000, desde 2004 ele mora e trabalha no centro do
Recife. Ma, 31 anos, nasceu na rea rural da provncia de Hebei/RPC e emigrou para a
Argentina em 1999, em 2001 veio para So Paulo e quatro meses depois, chegou ao Recife.
Jos me apresentou aos dois em Maro de 2008 e deixou claro que eles dois tinham se
afastado da comunidade chinesa pernambucana, mas tarde eu percebi que eles na verdade
tinham se afastado da frao dos seus co-tnicos atuante na comercializao de produtos
importados no estado e que suas histrias de vida levantavam a questo da desigualdade, da
explorao e da excluso intra-tnica que pode ser acarretada pelas prticas do guanxi.
Apesar de apresentarem limitaes para se expressar em portugus devido a um
vocabulrio reduzido, pude conversar com Zhou e Ma algumas vezes em horrios de
almoo ou durante seus ofcios. De dia, Zhou trabalha como assistente de cozinha em uma
lanchonete do centro do Recife de propriedade de um co-tnico e noite ele vende pratos
chineses em uma barraca itinerante que possui pontos em diversas ruas do bairro da Boa
Vista, onde ele mora atualmente. Ma trabalha com importao e venda das mais variadas
peas (de informtica e de eletro-eletrnicos) atravs da internet e scio de uma agncia
de turismo que tambm atua no ambiente virtual da web. Eles dois so tmidos e reservados,
mas falaram comigo sem muito receio por causa da forma como Jos me apresentou a eles,
deixando claro que todas as informaes que eu coletasse serviriam para um trabalho de
faculdade. Zhou e Ma estudaram apenas o que no Brasil equivale ao ensino fundamental e
disseram que admiram quem aproveita as oportunidades que dispem para estudar mais, j
que eles no a tiveram.
Logo que chegaram ao Recife, Zhou e Ma continuaram trabalhando com produtos
Made in China, como j faziam em So Paulo, ajudando a recolher mercadorias, a distribulas e a vend-las em lojas de co-tnicos no bairro de So Jos. Eles no explicaram por que
se afastaram destas atividades em Recife e dos outros chineses que nelas permaneceram.
Quando perguntados sobre o guanxi, os dois disseram que ele uma prtica que existe em
qualquer lugar onde existam chineses emigrados, j que seria algo muito antigo e que
forneceria certa segurana aos imigrantes, mas tambm enfatizaram que uma coisa o

55

Outros cinco chineses entrevistados que integraram o terceiro grupo verificado trabalhando na venda de
produtos importados no centro do Recife tambm nasceram nesta provncia chinesa.

68

guanxi praticado apenas entre chineses e outra quando entram gente de fora, como os
brasileiros.
Quando lhes perguntei o que haveria de diferente entre um tipo de guanxi e outro,
Ma, se referindo a fatos que disse ter ocorrido em Foz do Iguau e que tomou
conhecimento, falou que quando existem apenas chineses, essas relaes de confiana so
desenvolvidas sem levar em conta as normas e as leis de cada pas onde so feitas e que de
maneira fechada (interna ao grupo), mas efetiva, pessoas podem ser obrigadas a trabalhar
de graa, serem afastadas, vendidas ou emprestadas como punio por no terem
cumprido determinados acordos. Segundo Ma, os chineses so seletivos e s aceitam
brasileiros nas relaes de guanxi quando elas so indispensveis e quando o fazem,
respeitam as leis e no deixam os brasileiros saber todo o esquema, s pedao. Para
Ma, o guanxi mexe com sentimento, com amizade e os chineses vm o processo de
socializao como parte de um negcio, nas suas palavras: nenhum chins faz diferena
entre ser seu amigo e fazer negcio, parceria com voc, pras duas coisa tem que ter
confiana.
Se referindo a fatos que teriam ocorrido com chineses na cidade de So Paulo, Zhou
falou de imigrantes que, por no agirem de acordo com regras tcitas impostas pelas
relaes de guanxi, foram excludos do crculo chins de proteo e ajuda tnica e tambm
de pessoas do governo (brasileiro) que recebiam propina dos chineses para fazer que
no v circulao e venda de mercadorias ilegais, constituindo assim uma modalidade de
guanxi. Apesar de se definirem como fraternais os negcios promovidos por essas
relaes de confiana podem constantemente revelar seus entrelaamentos com noes e
prticas autoritrias. Para Zhou, o guanxi no algo s de chins, mas sim algo que tem a
ver com recursos e estratgias que, chamadas por diferentes nomes, servem a objetivos
semelhantes: os poltico, os polcia daqui faz coisa que feito guanxi, s num tem esse
nome [...] Se os chins daqui faz guanxi, o guanxi que os que to na Amrica [Estados
Unidos] faz diferente. Assim, seria falacioso interpretar relaes que envolvem
confiana e lealdade entre brasileiros e chineses (e que podem, em termos analticos, ser
classificadas de guanxi) como representativas de uma espcie de universo cultural
transplantado.

69

As prticas culturais desenvolvidas pelos chineses em Pernambuco necessitam ser


adaptadas realidade do pas anfitrio, no caso o Brasil; j que um grupo tnico como o
formado pelos chineses, por mais que se apresente de forma coesa, no existe aqui como
em seu pas de origem (alis, l em sua terra natal, esses imigrantes sequer comporiam um
grupo tnico minoritrio, mas sim a sociedade majoritria). No Brasil, as prticas culturais
chinesas precisam ser produzidas e reproduzidas, construdas e desconstrudas
constantemente, visando a explorao de determinadas vantagens e oportunidades e a
adaptao a certas restries. dentro destes contextos que percebo as prticas do guanxi
desenvolvidas pelos imigrantes chineses em Pernambuco.
Acredito que as modalidades de guanxi praticadas entre brasileiros e chineses em
Pernambuco dialogam com repertrios culturais locais e expandem sua funo nativa de
atender a necessidades sociais por que elas esto sendo praticadas no em um territrio
virgem, mas em um territrio de certa forma j adubado por uma configurao cultural
na qual existem constantes entrelaamentos de negcios com relaes e interesses de cunho
pessoal, o que pode ocasionar um encorajamento do nepotismo e numa certa violao da
meritocracia. (Barbosa, 1999).
Penso que se interpretasse o guanxi como uma espcie de essencialismo cultural
chins, esttico e uniforme, eu estaria negando vises discordantes relatadas pelos prprios
interlocutores chineses e, alm disso, poderia estar mascarando ou ao menos ignorando
importantes variveis que so expressas atravs de conflitos e tenses entre os chineses
enquanto grupo tnico minoritrio em um pas estrangeiro e entre eles e os brasileiros,
membros da sociedade local e anfitri. Entretanto, importante salientar que o guanxi
praticado no Brasil no uma espcie de atualizao chinesa do jeitinho brasileiro
(Barbosa, 1992) nem da noo de pessoa relacional de Roberto DaMatta (1979); um e outro
podem se aproximar em termos de estratgias utilizadas para se constiturem em virtude de
determinados objetivos, mas se diferenciam em termos tnicos, j que o guanxi pode ser
visto como uma das possveis representaes simblicas de ser chins em um contexto de
dispora e de imigrao.
Nessa perspectiva, prticas adaptadas e extremamente dinmicas de guanxi parecem
ser desenvolvidas pelos imigrantes chineses nos pases anfitries, podendo constituir um
importante elemento para as estratgias de sobrevivncia econmica. Barbosa Lima
70

Sobrinho (1990) comenta que os japoneses fizeram seu capital em casa. De maneira
diferente, desde as ltimas dcadas do sculo XIX os chineses desenvolvem recursos e
articulaes de fomento de suas redes econmicas fora do territrio chins e nesse sentido,
desenvolveram boa parte do seu capital (a partir, sobretudo, da dcada de 1950) fora de
casa.

2.4 Organizaes tnicas e o estreitamento econmico China/Pernambuco


Este tpico dedicado descrio da primeira organizao institucional promovida
por imigrantes chineses do estado, desenvolvida a partir de articulaes tnicas e polticas
que so importantes aos objetivos desse estudo por indicarem conflitos internos da
comunidade investigada. Tambm neste tpico, comento alguns pontos sobre o
estreitamento econmico entre a RPC e Pernambuco, fenmeno crescente que contou com
um papel decisivo desses imigrantes. No Complexo Porturio de Suape trabalha Tony
Kuo56, 34 anos, como servidor pblico estadual na funo de coordenador de atendimento a
clientes corporativos. Nascido em Taiwan e tendo chegado ao Recife com oito anos,
sempre que algum lhe chama de chins ele costuma responder que mais pernambucano
que qualquer um desta terra. Tony Kuo filho de Fu Shun Kuo, 69 anos, conhecido como
Lus, um dos integrantes da comunidade chinesa do Recife que veio na segunda onda e
que devido a sua ligao com a Embaixada da RPC em Braslia e da ajuda que concedia aos
seus co-tnicos, acabou adquirindo a fama de cnsul informal dos chineses.
Tony Kuo comentou que j ajudou na resoluo de conflitos e pendengas que
envolviam chineses em Suape e que por causa da sua fluncia na lngua portuguesa e na
lngua chinesa (mandarim), ele se v como um elo de ligao e por isso, ajudou inmeras
vezes conterrneos da China/Taiwan a adquirirem visto de permanncia, de trabalho,
embora tenha salientado que algumas vezes de desgastou desnecessariamente, j que no
teria tido sua ajuda devidamente reconhecida. Tony ajudou no convnio de irmanamento

56

Este interlocutor est aqui sendo apresentado com seu verdadeiro nome, a pedido seu.

71

entre as cidades de Recife e Guangzhou 57 , do convnio econmico entre a provncia


chinesa de Sichuan e Pernambuco (2003) e do convnio de intercmbio cultural, econmico
e social entre Lanzhou (provncia de Gansu/RPC) e a cidade de Jaboato dos Guararapes,
ratificado em 2006.
Em 2007, Tony tambm participou, representando Suape, da Misso de empresrios
pernambucanos RPC. Esta misso rendeu frutos como a criao do Escritrio de
Negcios de Pernambuco em Xangai, que tornou esse estado o primeiro brasileiro a ter uma
representao prpria na RPC. O volume de negcios com perspectivas de concretizao de
comrcio bilateral e de investimentos/fuses intermediadas por esta representao de
Pernambuco na China j atingiu o valor de meio bilho de dlares americanos e a
quantidade de empresas pernambucanas, incluindo as pequenas e mdias, que passaram a
ser atendidas por esse escritrio crescem ms a ms segundo a Federao do Comrcio de
Pernambuco (Fecomercio) e a Federao das Indstrias do Estado de Pernambuco (Fiepe),
entidades responsveis pela sua criao e manuteno58.
Em 2000, foi criada a Associao Sino-Brasileira de Comrcio Exterior (Asibra), a
primeira instituio idealizada por membros da comunidade chinesa de Pernambuco. Esses
citados membros, duzentos no ano da fundao (o que correspondia na poca a quase um
quarto da comunidade chinesa em Pernambuco), trabalhavam com importao (sobretudo
vinda da RPC), comrcio atacadista e intermediao na exportao de produtos como
minrio de ferro, lcool, acar e caf. Desde sua criao ela dirigida por Daniel Su, 48
anos, e at 2004 tinha Chaw Shan-Hua, 50 anos e nascido em Taiwan, como secretriogeral. Daniel informou imprensa local no lanamento da Asibra que a idia da associao
surgiu a partir do contato da classe emergente de comerciantes chineses com problemas
tipicamente brasileiros. Diante das adversidades da lngua, alimentao e desconhecimento
das leis do pas, a comunidade reuniu chefes de famlias, donas de mais de 40 restaurantes e

57

Guangzhou a capital da provncia de Guangdong/RPC. Ocorrido em setembro de 2007, o acordo de


irmanamento das duas cidades consolida projetos de cooperao nas reas de desenvolvimento urbano,
educao e sade. Com o irmanamento, ambas as administraes municipais passam a dar prioridade na
assinatura de novas parcerias com as cidades com que tm acordos desse tipo. A presena de imigrantes
chineses no Recife foi ressaltada, pelo governo da RPC, como uma das principais justificativas do
irmanamento, num claro reconhecimento de Pernambuco como um dos destinos de sua populao emigrada.
58
Fontes: Srie Misso China Junho a Julho/2007, Jornal do Commercio. Pioneirismo Pernambuco o
primeiro Estado brasileiro a ter escritrio de negcios em Xangai. Jornal do Commercio, 11 de Dezembro de
2007.

72

pelo menos 100 lojas de artigos diversos, e fundou a entidade, em parceria com o Governo
do Estado de Pernambuco.
De acordo com o projeto inicial, a Asibra foi fundada tendo como objetivo central
tratar das atividades de importao de produtos para o comrcio do Recife e no ano de sua
fundao, Daniel Su comentou a um jornal local que
na Asibra, ns informamos aos comerciantes quais os impostos que devem ser
pagos, orientamos sobre as leis do pas e estudamos alternativas para ajudar quem
est comeando, alm de indicar os melhores meios de trazer mercadorias pelos
portos do Recife e de Suape 59.

Para Kwok bun Chan (2005: 160), as prticas do guanxi desenvolvidas por uma
comunidade chinesa emigrada se tornam particularmente poderosas quando elas so
institucionalizadas em estruturas formais, como pareceu ser o caso da Asibra, sobretudo at
2005. Para Chan, embora as atividades rentveis constituam a principal fora motivadora
das prticas de guanxi, as aes econmicas que promovem esto entrelaadas em relaes
sociais amplas que influenciam brutalmente as decises de negcios, e a estaria o
problema. No caso da Asibra, os chineses que participaram diretamente das suas atividades
e com os quais conversei se restringiram a dizer que tal associao mingou ou
praticamente acabou a partir de 2005 por que a maior parte dos seus membros se afastou
dela ou regressou China.
A Asibra ainda funciona em um escritrio no bairro do Rosarinho/Recife, mas conta
agora apenas com a participao de Daniel Su e seus familiares e o montante de negcios e
parcerias que so intermediados por ela atualmente corresponde a menos de 10% do que era
intermediado antes de sua derrocada. Trs empresrios e comerciantes brasileiros (dos
cerca de 30 que tambm participaram desta associao de 2000 at 2005) e um imigrante
chins do Recife que tambm participou da Asibra me relataram que o citado regresso de
alguns chineses sua terra natal e o afastamento dos chineses residentes em Pernambuco
realmente foi o principal fator para o declnio desta instituio; mas segundo essas quatro
pessoas, tal declnio ocorreu aps a consecuo de objetivos particulares dos scios
dirigentes chineses da Asibra como contratos bi-nacionais e de parcerias entre investidores

59

http://www.ccibc.com.br/pg_dinamica/bin/pg_dinamica.php?id_pag=2928

73

chineses e pernambucanos e algumas comisses que teriam sido recebidas por essas
pessoas em virtude das intermediaes que resultaram nesses contratos.
Para esses quatro interlocutores, a atitude feita pelos chineses que dirigiam a
instituio, de colocar seus interesses particulares frente aos interesses da comunidade, foi
reveladora de uma deslealdade tnica em relao aos demais membros da comunidade
chinesa do estado, que com a decadncia da Asibra, ficaram sem representaes
institucionais fortes (em termos econmicos) e tiveram que se aliar as j existentes em nvel
nacional. Enquanto pesquisador, posso apenas dizer que houve o afastamento da maioria
dos chineses da Asibra e que contratos entre empresas dos dois pases foram assinados
antes do declnio dessa instituio. Como os chineses dirigentes da Asibra (e que so as
mesmas quatro pessoas desde sua fundao) no quiseram comentar essas hipteses
colocadas, no disponho de elementos para discuti-las aqui. No entanto, essas hipteses
parecem ser indicativas das desvantagens que sistemas personalizados, como os
fomentados pelo guanxi, podem acarretar. Isso por que se relaes pessoais como as do
guanxi habilitam determinadas aes, os seus desenrolares particulares podem
posteriormente restringir outras aes.
Um comerciante chins que participou indiretamente da Asibra me disse que
relacionamentos que podem ser classificados como guanxi e que foram desenvolvidos por
chineses e brasileiros nessa associao facilitaram a resoluo de problemas, mas tambm
foram embaraosos e dispendiosos quando existiram obrigaes mtuas a cumprir e,
sobretudo, quando certos favores foram retribudos de maneira desproporcional devido ao
egocentrismo, s diferenas de mentalidade e inexistncia de normas precisas de
reciprocidade. Para este interlocutor, a decadncia da Asibra ocorreu por dois motivos, um
principal e outro secundrio: o principal teria sido o fato de o seu fundador ter usado de
forma sistemtica o nome da instituio para seus negcios particulares, se esquecendo que
a Asibra tinha sido criada pela comunidade chinesa de Pernambuco visando represent-la e
fortalec-la como um todo. O motivo secundrio, segundo esse interlocutor, seria que uma
palavra dada valeria, para os orientais como ele, tanto quanto um papel assinado em
cartrio e que os brasileiros teriam dificuldade em entender isso: que para os chineses, a
confiana pessoal representaria mais do que um valor econmico funcional.

74

De acordo com essa perspectiva, os chineses e os brasileiros que participavam da


Asibra se afastaram posteriormente dela por que sentiram que tal instituio estava sendo
dirigida de maneira egosta, sem considerar de forma satisfatria as premissas de
solidariedade tnica e intertnica que julgavam ser importantes; fato que teria causado
divergncias que justificariam o abandono dos relacionamentos interpessoais que
fundamentavam a Asibra. Acredito que a hiptese acima exposta e seus argumentos
consideram um importante elemento: a dificuldade de se quantificar (e se interpretar)
objetivamente relacionamentos, obrigaes e favores de cunho pessoal. Favores que foram
direcionados para prticas comerciais atravs da inscrio de elementos subjetivos em
negcios e que envolveram interesses de um grupo tnico de origem estrangeira e de parte
de uma sociedade local e anfitri.
Por isso, defendo que o elemento intertnico constitudo a partir do contato entre
brasileiros e chineses esteve implcito tanto nas atividades desenvolvidas quanto pelo
declnio

da

Asibra,

instituio

fomentadora de

uma

modalidade

de

guanxi

institucionalizado e focada em relaes de comrcio exterior que constituiu a primeira


organizao poltica da comunidade chinesa pernambucana e que evidenciou parte dos seus
conflitos tnicos. Sua derrocada foi determinante para que os chineses em Pernambuco se
articulassem na fundao de outra instituio que representa atualmente a sua comunidade
nesse estado: o Centro Cultural e Educacional Brasil-China (CCEBC). Essa instituio ser
analisada no prximo captulo, mas antes de concluir este tpico importante aprofundar
um pouco mais a questo dos tipos de solidariedade que podem perpassar relaes de
ddiva e de guanxi, visando aproximar estas duas modalidades a partir dos dados expostos.
Marshall Sahlins (1972) distingue dois tipos de transaes econmicas ao analisar
os fluxos materiais de bens em algumas sociedades primitivas: os movimentos numa
perspectiva horizontal que ele chama de "reciprocidade" e os movimentos centralizados,
nos quais a concentrao dos bens fica nas mos de um chefe para posteriormente serem
distribudos no grupo, numa perspectiva mais vertical, que ele chamada de "redistribuio".
Para Sahlins, a reciprocidade pode desenvolver relaes solidrias e por isso esse autor
estabelece uma distino entre reciprocidade positiva, reciprocidade negativa e suas
gradaes, que ele entende como gradaes de sociabilidade. Estas citadas gradaes
podem conceder idia de reciprocidade trs especificaes: reciprocidade generalizada
75

(entendida como a que envolve doao sem esperar imediata retribuio); reciprocidade
balanceada ou equilibrada (vista como a troca direta, que possui diretrizes prestabelecidas) e reciprocidade negativa, que inclui diversas formas de apropriao e de
tirar vantagens pessoais das transaes, custa dos interesses da outra parte e dos
possveis acordos tcitos firmados antes das negociaes (1972:144-149). As relaes
desenvolvidas pela Asibra parecem que se encaixam bem nessa ltima especificao de
reciprocidade 60.
Apesar do peso das tradies, das regras de parentesco e da fidelidade aos
antepassados induzir no sentido da obedincia aos cdigos de conduta, ao comentar as
relaes de reciprocidade generalizada naquelas sociedades, Sahlins d a entender que as
normas de tica (que ele chama de "moralidade") em tais sociedades so relativas e
situacionais, ou seja, apesar de todo o controle social, existem defasagens entre o ideal e o
real ou possvel que fazem com que os indivduos desprezem constantemente os direitos e
os deveres previamente estabelecidos. (1972:153). No caso das relaes de guanxi intratnicas (dentre os prprios chineses que vimos no tpico anterior) e das intertnicas
(que envolvem brasileiros e que fundamentaram a Asibra, por exemplo) percebemos
que esses relacionamentos no costumam ser igualitrios, mas sim fortemente
assimtricos, quando no injustos, discriminatrios e excludentes.
Seguindo a proposta reflexiva de Sahlins, acredito que da forma como so feitas
no territrio brasileiro, as relaes de guanxi envolvem, em sua maioria, reciprocidades
negativas, de cunho agonstico e clientelista e que podem favorecer a existncia e/ou
perpetuao de prticas comerciais de base paternalista. No entanto, fundamental
admitir que essas possveis caractersticas negativas foram percebidas por Mauss
dentro dos sistemas de troca que o ajudaram a formular a teoria da ddiva e
continuaram sendo

contempladas por tericos que deram prosseguimento

empreendimentos analticos nessa vertente.


Ou seja, se possvel estabelecer semelhanas entre relaes de ddiva e de
guanxi, tais semelhanas seriam incoerentes se almejassem associar reciprocidades
60

Essas interpretaes que fao do texto The spirit of the gift: On the sociology of primitive exchange de
Marshall Sahlins (1972) foram construdas tambm com a ajuda de parte da Tese de Doutorado de
Bartolomeu Medeiros (1995). Ao tratar das mediaes exercidas por almas e santos catlicos em transaes
religiosas no Rio de Janeiro, Medeiros lanou mo desse mesmo texto de Sahlins para discutir as
especificaes de vrios tipos de reciprocidades que encontrou em seu contexto de pesquisa.

76

negativas apenas ao segundo tipo de relaes. Paulo Henrique Martins (2007) lembra
bem que o reconhecimento da ddiva como um sistema de obrigaes paradoxais,
considerado como bsico para a criao do vnculo social, no significa que se deve
automaticamente vincular o dom e a democracia ou o dom e a simetria. Segundo este autor,
importante admitir que os sistemas de ddivas predominantes (ddiva agonstica, ddiva
sacrificial, ddiva amical, ddiva caritativa, ddiva clientelista) no costumam fundar
experincias democrticas e/ou simtricas, mas hierrquicas e verticalizadas. E nessa
perspectiva que acredito que as relaes de guanxi fomentadas pelos imigrantes chineses
em Pernambuco se apresentam, majoritariamente; sejam elas informais, como no caso do
aluguel de quitinetes em nome de laranjas brasileiros, ou institucionalizadas, como foram
no caso da Asibra.
2.5 A Parentalidade Metafrica e suas negociaes particulares
No cotidiano dos imigrantes chineses que residem em Pernambuco, a diferena
entre o relacionamento deles com seus parentes de sangue e o relacionamento deles com
parentes agregados ou adquiridos se apresentou de maneira bastante sutil, ainda que alguns
que deixaram pais (consangneos) ou companheiras e filhos na terra natal tenham
enfatizado que sentiam obrigao apenas com eles 61 . No caso de algumas lojas de
importados no centro do Recife, por exemplo, trabalham membros que se diziam e eram
reconhecidos como de uma mesma famlia embora no fossem parentes no sentido
biolgico; nesses casos, a confiana, a lealdade e a reciprocidade pareciam constituir os
critrios para tal tipo de organizao social. Como vimos no caso de Rosana e seus amigos
feito irmos na Feira da Sulanca em Caruaru, a questo da afinidade pode ser crucial na
determinao de um parentesco que pode ser caracterizado como simblico por que suas
articulaes no so formadas a partir do sangue ou da reproduo humana.
A etnicidade, da forma como est sendo pensada nesta pesquisa, recorrente em
grupos, mas pode ser expressa de forma profunda atravs dos indivduos. Por essa razo,

61

Cerca de 60% dos imigrantes chineses residentes em Pernambuco com os quais tive contato alegaram ter
parentes na China ou em Taiwan. Alguns autores como Kalish e Yuen (apud Chan) comentam sobre a
crescente discrepncia, nas comunidades chinesas emigradas, entre a devoo filial (xiao, difundida pelo
governo chins como uma particularidade chinesa) como uma norma e como uma prtica.

77

descreverei um pouco da biografia de Cheng Mi e informaes complementares sobre a


vida de Zhou para, atravs delas, refletir sobre a questo das fragmentaes familiares e das
possveis reconstrues metafricas dos laos de parentesco feitas por estes imigrantes com
seus co-tnicos e com os brasileiros; questo presente no cotidiano e nas falas de alguns
interlocutores, mas da qual a maioria no gosta de falar em profundidade por consider-la
muito ntima. Como me disse um dos meus principais interlocutores em uma entrevista:
Eu tem gente daqui de Recife, brasileiro, que ajudalo eu muito e que eu tem pra
mim como irmo mesmo, de sangue. [...] Mas negcio muito pessoal, eu no
quero falar disso com voc por que eu ia sentir meio como se tilasse roupa aqui
na tua frente.

Diversos autores (Chan, 2005; Ong, 2006, Sproviero, 2004, 2001) comentam de
formas distintas que as famlias chinesas emigradas tendem a permitir a participao de
parentes no-consangneos na formao de famlias estendidas, que incluem amigos e
conhecidos; tais autores divergem acerca das implicaes desta ampliao familiar, mas
concordam que ela, majoritariamente, visa consolidar estratgias e relacionamentos que
ajudem na consecuo de determinados objetivos. Em um estudo sobre as relaes de
parentesco entre vendedores de rua (camels e sacoleiros que atuam na regio central da
cidade de Porto Alegre/RS), Rosana Pinheiro Machado (2006a) mostra alguns arranjos
possveis de estruturao de parentesco que no necessariamente esto relacionados a
vnculos formados por aliana matrimonial e/ou consanginidade.
Machado utiliza a idia de David Schneider sobre o parentesco simblico, a qual
enfatiza o relativismo, o simbolismo, a dimenso cultural e salienta que o entendimento das
organizaes familiares deve estar vinculado s interpretaes nativas, que podem ser
concebidas sem fundamentaes biolgicas. Comentando sobre esses possveis arranjos que
apresenta, a saber, famlia de casa, famlia da rua e famlia do mundo, esta autora
afirma que
por no possurem o plano biolgico como cerne da organizao de parentesco
constituem-se formas alternativas de vida, criadas no universo cotidiano de atores
sociais que manipulam modelos familiares dominantes e hegemnicos do mundo
contemporneo (a famlia nuclear), recusando-se a compartilhar de uma s lgica
familiar. Na realidade, esses grupos mostram que existem mltiplas e elsticas
possibilidades de pensar o parentesco, maleveis ao contexto em que se
encontram. (Machado: 2006a, p. 5).

78

Esta perspectiva colocada por Machado dialoga bem com os dois arranjos familiares
que sero adiante descritos: o primeiro que envolve reconstrues e reconhecimentos
mtuos da idia de parentesco entre imigrantes chineses e o segundo que envolve um
chins e um brasileiro. Cheng Mi, 35 anos, nascida em Taiwan, trabalha como atendente de
uma lanchonete chinesa no bairro da Boa Vista. Eu a conheci na comemorao do Ano
Novo Chins promovida pelo Templo Budista Fo Guang Shan de Olinda. Naquela ocasio,
ela estava acompanhada de seus tios e irmos. Mais tarde descobri atravs de uma
pessoa daquele Templo que os supostos parentes de Cheng Mi na verdade a teriam
agregado em 1997 quando ela (rf de pais e rejeitada por seus parentes consangneos
que moram na Europa) desembarcou em Recife aps ter ser sido enganada por um
comerciante de So Paulo com uma falsa promessa de bom emprego, que a fez sair de
sua terra natal.
Conversei algumas vezes com Cheng Mi nos momentos antes e aps a cerimnia
budista e outras vezes na lanchonete em que ela trabalha. A partir de um determinado
momento, comecei a interrog-la sobre como a questo da ampliao familiar e do
parentesco no-consangneo, sabendo que seu verdadeiro nome seria preservado, ela
aceitou falar. Para Cheng Mi, embora muitos dos chineses que vivem aqui em Pernambuco
tenham deixado seus pais biolgicos na RPC e outros possuam parentes consangneos em
cidades como So Paulo, os afetos e as responsabilidades ligadas idia de famlia da
maioria dessas pessoas estariam concentrados naqueles com os quais elas mais convivem,
confiam e necessitam para sobreviver. Para ela, independente de estarem casados ou de
onde vivam seus parentes biolgicos, os chineses precisariam aumentar sua famlia para
receber confiana e simultaneamente, para serem vistos por esses seus novos parentes
como pessoas confiveis. Segundo essa interlocutora
uma coisa visitar a China uma vez por ano ou falar uma vez por ms com
famlia que t l por computador, o sentimento por quem t longe pode num [no]
diminuir, mas muda e quando tem bronca [problemas] por aqui, quem pode
ajudar quem t perto, t entendendo? [...] A pessoa s fica feito parente de outra
aqui se for confivel.

Com isso, ao mesmo tempo em que concede oportunidades aos seus membros, a
ampliao familiar tambm exige deles novas responsabilidades que costumam ser
negociadas a partir de elementos como lealdade e confiana; justamente os dois elementos
79

que costumam fundar e desenvolver as relaes de guanxi. Uma questo importante que
Cheng Mi comentou sobre o aparato legal que muitos pases concedem aos parentes
consangneos ou formados a partir de matrimnios e por isso, segundo ela, comum que
existam interesses em oficializar laos entre alguns membros agregados dessas famlias
ampliadas atravs de unies conjugais e posteriores nascimentos de filhos, j que todo
mundo sabe que pras lei dos pais, pra pessoa ter direito o que conta mesmo o sangue ou
casamento. Se assim ento vamo fazer.
Nesse sentido, por mais que sejam presentes na vida desses imigrantes as
reconstrues metafricas dos laos de parentesco e estas possam ajudar efetivamente em
questes de trabalho, mobilidade e/ou estabilidade socioeconmica, a adequao aos
distintos aparatos institucionais dos pases (que costumam legitimar e conceder direitos
polticos s famlias imigrantes a partir de prerrogativas como o matrimnio/unio estvel
e/ou a tutela de filhos) se tornam importantes para que essas pessoas possam lutar contra a
vulnerabilidade que se faz presente na vida de muitos imigrantes internacionais. Ou seja, se
interpretarmos a acolhida de novos parentes (e uma conseqente ampliao familiar)
enquanto uma modalidade das relaes de guanxi, importante considerar que tal acolhida
poder implicar (ou exigir) dos seus beneficirios retribuies e/ou compensaes que
transcendem as esferas metafricas do parentesco.
Isso indica o carter extremamente dinmico que perpassa esses arranjos de
parentesco simblico e as constantes flexibilidades e entrelaamentos que podem existir em
tais arranjos a partir da consanginidade, da idia de afeto, da idia de afinidade, da idia
de segurana (socioeconmica) e da idia de proteo (pelos aparatos imigratrios
institucionais). Talvez por isso, parte expressiva da atual segunda gerao de chineses em
Pernambuco, descendente de imigrantes que chegaram ao Brasil nesta dcada ou de
relacionamentos entre esses chineses da terceira onda e brasileiros/as seja percebida por
diversos membros da sociedade local pernambucana como crianas que foram concebidas
visando consolidar um sistema de parentesco-alianas. Sistema esse que, necessitando ou
no de filiao ou consanginidade para seu fomento, pode conceder a tais imigrantes
elementos como a permanncia legal no Brasil.
Em sua clssica definio de parentesco, Lvi-Strauss (1973) distingue o grau de
parentesco gerado por consanginidade (solidariedade mecnica) e o grau de parentesco
80

gerado pelo afeto (solidariedade orgnica) e enfatizou que essa segunda forma de
solidariedade seria a mais importante para a socializao. Em Lvi-Strauss, a filiao
percebida como o princpio de constituio e de organizao interna de cada grupo de
parentesco, enquanto que as alianas (o parentesco por alianas matrimoniais) seriam o
princpio da organizao das relaes externas entre os diferentes grupos (constrangidos a
estabelecer relaes necessrias de troca matrimonial por fora da exogamia). Entretanto,
em seu j citado estudo, Rosana Pinheiro Machado lembra que o prprio Lvi-Strauss
escreveu na dcada de 1980 o texto Famlia, casamento e parentesco no qual abre
flexveis possibilidades de conceber o parentesco, ainda que suas reflexes permaneam
fundamentadas na aliana conjugal e na filiao:
tal como existe nas nossas sociedades, a famlia conjugal no , pois, a expresso
de uma necessidade universal, nem est tampouco inscrita no mago da natureza
humana (Lvi-Strauss apud Machado, 2006a).

Assim, as trajetrias de vida desses imigrantes chineses, que contemplam relaes


de parentesco fundadas em pressupostos tanto biolgicos quanto simblicos e tanto
endogmicos quanto exogmicos, parecem que simultaneamente contemplam as
perspectivas levistraussianas e corroboram os pressupostos de David Schneider (1992), que
percebe os elos familiares enquanto calcados nas lealdades, afinidades e obrigaes
recprocas, independente de qualquer alicerce biolgico. Agora descreverei dados
complementares sobre a vida de Zhou, que envolve reconstrues e reconhecimentos
mtuos da idia de parentesco simblico a partir da questo intertnica.
Desde que comecei a conhecer melhor o cotidiano de Zhou, me chamou a ateno a
sua amizade com Francisco, 41 anos, um recifense que lhe ajuda desde 2005, quando Zhou
se afastou dos chineses que comercializam produtos importados no Recife por problemas
os quais ele no quis comentar. Francisco veterinrio e comentou que a amizade dos dois
se fortaleceu em 2006 quando Zhou (que mora s no mesmo prdio que ele) ficou cerca de
um ms deprimido, acuado feito um bicho, aps receber a notcia de que duas de suas
irms que ficaram no interior da RPC tinham cometido suicdio. Para Francisco, este
acontecimento era indicativo da extrema pobreza pela qual a famlia (consangnea) de
Zhou (que aps os suicdios se restringiu a um irmo e um av) devia estar passando na
China; no vou discutir a validade desta hiptese (at por que, o prprio Zhou no falou
81

comigo sobre ela e ele evita comentar sobre sua vida na RPC antes de emigrar), mas
considero que este fato pode dialogar com a grande doena social, como alguns
especialistas chamam, que o nmero de suicdios no interior da RPC.62
Depois de receber ajuda de Francisco neste perodo difcil, Zhou passou a cham-lo
de irmo e o convidou para ser padrinho de batismo de seu nico filho, nascido em junho
de 2007. Esta criana inclusive nasceu em virtude do relacionamento de Zhou com uma
jovem brasileira, tambm ambulante; relacionamento este que Francisco declarou ter sido
alcoviteiro. Pelas conversas que tive e pelo que observei, penso que o fato de Zhou ter
escolhido para seu irmo mais velho um brasileiro no indicativo de falta de opo ou
apenas de um ato isolado de agradecimento, mas um ato que est inserido em dinmicas nas
quais os laos de parentesco so reconfigurados e imputam aos seus integrantes novas
responsabilidades para si e para seus novos parentes por afinidade. Sobre isto, Francisco
comentou que
Eu me sinto irmo mais velho dele [de Zhou] sim e penso que posso contar com
ele. O negcio que eles [os chineses] no so muito de falar de sentimento, mas
quando a gente precisa so de agir. Ele [Zhou] no tem pai, me, ningum aqui e
c deve ter notado que os outro chins a nem ligam pra ele, ento a gente irmo,
mesmo, n s de nome no.

Diante dos dados apresentados nesse tpico, as reconstrues metafricas dos laos
e da idia de parentesco entre os imigrantes chineses que residem em Pernambuco so
elementos de organizao social que podem ser acionados por essas pessoas para fortalecer
relacionamentos tanto no nvel intra-tnico quanto no nvel intertnico, com os brasileiros.
Se o guanxi a arte de saber se relacionar com os outros, como me disse Ma, ento esses
processos de reconstruo dos laos de parentesco podem ser vistos como uma das suas
possveis modalidades. Parafraseando Lvi-Strauss (1982), acredito que o tomo das
relaes de parentesco simblico como as articuladas por esses imigrantes e seus possveis
62

Aps realizar uma srie de investigaes documentais sobre esta questo, Kynge (2007) afirmou que: O
suicdio entre moas no interior se configura como uma das grandes doenas sociais da China [RPC]. O
nmero de mulheres que se suicidam cerca de quinhentas por dia, em mdia muito mais alto, tanto em
valor absoluto quanto em relativo, que em qualquer outro pas. Cerca de 56% dos suicdios femininos do
mundo so na China, de acordo com um estudo feito pelo Banco Mundial, a Universidade de Harvard e a
Organizao Mundial da Sade. claro que esse nmero no inclui o grande contingente das que tentam se
matar mas no conseguem. O mtodo mais comumente empregado beber pesticida, que est mais facilmente
disposio. Resulta numa morte rpida e intensamente dolorosa, que pode ser evitada se for feita uma
lavagem estomacal a tempo. Embora a causa geral para o suicdio seja um sentimento de desalento e rejeio,
o estopim em geral a violncia fsica. (Kynge, 2007: p. 68).

82

desdobramentos nas esferas econmicas, socioculturais e tnicas, mltiplo, manipulvel


pelos seus agentes e organizado no em torno de uma estrutura mnima e esttica, mas sim
de uma estrutura abrangente que possui uma dinamicidade prpria e a qual, por envolver
interconexes globais, fomenta processos de construo de identidades transnacionais
(Ribeiro, 2000) nesses chineses.
2.6 Os Nngmn e os diferentes perfis socioeconmicos
Os imigrantes chineses das lojas de produtos Made in China pareciam aproveitar a
liberdade que tinham para discutir suas pendncias em pblico se valendo das fronteiras
lingsticas (e tnicas) entre eles e os brasileiros; j que os recifenses no entenderiam
mandarim, no saberiam transmitir a terceiros o que ouvissem. Por isso, era relativamente
comum ver discusses entre os chineses que trabalhavam com produtos importados na rea
do centro do Recife, principalmente entre patres e atendentes, atendentes entre si e entre
atendentes e carregadores63. O contedo dessas discusses era incompreensvel para mim
devido rapidez com que as falas eram proferidas, entretanto, me parecia ntido que
importantes elementos e cdigos de sociabilidade intra-tnica estavam presentes naquelas
conversas e por isso, era importante tentar desvendar seus contedos.
Em maro de 2008, Mrio, um amigo brasileiro de So Paulo veio passar uma
semana de frias em Recife e com isso, surgiu para mim uma boa oportunidade para
descobrir o que alm de provveis cobranas entre patres e empregados existia naquelas
discusses dos chineses. Mrio, 25 anos, morou dos 10 at os 19 anos em Taiwan e por isso,
fala, l e escreve fluentemente em mandarim; em um gesto de solidariedade comigo e de
curiosidade para ver de perto aqueles chineses, ele aceitou passar uma manh e uma tarde
comigo no centro do Recife. Neste perodo de tempo, Mrio no demonstrou aos chineses
que entendia mandarim e ns dois ficamos como tpicos fregueses chatos nas lojas:
daqueles que ficam um bom tempo em cada uma escolhendo produtos para no final, no
levar nada ou apenas uma caneta ou um broche.

63

Diante desse dado, importante lembrar que devido ao nmero de lojas de produtos importados no centro
do Recife, existe uma considervel competio comercial no apenas entre comerciantes brasileiros e
chineses, mas tambm entre os prprios chineses, que muitas vezes vendem os mesmos produtos pelos
mesmos preos.

83

Tivemos sorte, pois presenciamos trs discusses entre chineses em trs diferentes
lojas: em duas, os patres estavam discutindo com seus empregados e na outra, uma
atendente reclamava do servio de um carregador. O contedo dessas discusses envolveu
reclamaes, justificativas e xingamentos. As reclamaes foram relativas ao atendimento
ao pblico, ao gerenciamento dos produtos nos estoques e devido a atrasos na consecuo
de determinadas tarefas. Aqueles a quem tais reclamaes eram dirigidas expunham seus
argumentos atravs de justificativas. Os xingamentos, presentes em duas das trs discusses,
foram proferidos por um patro a dois dos seus empregados atendentes e por uma atendente
para um carregador; no primeiro xingamento, que pode ser caracterizado como leve,
foram utilizadas expresses que em portugus equivalem a termos como mula e
imbecil e no segundo xingamento, que pode ser caracterizado como pesado, foram
usados termos que no sero aqui traduzidos.
Dois pontos importantes precisam ser comentados. O primeiro que essas
discusses especficas que presenciei com Mrio (e outras que presenciei sozinho)
ocorreram em datas anteriores aos dias em que eu comecei a freqentar aqueles ambientes
fazendo uso dos meus limitados conhecimentos de mandarim. Aps esta utilizao, senti
que os chineses que me viram falando sua lngua (ainda que de maneira rudimentar), no
mais se apresentaram com tanta liberdade para conversar e, sobretudo, para discutir entre si
quando eu estava presente naqueles locais. por isso que defendo, mais uma vez, que a
distintividade lingstica um dos elementos que esses imigrantes mobilizam em seus
processos particulares de construo de fronteiras (inter)tnicas com os membros da
sociedade local. Tanto que neste caso particular, quando perceberam que uma suposta
separao comunicacional poderia estar porosa, devido a um compartilhamento lingstico
ainda que mnimo comigo, esses imigrantes pareceram diminuir a naturalidade para
conversar e discutir em alguns ambientes e procuraram mobilizar outros elementos que
concedam idia de fronteira tnica um mnimo de legitimidade para que ela possa
continuar sendo percebida (e utilizada) enquanto tal a favor de seus interesses particulares.
Nesse distinto caso que descrevo agora, o silncio e a precauo parecem ter sido os
elementos mobilizados.
O segundo ponto a ser destacado que nessas discusses, tanto uma atendente
quanto um carregador que sofreram as reclamaes, foram chamados de nngmn
84

(campons) e eles dois integram o segmento majoritrio do terceiro grupo identificado


trabalhando nesses ambientes de comrcio no centro do Recife, ou seja, so pessoas que
saram de zonas rurais da RPC para cidades costeiras daquele pas e que, desses lugares,
emigraram. Conversando com alguns interlocutores chineses sobre este fato, de alguns dos
seus co-tnicos que trabalham naquela rea serem chamados de nngmn pelos seus patres,
alguns admitiram sua freqncia e seu carter preconceituoso e confirmaram que o termo
pejorativo, sendo equivalente a matuto; outros interlocutores negaram esta possibilidade
e disseram que chamar algum de nngmn em uma rea urbana tem o sentido de incentivar
esta pessoa a deixar de lado posturas de retranca, comuns a camponeses e que no seriam
produtivas no ambiente de comrcio citadino.
Vale salientar que estes ltimos chineses, que negaram a possvel discriminao que
haveria no ato de chamar aqueles de nngmn, so diretamente ligados ao CCEBC,
instituio no-governamental que atualmente representa a comunidade chinesa de
Pernambuco. Falando a ss comigo sobre esta questo em uma conversa informal, um dos
chineses que confirmou o carter preconceituoso da citada denominao, disse:
Eles [os chineses chamados de nngmn] so matuto mesmo, so uma pessoa sem
educao, nem instruo. uma gente que no d nem pra conversar, tem uns
que s serve mesmo pra carregar coisa.

Acredito que esse fenmeno especfico, dos chineses que apresentam o menor perfil
socioeconmico serem chamados de nngmn pelos seus patres (e co-tnicos), no
indicativo apenas de um resduo ou de uma sobrevivncia de uma situao passada, mas
sim de efetivas hierarquizaes que existem na comunidade chinesa pernambucana e que
podem ser expressas, como nesse caso, atravs de relaes presentes na diviso social do
trabalho. Seguindo uma hiptese colocada por Afrnio Raul Garcia Jr. (1989), penso que
classificaes e categorizaes micas devem ser consideradas do ponto de vista
sociolgico no como resultantes do atraso das representaes mentais sobre a realidade
e cuja importncia seria apenas simblica64.

64

Em seu brilhante estudo O Sul: Caminho do Roado, Garcia Jr reflete sobre a vida de indivduos que
conquistaram ou reproduziram a condio camponesa graas a uma passagem temporria pelo mercado de
trabalho industrial. Importantes argumentos deste estudo so construdos por este antroplogo a partir dos
discursos dos seus interlocutores e que giravam em torno da oposio entre os termos libertos e sujeitos.

85

Para Garcia Jr., quando determinadas categorias so usadas por diversos agentes
sociais de um grupo, elas se referem a prticas atuais que denunciam a situao de certos
segmentos que o compem e por isso, suas utilizaes so feitas para tratar de questes
materiais, e no apenas simblicas. No caso particular da classificao de alguns chineses
como nngmn por outros desta comunidade imigrante, ela parece ser reflexo das gradaes
de mobilidade socioeconmica por que passam ou passaram os imigrantes chineses que
residem em Pernambuco e que ocasionam relacionamentos especficos que mesmo sendo
construdos a partir de condies scio-histricas particulares, no podem ser explicadas
pela simples aluso a uma situao passada. At por que existem elementos bem
materiais que circundam tais relaes e que no se restringem a uma dimenso
meramente simblica, como por exemplo, as baixas remuneraes em dinheiro que os
nngmn, mesmo no vivendo mais em reas camponesas da China, recebem dos seus
patres chineses emigrados no Recife. Esse contexto tambm evidencia as muitas faces
presentes nos negcios chineses: onde as esferas supostamente fraternais, empreendedoras
e prsperas convivem com as esferas da auto-explorao, da competio acirrada e das
excluses intra-tnicas.
Como j foi dito, Zhou e Ma nasceram em reas rurais da RPC. Um dia eu lhes
perguntei se quando trabalhavam com produtos importados j tinham sido alguma vez
chamados de nngmn. Eles responderam que sim, mas salientaram que isso teria ocorrido
apenas na poca em que moravam em So Paulo e quando indagados se teriam se sentido
ofendidos com esse fato, eles disseram que nngmn coisa pouca, j que nas horas em
que o couro come haveria outros termos e xingamentos bem mais depreciativos. Aps
isso, Ma falou um pouco sobre suas experincias migratrias. Antes de ir para Buenos
Aires, ele trabalhou oito meses em Xangai fazendo de tudo; um perodo difcil, mas do
qual ele disse ter aprendido muitas coisas. Para ele, todos os chineses que esto no campo
tm vontade de ir para as cidades, mesmo sabendo dos problemas que vo enfrentar65 e isso

65

Quando Ma fala dos problemas que as pessoas que migram sofreriam, ele se refere a um conjunto de
estratgias e polticas desenvolvidas pelo governo da RPC nos ltimos 20 anos para conter o inchamento
desordenado de cidades da zona costeira e incentivar a permanncia da maioria da populao em suas reas
originais, camponesas. Machado (2007b) comenta que essas populaes migrantes na China (que saem de
zonas rurais para cidades industrializadas) so conhecidas como flutuantes e ficam desprovidas de uma
srie de direitos sociais, j que devido poltica de hukou (registro domstico), destinada a fixar indivduos
em determinadas localidades, a sada destas populaes de seus devidos lugares implica na necessidade de

86

no ocorreria necessariamente devido s condies de pobreza e explorao rural, mas por


causa da vontade de arriscar e ser livre; vontade que segundo ele, existe ainda que muitos
nngmn

saibam

que

no

encontraro

condies

efetivas

para

melhorarem

(economicamente) de vida nas metrpoles.


Para terminar este tpico, importante enfatizar que as hierarquizaes e distines
tnicas entre os chineses nngmn e os seus patres (assim como outras que envolvem
diferentes perfis socioeconmicos da comunidade) no constituem fronteiras intra-tnicas
permanentes: isso por que tais distines so situacionais. Um fato que evidencia este
argumento foi a Celebrao do Ano Novo Chins, ocorrida em fevereiro de 2008 e
organizada pelos lderes desta comunidade em Pernambuco: nessa festividade, mais de 120
chineses da primeira e segunda gerao, inclusive os trs nngmn e seus respectivos
patres, comemoraram a data harmoniosamente, de maneira aparente (e forosamente)
fraterna e amistosa.
Aps esta celebrao, esses citados lderes da comunidade divulgaram atravs de
sites de relacionamento na internet alguns vdeos e imagens que tinham como legenda: os
chineses celebram como irmos o seu ano novo. Tal informao estava correta. Naquele
momento especfico, fora da esfera de trabalho e dos conflitos, divises e hierarquias
sociais por ela suscitada, todos aqueles chineses podem ser caracterizados como irmos;
por que assim quiseram que sua imagem fosse transmitida.
por isso que defendo que a viso de Eriksen, que v a etnicidade como um sistema
compartilhado de comunicao pertinente a esta realidade investigada. Neste captulo,
espero ter evidenciado as profcuas compatibilidades que julgo existir entre boa parte dos
dados etnogrficos colhidos e elementos trazidos pelos trabalhos de Eriksen e Ribeiro. Em
suas anlises, esses dois pesquisadores parecem ter sido influenciados por Eric Wolf. De
formas distintas, cada um deles conseguiu dar passos alm a algumas importantes
vertentes tericas presentes no legado de Wolf, um dos maiores antroplogos do sculo XX:
Eriksen na perspectiva dos estudos de etnicidade e nacionalismo e Ribeiro, na linha da
chamada Antropologia da Globalizao e dos estudos scio-antropolgicos relativos s
dinmicas do poder nos sistemas mundiais.

re-estruturaes de algumas polticas pblicas que visam a estabilidade social, da forma como o Partido
Comunista Chins a concebe.

87

III

VARIAES NAS SOCIABILIDADES INTERTNICAS: O CCEBC, A


ETNOGRASTRONOMIA, A MTC, A MDIA, OS DYIDI E OS DRDAI
No captulo anterior, a possvel influncia das relaes intertnicas entre brasileiros
e imigrantes chineses na construo da identidade tnica destes ltimos foi pensada tendo
como principais referenciais o contexto de sociabilidade que relaes comerciais de
comrcio e circulao de produtos Made in China promove em Recife e em Caruaru. Neste
captulo, o foco analtico continuar centrado nas perspectivas dos imigrantes chineses, mas
agora o recorte emprico est voltado para contextos de sociabilidade que envolvem a
medicina tradicional chinesa, ensino de lngua chinesa e principalmente gastronomia, esfera
na qual a presena chinesa se faz mais evidente em Pernambuco, aps a do comrcio de
produtos importados. Tais contextos fornecem elementos para discusses sobre aspectos
geracionais, miditicos e de pertencimento nacional e poltico, o que permite que o conceito
de capitalismo tnico seja problematizado.
3.1

Processos dialgicos interculturais no contexto da gastronomia


Em junho de 2007 eu comecei a freqentar os espaos voltados para a

gastronomia/culinria chinesa no centro do Recife. Existem restaurantes e lanchonetes


chinesas espalhadas por toda a cidade e regio metropolitana e algumas na cidade de
Caruaru, mas tambm h uma concentrao evidente nos bairros de So Jos e Boa
Vista/Recife; com isso, optei por comear as pesquisas deste ambiente focadas naquela
delimitao e aos poucos e na medida do possvel, ir conhecendo os demais
estabelecimentos desta linha presentes em outras cidades. Nos dois citados bairros do
centro do Recife, constatei a presena de 33 estabelecimentos comerciais (nove restaurantes,
vinte e trs lanchonetes e uma barraca itinerante, a de Zhou) especializados na culinria
chinesa e que contavam com a presena de imigrantes chineses trabalhando e/ou
gerenciando as atividades.
Nos ltimos cinco anos, o centro do Recife e alguns bairros da cidade viram o
surgimento de inmeras pastelarias e restaurantes chineses, algumas delas foram abertas
88

por brasileiros e so chinesas apenas no que se refere aos tipos de produtos


comercializados e/ou categorias que lhes so atribudas; mas a maioria destes
estabelecimentos chineses, possui imigrantes como proprietrios e atuando como chefes
de cozinha ou no atendimento aos clientes. Por motivos bvios, a investigao est focada
nos ambientes que contam com a presena fsica dos chineses e que por isso, podem
fornecer elementos para anlise, devido, sobretudo s relaes intertnicas desenvolvidas.
Observando o cotidiano destes ambientes, foi possvel verificar que eles apresentavam
algumas semelhanas em relao s lojas de produtos importados: em cada estabelecimento
costumava haver dois ou trs imigrantes chineses, sendo que um destes, em praticamente
todos estes estabelecimentos que conheci, era um que ficava no caixa; os outros atendiam
os clientes ou vigiavam o trabalho dos demais funcionrios, brasileiros.
Tambm aqui havia intercmbio de funcionrios e a lngua era um elemento
demarcador de fronteiras entre chineses e brasileiros. Nos ambientes do comrcio de
produtos importados, como j foi dito, foram feitas referncias presena de integrantes da
segunda gerao trabalhando apenas aos sbados e domingos ou nas frias (referncias
essas feitas pelos seus pais), mas durante a pesquisa naqueles ambientes eu no encontrei
nenhum em servio. Nesses ambientes de alimentao, diferentemente, foi comum
encontrar, nos fins de semana e na poca das frias escolares, integrantes da segunda
gerao trabalhando ou ajudando seus pais no trabalho dessas lanchonetes e restaurantes.
A maioria desses referidos estabelecimentos oferece seus produtos a preos
relativamente acessveis e alm de pastis e pratos tpicos chineses como chun juan66,
arroz/macarro shoup suey, entre outros, disponibilizam tambm nos seus cardpios
pratos e iguarias bem familiares aos pernambucanos, como feijoada, coxinhas, empadas e
esfirras; por isso, o movimento de fregueses nesses estabelecimentos costuma ser grande, j
que eles so capazes de atrair tanto segmentos de pblicos interessados nas
particularidades chinesas, quanto pessoas que querem comer como em qualquer
lanchonete/restaurante popular. Antes mesmo de comear a freqentar estes lugares com
objetivos etnogrficos, me chamava a ateno o fato de parte expressiva das pastelarias dos
bairros da Boa Vista, So Jos e Santo Antonio, serem muito parecidas umas com as outras.

66

Tambm conhecido como rolinho primavera, uma receita comum na China que consiste em fritar
legumes picados e enrolados numa capa de farinha de trigo.

89

Depois que comecei as observaes diretas, percebi que nove dessas pastelarias no
possuam apenas semelhanas em seus designs e nos produtos oferecidos: elas possuam o
mesmo nome (Pastelaria Chinesa Gong), vendiam os mesmos produtos por preos
literalmente iguais, possuam uma subdiviso onde ofereciam acessrios e assistncia
tcnica para telefones celulares e faziam intercmbios de funcionrios chineses
responsveis pelo caixa. Esta ltima semelhana foi percebida quando Daniel, 19 anos, e
Lee, 22 anos, cada um responsvel pelo caixa de pastelarias distintas, foram vistos atuando
na mesma funo em duas novas pastelarias que foram abertas. Isso evidenciava a ligao
que esses estabelecimentos tinham entre si; ligao esta comprovada pela informao dada
por uma funcionria brasileira de que eles possuam o mesmo proprietrio: um imigrante
chins que estava expandindo seus negcios. Eu tentei entrar em contato com ele, mas
no foi possvel devido a fatores como falta de tempo e/ou disponibilidade alegadas.
Uma mulher brasileira da cidade de Camaragibe 67 que havia trabalhado como
atendente em uma loja de brinquedos e em uma pastelaria no centro do Recife, ambas de
proprietrios chineses, me falou que sentiu diferenas entre um ambiente e outro; sua
funo era a mesma, atendente, mas segundo ela, o relacionamento cotidiano com seus
colegas e patres estrangeiros eram diferentes nos espaos:
Na pastelaria, que eu fui depois, eu senti que era mais light, mais calmo. No sei,
mas parece at que l eles [os chineses] se abriam mais. Talvez seja por que na
loja a gente mexia com negcio importado, n? E na pastelaria no. Na pastelaria
eles tinham que ouvir mais quem comprava, pra ver se a coxinha tava boa, tal, j
que quem cozinhava era um chins.

Ao mesmo tempo em que tentava conversar (e superar as dificuldades


comunicacionais) com os chineses que trabalham em restaurantes/lanchonetes no centro do
Recife, eu ia identificando a presena deles em estabelecimentos desse tipo em demais
bairros da cidade e em Caruaru e Olinda. Aos poucos, fui tentando estabelecer contatos
para ver se conseguia conversar com esses imigrantes ao menos acerca das onze perguntas
que compunham o roteiro de entrevista que estava sendo aplicado no ambiente da venda de
produtos importados no centro do Recife e que, caso fossem respondidas, forneceriam um
panorama com informaes bsicas sobre aquelas pessoas.

67

Cidade que fica na regio metropolitana do Recife.

90

As alegaes de falta de tempo ou disponibilidade para conversar foram muito


comuns. Diversos imigrantes recm-chegados para trabalhar nesses ambientes falavam
apenas o citado portugus de comrcio e alegavam, alm disso, no entender mandarim
pelo fato de terem nascido na provncia de Guangdong (Canto)/RPC, ou seja, essas
pessoas dominavam com fluncia apenas o cantons e com elas, no foi possvel tentar
conversar com meus escassos conhecimentos adquiridos de mandarim. Mas a minha
predisposio em tentar falar (rudimentarmente) mandarim com os recm-chegados de
Taiwan ou de outras provncias da RPC, aliado ao fato da pesquisa tambm estar, naquele
momento, sendo feita em ambientes religiosos (de orientao budista e evanglica) e em
ambientes que envolviam ensino de portugus para chineses (como o Centro Cultural e
Educacional Brasil China), foram fatores importantes para que eu pudesse conhecer e
estabelecer contatos com parte daquelas pessoas.
Consegui conversar e realizar o referido roteiro de entrevistas (ver Anexos) com 49
imigrantes chineses ou brasileiros de origem chinesa68 que trabalham em lanchonetes e/ou
restaurantes nas cidades de Caruaru, Olinda e, sobretudo, Recife, cidade na qual esto
concentrados mais de 60% dos estabelecimentos deste tipo que identifiquei para este
ambiente especfico da pesquisa. Conversei em portugus com 35 pessoas, em mandarim
com cinco e com outras nove pessoas nascidas em Guangdong pude conversar com a ajuda
de trs chineses que falam portugus e cantons (alm de mandarim), e que, em certos
momentos, puderam e aceitaram gentilmente atuar como intrpretes das conversas.
importante salientar que, caso eu falasse cantons (ainda que de maneira
rudimentar, como falo mandarim) teria conseguido conversar e aplicar este roteiro de
entrevistas a mais oito pessoas, no mnimo; em diversos momentos, alguns chineses que
poderiam atuar como intrpretes no puderam me ajudar para que eu conversasse com essas
citadas oito pessoas, devido a fatores como incompatibilidade de tempo e/ou
indisponibilidade. Os dados coletados nessas 49 entrevistas, que foram realizadas com 26
homens e 23 mulheres que trabalham todos os dias ou apenas nos fins de semana em
68

Vale salientar que este termo brasileiro de origem chinesa se refere no apenas aos membros da segunda
gerao, mas tambm a algumas pessoas que mesmo tendo nascido em Taiwan ou na RPC, preferem ser
chamadas por esse termo ao invs de imigrante chins e disseram que gostariam de assim serem
identificadas nessa pesquisa. Alguns desses brasileiros de origem chinesa, que possuem avs e pais
chineses residindo no Brasil no so, necessariamente, integrantes de uma terceira gerao; isso por que
tanto seus pais quanto seus avs nasceram na RPC ou em Taiwan.

91

restaurantes e lanchonetes de comida chinesa localizados nas cidades de Recife, Jaboato,


Olinda e Caruaru, permitiram estabelecer uma subdiviso de quatro grupos de imigrantes.
O primeiro grupo composto por 12 pessoas que chegaram ao Brasil antes de 1990
e que possui a mdia de idade de 48 anos. O segundo grupo corresponde a 13 pessoas que
chegaram ao Brasil na dcada de 1990 e que possui a mdia de idade de 36 anos. O terceiro
grupo corresponde a 16 pessoas que chegaram ao Brasil aps o ano de 2000 e que possui a
mdia de idade de 25 anos. O quarto e ltimo grupo composto por integrantes da segunda
gerao: 8 pessoas que nasceram no Brasil, que possuem pais chineses e que esto com
uma mdia de idade de 19 anos.
O primeiro grupo composto por imigrantes que pareceram estar financeiramente
estabilizados e que em sua maioria so proprietrios dos estabelecimentos onde trabalham.
Todos desse segmento so naturalizados brasileiros e disseram ser casados com co-tnicos
e terem filhos nascidos no Brasil. Dez nasceram em Taiwan e dois na RPC. Nove disseram
se sentir brasileiros de origem chinesa ou sino-brasileiros. Os integrantes deste grupo
disseram ter ajudado outros chineses a vir trabalhar em Pernambuco e terem tambm sido
ajudados por brasileiros e outros co-tnicos assim que desembarcaram no Brasil, seja em
Recife ou inicialmente em cidades como So Paulo e Rio de Janeiro. Duas pessoas desse
grupo, Paulo, 42 anos, e Chico 69 , 45 anos, ambos nascidos em Taipei/Taiwan e que
preferem ser chamados de brasileiros de origem chinesa, alegaram que foram os principais
responsveis pelo estabelecimento de uma ponte, a partir do ano de 2001, que teria sido
responsvel pela vinda para Pernambuco de mais de cinqenta chineses nascidos em
Guangdong/RPC para trabalharem em lojas de produtos importados, mas, sobretudo, em
lanchonetes e restaurantes.
Segundo Paulo, proprietrio de um restaurante, mais de 70% do que as pessoas
consomem no Recife acreditando ser comida chinesa seria na verdade comida cantonesa
adaptada; ele disse que viaja ao menos uma vez por ano para a RPC (principalmente para
Guangdong) para se atualizar tanto acerca de novas tendncias na preparao dos
pratos quanto acerca de novos contatos com bons cozinheiros que aspirem deixar a China.
69

A partir deste captulo, a maior parte dos interlocutores (como Paulo e Chico) identificados ser
apresentada com seus verdadeiros nomes, devido ao fato de terem aceitado ou pedido para que assim fosse e
por no haver, nesses prximos ambientes descritos, envolvimentos com comrcios considerados ilcitos pela
legislao brasileira. Os interlocutores que preferiram ser apresentados com nomes fictcios sero
devidamente identificados.

92

Em sua opinio, hoje a provncia de Guangdong uma espcie de Meca para a qual
muitos chineses pobres de outras provncias e que desejam mudar de vida seguem visando
l encontrar oportunidades para trabalhar com comida ou emigrar em funo de uma
oportunidade nessa linha.

Figura 2. Provncia de Guangdong dentro do territrio da RPC. Fonte:


http://pt.wikipedia.org/wiki/Imagem:China-Guangdong.png.

Quando perguntei a Paulo se ele recebia alguma quantia em dinheiro para trazer
chineses de Guangdong para Pernambuco, ele disse que recebia agrados, mas salientou
que faria isso unicamente por amizade e apenas com o interesse de ajudar outros chineses.
Alguns integrantes desta subdiviso em funo do tempo de chegada ao Brasil e que estou
chamando de primeiro grupo disseram que j tinham mexido com culinria, seja em
Taiwan ou na RPC e que aqui no Brasil, j trabalharam com produtos importados e/ou em
lavanderias, embora quatro tenham salientado que trabalham com culinria por prazer e no
apenas por obrigao. A maioria alegou residir nos bairros da Boa Vista e
Encruzilhada/Recife e em Olinda.
O segundo grupo composto, majoritariamente, por pessoas que trabalham entre
familiares (em sua maioria consangneos, conforme pude verificar) e que j tinham
trabalhado com culinria na terra natal antes de emigrar ou nos pases onde residiram antes
de chegar ao Brasil, como Paraguai, Argentina e Peru, entre outros. Oito nasceram em
Taiwan e cinco na RPC. Nove pessoas deste grupo disseram ser casados/as, sete com
chineses/as e dois homens chineses com mulheres brasileiras. Sete disseram ter se
93

naturalizado brasileiros e os demais que possuam visto de trabalho ou de permanncia


legal. Cinco disseram se sentir apenas imigrantes chineses e oito disseram se sentir
brasileiros de origem chinesa ou as duas coisas. As onze pessoas desse segundo grupo
que disseram possuir algum filho/a nascido/a no Brasil demonstraram um apego maior a
esse pas do que os dois que disseram no ter filhos; no por coincidncia, todos os oito
neste segmento que se declararam se sentir brasileiros de origem chinesa ou as duas
coisas (brasileiros e chineses) vivenciaram a experincia da paternidade/maternidade em
territrio brasileiro e se referiram diretamente a este fato como complementao s
respostas acerca de como se reconheciam, respostas essas que procuraram um certo
afastamento da condio de imigrante.
J o terceiro grupo caracterizado, de forma majoritria, por chineses que no so
proprietrios dos estabelecimentos em que atuam e nos quais trabalham com ou para
irmos ou tios adquiridos (com os quais no compartilham consanginidade, em sua
maioria); 14 dos 16 desse segmento nasceram em zonas rurais da RPC ou da provncia de
Guangdong em particular. Assim como parte do terceiro grupo encontrado no ambiente de
comrcio de importados no Recife, percebi que algumas pessoas desse terceiro grupo (que
trabalha em restaurantes e/ou lanchonetes) tambm podem ser emprestados ou
alugados por seus patres para outros chineses que venham necessitar de um empregado
extra.
Dois desse terceiro grupo nasceram em Taiwan, e dos 14 que nasceram na RPC, 9
vieram da provncia de Guangdong. Seis disseram ser casados/as: cinco com chineses/as e
um homem chins com uma mulher brasileira; este ltimo homem inclusive alegou que no
assinou papel, ou seja, se considera casado embora no tenha oficializado sua unio
conjugal perante a lei. Os doze que aceitaram responder pergunta sobre sua situao no
Brasil disseram estar com vistos de trabalho e/ou permanncia. Cinco disseram ter filhos
nascidos no Brasil. Onze disseram se sentir apenas imigrantes, trs disseram se sentir as
duas coisas e os outros dois que estariam ficando brasileiros e como indcios deste
suposto processo, esses dois ltimos homens se referiram ao seu apreo por tomar cana
(caipirinha) ou comer churrasco de carne bovina. A maioria dos membros disse residir na
Boa Vista/Recife e em Olinda, embora em prdios diferentes.

94

As oito pessoas do quarto grupo identificado nesses ambientes (dos que nasceram
em territrio brasileiro) trabalham apenas nos finais de semana ou nos perodos de frias
escolares. Todos disseram fazer cursos universitrios e atuavam nos estabelecimentos de
sua famlia. Nenhum deles casado, seis nasceram no estado de Pernambuco e dois no
estado de So Paulo. Dois possuem pais nascidos na RPC e seis possuem pais nascidos em
Taiwan. Possuem apenas a nacionalidade brasileira e se definiram como brasileiros,
brasileiros de origem chinesa ou sino-brasileiros. Quando questionados sobre como era ter
o pai ou me como patres, cinco disseram que era normal, tranqilo ou que era bom
e trs pediram para pular essa questo.
Algumas pessoas dos trs primeiros grupos identificados nesses ambientes
(integrado por pessoas que no nasceram no Brasil) fizeram referncias a fatores como seus
bons relacionamentos com os brasileiros (consumidores, fornecedores, amigos, vizinhos e
conhecidos), as necessrias adaptaes dos pratos chineses ao paladar dos consumidores
brasileiros e tambm a sentimentos que julgam serem confucionistas como devoo filial
(aos parentes que ficaram na terra natal), solidariedade (aos brasileiros e aos co-tnicos) e
lealdade ao pas em que nasceram. Dois interlocutores, um que nasceu em Taiwan e outro
que nasceu na RPC, falaram de tais sentimentos como fatores que justificariam suas
aventuras em pases to longnquos como o Brasil; fatores esses que inseririam essas suas
aventuras em um contexto de vnculos e compromissos com suas origens que age, por
exemplo, atravs de elementos como remessas regulares de dinheiro para a RPC e para
Taiwan, mais precisamente para seus respectivos pais ou avs que l residam.
Diferente da maior parte do segmento dos chineses que atuam na intermediao
e/ou comercializao de produtos importados da China, os chineses que trabalham com
gastronomia me pareceram ser vistos por parte expressiva dos brasileiros a partir de
esteretipos positivos. Diversos interlocutores brasileiros, ao falar sobre os chineses que
trabalham em lanchonetes e restaurantes fizeram referncia a elementos como apego
tradio (culinria chinesa), tino comercial e disposio pra trabalhar, entre outros.
Com isso, as relaes intertnicas desenvolvidas nesses ambientes especficos apresentam
particularidades (em relao s do comrcio de produtos importados) como, por exemplo,
as que envolvem parcerias comerciais entre brasileiros e chineses.

95

Nesses ambientes, tais parcerias em sua maioria so estruturadas de formas bem


mais visveis e quatro brasileiros, que costumam fornecer ou intermediar a compra de
frutas, carnes, verduras e demais produtos para comerciantes chineses (ou brasileiros de
origem chinesa) dessas lanchonetes e restaurantes, disseram que se pudessem escolher seus
fregueses, prefeririam os chineses, que consideram ser mais fiis aos compromissos e
dvidas. Entretanto, no podemos desconsiderar que a presena chinesa com tantas
lanchonetes e restaurantes em espaos como o centro do Recife no bem vista por todos
os brasileiros, afinal alguns pernambucanos que trabalham neste ramo comercial perderam
parte expressiva de suas clientelas nos ltimos anos devido presena (e especializao)
dos membros desse grupo tnico no ramo da alimentao e por isso, costumam criticar
tanto a presena desses imigrantes quanto o governo brasileiro, que seria muito conivente e
bonzinho com os chineses. Segundo dois brasileiros proprietrios de lanchonetes no
bairro de So Jos/Recife, tal suposta conivncia do governo brasileiro facilitaria o
aumento da ninhada de chineses que consideram existir atualmente espalhada em
diversos pontos comerciais do centro do Recife.
Visando uma melhor visualizao dos elementos interculturais presentes nessa
esfera da alimentao, descreverei dados que coletei com alguns interlocutores com os
quais tive um maior contato nesses ambientes. Ling, 39 anos e Meng, 34 anos so casados e
nasceram na RPC. Eles esto h treze anos no Brasil, sete em Pernambuco. Chamados por
um compatriota para tomar conta de uma pastelaria no bairro de So Jos, eles aceitaram e
atualmente Meng responsvel pelo caixa e Ling pela cozinha. Segundo ela, diferente
trabalhar com importados e com culinria; esta segunda esfera envolveria um maior contato
com a cultura brasileira, j que os produtos precisam t bom pro gosto daqui, no pros de
China. Uma questo importante relatada por Meng que a forma de preparar a comida
pode ser influenciada pelos intensos deslocamentos interculturais que migrantes como ela
vivenciam: Eu sai de Beijing com quinze anos e j morei em quatro pas antes de vir aqui
pra Brasil.
Quando lhe perguntei se ele achava que o fato de ter morado em diferentes lugares
fazia com que a comida que cozinhasse fosse chinesa, mas que tivesse a ver tambm com
os outros lugares aonde residiu antes de chegar ao Brasil, Ling respondeu: Sim, conheo
muita coisa e mesma comida de China pode ser diferente nos outro lugar. Steven, 40 anos,
96

nascido em Taiwan e que trabalha como sushiman em um restaurante de Boa Viagem


concordou com a viso de Ling quando comentei com ele sobre ela. Para Steven, para fazer
comida chinesa no Brasil necessrio uma reinterpretao de elementos especficos que
so vistos como smbolos da culinria chinesa; reinterpretao essa que teria que
contemplar as continuidades, as mudanas e a diversidade chinesa que, sendo muitas vezes
negadas ou desconsideradas, afetam as representaes e as produes especficas que
trabalhadores como ele produzem.
Xu Jin Guo, 39 anos, conhecido como Mestre Xu, chegou ao Brasil (Recife) em
1993 e trabalha como chefe de cozinha em um restaurante chins localizado em um
shopping-center do Recife. Em sua propaganda, este estabelecimento (que de propriedade
de um imigrante chins) diz que serve pratos tpicos, adaptados ao gosto do pernambucano,
mas sem perder as referncias orientais. Mestre Xu j trabalhava como cozinheiro na zona
rural da municipalidade de Xangai onde nasceu e como parte expressiva dos seus cotnicos que trabalha no ramo da alimentao, disse que veio para o Brasil devido a uma
oportunidade de emprego que um contato de famlia proporcionou; no seu caso, com um
primo consangneo. No Recife, Mestre Xu tambm supervisiona a cozinha de outros
restaurantes e disse que tenta, aos poucos, incorporar receitas cada vez mais prximas s
originais. Para ele, a maioria das pessoas na China no gosta de frituras e comem muitos
pratos frios ou cozinhados vapor e como os brasileiros no costumam apreciar comidas
deste tipo, a comida chinesa que ele prprio e outros colegas fazem para os brasileiros seria
muito adaptada e bem diferente da verdadeira. Por isso, Mestre Xu se considera um
homem de ligao, que transforma elementos chineses para o paladar dos recifenses.
Vemos que o contato intertnico determinante na manipulao de determinadas
caractersticas culinrias chinesas em ambientes pblicos como restaurantes e
lanchonetes. Mas como ser que tais caractersticas podem ser trabalhadas por esses
imigrantes nos ambientes privados de suas residncias, onde muitas vezes convivem apenas
entre co-tnicos? Algumas informaes coletadas podem indicar perspectivas para
respostas. O casal Sr. Chen Tairong70, 69 anos e a Sra. Zheng Qin Liu (conhecida como
Vera Liu), 68 anos, nasceram na RPC (ela na provncia de Jiangsu e ela na de Sichuan) e
70

Em mandarim, o sobrenome expresso antes do primeiro nome, como nesse caso. por isso que diversas
pessoas da comunidade chinesa pernambucana so conhecidos/as como Chen ou Cheng, ainda que seus
primeiros nomes sejam diferentes.

97

chegaram ao Brasil em 1988 para trabalharem como secretrios na Embaixada da RPC em


Braslia. Aps uma temporada de volta ao servio pblico na RPC em 1995 e novamente
como diplomatas em Lisboa a partir de 1997, eles se aposentaram em 2001 e dois anos
depois vieram morar em Recife, onde viviam suas netas e a nica filha do casal.
Respondendo pergunta Voc se v apenas como um imigrante chins ou voc j
se sente um pouco brasileiro?, a Sra. Vera Liu e o Sr. Chen disseram que no se sentem
estranhos nem estrangeiros no Brasil, mas que so conscientes de que o so. Comentando
que, nas suas opinies o sentir-se brasileiro ou imigrante relativo, eles dois
enfatizaram a influncia que as diferentes relaes (pblicas e domsticas) provocam na
identidade tnica e o papel da culinria nesse processo. Segundo Vera Liu:
Quando andamos pela rua, sentimos um ambiente familiar aqui no Brasil. Mas
somos chineses, principalmente em casa. Quando entramos em nossa casa, parece
que voltamos para a China; dentro de casa a vida chinesa. [...] Ns dois
valorizamos muito a comida chinesa e vemos que nossas netas so brasileiras por
que preferem a comida daqui, entre outras coisa, n? [...] Eu fico feliz quando
vejo minha neta de trs [anos] mais novinha querendo comer tofu [queijo de soja]
e jiaozi [ravioles], ela brasileira mas t valorizando origem dela.

Essas perspectivas colocadas por esse casal dialogam e se assemelham bastante com
outras colocadas por diversos interlocutores, chineses e brasileiros de origem chinesa, e que
tambm fizeram referncias s esferas culinrias e domsticas para comentar o carter
relativo, relacional e s vezes fragmentado que julgam existir entre o ser chins e o ser
brasileiro no contexto especfico de suas vidas no estado de Pernambuco. Conversando
comigo sobre essas questes, Roberto Ku Chun Hun, 40 anos e nascido em
Kaohsiung/Taiwan, ampliou a idia de adaptao culinria a um contexto mais amplo; nas
suas palavras, quem no se adapta, no sobrevive. Segundo Maria Eunice Maciel (2001),
alm de alimentar-se conforme o meio ao qual pertence, o ser humano se alimenta de
acordo com a sociedade a que pertence e, mais precisamente, ao grupo, estabelecendo
distines e marcando fronteiras precisas. Nas palavras desta autora:
A comida pode marcar um territrio, um lugar, servindo como marcador de
identidade ligado uma rede de significados. Podemos assim falar em cozinhas
de um ponto de vista territorial, associadas a uma nao, territrio ou regio, tal
como a cozinha chinesa, a cozinha baiana, ou a cozinha mediterrnea,
indicando locais de ocorrncia de sistemas alimentares delimitados. A cozinha
permite que cada pas, regio ou grupo assinale sua distino atravs do que come,
o que fez com que alguns autores retomassem o adgio de Brillat-Savarin,
modificando-o para: Diz-me o que comes e te direi de onde vens.

(Maciel, 2001: pp. 151-152)


98

Nessa perspectiva, a preferncia ou no pela comida chinesa entre os chineses de


Pernambuco, tanto da primeira quanto da segunda (ou terceira) gerao, pode ser social e
culturalmente construda no sentido de estabelecer distines que remeteriam idia de
ascendncia, de consanginidade ou afinidade cultural. Por isso, considero os parmetros
alimentares (que so vividos de forma majoritria nos ambientes domsticos) como
elementos atravs dos quais podem ser fortalecidas, comunicadas e re-semantizadas as
referidas distintividades culturais, que segundo Eriksen, podem ser mobilizadas no sentido
de construir fronteiras que se apresentam enquanto uma etnicidade compartilhada pelos
membros de um determinado grupo, como o caso dos imigrantes e seus descendentes aqui
investigados. Assim, as noes e prticas alimentares podem, de maneiras pertinentes,
serem discutidas enquanto paradigmas que atravessam a idia de cultura e da idia de
etnicidade, da forma como esses termos esto sendo concebidos nessa pesquisa agora
apresentada.
3.2

O Centro Cultural e Educacional Brasil-China e a idia de Capitalismo tnico


Com base na experincia (considerada por muitos fracassada) da Asibra, parte dos

membros da comunidade chinesa de Pernambuco e que a representa no estado criou em


2006 uma entidade de valorizao da cultura e das tradies chinesas: o Centro Cultural e
Educacional Brasil-China (CCEBC). Antes da criao do CCEBC, os encontros dos
membros da comunidade chinesa pernambucana que a representam ocorriam nas casas do
Sr Chen e da Sra. Vera Liu. Assim como no caso da Asibra, a fundao do CCEBC contou
com o apoio e o incentivo do ex-senador Ney Maranho, um dos pernambucanos mais
respeitados pelos representantes da comunidade chinesa do estado, tendo inclusive sido
definido pela Sra. Vera Liu (que o considera um amigo ntimo de sua famlia) como um
grande amigo do povo chins e um admirador da cultura e do povo da China 71.
71

A ligao deste poltico (atualmente assessor especial do senador alagoano Fernando Collor) com a
comunidade chinesa de Pernambuco e seus interesses comeou na dcada de 1980, quando ele assumiu a
vice-presidncia da Comisso de Comrcio e Agricultura do Senado Federal em 1986, data a partir da qual
vem promovendo diversas misses empresariais para a China e j foi responsvel pela conduo e/ou
efetivao de 28 projetos de intercmbio envolvendo o estado de Pernambuco e o governo chins. Apesar de
ser um poltico vinculado a partidos de direita, Ney Maranho se considera um f do regime comunista da
China. Em entrevista a um peridico pernambucano sobre essa sua admirao, este poltico disse: Admiro
porque o regime de l no o da Rssia. Para o Governo se manter na China, tem que dar prioridade ao

99

Vinte e duas pessoas participaram efetivamente da fundao do CCEBC, dentre


estas, oito so brasileiros (sem ascendncia chinesa). Desses oito brasileiros que
participaram da fundao, dois tiveram uma participao decisiva nesse processo: Arlindo
Rossi, 43 anos, e Marconi Campos, 45 anos. Fisioterapeuta e subtenente do Exrcito, Rossi
reconhecido por diversos chineses da comunidade como a pessoa que fez a coisa andar,
j que a idia da criao de um centro deste tipo existia e era comentada esporadicamente
por alguns chineses, mas ela s teria comeado a ser institucionalizada em virtude do
empenho militar de Rossi. A primeira vez que fui entrevist-lo em seu consultrio, Rossi,
que gaucho, me recebeu com um chimarro na mo e no meio da entrevista aberta que fiz
com ele naquele dia, uma das perguntas era sobre a sua motivao para ter participado da
criao do CCEBC e hoje ser um dos brasileiros que ajudam a mant-lo financeiramente
com doaes anuais de dinheiro. Nas suas palavras:
Eu participei dela [da criao do CCEBC] a princpio por afinidade cultura
chinesa, a partir desse interesse que eu aprofundei meu contato com a
comunidade. Eu admiro muito a disciplina nos chineses e a forma como eles
preservam a sua identidade, as razes culturais assim como ns gachos fazemos.
[...] Se eles [os chineses] vem que uma coisa sria, eles entram de cabea.
Tudo que eles fazem, mexem tem confiana, tem o lance do guanxi, c sabe, n?
Eu acho que tudo que eles fazem tem guanxi no meio, algo to dentro que eles
nem percebem. Pra mim isso fascinante: um povo ter como coisa cultural deles
a valorizao da confiana.

Junto com Chen Yun, 55 anos e nascida em Taiwan, Marconi escreveu toda a
documentao e os estatutos do CCEBC. Em tais documentos, que me foram cedidos para
copiar, esta instituio definida como representativa da sociedade civil, sem fins
lucrativos e que tem por objetivos:
1 O intercmbio cultural entre a China e o Brasil especialmente o Nordeste e o
Estado de Pernambuco, notadamente nas reas cultural, educacional, cientfica, tecnolgica,
econmica e comercial, de sade, e outras.
2 Apoio e promoo pela reunificao pacfica da China.
3 Os cursos de idioma chins e portugus, abrir a Biblioteca Chinesa, publicao
do Boletim Informativo em chins.
campo. Agora h uma maior abertura. Mas o comunismo tinha mesmo que ser instalado para fortalecer as
fronteiras, educar o povo e preservar a cultura. Fonte: Jornal do Commercio, Pernambucanos so porto
seguro para imigrantes. Recife, 24 de janeiro de 2001.

100

4 Promoo de eventos culturais, desportivos, palestras juntos com os


especialistas da rea, sobre os conhecimentos relativos a leis de imigrao e comrcio,
histria, economia, cultura do Brasil e da China, bem como a medicina e sade em geral,
em servio comunidade chinesa e amigos brasileiros.
5 Organizao ou participao ativa de confraternizaes em celebraes de festas
importantes tanto chinesas quanto brasileiras, ou festividades de imigrao, em
coordenao com o governo estadual de Pernambuco, ou prefeitura de Recife, e outras
sociedades civis, bem como consultas e tratamentos mdicos gratuitos em retribuio
sociedade brasileira72.
Como vemos no item 2, o CCEBC possui em seus estatutos uma forte conotao
poltica73 e j em seu primeiro item, fica evidente o pressuposto de que o que entendem por
intercmbio deve existir em diversas reas, entre elas a econmica e a comercial. De
certa forma, o CCEBC veio substituir o aparato institucional e organizacional que a
comunidade tinha nos primeiros anos da Asibra; se esforando, segundo alguns
confirmaram, para que neste centro cultural, no fossem cometidos os mesmos erros de
escolha dos representantes que teriam ocorrido na Asibra. Atualmente, o CCEBC presta
apoio e orientao jurdica aos imigrantes chineses clandestinos, indocumentados ou que
sentem dificuldade de legalizar sua estada no Brasil. Tal apoio e orientao ganharam
destaque na comunidade quando, no final de 2007, ocorreu o caso de dois chineses que
foram pedir ajuda Sr. Vera Liu e ao Sr. Chen (que por serem ex-diplomatas conhecem
bem as leis imigratrias) depois de terem sido enganados por falsos policiais brasileiros que
em troca de propina, prometeram entregar papis que regularizariam suas permanncias
no Brasil.

72

O curso de chins (mandarim) do CCEBC foi aberto em 7 de agosto de 2006, o curso de portugus,
ministrado pela Sra. Vera Liu e dirigido aos chineses recm-chegados ou que ainda no dominam bem a
lngua portuguesa, foi inaugurado em 29 de setembro de 2007. A Biblioteca foi aberta em 22 de maro de
2007 e a primeira edio do Boletim Informativo, que de periodicidade mensal, foi no ms de agosto de
2007. No dia 27 de setembro de 2008 aconteceu no CCEBC a primeira formatura coletiva de alunos
brasileiros que receberam o Certificado de Concluso dos nveis bsico e intermedirio de lngua chinesa
nesse Centro; 21 pessoas receberam o diploma, dentre elas eu. Outros alunos tinham recebido diplomas de
mandarim emitidos pelo CCEBC antes dessa citada data, apenas no houve uma cerimnia de entrega.
73
Essa conotao poltica do CCEBC ficou corroborada quando, durante o ms de setembro de 2008, esse
Centre apoiou abertamente um brasileiro candidato Cmara dos Vereadores do Recife que casado com
uma chinesa: nas paredes foram colocados adesivos com a propaganda desse citado candidato e tambm
foram distribudos diversos santinhos dele por sua esposa para os alunos e freqentadores do lugar.

101

Em uma entrevista, Marconi lembrou que as primeiras reunies para a criao do


CCEBC foram difceis devido s dificuldades de comunicao e, principalmente, s
divergncias entre os chineses que nasceram em Taiwan (e eram favorveis idia de
nacionalismo taiwans) e os que nasceram na RPC (e defendiam a reintegrao taiwanesa
RPC): os primeiros defendiam um modelo organizacional considerado tradicional, que
valorizava ideais de autonomia, separao tnica e preservao dos elementos do
patrimnio cultural chins e os segundos, nascidos na RPC, defendiam um modelo tido
como moderno, que enfatizava a integrao social e a participao poltica conjunta com
instituies pblicas e governamentais da sociedade anfitri.
A viso dos segundos prevaleceu e para que no houvesse ressentimentos, a
ltima reunio antes da fundao do CCEBC elegeu como presidente Liu Chi Shang, 56
anos e nascido em Taiwan. Ferrenho defensor da reintegrao taiwanesa RPC, Sr. Liu,
que um dos principais comerciantes chineses de Pernambuco, foi eleito por ter sido
considerado a pessoa mais adequada para presidir a Associao pela Reunificao Pacfica
da China, rgo que funciona no espao do CCEBC e que defende esta reintegrao (ou a
resoluo do problema) sem conflitos, que uma das iniciativas e anseios da maior parte
dos chineses que participam ativamente deste centro cultural.
Esta referida reunio antes da fundao tambm decidiu que este centro deveria ter
representada na sua direo a diversidade presente entre os seus membros e foram eleitos
trs vice-presidentes: Sr. Chen (nascido na RPC), Chen Yun (nascida em Taiwan) e
Marconi Campos (representante dos brasileiros). Assim como Rossi, Marconi no
descendente de chineses e seu contato com a comunidade comeou atravs da admirao
pela cultura chinesa e pelo estudo da lngua mandarim na cidade de Olinda. Superadas
essas dificuldades iniciais, Marconi acredita que caso os contatos de parcerias com rgos
como o governo do estado de Pernambuco e com a Prefeitura do Recife (que o centro est
articulando) sejam consolidados, o prximo objetivo do CCEBC defender programas
multiculturais e de educao diferenciada para os chineses e seus descendentes e ajudar de
alguma forma os brasileiros que esto na China ou que pretendem ir estudar l.
interessante, pois, apesar de representar e falar institucionalmente pela
comunidade chinesa de Pernambuco como um todo, o CCEBC no reconhecido por
alguns chineses residentes nesse estado que defendem firmemente a independncia
102

taiwanesa e que por isso, no concordam com o carter poltico que julgam ser tendencioso
do CCEBC. Quatro chineses que trabalham no centro do Recife (dois em lojas de produtos
importados e dois em lanchonetes) disseram saber da existncia desse centro cultural, mas
no saber ao certo o que ele faz e para que serve; eles alegaram nunca ter tido tempo para
visit-lo, pois nos fins-de-semana preferem descansar em casa. Apesar disso, os fundadores
do CCEBC aos poucos esto alcanando os objetivos de, institucionalmente, mediar e
traduzir para as autoridades polticas locais os interesses dessa comunidade chinesa.
Rossi, um dos principais articuladores desse centro e que junto com Shi Hong, 39
anos e nascido na RPC, atualmente dirige o departamento de Medicina Tradicional Chinesa
(MTC) do CCEBC, defende que Taiwan siga o exemplo de Hong Kong e Macau e aceite o
preceito de um pas, dois sistemas; ao que em tese, reintegraria Taiwan RPC e
manteria a autonomia poltica taiwanesa74. Assim como os demais chineses responsveis
pelo centro, o Sr. Liu concorda com essa idia e costuma classificar de ignorantes os seus
co-tnicos que defendem que Taiwan constituiria uma nao e que por isso, teria o direito
de ser reconhecido como um pas diferente da RPC. Para Chen Yun, que desde fevereiro de
2008 minha professora de mandarim no CCEBC, existe interesse em promover aulas de
Kung Fu, Tai Chi e caligrafia chinesa naquele centro, mas faltariam recursos, espaos
fsicos e apoio governamental.
Desde sua fundao, o CCEBC responsvel pela organizao das duas principais
festividades coletivas da comunidade chinesa pernambucana: as celebraes do Ano Novo
Chins e do Festival da Primavera. Na comemorao do Ano Novo que ocorreu em
fevereiro/2008 em um condomnio do distrito de Aldeia/Camaragibe, cerca de 120 chineses
da comunidade, seus descendentes e mais de 30 brasileiros (sem ascendncia chinesa)
participaram da abertura e do encerramento da festividade, que foi organizada por Rossi.

74

Alm do papel que Rossi teve na fundao, os chineses do CCEBC tinham boas razes para escolh-lo
como um dos diretores do departamento de MTC: a participao deste fisioterapeuta na implantao em 2002
do ensino de acupuntura em cursos de extenso na UFPE e na criao em 2005 da Sociedade Brasileira de
Fisioterapia Energtica (Sobrafisen) e do Ncleo de Estudos em Terapias Integradas (NETI) no Hospital
Geral do Exrcito. Sediadas em Recife, tanto a Sobrafisen quanto o NETI foram idealizados por Rossi e
influenciaram na formulao da Portaria N 971 de 3 de maio de 2006 do Ministrio da Sade que aprovou a
Poltica Nacional de Prticas Integrativas e Complementares (PNPIC) no Sistema nico de Sade (SUS).

103

No primeiro dia do ano 4.704

75

, verifiquei que muitos integrantes da comunidade

dedicaram-se a visitar parentes e amigos mais prximos (seguindo a tradio chinesa).


Como de costume, as comemoraes seguiram um calendrio que terminou no 15
dia desse primeiro ms, quando ento acontece a Festa das Lanternas; esse perodo de 15
dias de festejos conhecido como Festival da Primavera. Em tais comemoraes, muitos
chineses vestiam vermelho e dourado (as cores oficiais da data). Como j foi dito no
captulo anterior, nessa festividade os chineses transpareceram fraternidade uns com os
outros, ainda que eu tenha verificado que alguns, nos ambientes de trabalho, no paream
ser to irmos quanto naquela comemorao. Alm desta festividade organizada pelo
CCEBC, o Templo Budista Fo Guang Shan (TBFGS) tambm na mesma poca promoveu
outra festividade, na qual participaram cerca de 80 chineses, a maioria se dizia budista ou
chegada a Buda. Durante as comemoraes do centro cultural em Aldeia, alguns
imigrantes mais velhos presentearem crianas e jovens solteiros presentes com dinheiro; a
quantia era entregue dentro de um envelope vermelho, que no foi aberto na frente de quem
o estava oferecendo.
Por falta de espao e recursos, a comemorao do TBFGS no apresentou a dana
do drago, apenas a dana do leo e apresentaes de Kung Fu, Tai Chi, e Yoga. A
comemorao do CCEBC trouxe tanto a dana do leo quanto a dana do drago, esta
ltima que foi comentada por alguns chineses como o melhor momento da festa para eles,
aquele que lhes trazia melhores recordaes. Na cultura chinesa tradicional, o drago o
principal smbolo do ano novo 76 e sua dana vista como algo que traria boa sorte e
renovao; j a dana do leo espantaria os maus espritos e traria paz e prosperidade aos
locais onde passa. De acordo com os chineses e descendentes que estavam naquelas
festividades, o calendrio chins difere do Ocidental no apenas pelo seu ciclo lunar, mas
principalmente pelas sortes que os animais referentes ao ano de nascimento de cada

75

O calendrio lunar chins contado a partir de 2637 antes de Cristo e a passagem de tempo medida em
ciclos de 60 anos. Um ciclo completo composto de cinco ciclos simples de 12 anos cada um. Doze animais
so atribudos a cada um desses anos: rato, boi, tigre, coelho, drago, serpente, cavalo, carneiro, macaco, galo,
cachorro e porco.
76
O Drago (long) segundo a mitologia chinesa, foi um dos quatro animais sagrados convocados por Pan Ku
(o deus criador) para participarem na criao do mundo. Ele representa a energia do fogo, que destri mas
permite o resnascimento e a transformao; simboliza a sabedoria e o Imprio.

104

pessoa confeririam a toda a vida dela77. Nas refeies da comemorao do TBFGS, foram
servidos pratos chineses originais e abrasileirados, segundo os responsveis pela
comida informaram; j nas refeies das comemoraes promovidas pelo CCEBC, foram
oferecidos tanto pratos tpicos chineses quanto churrascos brasileiros; este ltimo fator
inclusive foi uma exigncia de alguns chineses que disseram ter aprendido a gostar de carne
vermelha no Brasil e tornou-se um atrativo para outros que tambm simpatizam por ela
para irem festa, segundo informaram.
Com relao ao ensino de lnguas, na cidade do Recife existem atualmente seis
escolas de idiomas que oferecem cursos de mandarim, nos quais existe mais de cem
estudantes matriculados (a maioria brasileiros), segundo secretrias destes referidos cursos
informaram. No CCEBC especificamente, existem quatro turmas de mandarim e uma turma
de portugus para chineses. Sete chineses estudam a lngua portuguesa e em cada uma
das turmas de mandarim, estudam cerca de oito brasileiros (a maior parte sem ascendncia
chinesa). Desde que comearam as aulas em 2007, as turmas so iniciadas com 15 alunos e
aos poucos, alguns vo desistindo por considerar o aprendizado do mandarim muito difcil,
segundo Chen Yun e Song Mai-Li, 45 anos e nascida em Taiwan, as duas professoras de
lngua chinesa no centro cultural. Comecei minhas aulas em fevereiro e na minha turma
havia dois filhos de imigrantes chineses, que se consideravam brasileiros de origem chinesa:
Haig Wing, 21 anos e Lin Chi, 17 anos. Nos quatro primeiros meses do curso, o ensino da
lngua feito atravs do mtodo pinyin78 e a partir do quinto, comea a ser feito com a
utilizao dos ideogramas; neste segundo momento, a minha turma que comeou com 15
alunos (fevereiro) e estava com 11 (maio) se reduziu para seis alunos (junho); dos cinco
que desistiram do curso aps a introduo dos ideogramas estavam Haig e Lin.

77

Na cultura chinesa, existe uma forte imbricao entre o calendrio e o horscopo. O horscopo chins
consiste de um ciclo de doze anos, cada ano representado por um animal diferente, que conferiria
caractersticas especficas s pessoas que nele nascem. Por isso, muitos chineses acreditam que o ano de
nascimento de uma pessoa um fator determinante dos traos de sua personalidade e do seu grau de sucesso e
felicidade durante o tempo de vida.
78
Pinyin o sistema oficial de transliterao dos caracteres chineses para o alfabeto latino. Por exemplo, o
termo China, escrito com a linguagem alfabtica do pinyin Zhonggu, j o mesmo termo escrito atravs da
linguagem ideogramtica do mandarim fica ; essa diferena ocasionada pela transliterao se restringe
escrita e no atinge a esfera da fala. A lngua chinesa oficial (mandarim) pertence ao ramo sino-tibetano e
uma lngua tonal, ou seja, pequenas variaes na forma como os termos monossilbicos so proferidos
mudam por completo o seu significado.

105

Eles dois disseram que comearam a estudar chins por iniciativa prpria, mas
tambm admitiram que seus pais exerceram uma certa presso. Ambos alegaram ter
desistido do curso por trs motivos: para se dedicar mais aos estudos nas respectivas
faculdades que cursam, por que estavam sentindo dificuldade para aprender com a
introduo dos ideogramas e por poderem, no futuro, aprender esta lngua quando j
estiverem formados. Conheci vinte e seis brasileiros de origem chinesa residentes em
Pernambuco como Haig e Lin atravs da internet, mais especificamente em comunidades
virtuais encontradas no Orkut e conversei com eles atravs desses mecanismos.
Junto com os outros 28 integrantes da segunda gerao que conheci em ambientes
de comrcio (incluindo os oito entrevistados que trabalhavam em lanchonetes/restaurantes)
e/ou que conheci em ambientes ligados religiosidade (budista e evanglica) e conversei
presencialmente, verifiquei que no tocante esfera lingstica, no conjunto desses 54
brasileiros de origem chinesa (28 homens/rapazes e 26 mulheres/garotas), como preferem
ser chamados: 6 disseram no falar mandarim nem cantons, 18 afirmaram falar mandarim
fluentemente, 21 disseram falar mandarim ou cantons razoavelmente e 9 afirmaram falar,
ler e escrever em mandarim.
Dos 48 que disseram falar mandarim ou cantons, 36 afirmaram ter aprendido
alguma destas lnguas devido ao convvio familiar (tiveram uma criao bilnge) e 12
alegaram ter estudado mandarim em cursos fora do ambiente domstico. 15 desses
interlocutores estudam mandarim em cursos oferecidos no Recife e quando questionados
sobre a razo para isso, 5 disseram ter perspectivas para estudar cursos de graduao e/ou
ps-graduao na China ou em Taiwan, 3 alegaram aperfeioamento ou intuito de aprender
a ler e/ou escrever, 4 disseram ter perspectivas de trabalhar na China ou em Taiwan e 3
fizeram referncia exigncias do mercado.
Com alguns desses interlocutores da segunda gerao, eu tive oportunidade de
realizar entrevistas abertas e semi-estruturadas e suas falas podem explicitar determinados
pontos que esto implcitos na questo da influncia da esfera lingstica na identificao e
no reconhecimento tnico. Comentando sobre at que ponto, na sua opinio, o interesse
pela aprendizagem do mandarim tem a ver com um interesse pela cultura e pela etnicidade
chinesa, Emile, 17 anos, disse:

106

No que eu no ligue pra esse lance de etnia mas que pra mim e pra outros
filhos de chins que eu conheo, o negcio bem prtico: o apego e interesse
pelo mandarim tem mais a ver com o crescimento econmico da China, no vamo
ser hipcrita. Assim, depois que pode vir esse negcio de cultura, de ser Han,
tal. Se tem alguma chance, oportunidade de ir pra l [pra China] quem doido de
no se interessar? Mesmo que no tem, saber falar vai abrir porta pro cara aqui,
eu vejo por a [...] Se eu no falasse mandarim, eu no ia de jeito nenhum
esquecer que sou filha de chins, s eu me ver todo dia no espelho pra me
lembrar.

Outros brasileiros de origem chinesa como Emile tambm se referiram ao


conhecimento sobre a esfera lingstica como algo que possui um sentido mais teleolgico,
que visa interesses particulares de se aperfeioar frente ao mercado de trabalho e/ou
conhecerem, trabalhar ou viver na RPC/Taiwan. Entretanto, a maior parte dos integrantes
da segunda gerao que conheci disse ter interesse pela cultura chinesa em geral e pela
lngua chinesa em particular principalmente por que ela faria parte de suas vidas, de suas
histrias, da forma como se reconhecem como pessoa. Para exemplificar isso, trs jovens
alegaram ter crescido em residncias que possuam a ambientao chinesa, nas quais
eram servidas comidas brasileiras e chinesas e onde ouviam um falar misturado,
elemento que lhes seria familiar desde que nasceram e que seria constitudo pela utilizao
conjunta das lnguas portuguesa e do mandarim. Um ponto em comum que percebi entre
esses brasileiros de origem chinesa, independente da forma como percebam a esfera
lingstica, foi a referncia que fizeram s suas especificidades fenotpicas enquanto fatores
que no lhes deixariam esquecer que so filhos de chineses, como disse Emile, e que
alm disso, fazem com que sejam percebidos pela sociedade local brasileira de maneiras
particulares em relao aos jovens que no possuem o fentipo.
Jennifer Kuo, 18 anos, se considera uma privilegiada por ter desde pequena podido
aprender a falar as duas lnguas que considera as mais difceis do mundo: o portugus e o
mandarim. Segundo ela, enquanto seus pais trabalhavam em um restaurante, quando no
estava na escola ficava com seus avs (que lhe ensinaram o mandarim) e era acompanhada
por uma bab brasileira (com quem praticou desde cedo o portugus junto com os colegas
da escola):
L em casa sempre foi uma confuso lingstica, e isso eu vejo com uma coisa
boa, por que se eu s tivesse tido contato [com essas lnguas] depois de grande,
eu com certeza no ia aprender como sei hoje. [...] Falta dois anos pra eu terminar
a faculdade e j tenho um convite pra fazer especializao em Taiwan, se eu no
soubesse falar, no teria essa chance.

107

Jennifer acredita que o fentipo chins seria muito forte e que muitos brasileiros
teriam o pssimo hbito de chamar qualquer pessoa com caractersticas orientais de japa.
Ela comentou que se sente brasileira, mas que a maioria das pessoas com as quais convive,
seus colegas de faculdade e suas amigas da poca da escola, no a reconhece enquanto tal,
nas suas palavras:
Se no tivesse o fentipo, seria aceita como uma brasileira pelos brasileiros,
mesmo tendo pais chineses, eu tenho certeza. [...] Eu acho que por falta de
instruo, muita gente aqui v a cultura de uma pessoa muito pelo lado biolgico,
da aparncia fsica. Tem muita gente aqui que vive dizendo que o Brasil tem
muitas raas, etnias, isso verdade, mas a maioria das pessoas no sabe lidar com
isso.

Quando perguntei a Jennifer se ela achava que os chineses que residem em


Pernambuco integrariam uma raa ou uma etnia, ela disse que antes de pagar uma
cadeira de fundamentos scio-antropolgicos no curso de Direito da sua faculdade,
achava que eles formavam uma raa, mas que depois dessa disciplina, teve contato e
discutiu trabalhos de autores como Gilberto Freyre e Srgio Buarque de Holanda e que
desde ento defende que os imigrantes chineses formam uma etnia e que o termo raa
seria pejorativo aos seres humanos e deveria ser usado apenas para se referir aos animais,
seres que no definiriam seus comportamentos pela idia de cultura.
No quinto captulo, voltarei a discutir esta questo da especificidade fenotpica e sua
influncia no reconhecimento tnico. No irei me aprofundar na discusso sobre
natureza/cultura (clssica na cincia antropolgica) colocada por essa interlocutora, mas
apenas comentar que trs jovens da segunda gerao com os quais tive contato e que no
possuam o fentipo chins disseram que no deixam de esquecer e valorizar suas origens
por causa disso. Para eles, a chinesidade seria construda atravs das lembranas, das
memrias e recordaes familiares e que ela sairia, seria manifestada nas relaes com os
outros, s vezes sem nem perceberem; mas outras vezes, segundo essas trs pessoas,
elementos dessa chinesidade poderiam ser transmitidos de caso pensado para informar
acerca de suas ascendncias e caractersticas culturais especficas.
Neste tpico, descrevi as articulaes necessrias para a criao do CCEBC
(principal entidade organizacional da comunidade chinesa pernambucana na atualidade) e
discuti alguns pontos e dados coletados sobre a segunda gerao de imigrantes chineses em
108

Pernambuco (que comumente se definem como brasileiros de origem chinesa) e que


envolviam aspectos lingsticos e fenotpicos. Antes de concluir esse tpico, importante
articular o ponto em comum que considero existir entre os anseios da maioria dos dyidi
(integrantes da primeira gerao) responsveis pela fundao do CCEBC e da maior parte
dos drdi (integrantes da segunda gerao) que valoriza ou tenta aprender a lngua
mandarim e com os quais tive contato: explorar suas condies da transnacionalidade.
Segundo Gustavo Lins Ribeiro (2000) a transnacionalidade aponta para uma questo
central:
A relao entre territrios e os diferentes arranjos socioculturais e polticos que
orientam as maneiras como as pessoas representam pertencimento a unidades
socioculturais, polticas e econmicas. Isso o que denomino modos de
representar pertencimento a unidades socioculturais e poltico-econmicas. Esses
modos so centrais para a definio de alianas em mltiplos contextos de
cooperao e conflito. So precisamente as formas pelas quais nos integramos a
esses guarda-chuvas simblicos, que esto mudando rapidamente com a
globalizao.

(Ribeiro, 2000: p. 94).


Ribeiro explora esta questo da transnacionalidade apresentando sete conjuntos de
condies que considera serem separveis apenas em termos analticos e expositivos, so
elas: condies integrativas, histricas, econmicas, tecnolgicas, ideolgicas e culturais,
sociais e rituais. Alguns elementos etnogrficos descritos ao longo deste tpico e de outros
anteriores (sobretudo os que se referem ao CCEBC e Asibra) dialogam, em maior ou
menor grau, com as definies que este autor postula para cada um desses conjuntos de
condies. Para exemplificar melhor esta colocao, as interpretaes de Ribeiro para cada
uma dessas condies precisam ser analisadas em dilogo com caractersticas encontradas
em articulaes da comunidade chinesa de Pernambuco.
Ribeiro interpreta os nveis das condies integrativas, enquanto um espectro
formado pelos nveis local, regional, nacional, internacional e transnacional e os estatutos
tanto da Asibra quanto do CCEBC se referem explicitamente a ligaes entre Pernambuco
e Guangdong; Recife e Guangzhou; Brasil e China. Para Elias (apud Ribeiro), a
difuso de um sentimento de responsabilidade entre os indivduos pelo destino de outros
que esto muito alm das fronteiras de seu pas ou continente sinal da emergncia das
condies histricas de um nvel global de integrao. Nos acordos de cooperao entre o
109

governo chins e o governo do Estado de Pernambuco, em parceria com o CCEBC, que se


encontram em processo de tramitao, as principais justificativas so feitas citando a
presena de imigrantes chineses em Pernambuco, de suas supostas lealdades ao Brasil e
China e dos benefcios que ambos pases receberiam em termos econmicos caso
reconhecessem tais vnculos e os institucionalizassem atravs de parcerias.
No tocante s condies econmicas, Ribeiro comenta que na atualidade, o capital
financeiro estaria completamente desterritorializado em seu fluxo planetrio e
fragmentao global e por isso, a formao de identidades transnacionais, que dispusessem
de mecanismos para explorar diversos pontos seria importante. Tanto a Asibra quanto o
CCEBC falam (atravs de seus estatutos) e defendem (atravs das reunies das quais
participei) pertencimentos e lealdades tanto China quanto ao Brasil. Tais atitudes visam
fomentar prticas/parcerias culturais e, sobretudo, econmicas que influenciam processos
de formao identitria que contempla ideais transnacionais.
Para Ribeiro, as condies tecnolgicas da transnacionalidade esto associadas com
os tipos de desenvolvimento tecnolgico relacionados ao crescimento dos instrumentos
comunicacionais e ao incremento da velocidade e da simultaneidade. A constante utilizao
de mecanismos como skype pelos integrantes da CCEBC para acordos comerciais com
parceiros na RPC integram uma rede de contatos que j foi definida por comerciantes da
entidade como o Sr. Liu como uma comunidade virtual de chineses.
Comentando acerca das condies ideolgicas e culturais da transnacionalidade,
Ribeiro postula que suas dinmicas globais seriam tambm fortemente baseadas na difuso
de discursos universais homogeneizantes que construiriam diversos sentidos de
transnacionalismo, isto , de formas de identificao que atravessam todos os outros
diferentes nveis de integrao. Nas conversas que tive com alguns integrantes do CCEBC
acerca das lealdades necessrias para a existncia e desenvolvimento deste rgo, eles
fizeram aluses a elementos como a conscincia do seu papel que cada membro deveria
ter, independente de ser chins ou brasileiro. Ou seja, ao ficar conscientes de suas
atribuies (estrategicamente definidas) esses membros poderiam identificar-se no mais
apenas a partir de vnculos especficos com brasileiro ou chins, mas ampliar seus
processos particulares de auto-identificao ao considerar-se enquanto inseridos em novos
nveis de integrao por meio de lealdades supranacionais.
110

No tocante s condies sociais da transnacionalidade, Ribeiro defende que a


emergncia de um nvel de integrao como o transnacionalismo supe a existncia de uma
elite que impulsiona a consolidao de condies institucionais e ideolgicas apropriadas.
O fato de apenas 22 pessoas, como j foi colocado, ter participado efetivamente da criao
do CCEBC e essas pessoas, alm de apresentarem um perfil socioeconmico elevado,
terem fortes interesses no que entendem como aproximao cultural e econmica do Brasil
com a China parece ser indicativo dessas condies. Dois chineses me confirmaram que
no se envolveram na criao do CCEBC por que sabiam que para isso seria preciso ter
condies financeiras e/ou comerciais bem especficas.
Por fim, comentando acerca das condies rituais relacionadas transnacionalidade,
Ribeiro salienta sobre a importncia de rituais de integrao em processos presentes em
nveis de integrao como os proporcionados pelo transnacionalismo. Como exemplo, ele
cita festas privadas e eventos de esportes entre outros. Acredito que as j referidas
comemoraes do Ano Novo Chins organizadas pelo CCEBC e pelo TBFGS se inserem
nestas condies. Nas comemoraes ocorridas em fevereiro deste ano, foram convidados
alguns polticos e at representantes de outras associaes como o Centro Cultural BrasilAlemanha, onde foram divulgadas realizaes e os participantes comearam a discutir
articulaes comerciais.
Os dados acima colocados evidenciam as pertinncias que os pressupostos de
Ribeiro acerca da transnacionalidade apresentam em relao a uma srie de fatores que
foram e continuam sendo delineados pela comunidade chinesa de Pernambuco atravs de
seus representantes no CCEBC. O que julgo ser mais pertinente entre esses dilogos da
idia de transnacionalidade com a de etnicidade sua possvel complementaridade s
prticas econmicas fomentadas por esses imigrantes. Para ser mais claro: at esse
momento da dissertao, descrevi e analisei as principais esferas econmicas e de trabalho
nas quais os imigrantes investigados e seus descendentes atuam no ramo do comrcio e
onde parte deles faz questo de associar o possvel sucesso dos negcios ao fato de serem
chineses, de pensar diferente dos brasileiros, como alguns colocaram; enfim, em uma
ntida associao das prticas comerciais que fomentam com sua etnicidade. Antes de
concluir este tpico, discutirei por que a idia de capitalismo tnico, formulada a partir de
pressupostos colocados por Chan (2005), dialoga com importantes caractersticas
111

encontradas etnograficamente e/ou referidas por certos interlocutores que trabalham tanto
com produtos importados Made in China quanto com o ramo da alimentao.
Falando sobre parte do seu itinerrio como um comerciante de produtos importados
que se mudou para o ramo da alimentao e que obteve o que considera xitos, tanto em
uma esfera comercial quanto em outra, Sr. Jinio, 60 anos e nascido em Taiwan, comentou
sobre o papel importante que as relaes intra-tnicas desenvolveram nesses processos:
Se a gente no se ajudasse, a gente no tava como t, os brasileiro bom mas s
comea a ter confiana na gente quando v que o negcio t andando. S que pra
comear a andar, teve que ter trabalho, parceria antes.

Outros interlocutores se referiram a esse papel importante que consideram ter sido
exercido pelas relaes com outros chineses para o desenvolvimento das suas atividades
comerciais particulares; alguns falaram especificamente sobre os conflitos ideolgicos
(como entre parte dos que vieram de Taiwan e so anticomunistas e os que nasceram na
RPC e defendem o regime poltico daquele pas) que precisaram ser superados em favor da
necessidade dos chineses se apoiarem mutuamente e trabalharem, se no todos em parceria,
pelo menos todos conscientes da maior vulnerabilidade que teriam se as divergncias se
transformassem em disperses. Assim, uma noo de solidariedade chinesa teria sido
desenvolvida em contextos transnacionais de comrcio a partir desses imigrantes que,
compartilhando certas origens, tradies e alianas ligadas etnicidade, conseguiram
penetrar regras burocrticas e transcender diferenas ideolgicas internas.
Para Portes (apud Chan, 2005), impedidos de entrar na economia capitalista
hegemnica, os imigrantes respondem criando seu prprio capitalismo. De acordo com
preceitos expostos por Chan (2005), os conflitos e as disputas comerciais como as que
envolvem os chineses e parte dos comerciantes da sociedade local brasileira em
Pernambuco, podem ser analisadas enquanto reflexos de um choque de prticas e
ideologias econmicas que so representadas e experimentadas em termos tnicos e
culturais atravs de determinados grupos fomentadores, como o que esses imigrantes
investigados constituem. O discurso tnico de alguns comerciantes chineses entrevistados
identifica

suas

particularidades

culturais

enquanto

recursos

que

explorariam

economicamente e de maneira profcua os lugares que residam ou que porventura atuem.


Assim, as prticas de comrcio transnacional desses chineses so construdas a partir da
112

mobilizao e do dilogo de elementos tnicos com atividades comerciais e econmicas.


nesse sentido especfico, construdo a partir das falas de alguns interlocutores e das
observaes e reflexes fomentadas por este contato, que compreendo e utilizo o aqui
conceito de capitalismo tnico, que tem a ver com a idia de segmentao tnica do
mercado de trabalho de Eric Wolf (2003).
No caso de Pernambuco, levanto a hiptese de que tal modalidade de capitalismo
existe atravs de redes sociais (huiguan) baseadas em vnculos tnicos transnacionais e
parentescos consangneos e metafricos. Redes essas que podem ser vistas como
estratgias para lutar contra a desconfiana da sociedade local e no-chinesa nos perodos
de maior vulnerabilidade das experincias migratrias e, simultaneamente, nos quais, como
colocou o Sr. Jinio, os imigrantes mais necessitariam de parcerias e ajudas. Seguindo a
proposta de Chan, acredito que os empreendimentos fomentados por esse tipo de
capitalismo so desenvolvidos a partir das oportunidades da economia anfitri de um lado e
dos recursos e caractersticas particulares dos grupos emigrados do outro.
Entretanto, importante enfatizar que o reconhecimento de tal modalidade de
capitalismo no despreza seus problemas intrnsecos (como os j descritos e que podem ser
promovidos pelas prticas do guanxi) e nem o romantiza: afinal seria incoerente negar que
o que estou chamando de capitalismo tnico pode reforar, ramificar ou at mesmo
reinstalar relaes diversas de desigualdade entre os imigrantes chineses investigados. Um
importante interlocutor nascido na RPC e com o qual pude desenvolver laos de confiana
e amizade me confidenciou, por exemplo, que diferente do que ocorre em Cidade do
Leste/Paraguai, no Recife, as punies relativas s quebras de confiana que envolvem as
prticas de guanxi no seriam violentas com os desertores envolvidos nela por que alguns
chineses, em comum acordo com brasileiros que participam de tais prticas, decidiram no
chamar a ateno da imprensa e de ONGs ligadas a direitos humanos atuantes em
Pernambuco que, caso ficassem sabendo dessas punies, fariam denncias que poderiam
comprometer o desenvolvimento das redes comerciais onde atuam. Nesse sentido, as idias
de capitalismo tnico e de guanxi no podem contemplar apenas elementos internos ao
grupo, mas tambm considerar os externos que recaem sobre eles.
Apesar de terem elementos que podem de certa forma aprisionar seus integrantes, as
prticas de guanxi e a interseco de elementos tnicos com atividades comerciais que
113

chamo de capitalismo tnico no so incompatveis com a idia de arriscar e ser livre


colocada por Ma e que seria uma das principais motivaes para a emigrao dos chineses.
Um ponto fundamental que tanto o guanxi quanto o capitalismo tnico costumam ser
temporrios 79 e como colocou o Sr Jiniu, imprescindveis aos momentos de maior
vulnerabilidade, nos quais imigrantes chineses recm-chegados (como ele era h cerca de
trinta anos atrs) mais necessitam de ajuda e simultaneamente, mais so vistos com
desconfiana pelas sociedades anfitris.
Ou seja, apesar de seus problemas intrnsecos, o guanxi e o capitalismo tnico
podem ser fundamentais para a sobrevivncia de alguns chineses. Uma evidncia da
temporalidade do guanxi, por exemplo, que dois interlocutores da segunda gerao que
ajudam nos fins de semana os negcios dos seus pais disseram que relaes de confiana e
focada em favores que podem ser vistas como guanxi provavelmente foram feitas por boa
parte dos comerciantes chineses assim que chegaram ao Recife, mas que aps se
estabilizarem, esses comerciantes teriam deixado de lado tais prticas para caminhar com
suas prprias pernas.
Como foi evidenciado na introduo, uma das caractersticas da comunidade
chinesa de Pernambuco sua heterogeneidade. Tal caracterstica foi revelada at este
momento e ser ainda mais nas pginas restantes deste trabalho. Mas um ponto importante
que essa diversidade entre os chineses investigados no inviabiliza tambm que possamos
analisar seus diferentes universos constitutivos enquanto agrupados ou pelo menos
interpretveis a partir de uma convergncia. Isso porque a dispora chinesa pode ser
pensada como um fato social total (Mauss, 2003), j que tudo o que constitui e fundamenta
a vida social desses imigrantes investigados mobilizado e re-configurado nesse circuito de
deslocamentos da China/Taiwan para Pernambuco (e de Pernambuco para a China, como
est ocorrendo com boa parte da segunda gerao).
E nessa perspectiva analtica que os diversos campos de investigao desta
dissertao podem ser agrupados: as prticas de guanxi, o desejo de arriscar e ser livre, os
vnculos estabelecidos a partir dos laos de parentesco metafricos e consangneos
(mostrados no captulo anterior), esta modalidade de capitalismo que chamo de tnico e a

79

Sobretudo para aqueles que trabalham com restaurantes/lanchonetes ou que conseguem comercializar
produtos importados da China sem dever favores a intermedirios ou a redes de contatos

114

diversidade de prticas religiosas pelos imigrantes investigados (que sero descritas nos
captulos 4 e 5) tudo isso constitui um conjunto de inter-relaes presentes ou fomentadas
pelo fenmeno da dispora chinesa (da maneira extremamente heterognea como ela se
apresenta em Pernambuco) que permite que tal fenmeno possa ser visto pelo prisma de
uma totalidade.
3.3

Medicina e Terapias tradicionais chinesas e a influncia da legislao

imigratria brasileira na idia de pertencimento nacional


Alm das esferas do comrcio ligado alimentao e do comrcio de produtos
importados, existe a presena direta e indireta de imigrantes chineses e/ou descendentes no
ramo da medicina na cidade do Recife, mas especificamente da chamada Medicina
Tradicional Chinesa (MTC). A presena direta ocorre atravs de consultrios mdicos e a
presena indireta atravs da orientao, do ensino e/ou do acompanhamento pedaggico a
determinados ambientes educacionais e de aperfeioamento de profissionais ligados rea
da sade que optam por vertentes ligadas MTC. Neste tpico, descreverei a presena
chinesa nesse ramo a partir da anlise dos dados coletados com dois interlocutores e com o
cotidiano de seus respectivos trabalhos; tais dados, aliados a outros coletados, permitiro
tambm que sejam tecidas algumas consideraes sobre a questo dos casamentos
intertnicos, fatores importantes aos objetivos da pesquisa agora apresentada.
Roberto Ku Chun Hun, 40 anos e nascido em Taiwan, filho de Luis Fushun Kuo
(e irmo de Tony Kuo, que trabalha em Suape). Ele chegou ao Brasil com nove anos e
voltou para Taiwan j adulto para estudar massoterapia. Naturalizado brasileiro e casado
com uma brasileira, Roberto tem um filho e disse que no deixou de lado seu verdadeiro
nome, Chin Hun Kuo, por iniciativa prpria, mas sim por que seus colegas das peladas da
juventude achavam que ele jogava bem e lhe deram o apelido de Roberto Dinamite,
jogador brasileiro bastante popular na dcada de 1980; desde aquela poca ele decidiu
oficializar esse nome adquirido por considerar que isso facilitaria contatos e evidenciaria
seu lado brasileiro.
Quando questionado sobre como se reconhece em termos identitrios, Roberto disse
que se considera um imigrante chins, um brasileiro de origem chinesa e tambm um
115

cidado cosmopolita e justificou dizendo: Eu sou tudo isso por que eu sei a minha origem
e a minha realidade. Desde 2001 Roberto deixou de trabalhar com comrcio e se dedica
exclusivamente ao seu consultrio de massoterapia, especializado em massagens
teraputicas que utilizam diversas correntes da MTC e da medicina ayurvdica 80 como
fontes. As tcnicas mais procuradas pelos pacientes de Roberto so Do-in e Shiatsu.81
Shi Hong nasceu na cidade de Yun-Cheng (Provncia de Shanxi/RPC) e com 18
anos foi estudar em uma Universidade de Pequim, onde se formou como mdico
acupunturista 82 . Em 1994, ele veio j casado para o Recife com o intuito de trazer os
princpios da MTC ao Brasil e torn-los mais conhecidos no estado de Pernambuco. No
Brasil, Shi Hong adotou o nome de Johnny e sua esposa Lan Lou, 36 anos e nascida na
RPC, adotou o nome de Lolita; a nica filha do casal, Tania, 11 anos, nasceu no Recife. Shi
comentou que a possibilidade de prosperidade propagada pelos chineses que viviam em
Pernambuco e com os quais estabeleceu contato no incio da dcada de 1990, foi um fator
decisivo para que viesse para o Brasil. Apesar de terem se naturalizado brasileiros, Shi e
Lolita se consideram apenas imigrantes chineses e alegaram utilizar somente o mandarim
no ambiente domstico; onde tambm se alimentam, sempre que possvel, de pratos
chineses.
Shi e Lolita so duas pessoas muito respeitadas pelos que representam a
comunidade chinesa de Pernambuco. Shi inclusive j foi homenageado pelo CCEBC em
uma confraternizao ocorrida no final de 2006 em virtude de suas contribuies pela
propagao da medicina tradicional chinesa em Pernambuco. Shi declarou no possuir
religio, mas Lolita evanglica e freqenta a Igreja Batista Emanuel/Boa Viagem. Pelas
80

Desenvolvida na ndia h cerca de 5 mil anos, a ayurveda constitui um dos mais antigos sistemas
medicinais da humanidade. Ayurveda significa, em snscrito, cincia (veda) da vida (ayur). Ela continua a ser
praticada regularmente na ndia e alguns estudiosos chegam a classific-la como a me da medicina, pois
seus princpios e estudos teriam sido a base para o desenvolvimento posterior da medicina tradicional chinesa,
rabe, grega e romana. Seu surgimento est vinculado necessidade histrica indiana de criar tcnicas
medicinais de baixo custo para atender a uma populao gigantesca e muito pobre.
81
Shiatsu uma tcnica de massagem japonesa focada na presso dos meridianos (canais de energia do corpo)
e que busca equilibrar o fluxo de energia vital (Chi). Assim como a Shiatsu, a acupuntura, a Do-in e a Qi
Gong so tcnicas/ramificaes da MTC que atuam neste fluxo energtico.
82
Mtodo caracterizado como complementar pela Organizao Mundial da Sade, a acupuntura conhecida
no ocidente por este nome devido a um jesuta europeu que, retornando da China no sculo XVII, adaptou os
termos chineses zhen (agulha) e jiu (moxa/combusto), juntando as palavras latinas acum (agulha) e punctum
(picada). Trata-se de uma adaptao/traduo imprpria, que causa a impresso de que a terapia acupunturista
trabalha unicamente com agulhas, desconsiderando outras possibilidades existentes, como a aplicao de
ervas, entre outras. Segundo a Sociedade de Medicina Tradicional Chinesa, cerca de 300 doenas podem ser
tratadas pela Acupuntura.

116

minhas observaes, verifiquei que Lolita desfruta de um certo prestigio e admirao de


parte dos chineses residentes em Pernambuco, sobretudo alguns evanglicos como ela;
possivelmente devido ao seu trabalho de doaes de Bblias em mandarim aos seus cotnicos que esto conhecendo Jesus, segundo freqentadores dessa citada igreja
comentaram. Apesar de ter nascido em uma zona rural da RPC, Shi disse que nunca foi de
chamado de nngmn fora da localidade onde nasceu e passou sua infncia, nem aqui e nem
na China.
Shi considera a medicina tradicional chinesa mais natural que a medicina
aloptica ocidental e que se esfora para estabelecer dilogos entre as duas. Em seu
consultrio, ele j utilizou diversas tcnicas que fazem parte da acupuntura como
auriculoterapia,

crnio-acupuntura ou

quiro-acupuntura.

Segundo

ele,

problemas

relacionados aos mais diversos tipos de dores so as motivaes dos pacientes que o
procuram para iniciar alguma modalidade de tratamento com acupuntura. Desde 1999, Shi
leciona esporadicamente mini-cursos sobre esse mtodo medicinal e presta servios de
orientao a algumas faculdades da regio metropolitana do Recife que incluram a MTC
em seus cursos.
Para conhecer melhor o cotidiano dos consultrios de Roberto e Shi (que se
localizam no mesmo prdio do CCEBC, na Av. Agamenon Magalhes) eu me tornei
paciente dos dois a partir de maro de 2008. Tanto no consultrio de Roberto quanto no de
Shi, cerca de 85% dos pacientes so brasileiros e os outros 15% so imigrantes chineses ou
seus filhos/netos. A forte impresso que tive tanto no consultrio de Roberto quanto no de
Shi que as relaes de sociabilidade que eles desenvolvem com os seus pacientes
brasileiros eram marcadas por uma espcie de reconhecimento do capital cultural e
simblico (Bourdieu, 2007) a eles dois associados, o que fazia com que essas interaes
sociais especficas apresentassem particularidades. Talvez por isso, alguns pacientes de Shi
e Roberto disseram ter amizade e demonstraram, no cotidiano dos consultrios, admirao
por eles.
Nestes ambientes de relaes mdico/pacientes e terapeuta/pacientes, era comum
que o atendimento fosse marcado por conversas informais que discutem fatos cotidianos
noticiados pela mdia ou percepes que remetem questo do reconhecimento e da
visibilidade destes imigrantes. No comeo de maro de 2008, quando os noticirios
117

televisivos davam destaque aos conflitos no Tibete, este assunto se fez presente nas
conversas entre Roberto, Shi e seus pacientes. Naquele perodo, um dos pacientes de
Roberto comentou com ele na sala de espera: Por que que vocs [chineses] no deixam
aqueles coitados do Tibete em paz, hein?.
Aps esta indagao (que foi bem semelhante a outras colocadas na poca), Roberto
mais uma vez explicou por que, em sua opinio, a represso governamental chinesa sobre
aqueles conflitos seria vlida e necessria. Para Roberto, o desconhecimento da maioria dos
brasileiros em relao a fatores histricos da China influencia direta e negativamente a
viso de muitos brasileiros em relao aos chineses; ele tambm salientou que acredita que
emissoras como a CNN e a TV Globo (que segundo ele representa interesses do governo
norte-americano e da elite conservadora brasileira, respectivamente) exploraria em
demasia e de uma maneira inconsistente aqueles acontecimentos visando dificultar o
crescimento geopoltico chins e manchar a imagem e a influncia dos chineses
emigrados. Em resposta pergunta especfica acima colocada, Roberto respondeu:
O pessoal devia ver os contexto histrico e ver como eles so complexo. A China
tem o direito de lutar pelo que dela. O Brasil no comprou o Acre? Se
chegassem agora e quisessem tomar ele, o Brasil ia lutar, e isso que a China t
fazendo. [...] O que t acontecendo no Tibete tudo culpa dos monge budista que
querem a poltica junto com a religio. Eu detesto quem mistura religio com
poltica.[...] Os americano dizem que Amaznia do mundo, e brasileiro, que
que acha disso? Eu penso que todo pas tem problema, mas no podem abrir mo
da soberania. Soberania acima de tudo.

Roberto comentou que conseguiu convencer diversos pacientes, vizinhos e


conhecidos sobre o que, em sua opinio, realmente fundava aqueles conflitos e
conseqentemente, justificava a represso institucional do governo chins sobre eles. No
ms de abril/2008, uma paciente de Roberto o questionou na sala de espera sobre o caso de
dois pastores norte-americanos que foram presos na RPC acusados de trfico ilegal de
Bblias

83

. Ele respondeu tentando justificar tanto a priso quanto a necessidade da

represso na RPC, nas suas palavras:

83

Diversos atos ligados divulgao (sem licena prvia) de material e/ou idias ligadas religiosidade so
considerados contravenes de acordo como o atual cdigo penal da RPC, que os classifica como crimes
religiosos. Esse contexto de represso esfera religiosa na RPC e de vivncias religiosas crists entre
imigrantes chineses no Brasil sero descritos no captulo 5. Por hora, vale salientar que na RPC, dependendo
da quantidade do material que for recolhido, a pena para quem preso acusado de contrabandear materiais
como Bblias maior do que a pena que pode receber pessoas acusadas de contrabandear armas ou drogas.

118

Antes da Revoluo Cultural os monges eram quem mandava e todo mundo tinha
que pagar imposto pra eles. por isso que eles [os polticos da RPC] ainda fazem
tanta represso; eles tem medo que a religio e a poltica voltem a se misturar e
sabem que muitos religiosos so espies a servio dos americanos e dos ingleses
que no querem ver a China grande.

interessante por que depois dessa argumentao de Roberto, essa citada mulher
comentou que nunca tinha pensado a coisa por esse ngulo e que ia comear a pensar
duas vezes antes de simplesmente sair por a criticando o governo chins. Roberto
costumava complementar que no ateu e que condena apenas o que chama de politizao
da religio. Ele disse que se interessa apenas pelo aspecto filosfico da esfera religiosa,
e no pelo seu aspecto cerimonial 84; para exemplificar isso ele falou que acredita na
figura de Jesus Cristo, na de Buda, que respeita a religio evanglica de sua esposa e que de
15 em 15 dias faria rituais confucionistas dedicados aos seus antepassados para saudar a
origem e no esquecer a raiz. O que considero distintivo nesses consultrios que os
dados colhidos neles acerca das relaes intertnicas apontam para mudanas significativas
que podem existir na maneira como alguns imigrantes chineses so vistos pelos brasileiros
dependendo do status diferenciado das atividades profissionais que exeram ou do capital
simblico a elas associados.
Alguns brasileiros disseram em conversas informais que seria interessante se a
maior parte dos chineses que vende produtos piratas ou trabalha nas lanchonetes do centro
do Recife voltassem para a China ou sumissem dali; j que, nas suas opinies, esses
imigrantes estariam ajudando a manter altas taxas de desemprego entre os brasileiros, por
ocuparem cargos indevidamente. J outros brasileiros, que convivem com Roberto, Shi, D.
Vera Liu, Sr. Chen, Sr. Liu e outros chineses que representam a comunidade de
Pernambuco atravs do CCEBC, comentaram sua admirao e respeito por essas pessoas,
que estariam trazendo coisas boas da China para Pernambuco ou atuando como pontes
entre esses dois lugares. Interessante que esses ltimos imigrantes citados apresentam um
84

Esse aspecto cerimonial da esfera religiosa entendido por este interlocutor como aquele que integra a
participao regular e o engajamento dos fiis nas esferas religiosas pblicas. Assim como alguns outros
interlocutores que se declararam abertos s religies e/ou que disseram no freqentar alguma esfera
religiosa cerimonial, Roberto possui em sua residncia um local de culto e oraes aos antepassados.
Alguns textos atribudos aos filsofos Lao Ts (autor de Tao Te Ching/O Livro do Caminho, uma das obras
fundamentais do Taosmo) e Confcio (Kung-Fu-Tze, 551 a.C. - 479 a.C., cuja doutrina filosfica integra o
confucionismo) foram referidos por trs desses interlocutores para comentar que o culto aos antepassados
seria algo de importncia fundamental para as tradies religiosas populares chinesas.

119

perfil socioeconmico diferente, maior do que aqueles que, segundo alguns brasileiros,
deveriam sumir. Ou seja, a identidade tnica chinesa pode exercer uma influncia
diferenciada nas relaes intertnicas desenvolvidas entre esses imigrantes investigados e
os brasileiros dependendo de outros elementos (como capital simblico, prestigio e/ou
ascenso social) que estejam ou no associados aos chineses que participam de tais
relacionamentos.
Segundo Roberto, seu irmo Tony e outros chineses da primeira gerao que se
casaram com mulheres brasileiras, o nmero de casamentos intertnicos como os seus seria
atualmente comum e todos bem aceitos pela comunidade chinesa, embora tenham
ressaltado que h trinta anos no era bem assim. Para eles, hoje os chineses mais velhos
aceitam esse tipo de casamento intertnico numa boa por j terem superado as
diferenas culturais. Pelos dados que coletei tambm verifiquei uma maior incidncia de
casamentos intertnicos a partir da dcada de 1990, justamente quando integrantes que
vieram crianas na segunda onda chinesa para Pernambuco (nos anos 1970) estavam
entrando na faixa dos 20-30 anos e constituindo famlias, como o caso de Roberto e Tony.
Tomei conhecimento de quinze casamentos intertnicos (todos formados por
homens chineses casados com mulheres brasileiras) que aconteceram antes de 1990. Aps
1991, tomei conhecimento de outros trinta e oito casamentos (a maioria oficializada): trinta
e seis entre homens chineses e mulheres brasileiras e apenas dois entre mulheres chinesas e
homens brasileiros. De acordo com alguns interlocutores, ainda hoje mais de 60% dos
casamentos na comunidade chinesa de Pernambuco seriam intra-tnicos. A razo para a
disparidade entre o nmero de chineses que se casam com brasileiras e o nmero de
chinesas que se casam com brasileiros no estado de Pernambuco uma das questes que
espero que sejam investigadas e respondidas por estudos posteriores a esse agora
apresentado.
Dois pontos relevantes e citados por treze interlocutores foram a questo do visto de
casamento e da reunio familiar. O primeiro se trata de um visto permanente concedido ao
estrangeiro/a casado/a com um(a) brasileiro/a e o segundo um tipo de visto tambm
permanente e concedido pela legislao imigratria para os estrangeiros que possuem
vnculos familiares no Brasil, com prazo de validade indeterminado. Este ltimo tipo de
visto prev a reunio no Brasil de estrangeiros/as e brasileiros/as que possuem laos
120

familiares ou que comprovem uma unio estvel no Brasil.85 Alguns chineses me disseram
que se a legislao imigratria brasileira no permitisse, no teriam conseguido este tipo de
permanncia legal no Brasil e sem ele, o sentimento de ser um imigrante acolhido e de
um cidado de certa forma comprometido com o pas acolhedor no existiria. Por isso, no
possvel desligar analiticamente os vnculos familiares, as legislaes imigratrias e os
sentimentos de pertencimento ao Brasil. Para Steven:
A Reunio familiar d cidadania pra imigrantes como eu era. muito bom saber
que a lei de imigrao do Brasil t to avanada. Muitos chins que to a
chegando, alguns traficado, outros vindo de explorao ficam com muita
esperana quando sabem que podem ser acolhido pela lei, t entendendo? Isso
muda o jeito deles olhar pro Brasil e de se ver dentro dele. O Brasil d boa
acolhida, muitos chins so leal e vo saber agradecer com trabalho e
compromisso com essa terra.

Steven acredita que os vistos de casamento e de reunio familiar ajudam os


imigrantes chineses a enfrentar os seus principais problemas, mas seria a naturalizao a
chave de todos eles e que determinaria o sentimento e a idia de pertencimento ao Brasil
para esses imigrantes. De acordo com outros interlocutores, esses citados problemas variam
de acordo principalmente com o perfil socioeconmico de cada um: alguns recm-chegados,
por exemplo, costumam reclamar da legislao imigratria brasileira (que consideram
burocrtica) e do tratamento seletivo que julgam receber dos seus representantes, j outros
chineses com pouco poder aquisitivo reclamam do tratamento que recebem da polcia
brasileira e das dificuldades que encontram para ter acesso aos servios pblicos de sade.
A concesso de direitos polticos e o sentimento de pertencimento e/ou acolhida a
uma comunidade nacional proporcionada pela naturalizao de suma importncia, pois
atravs de algumas situaes que percebi ao longo da pesquisa etnogrfica, ela pode
reforar ou ao menos evidenciar o carter situacional dos processos ligados etnicidade e
das identidades tnicas que promovem/representam. Em termos de experincias migratrias,
a linha legal/ilegal (Ribeiro, 2000) pode ser decisiva para as diferentes representaes que
os imigrantes desenvolvem sobre os seus pases de origem e sobre os seus pases de destino.
Quatro interlocutores naturalizados que disseram se sentir simultaneamente como
imigrantes chineses e como brasileiros de origem chinesa, comentaram que em momentos
85

Segundo a Resoluo Normativa N 77 de 29 de janeiro de 2008, formulada pelo Conselho Nacional de


Imigrao.

121

como eleies e jogos de Copa do mundo nos quais a seleo brasileira atuava, se sentiam
apenas brasileiros. E em certas reunies entre membros do CCEBC e representantes de
entidades governamentais do governo de Pernambuco que visavam parcerias, notei que
alguns daqueles imigrantes, que nos momentos de entrevista se definiram apenas como
imigrantes chineses, substituram o adjetivo chins por naturalizado para se referir a
eles prprios e enfatizaram seus relacionamentos enquanto colegas, amigos e/ou parceiros
dos brasileiros.
Esses dois exemplos acima citados se referem a um ponto imprescindvel: alguns
indivduos possuem diversas possibilidades identitrias ao seu dispor para serem
mobilizadas quando tm oportunidades, volies e consideram determinadas situaes
convenientes. Isso influencia diretamente as escolhas que podem ser feitas e que fazem com
que a etnicidade e as identidades tnicas se tornem relevantes e possam ser ativadas em
alguns momentos e em outros no. Concordo com Eriksen (2002) quando ele coloca que a
fluidez e a relatividade presente nos processos identitrios contemporneos podem ser
estudados enquanto negociaes identitrias.
Mas um ponto importante a ser considerado que tais negociaes no so baseadas
unicamente em uma lgica racional e mercantilizada; isso por que a memria social, as
experincias e as subjetividades particulares podem tambm e involuntariamente,
fundamentar tais negociaes. Vejamos abaixo depoimentos de trs interlocutores (todos
vivendo h mais de 20 anos no Brasil, naturalizados e com filhos nascidos nesse pas), que
podem esclarecer melhor esse argumento e que foram obtidos atravs de conversas sobre
como vivncias que tiveram no Brasil e que julgam importantes podem afetar (ou
relativizar) a maneira como se reconhecem em termos de identidade:
Minhas filhas, que so a coisa mais preciosa da minha vida so brasileiras.
Nasceram aqui, comearam a falar aqui, me chamaram de pai pela primeira vez,
tudo aqui. Como que eu no posso me sentir um pouco brasileiro? [...] Pra mim
a idade dos 20 pros 40 anos o tempo de ouro pra um homem, e esse tempo eu
passei aqui. Quando tava em Taiwan eu ainda era uma criana e hoje eu j sou
estrangeiro at pros meus pais l em Taiwan. Eles me ama, mas so sbio e sabe
que eu cresci no Brasil e isso faz que eu seja diferente, que tenha cabea diferente
da deles.

(Steven)
Eu gosto muito do Brasil, se isso aqui tivesse segurana, seria o paraso. Pra
quem t aqui h mais de vinte anos feito eu no d pra deixar de ver China ou
Taiwan como coisa bem distante, l longe. [...] O contato, a intimidade que a

122

gente tinha com prima, com amiga que ficou l vai acabando, ningum naquele
tempo tinha grana pra ficar ligando ou tempo pra escrever carta, da o negcio vai
distanciando mesmo e a gente vai ficando mais amiga do pessoal que vai
conhecendo aqui em Recife, tal. Se quando cheguei aqui j tivesse skype, n,
podia ter mantido contato e algumas amizade minha l de Taiwan no tinha
acabado. Mas cada gerao usa aquilo que do tempo dela. Eu fui ficando mais
brasileira com o tempo, gostando ou no, querendo ou no eu j sou daqui.

(Chen Yun)
Quando escuto o hino nacional [brasileiro] eu sempre me emociono, ele mexe de
alguma forma. Eu cheguei aqui em Recife com menos de 10 anos, passei a maior
parte de minha vida nesse pas, no d pra eu ver o Brasil como um pedao de
terra, eu vejo ele como um pas onde eu fez as melhores coisas da minha vida. [...]
Meu filho de oito anos tem muito jogo de cintura, at mais do que uns chins que
eu conheo e j so velho e no sabe muitas veze [vezes] lidar com o imprevisto.
Se ele assim por que t sendo criado no Brasil, t pegando coisa boa do Brasil
e juntando com coisa boa do sangue chins que tem e que eu fao questo dele
no esquecer.

(Roberto)
Por isso, defendo que a identidade tnica dos imigrantes investigados pode ser
acionada e comunicada visando seu carter utilitarista, sua possvel influncia na
consecuo de objetivos particulares; entretanto, a identidade tnica tambm pode deixar de
se tornar relevante (e conseqentemente comunicada) no necessariamente por objetivaes
utilitaristas particulares, mas sim por que informa sobre sentimentos e subjetividades que
so construdas tendo efetivamente dois (ou mais) pontos de referncias: nessa realidade
investigada, o Brasil e a China/Taiwan. Assim, a teoria de Eriksen sobre etnicidade
evidencia sua pertinncia realidade investigada por considerar, alm do elemento
situacional, que a etnicidade implica o estabelecimento tanto de contrastes Ns/Eles quanto
de um campo compartilhado de dilogo e interao intertnica.
este choque entre elementos, que apresentam simultaneamente hibridismos e
polarizaes, que faz com a anlise acerca da identidade tnica das pessoas investigadas
no possa desconsiderar fragmentaes identitrias, j que elas so presentes nos processos
atravs dos quais a etnicidade, da forma como est sendo concebida nesse estudo, seja
construda, mobilizada e comunicada nas interaes sociais. Um ltimo ponto que quero
destacar nesse tpico que sete chineses da primeira e da segunda gerao (que
apresentavam um alto poder aquisitivo) me confirmaram que possuem mais de dois
passaportes cada um e justificaram isso relacionando a posse de um desses documentos
europeu ou norte-americano com idias de segurana e comodidade (frente aos crescentes
instrumentos regulatrios dos Estados-nao) que acreditam que tais passaportes lhes
123

proporcionam. Alm das legislaes imigratrias promoverem nveis variados de cidadania,


no se deve desconsiderar o fato de que a cidadania (expressa em documentos como
passaportes) pode ser literalmente comprada na contemporaneidade 86 e que o acmulo
desses documentos formaliza, institucionalmente, fragmentaes e pertencimentos
nacionais mltiplos de alguns imigrantes; fragmentaes e pertencimentos esses que, para
aqueles imigrantes impossibilitados de comprar novas cidadanias, ficam restritos esfera
informal das identificaes pessoais, tnicas e/ou identitrias.
3.4

A Mdia, as redes virtuais e as formas de representar o outro


Parte dos interlocutores com menos de 30 anos com os quais eu pude estabelecer

um dilogo mais profundo falaram sobre o contato que mantm com seus parentes que
ficaram/regressaram ou que esto (por motivos variados) na China Continental ou em
Taiwan, atravs de alguns instrumentos de comunicao como skype, orkut e msn e
comentaram que tal contato poderia influenciar na questo da continuidade e/ou do
fortalecimento no apenas dos vnculos afetivos e/ou de amizade, mas tambm nos
sentimentos de chinesidade que existiria em cada um deles. Alguns interlocutores acima
dos 40 anos, por sua vez, falaram sobre a influncia efetiva ou potencial que acreditam que
programas de TV de emissoras chinesas podem exercer na coeso da comunidade chinesa
enquanto grupo ou na idia de ser chins de algumas pessoas dessa comunidade em
particular. Neste tpico, discutirei as mediaes que alguns instrumentos de comunicao
podem exercer na questo da identidade tnica e nas relaes intertnicas desenvolvidas
pelos indivduos investigados.
Por meio de mecanismos de comunicao virtuais como skype, Renata Lee87, 14
anos, nascida em Recife e filha de chineses nascidos na RPC, disse que conversa quase que
diariamente com seus quatro primos (consangneos) que moram em Tianjin/RPC e que
apesar de nunca t-los conhecido pessoalmente, eles seriam seus amigos mais prximos:
Eu falo com eles e vejo eles todo dia, como se eu tivesse l na China, ela disse. Os pais
86

No cotidiano da pesquisa, alguns interlocutores brasileiros e chineses comentaram que com cerca de R$
150.000, pessoas de qualquer nacionalidade com a ficha limpa (sem condenaes judiciais) podem comprar
um green card (documento que concede a estrangeiros o direito de residirem legalmente nos EUA) ou um
passaporte oficial de pases europeus como Itlia e Portugal.
87
Esta interlocutora est sendo apresentada com um nome fictcio.

124

de Renata comentaram que ficam felizes com este relacionamento de sua filha com
parentes na China principalmente por que ele teria permitido a ela um contato com jovens
chineses puros (entendidos como os que possuem pai e me chineses) e que no vivem
em pases ocidentais. Para eles, tal relacionamento poder ser decisivo para que Renata
valorize cada vez mais sua identidade (chinesa) e se afaste das influncias ruins que
consideram existir em boa parte dos jovens brasileiros atravs de elementos como
imediatismo (visto como apego e demasiada valorao ao momento presente em detrimento
de preparaes para o futuro) e desprezo pelas hierarquias familiares.
Jennifer se considera uma assdua freqentadora de chats e videochats na internet
que envolvem jovens filhos de chineses aqui no Brasil e disse que gosta de participar dessas
conversas e fruns virtuais principalmente por que neles existiriam trocas de experincias e
propagao/discusso de informaes que ela considera vlidas para sua vida e para o seu
relacionamento com outros jovens recifenses com os quais convive off-line (quando no
est conectada internet). Para ela, mecanismos como skype e videochats so interessantes
devido aos dilogos e conversas que proporcionam e das influncias que podem ter na
identidade de cada um enquanto indivduos e enquanto drdi (integrantes da segunda
gerao) que participam de determinados grupos virtuais. Entretanto, Jennifer salientou que
diferenas entre os jovens que participam desses videochats tais como terem ou no
morado/estudado na China, falarem ou no mandarim fluentemente, serem ou no
favorveis reintegrao taiwanesa RPC, entre outros, fazem com que alguns se sintam
mais chineses do que outros e apresentem uma maior influncia sobre eles. Para Jennifer,
as conversas/discusses particulares que ocorrem nesses ambientes virtuais ficariam
afetadas por tais fatores.
Nesse sentido, alguns elementos de cunho poltico ou relativos acmulos
especficos de capital cultural e simblico (Bourdieu, 2007) podem ser mobilizados nestes
ambientes virtuais enquanto fatores que, informando sobre caractersticas percebidas como
tnicas, interferem nos processos que envolvem a construo de identidades nessas
interaes sociais. Luis Antnio Marcuschi (1991) estabelece uma distino entre dois tipos
de dilogos. Segundo ele, existem dilogos assimtricos, onde um dos participantes tem o
direito de orientar a interao e exercer presso sobre os outros participantes e dilogos

125

simtricos, nos quais os vrios participantes tm teoricamente o mesmo direito autoescolha da palavra e da conduo da temtica.
Para Marcuschi, estes ltimos so os nicos tipos de dilogos que constituem
estritas conversaes. Mas para afirmar a fragilidade da afirmao de simetria de papis nas
conversaes, este autor declara que a diferena de condies socioeconmicas ou de poder
entre os indivduos deixa-os em diferentes condies de participao no dilogo, fazendo
com que a prpria construo e negociao de identidades na interao fiquem afetadas por
essas

condies.

Assim,

os

processos

identitrios

presentes

nessas

atividades

conversacionais citadas por Jennifer podem estar entrecruzados com noes tnicas
diferenciadas que delimitam influncias distintas para alguns membros.
Conversando comigo sobre o possvel contato virtual com amigos/parentes
residentes em Taiwan ou na RPC, outros interlocutores na faixa etria dos 12 aos 18 anos
comentaram que seus interesses pela cultura chinesa em geral teria aumentado em razo
disso e que existiriam pela web diversos grupos e comunidades que incentivariam esse
contato, que eles acreditam ser bom (em termos econmicos e culturais) tanto para o Brasil
quanto para a China. O interessante que algumas dessas pessoas (integrantes da segunda
gerao), falando sobre os meios de comunicao, se referiram s diferenas que
consideram existir entre a internet e a TV (chinesa) enquanto fontes de informao e de
referncias acerca de Taiwan, da RPC ou da cultura chinesa em geral.
Nessa perspectiva, a internet foi tida por eles como um lugar onde encontrariam de
tudo: vdeos, imagens, discusses, embate de opinies, denncias, enxurrada de coisas
para ler, enfim, uma profuso de referenciais que precisariam ser selecionados
constantemente para que possam adquirir um mnimo de sentido. J programas de
emissoras de TV chinesas como a CCTV (maior emissora estatal da China e a mais
difundida e disponvel no Ocidente, com mais de 31 canais) foram considerados
demasiados conservadores e apologistas da imagem de uma China muito boa que eles
consideram s existir no passado ou em um futuro longnquo. Bruce, 16 anos, nascido em
Olinda e filho de pai cantons e me brasileira, disse que a parte chinesa de sua famlia
assiste muito a CCTV e que por no se identificar (e conseqentemente no querer assistir)
as novelas/seriados e demais programas deste canal, ele j foi acusado por alguns dos seus
familiares (mais velhos que ele) de ser muito brasileiro.
126

Diversos programas de alguns canais da CCTV aos quais assisti 88 , sejam eles
ligados dramaturgia, ao jornalismo ou ao entretenimento em geral, fizeram referncias
cultura tradicional chinesa, s tradies daquele pas e tambm a alguns pensadores como
Confcio ou Lao-ts, entre outros fatores. Alguns chineses residentes na regio
metropolitana do Recife com mais de 40 anos (que costumam assistir CCTV)
comentaram que percebem os programas dos canais dessa emissora que falam
especificamente de cultura chinesa como algo que reforaria recordaes, valores ticos e
morais (que acreditam estar ausentes em boa parte da populao brasileira) e at mesmo na
sua chinesidade. Sobre isso, D. Marta, 61 anos, nascida em Taiwan e h 32 anos em
Olinda, disse:
Eu no gosto de internet, tem muita porcaria l. Meus dois filhos nasceram em
Taiwan e vieram pra c bem novinho, muita vez eles via da escola e eu lia coisas
boa pra eles de Confucio, de poesia. [...] Da quando chegou esse negcio
[aparelho que permite a capitao do sinal da CCTV] aqui em casa, meu filho que
j t casado vinha pra c assistir comigo, s vez [vezes] ele j ligou coisa que a
gente v [nos programas] com coisa que eu lia quando ele era desse tamainho [faz
sinal com a mo indicando algo de baixa estatura]. [...] Meus neto e minhas neta
quando num [no] to no computador ficam vendo as novelas da Globo. [...] Eu
tenho pra mim que se todos chineses daqui tivessem esse aparelho [que capta o
sinal da CCTV] a comunidade podia at ser mais unida. Se eu pudesse, eu botava
ela [a CCTV] na casa de todos meus amigos chins.

Ou seja, para essa interlocutora, o resgate e o fortalecimento das origens chinesas e


da memria social de imigrantes como ela, que mecanismos como o acesso CCTV podem
proporcionar, seriam elementos decisivos at mesmo para a coeso tnica. No toa que
nos seus Boletins Informativos, o CCEBC divulgue os canais e programas da CCTV. D.
Marta tambm tocou em um ponto importante: a questo do acesso ao sinal e/ou aos
contedos da CCTV, que por motivos econmicos, no se faz presente na casa de todos
chineses que queiram t-los. O acesso aos canais da CCTV possvel atravs da aquisio
de um aparelho receptor (fornecido por dois chineses residentes em Recife) que custava, no
ms de junho de 2008, R$ 800,00 para sua instalao. Aqueles que adquirem esse aparelho
conseguem ter acesso livre (sem pagamento de assinaturas) aos referidos canais e tambm
obtm um certo status frente aos que no o possuem. Seis chineses disseram ter vontade de
comprar este aparelho, mas que em virtude do seu custo, esperariam que ele baixasse de
88

A CCTV possui canais nas lnguas inglesa, francesa, alem (entre outras) que transmite o contedo original
da CCTV sediada em Pequim traduzido nesses referidos idiomas.

127

preo. Tambm possvel assistir a alguns vdeos de programas dos canais dessa citada
emissora atravs do seu site na internet 89.
Uma das vezes em que fui ao restaurante em que Steven trabalha, ele estava em sua
hora de folga justamente assistindo a um captulo de um seriado da CCTV pela internet;
quando terminou de assistir, ele me disse que o seriado que estava acompanhando fez com
que recordasse momentos de sua infncia em Taiwan, pois teria envolvido histrias s quais
sua av j lhe tinha feito referncias e que ele estava esquecendo. Ele contou depois que
incentiva sua filha de oito anos, nascida no Brasil, a ter contato com esse tipo de material
audiovisual a que ele assistia e que fala da cultura chinesa at para incentiv-la a ficar cada
vez mais consciente de que seu sangue chins e que assim como outros integrantes da
segunda gerao, pode explorar essa caracterstica para o seu futuro, maximizando
oportunidades que venham a aparecer no Brasil, na RPC ou em Taiwan.
Para Steven, o contato com a cultura chinesa (representada por programas da CCTV)
atravs da internet importante tambm para que ele recarregue seu lado chins com
coisas atuais e para que se sinta inserido dentro da chinesada que est espalhada pelos
quatro cantos do mundo, j que no seria bom se todos os referenciais acerca de suas
origens fossem baseados apenas na oralidade e na memria social do convvio que teve
com seus familiares em Taiwan. Nas suas palavras:
Eu conheo chins que mora na Europa, Malsia e Argentina e de vez em quando
a gente conversa por skype ou por msn. [...] A CCTV mostra coisa de histria, de
cultura que s entende e s mexe mesmo em quem tem cabea de chins. Ento
mais um negcio pra gente compartilha, n? [...] Esse canal eu tem pra mim que
s uma das coisa que mostra que distncia no mata identidade de um povo,
mas espalha, entende? Um tatu acha outro pela internet e eles dois comea a se
cheirar.

Alguns interlocutores chineses (principalmente os que tinham baixo poder


aquisitivo) alegaram viver de casa para o trabalho e do trabalho para casa. Com isso,
um ponto analiticamente relevante que tal possibilidade de recarregar o lado chins
atravs desses meios de comunicao (colocada por Steven), est at certo ponto restrita
aos que apresentam perfis socioeconmicos especficos, que lhes permitam usufruir desses
meios em seus ambientes domsticos.

89

http://www.cctv.com

128

Pelos dados coletados, aproximadamente 50% dos integrantes da comunidade


chinesa de Pernambuco possui em suas residncias o citado aparelho receptor ou
computadores conectados internet que permite acessos aos programas fornecidos pelas
emissoras de TV chinesas em geral ou CCTV em particular. Por isso, se por um lado
aqueles que tm como acessar esses referidos programas podem fortalecer simbolicamente
seus parmetros, referenciais e vnculos culturais chineses atravs da mediao desses
determinados programas televisivos, por outro, parte significativa dos membros dessa
comunidade, que no possui acesso internet (em suas residncias) ou esse aparelho, nos
momentos de lazer em que optam por assistir TV, costumam ver programas de emissoras
abertas do Brasil. Alguns desses programas, segundo interlocutores desse segmento
disseram, exerceriam influncias no nos seus vnculos com a cultura chinesa ou com os
demais chineses com os quais convivem, mas sim influenciariam na maneira como
perceberiam parte dos brasileiros. Falando sobre essa questo comigo, um desses
interlocutores falou:
TV [canais da TV aberta brasileira] influencia sim jeito que vocs brasileiro v a
gente [os chineses] e como nis v vocs. [...] T a Cardinot 90, n, que alguns
chins sem muito recurso assiste, eles pode conviver com pessoal e pensar:
brasileiro bom, mas [olha] o que tambm faze [fazem], por a.

Em um levantamento informal que realizei de janeiro a junho de 2008 nos


telejornais locais de Pernambuco, percebi que das vinte e nove matrias veiculadas que
coletei neste perodo e que envolviam chineses no estado, apenas seis falavam sobre
questes culturais (como ensino da lngua, prticas da MTC e questes religiosas, entre
outras), as demais informavam sobre prises, suspeitas de contrabando ou falavam sobre a
presena desses imigrantes no comrcio de Recife e Caruaru, na maioria das vezes,
insinuando ou afirmando suas participaes em redes de contrabando ou de comrcio ilcito.
Alm disso, alguns telejornais locais de cunho sensacionalista pareceram reforar
tanto a modelao dos parmetros utilizados por alguns imigrantes chineses para se
locomoverem dentro das cidades de Recife, Olinda e Caruaru quanto alguns esteretipos
que eles possuem sobre segmentos populacionais brasileiros como moradores de rua ou

90

Cardinot um jornalista que em uma emissora local de Pernambuco, apresenta um programa de TV


considerado sensacionalista por diversos crticos. O foco deste programa so notcias policiais e atos de
violncia em geral.

129

favelas. Dois chineses que assistem a esses citados programas falaram que certos bairros do
Recife, que costumam ser cenrios dos diversos crimes noticiados, viraram lugares em que
eles no iriam de jeito algum e que procuravam se afastar de alguns brasileiros quando
ficam sabendo os bairros/favelas onde eles residiam: Se gente v dileto em televiso que
tal lugar desglaa de tlfico, de morte, como que gente num vai ver pessoal de l
difelente?, afirmou um desses chineses.
Assim, parte expressiva dos telejornais da TV (brasileira), parece exercer uma
influncia de via dupla nas relaes intertnicas, atravs da veiculao (ou repetio) de
certas imagens estereotipadas de membros de ambos os grupos: se por um lado ela pode
constantemente reiterar entre uma parcela expressiva dos brasileiros a imagem de que a
maioria dos chineses seriam ligados mfia ou a redes de contrabando, do outro, ela
tambm refora repetidamente imagens preconceituosas, depreciativas e reducionistas de
segmentos da populao brasileira para alguns chineses atravs de determinados programas.
Trs interlocutores, imigrantes chineses que chegaram ao Brasil aps 2001 e que trabalham
com produtos importados no centro do Recife, s aceitaram falar comigo quando lhes repeti
vrias vezes que eu no era ligado aos jornais e nem que as conversas que teramos
seriam colocadas na TV; eles disseram que jornalistas (sobretudo os da TV) no
gostariam dos chineses e que viveriam queimando o filme deles para os brasileiros.
O que me interessa e que considero pertinente comentar aqui a influncia que
esses telejornais podem ter na representatividade e no reconhecimento mtuo das
alteridades nas relaes intertnicas. Alfredo Vizeu e Joo Carlos Correia (2008) defendem
que o telejornalismo representa um lugar de referncia muito semelhante ao da famlia, dos
amigos, da escola, da religio e do consumo para diversos grupos sociais no Brasil. Citando
Bourdieu, esses dois estudiosos acreditam que os jornalistas refratam a realidade ao cobrir
os acontecimentos; ou seja, eles teriam culos especiais a partir dos quais veriam certas
coisas e no outras, operando uma seleo e uma construo do que selecionado. Na
perspectiva desses autores, os fatos que viram notcias seriam no apenas selecionados, mas
ativamente construdos e, alm disso, proporcionariam uma espcie de lugar de orientao
nas sociedades complexas. No irei discutir a validade desta hiptese, mas considero que
ela no pode ser desconsiderada quando programas de TV (especialmente telejornais
produzidos no Brasil) foram referidos por alguns interlocutores, brasileiros e chineses,
130

como algo que influencia direta e indiretamente nas maneiras como se relacionam uns com
os outros.
Com relao a programas da TV brasileira como novelas, sries e humorsticos
(dentre outros) alguns chineses (que no possuem acesso CCTV e outros canais cabo ou
por assinatura em suas casas) disseram que s vezes se sentem mexidos ou acham
graa de determinadas coisas que assistem de uma maneira distinta da dos brasileiros, j
que veriam tais programas pelos olhos de um chins ou pelo olhos de brasileiros com
sangue chins. Nesse sentido, esses imigrantes parecem que podem assistir aos mesmos
programas televisivos que os brasileiros, mas interpret-los de formas distintas;
interpretaes essas que, dependendo da formas ou dos intuitos com que venham a ser
comunicados, se referem etnicidade por que se tornam relevantes para os processos de
interao social.
As imagens, informaes e julgamentos altamente mediados pelos meios de
comunicao participam da produo de valores culturais que afetam a forma como parte
significativa dos imigrantes investigados interpreta os acontecimentos ao seu redor (estejam
eles restritos aos contextos locais ou ampliados ao contexto internacional) e os vivenciam
em sua vida cotidiana. Um bom exemplo disso foram notcias relacionadas preparao
chinesa para as Olimpadas de Pequim, que majoritariamente, foram referidas pelos
chineses investigados (principalmente os que nasceram na RPC) como algo que lhes
reforava o orgulho de ter nascido na China. Por isso, acredito que os meios de
comunicao (entendidos aqui em seu sentido amplo) se tornam um domnio importante
para que as subjetividades particulares desses chineses ou brasileiros de origem chinesa
possam ser re-configuradas e transmitidas atravs da etnicidade. Alm disso, no podemos
desconsiderar o papel desses meios na construo da idia de uma comunidade chinesa
transnacional que se fortalece, entre outros elementos, atravs das trocas e dos
compartilhamentos simblicos constantes produzidos em tais esferas comunicativas e
virtuais de sociabilidade.
Versando acerca das j citadas condies tecnolgicas que julga necessrias para a
transnacionalidade, Ribeiro (2000) acredita que a televiso global (que se dissemina ao
redor do planeta por meio de emissoras como a CCTV) e as redes de computadores dariam

131

vida ao principal suporte simblico e ideolgico para a emergncia da cultura e das


representaes transnacionais. Nas palavras desse autor:
Podemos supor que a TV global cria tpicos comuns para muitos espectadores no
mundo tanto quanto sentimentos de pertencer mesma cadeia de eventos, de estar
sob as asas do tempo global. O que est sendo elaborado uma matriz de sentidos,
de formas de representao e de construo de identidades, tanto quanto de uma
histria compartilhada processos centrais para a construo de qualquer
comunidade imaginada.

(Ribeiro, 2000: p. 197)


E esse sentido de uma comunidade imaginada chinesa transnacional que acredito
ser fomentada constantemente por parte significativa dos imigrantes investigados atravs
das suas utilizaes particulares dos mecanismos como a internet e o acesso TV chinesa
citados nesse tpico. Assim, quando defendo a idia de que processos que envolvem
identidades transnacionais esto presentes no cotidiano dessas pessoas, sejam elas da
primeira ou da segunda gerao, por que estou no apenas contemplando os seus
envolvimentos em tais processos, mas sugerindo que suas construes identitrias
especficas esto sendo atravessadas por eles. Estas construes esto presentes tambm nas
respectivas distintividades culturais comunicadas por chineses e brasileiros em suas
interaes sociais que defendo que sejam representativas de relacionamentos que envolvem
etnicidade.
Como foi descrito no caso de Renata, que considera seus primos que moram na
China como seus amigos mais prximos, a transnacionalidade pode, por meio dos
instrumentos comunicativos que foram referidos neste tpico, operar atravessando
fronteiras geogrficas e permitindo que uma idia de proximidade seja construda e
contemple elementos que envolvem afetividades ou noes de afinidade cultural;
circunstncias que considero importantes no apenas para que identidades particulares
sejam representadas, mas tambm para que existam atribuies a outras identidades com as
quais, em dilogo, podem informar sobre seus reconhecimentos enquanto grupos,
comunidades e sobre as distintas etnicidades que podem mobilizar.
O transnacionalismo, na forma como entendido por Ribeiro, equivale a um nvel
de integrao que atravessa todos os outros e cujo espao apenas pode ser concebido como
difuso e disseminado em uma teia e que, por isso, no corresponde a realidades territoriais
circunscritas tais como os nveis local, regional e/ou nacional sugerem. Nessas condies,
132

defendo que a etnicidade chinesa, expressa ou fomentada pelas prticas sociais e


comunicativas descritas nesse tpico, informa sobre a ocorrncia de identidades
transnacionais.
No posso concluir este tpico sem antes problematizar um pouco mais o papel que
a CCTV desempenha dentro das possibilidades de re-elaborao das subjetividades dos
chineses emigrados relacionando-o com idia de modernidade chinesa diferenciada, idia
comentada por diversos interlocutores. Retrabalhando tenses culturais entre o Oriente e o
Ocidente, muitos programas da CCTV e sites de entretenimento chineses atuam sobre
diferenas entre a moralidade tnica chinesa e a modernidade capitalista americanizada,
influenciando na difuso da noo de modernidade alternativa, que cada vez mais se faz
presente nas falas dos chineses e seus descendentes residentes em Pernambuco (sobretudo
os que possuem uma maior escolaridade) e que designaria um conjunto de particularidades
culturais que concederia aos chineses, segundo alguns interlocutores, uma distino entre
ns/orientais e vocs/ocidentais no que se refere idia de modernidade que questiona as
reivindicaes ocidentais de universalidade.
Ns [chineses] somos modernos mas mantemos a tradio; A modernidade que a
gente [pessoas de origem chinesa, segunda gerao] valoriza diferente da brasileira e da
americana; os chineses pensam diferente dos brasileiros, uma coisa moderna pra gente
pode no ser vista como moderna pra vocs. Essa uma pequena amostra das diversas
falas e comentrios que coletei com chineses e brasileiros de origem chinesa de diversas
faixas etrias e de diferentes perfis socioeconmicos quando conversvamos sobre a
vivncia da cultura chinesa em geral ou sobre suas vidas e as diferenas entre brasileiros e
chineses em particular. Sendo referidas para acionar fronteiras intertnicas entre as idias
de ns e eles ou vocs, tais discursos remeteram a uma questo pertinente: como so
construdas e representadas as noes de outras modernidades e de que forma elas podem
interferir nos reconhecimentos tnicos e identitrios dos indivduos que as utilizam?
Ainda que aquilo que comumente aceito como o Ocidente apresente e vivencie
mltiplas noes de modernidades, esses citados interlocutores no se focavam em tal
multiplicidade e faziam referncias constantes ao que seria distintivo e no-ocidental, mais
especificamente chins. Os argumentos dessas pessoas criticavam o fato do Ocidente ser
ainda hoje visto por muitos como o padro nico de modernidade a partir do qual as outras
133

sociedades devem tambm ser medidas. Aihwa Ong (2006) alerta que os antroplogos
devem prestar ateno a como lugares no-ocidentais planejam e visionam diferentemente
combinaes particulares entre cultura, capital e Estado-nao, ao invs de aceitarem que
tais lugares seriam verses imaturas de algum prottipo-mestre ocidental.
Como j coloquei, a referida idia de modernidade alternativa foi muito presente nas
falas de diversos interlocutores e nos contextos em que presenciei a ocorrncia de tais
referncias, como quando alguns chineses respondiam crticas que ouviam em relao
China (ou ao governo comunista especificamente), a identidade tnica chinesa era um
elemento que se tornava relevante para informar sobre a existncia de fronteiras e
diferenas tnicas entre esses imigrantes e os brasileiros. Para Aihwa Ong (2006) as
modernidades alternativas, como a chinesa, denotariam no tanto uma diferena em
contedo entre modernidades asiticas e ocidentais, mas sim novos posicionamentos
geopolticos que desafiam a suposio de uma dominao ocidental incontestvel91. Essa
autora salienta que em diversos pases da sia (entre eles a RPC), tal noo de
modernidade construda pelas elites polticas e sociais que apropriam experincias
ocidentais e as re-apresentam (com novas roupagens e visando objetivos distintos) como
reivindicaes autnticas de seus prprios pases.
O ponto crucial disso que ao promoverem uma espcie de indigenizao da
modernidade e do capitalismo (em ambientes fora dos lugares hegemnicos e ocidentais
onde tais termos se originaram), os imigrantes chineses de Pernambuco buscam incorporar
aspectos do sistema capitalista mundial hegemnico s suas particulares ordens
cosmolgicas e com isso, se fortalecer econmica e etnicamente (Sahlins, 1997). dentro
desse contexto que acredito que parte significativa dos imigrantes investigados participa de
processos ligados globalizao popular (Ribeiro, 2006). A tendncia que o
desenvolvimento dessa citada idia de modernidade alternativa, aliada aos processos
ligados s vertentes populares da globalizao e a uma possvel popularizao dos
instrumentos comunicativos, constituem fatores que tornaro a dispora chinesa um
fenmeno capaz de promover, cada vez mais, relacionamentos e agenciamentos complexos
e heterogneos, tanto na esfera econmica quanto na esfera tnica e cultural mundo afora.

91

Ong coloca como ponto de partida para o que ela chama de modernidade ocidental, o Iluminismo e o
fortalecimento dos Estados-Nao.

134

IV
A MI TUO FO: O BUDISMO CHINS E
SUAS RELAES INTERTNICAS
Nos captulos anteriores, relaes intertnicas entre brasileiros e imigrantes chineses
e sua influncia na construo da identidade tnica destes ltimos foram refletidas tendo
como referenciais contextos de sociabilidade que ambientes comerciais e econmicos
promovem entre os dois grupos em Pernambuco. Neste captulo, o foco investigativo
direcionado para as relaes de sociabilidade entre brasileiros e imigrantes chineses que
ocorrem em esferas religiosas. Neste captulo, descrevo e reflito sobre o budismo a partir do
Templo Budista Fo Guang Shan, localizado na praia de Casa Caiada/Olinda, uma
instituio religiosa criada por iniciativa da comunidade e que, em termos quantitativos,
agrega o maior nmero de chineses e brasileiros e que por isso, oferece importantes
relaes intertnicas para a investigao.
A incluso desta esfera investigativa deve-se importncia e especificidade com
que fronteiras tnicas e smbolos diacrticos nela podem ser construdos e mobilizados
visando comunicar distines culturais entre o grupo de chineses e o de brasileiros, e entre
a comunidade religiosa (formada pelos dois grupos) em relao sociedade envolvente
no-budista. A religiosidade ajudar a entender as relaes intertnicas investigadas, pois
diferentemente da esfera comercial, a esfera religiosa revelou posturas e comportamentos,
por parte destes imigrantes, que denotam tentativas de compreenso e dilogo intertnico
mais profundo com os brasileiros a partir de cdigos socioculturais especficos que,
comunicados e semantizados de formas distintas, podem conceder um capital simblico
capaz de ser revertido em outras modalidades de capital (econmico, cultural e social),
relativizar vises pr-concebidas sobre estes imigrantes e fragilizar (quando assim for
conveniente) fronteiras ntidas entre chineses e brasileiros.
4.1

A Ordem e o Templo Budista Fo Guang Shan e sua sintonia com a dispora


chinesa

135

Quando a pesquisa etnogrfica ainda se encontrava em sua fase inicial, de


observaes diretas das atividades de comrcio de produtos importados em Recife e dos
primeiros contatos com chineses ou brasileiros de origem chinesa que conheci na internet,
me chamaram a ateno as constantes referncias que os primeiros interlocutores faziam
com relao esfera da religiosidade em suas vidas, representada por prticas ligadas ao
budismo e ao protestantismo. Tais referncias indicavam a relevncia de tal esfera na vida
daquelas pessoas.
Como j foi colocado no segundo e no terceiro captulo, se foi possvel entrar em
contato com 66 pessoas que trabalhavam na comercializao/distribuio de produtos
importados no centro do Recife e com 49 pessoas que trabalhavam em restaurantes e
lanchonetes chinesas espalhadas pelo estado de Pernambuco e assim dialogar ainda que
minimamente com cada uma delas, isso ocorreu, em parte, por que a pesquisa etnogrfica
estava contemplando as atividades promovidas pelo Templo Budista Fo Guang Shan
(TBFGS) e pela Igreja Batista Emanuel. Uma questo a ser salientada que algumas das
pessoas que entrevistei (tanto no ambiente de comrcio de produtos importados, quanto no
ambiente da alimentao) no quiseram responder pergunta Voc tem alguma religio?
(Ni you zong jio xn yang ma?) ou demonstraram no ficar vontade para respond-la.
Nas primeiras visitas que fiz a essas citadas instituies religiosas, percebi indcios
de que nelas, estavam sendo desenvolvidas relaes intertnicas entre imigrantes chineses e
seus descendentes investigados com a sociedade local pernambucana de maneiras bem
especficas; alm disso, alguns interlocutores da primeira gerao associaram o fato de se
verem como brasileiros de origem chinesa ao fato de terem vivenciado (ou tido liberdade
para vivenciar) experincias ou prticas religiosas na regio metropolitana do Recife. Por
causa desses fatores, inclui a esfera religiosa na investigao.
Antes de descrever os principais dados empricos encontrados no TBFGS,
importante tecer breves consideraes sobre o campo religioso em Taiwan (pas aonde
nasceu a maioria dos chineses praticantes do budismo em Pernambuco) e sobre a Ordem
Budista que orienta esse Templo. De acordo com dados oficiais divulgados em 2004, o
campo religioso taiwans apresenta as seguintes caractersticas: 92

92

Fonte: Taiwan Yearbook 2004 - Religion. Dados disponibilizados pelo peridico Taipei Times.

136

Religio

N de Membros

N de Templos e/ou
Igrejas

Budismo ( F jio)

5.486.000

4.038

Taosmo ( Do jio)

4.546.000

8.604

Yi Guan Dao ( Y Gun Do) 93

845.000

3.218

Protestantismo ( Jd xn jio) 605.000

3.609

Catolicismo ( Tinzh jio)

298.000

1.135

Islamismo ( Ysln jio)

53.000

Confucionismo ( R xu)

14.000

170

O quadro acima indica a heterogeneidade de crenas e prticas religiosas em Taiwan.


O ranking das religies e seus respectivos nmeros de templos e adeptos na RPC se
assemelha bastante com esse de Taiwan, com a diferena crucial da liberdade religiosa
existente no territrio taiwans e das particularidades existentes na RPC (que sero
descritas no prximo captulo). Quadragsimo oitavo Patriarca do budismo chins da
Escola Chan (Zen), o Mestre Hsing Yn nasceu em 1927 na cidade de Jiangtu (provncia
de Jiangsu/RPC). Em 1949, devido s turbulncias ocasionadas pela subida ao poder de
Mao Ts Tung, ele foi para a ilha de Taiwan, onde fundou a Ordem Budista Fo Guang
Shan (Montanha da Luz de Buda), at hoje l sediada.
Esta Ordem representante do chamado budismo humanstico

94

e mantm

permanente dilogo com elementos da Terra Pura95; ela baseia-se na corrente Mahayana,
93

Yi Guan Dao, tambm conhecido como I-Kuan Tao ou pelas suas iniciais IKT (que costuma ser traduzido
como A Verdade Penetrante) um movimento religioso que se originou na RPC no sculo XX.
Simultaneamente, ele incorpora os elementos mais antigos do confucionismo, do taosmo e do budismo
chins e reconhece a validade de tradies religiosas no-chinesas tais como o Cristianismo e o Islamismo.
Por esta razo, ele muitas vezes classificado como uma seita sincrtica, juntamente com outras religies
similares como a Way of Former Heaven (Xian Tian Dao). I-Kuan Tao floresceu em Taiwan a partir da
dcada de 1970 e atualmente a sua terceira crena religiosa em nmero de adeptos, segundo dados oficiais.
Na Repblica Popular da China o I-Kuan Tao permanece banido como uma sociedade secreta ilegal, situao
que ocorria tambm em Taiwan at 1987. Em 1996 a sede mundial do I-Kuan Tao foi fundada na cidade de El
Monte, Califrnia (EUA).
Fonte: http://en.wikipedia.org/wiki/Yiguandao.

137

que aps o nascimento do Budismo na ndia no sculo V a. C., foi responsvel pela
propagao da doutrina e da prtica budista na direo de pases do Norte da sia: Tibete,
China, Vietn, Coria e Japo. Diferente da corrente Mahayana, a corrente Theravada (a
mais antiga das escolas de budismo atualmente existentes) seguiu pelos pases do Sul da
sia: Sri-Lanka, Mianmar e Tailndia, entre outros (Pereira, 2006). Hsing Yn empreendeu
iniciativas para aproximar diferentes escolas budistas entre si e o budismo de outras
religies, num trabalho ecumnico de grande repercusso mundial (Yn, 2005). Em 1990,
ele fundou em Taiwan a BLIA (Buddhas Light International Association), a comunidade
de leigos da Fo Guang Shan, que desde 1992 est sediada nos Estados Unidos.
Segundo Rafael Shoji (2004), a atuao do budismo chins no Brasil se intensificou
a partir da dcada de 1980 e acompanhou a dispora chinesa pelo mundo, fenmeno que
elevou o nmero de imigrantes no Brasil e trouxe grupos com uma presena mais
globalizada, como o caso da Fo Guang Shan (FGS). Shoji defende que, devido ao carter
global da imigrao chinesa e s conseqentes reinterpretaes e reposicionamentos da
esfera religiosa em um contexto de dispora, os templos budistas chineses devem ser
divididos em dois grupos: os tnicos independentes, que seriam frutos de iniciativa local e
mais centrados na comunidade imigrante, e os globalizados, que teriam padres prdefinidos de ressignificao tnica e de divulgao do Budismo. O trabalho de Rafael Shoji
e constantes referncias produzidas pela mdia brasileira reforam a idia de que, dentre as
organizaes budistas chinesas que podem ser classificadas como globalizadas, a FGS a
que tem buscado e conseguido maior penetrao e receptividade entre os brasileiros96.
Em 2002 foi inaugurada na cidade de Olinda/Pernambuco o Templo Budista Fo
Guang Shan (TBFGS), a partir da iniciativa da frao budista da comunidade chinesa de
Pernambuco, que financiou a sua construo. Em 1994, a j citada frao da comunidade
chinesa pernambucana adepta do budismo resolveu unificar suas prticas religiosas at
ento dispersas e/ou restritas ao ambiente domstico de cada membro e fundou a BLIA94

A corrente humanstica do budismo possui uma forte nfase em integrar os ensinamentos de Buda na vida
diria dos seus adeptos, enfatizando que a vivncia espiritual deve ser vista enquanto uma prtica cotidiana
constante.
95
As escolas Terra Pura esto entre as principais tradies do budismo Mahayana ou Grande Veculo e so
as mais populares no Extremo Oriente. O foco de suas prticas a devoo e a recitao de sutras. Na China,
o budismo Terra Pura fundiu-se com a escola Ch'an, que prioriza a meditao.
96
Em 2003, Hsing Yn esteve no Brasil para inaugurar em Cotia/SP o Templo Zu Lai, o maior da Amrica
Latina, e em 2004 foi fundada nesta cidade a ULB-Zu Lai, primeira Universidade Budista da Amrica do Sul.

138

Recife, um captulo regional da sede nacional da BLIA (localizada em So Paulo).


Inicialmente, esta instituio promovia reunies semanais na residncia do Sr Julius King,
69 anos, um dos lderes da comunidade e primeiro presidente eleito da BLIA-Recife, cargo
que ocupou at o ano de 2002. Nestas reunies, uma mdia de 50 pessoas, maioria
imigrantes da primeira gerao, participava de atividades onde j interagiam integrantes da
sociedade local: cerca de doze brasileiras casadas com chineses e alguns filhos destes
casamentos intertnicos, chineses mestios que hoje so adolescentes ou pessoas adultas
que de forma constante ou espordica, integram e participam das atividades religiosas do
TBFGS.
Passados alguns anos, este elemento intertnico presente nas reunies da BLIARecife se perpetuou com a acolhida gradual de novos membros, brasileiros e chineses, e
veio a consolidar-se com a fundao do TBFGS. Por mais que interesses referentes
institucionalizao da prtica religiosa, ao fortalecimento da identidade tnica e religiosa
destes imigrantes tivessem permeado a construo do Templo, as idias de legado
religioso para o estado e de difuso da doutrina para os brasileiros atravs de uma
estrutura que favorecesse uma propagao mais ampla e sistemtica do budismo, foram as
razes defendidas como principais pelos idealizadores do TBFGS para a sua fundao.
Quando indagado sobre isto, o Sr Yang Lee, 73 anos, relatou:
A gente fez isso aqui pros brasileiro, pra ficar pra eles. Um lugar onde se ensina
preceito de Buda e de budismo o melhor coisa que gente faz pra agradecer esta
terra que nos acolheu.

A inaugurao do TBFGS ocasionou mudanas importantes em diversos sentidos:


maior visibilidade (devido ateno que a mdia local concedeu quando da fundao do
Templo), disponibilidade no acesso aos rituais (devido sua localizao na beira-mar), etc.,
mas principalmente nos sentidos doutrinrios e no que tange receptividade aos brasileiros;
de certo, nem todos os interessados nesta vertente do budismo, que no tivessem alguma
ligao direta com o grupo tnico, poderiam freqentar as reunies da BLIA-Recife (ou se
sentir vontade para faz-lo), visto que tais reunies ocorriam num ambiente domstico.
Nas atividades da BLIA-Recife (1994-2002) eram feitas prticas de meditao, recitao

139

dos sutras e estudo do darma 97 (conduzidas em chins por budistas leigos) que em seu
conjunto, no podiam formalmente ser chamadas de celebraes; pois, conforme foi
relatado por lderes do TBFGS, esta denominao s se aplica se a conduo for feita por
algum monge, alguma pessoa que tenha aderido ao cdigo tradicional de conduta para a
sangha (comunidade budista).
4.2

O Cotidiano do TBFGS
Com a abertura do TBFGS e a chegada da monja Myao Yi, cerimnias budistas de

tradio chinesa passaram a ocorrer formalmente no estado de Pernambuco e as reunies da


BLIA-Recife, que antes eram restritas a um pblico tnico especfico e possuam um
carter cerimonial, comearam a integrar gradualmente os brasileiros convertidos e a se
focarem tambm nas questes burocrticas, financeiras e de planejamento das atividades de
assistncia social. Nestas cerimnias conduzidas por Myao Yi, foram concedidas s
atividades litrgicas, como devoes aos antepassados e rituais de meditao e reverncia
aos Budas, e s atividades doutrinrias, de ensino/estudo do darma e de sutras, o status de
elementos que poderiam e deveriam ser trabalhados enquanto unificadores da diversidade
cultural entre chineses e brasileiros. Segundo uma jovem brasileira que participou destas
cerimnias iniciais:
A Mestra deixou claro pra quem tava indo pela primeira vez ou no sabia nada de
98
budismo que o darma universal e ele pode despertar a budeidade em qualquer
pessoa.

Outros interlocutores brasileiros tambm reforaram esta idia, acima exposta pela
jovem, e disseram que acreditavam que a natureza humana seria bdica e que as
diferenas culturais, por mais que se apresentassem acentuadas, poderiam ser superadas
atravs do estudo e da compreenso da doutrina budista, da forma como propagada pela
FGS. As pessoas que visitam essas cerimnias so convidadas e at estimuladas a participar
97

No Budismo da FGS, sutras so escrituras cannicas tratadas como registros dos ensinamentos orais de
Sidarta Gautama, o Buda histrico e darma o conjunto de ensinamentos que juntos, compem a doutrina
moral sobre os direitos e deveres de cada um; geralmente se refere a uma tarefa espiritual, mas tambm pode
ser interpretado como aes virtuosas feitas tanto em vidas passadas como na vida atual.
98
Entendida como a capacidade de ser Buda, de iluminar-se; capacidade que seria inerente a cada um de
ns.

140

dos rituais, alguns exemplos disso: como as leituras dos sutras em chins costumam deixar
pessoas que nunca tiveram contato com esta lngua perdidas, com dificuldade de
acompanhamento, uma mulher chinesa fica sempre a postos para indicar a localizao
correta.
Na cerimnia do dia de finados chins de 2008 (que sempre ocorre no 1 domingo
de abril), a todos os presentes (mais de vinte brasileiros que estavam l pela primeira vez)
foram oferecidos incensos para que consagrassem e ofertassem aos antepassados. Quando,
devido presena de estreantes, notava-se que a leitura dos sutras apresentava
dificuldades, Che Shi (a atual monja) solicitava a algum brasileiro que os lesse em
portugus e esforava-se para transmitir seus contedos de forma simples e objetiva. Estas
prticas, conforme alguns destes estreantes relataram, alm de passar a idia de que estes
chineses budistas so bons anfitries, estimulam uma possvel vontade de retornar outras
vezes.
Aliada a outros fatores, estas iniciativas, que tentavam diluir as fronteiras entre um
ethos religioso visto como consolidado, tradicional e diasprico (vivenciado pelos
imigrantes chineses), e um outro que seria inicial, nativo e convertido, ou melhor, em
processo de converso (representado pelos brasileiros), fizeram com que, logo em seu
primeiro ano de atividades, o TBFGS conseguisse no s atrair para suas cerimnias
matinais de domingo um nmero expressivo de visitantes brasileiros, mas tambm fazer
com que parte significativa destes continuassem visitando o Templo e estudando a doutrina
budista ou at mesmo a cultura chinesa. Esta idia de acolhida foi desenvolvida tanto
atravs de atividades regulares como grupos de estudo e retiros de meditao chan,
prticas de voluntariado, quanto pelos cursos que comearam a ser oferecidos: Ioga, TaiChi-Chuan, meditao chan, Kung-fu e lngua chinesa (mandarim).
Assim, o cotidiano religioso do TBFGS passou a caracterizar-se, desde seu incio,
por uma composio socioeconmica, geracional e tnica diversificada que inclua crianas,
idosos e, sobretudo jovens, criando um pblico heterogneo que de certa forma confirmou a
tendncia defendida por alguns acadmicos (Usarski, 2004; Shoji; 2002), da possvel
coexistncia, nas organizaes budistas ocidentais, entre um Budismo de Imigrao e um
Budismo de Converso. Shoji comenta sobre esta diviso que

141

O Budismo dos imigrantes teria como principal caracterstica a preservao de


uma identidade tnica a partir de rituais e devoes especficos, geralmente
associados obteno de atos meritrios. As principais caractersticas do
Budismo dos convertidos seriam uma interpretao mais racionalizada do
Budismo e uma estreita associao com a meditao. O perfil social caracterstico
dos convertidos seria o de um alto nvel educacional, e de pertencentes s classes
mdia e alta da sociedade.

(Shoji: op.cit, pp. 3-4)


Estes preceitos relativos ao que seria o Budismo dos Convertidos, colocados por
Shoji, foram encontrados nas observaes realizadas no Templo e principalmente, nas falas
de diversos brasileiros, interlocutores dessa pesquisa. De formas distintas, eles fizeram
referncias a elementos que associavam a doutrina budista ao conhecimento mdicocientfico e a meditao a uma prtica teraputica, entre outras. Estas falas transpareciam
que um recorte instrucional e socioeconmico estava presente naquele crescente grupo de
nativos convertidos (ou em processo de converso).
Tanto este citado recorte quanto as idias de fragilizao das fronteiras culturais e
unificao das diversidades, ficaram evidenciados nas duas Cerimnias de Refgio na
Jia Trplice e de Profisso dos Cinco Preceitos 99, ocorridas no TBFGS: a primeira em
2003 e a segunda em 2006. Na primeira Cerimnia, participaram 43 pessoas: 31 imigrantes
chineses e 12 brasileiros; todos que se refugiaram tambm fizeram a Profisso dos
Preceitos, o que veio a se repetir na segunda cerimnia, de 2006. Na Primeira ocasio, os
chineses eram em sua maioria comerciantes que alegaram razes diversas (distncia dos
Templos de So Paulo, excesso de trabalho, etc) para at ento no terem realizado tal
cerimnia; j os brasileiros (sete homens e cinco mulheres) eram cinco estudantes
universitrios, quatro aposentados e trs profissionais liberais. Na segunda cerimnia, o
quadro se inverteu e 39 pessoas, todas brasileiras, realizaram a Profisso; 21 homens e 18
mulheres, em sua maioria estudantes universitrios e profissionais autnomos.
99

A Cerimnia de Refgio na Jia Trplice e de Profisso dos Cinco Preceitos significa o ingresso formal de
novos adeptos no corpo de discpulos da FGS, mas especificamente no caminho do Iluminado o Buda
Shakyamuni. Ao fazer esta cerimnia, o participante recebe um nome de darma escolhido pelo monastrio e
passa a integrar a genealogia do Budismo Chan e Terra Pura do Monastrio Fo Guang Shan e se compromete
a no seguir ensinamentos de credos considerados obscuros. Segundo dirigentes chineses do Templo
comentaram, eles consideram credos obscuros aqueles que promovem qualquer tipo de violncia natureza,
ao seres humanos ou a qualquer espcie de animal. Refugiar-se significa aceitar publicamente o Buda como
mestre, o darma como seus ensinamentos e a sanga como sua comunidade religiosa. A profisso dos Cinco
Preceitos (no matar, no roubar, no mentir, no ter m conduta sexual e no se intoxicar com lcool ou
drogas) est inserida dentro da mesma cerimnia e o participante pode optar ou no por fazer os votos de
aceitao e segui-los em sua vida, segundo a FGS.

142

Atualmente nas cerimnias do TBFGS, cerca de 40% dos participantes composta


por imigrantes chineses e seus descendentes. Se por um lado isso aponta que a maioria
deste pblico composta de brasileiros convertidos e/ou visitantes, por outro, verifica-se
que o controle financeiro e organizacional deste Templo encontra-se com os chineses; tanto
que a direo do TBFGS e a presidncia da BLIA-Recife so cargos ocupados desde as
suas fundaes por estes imigrantes; alguns dos quais se naturalizaram brasileiros, mas
ainda continuam definindo-se unicamente como chineses.

Figura 3: O Salo principal do TBFGS. Foto: Marcos de Arajo Silva, 2008.

As cerimnias dominicais do TBFGS so as atividades que conseguem atrair o


maior nmero de participantes regulares no TBFGS, aproximadamente 50 pessoas;
diferente das prticas de meditao chan e de estudo do darma nas tardes de sbado, cujo
nmero de praticantes dificilmente ultrapassa os quinze. No cotidiano do Templo, budistas
chineses, brasileiros convertidos e novos freqentadores costumam se cumprimentar
falando A Mi Tuo Fo 100 uns aos outros, gesto acompanhado de uma pequena reverncia
que denota o reconhecimento no outro de sua budeidade e que, aliado ao uso do Fot-Zu

100

Numa traduo literal do chins, A mi tuo fo significa Buda Amitabha, o Buda da Vida e Luz Infinitas.

143

(espcie de pulseira budista), estabelece uma certa fronteira entre praticantes/conhecedores


do budismo e demais visitantes do Templo.
Comecei a participar das cerimnias dominicais do TBFGS em maio de 2007.
Primeiramente eu fiz uma visita durante a semana na qual me apresentei e falei sobre meus
interesses de pesquisa. Fui informado pela secretria do lugar, uma jovem brasileira de 25
anos, que poderia participar das cerimnias numa boa e que antes seria interessante
apenas que eu lesse alguma coisa sobre o budismo; ela ento me indicou dois livretos
introdutrios disponveis na recepo do Templo: O que o budismo e Budismo,
medicina e sade. No domingo prximo quela semana eu participei da cerimnia e fiquei
impressionado com a receptividade que tive: nenhum dos chineses e dos brasileiros
participantes me conhecia, mas eles demonstraram interesse em me ajudar a acompanhar as
leituras dos sutras, me explicaram quando e como eu deveria fazer as reverncias s
imagens de Buda e a qual preceito budista cada ato litrgico da cerimnia fazia referncia,
entre outras coisas.

Figura 4: Imagem de Buda Amitabha no TBFGS. Foto: Marcos de Arajo Silva, 2008.

Com o decorrer das semanas, percebi que essa acolhida se estendia da mesma forma
a outros iniciantes ou curiosos, como eu fui classificado. Os chineses que fui
144

conhecendo ao longo das cerimnias no TBFGS tambm foram receptivos para conversar
comigo: os que estavam na faixa etria acima dos 60 anos eram proprietrios de lojas e/ou
restaurantes e alguns disseram j estarem aposentados ou pensando em se aposentar. Os que
estavam na faixa etria dos 30-60 anos trabalhavam, em sua maioria, como importadores,
comerciantes e vendedores (de produtos importados ou em lanchonetes/restaurantes) ou
como freelas (trabalhadores temporrios ou autnomos). Os que possuam a faixa etria
abaixo dos 30 anos eram, comumente, recm-chegados ou integrantes da segunda gerao;
os primeiros em sua maioria eram vendedores e/ou carregadores e os segundos, estudantes
universitrios.
A maioria dos imigrantes chineses que vieram de Taiwan e que tinham mais de 60
anos falava japons (alm do mandarim), devido ao domnio do Japo sobre o territrio
taiwans de 1895 at 1945. Pelas minhas observaes e conversas informais, mais da
metade dos chineses que freqentam o Templo demonstravam sentimentos nacionalistas
por Taiwan ou apego e valorizao de elementos culturais que consideram ser distintivos
daquela ilha como a culinria e a lngua taiwanesa (que como j foi dito difere do
mandarim apenas na escrita). A partir desta diviso, podemos considerar que existe uma
relao entre esse envolvimento religioso e o apreo pela independncia taiwanesa. Alguns
no criticavam a China Continental, mas sim os seus representantes polticos e defendiam a
democracia taiwanesa, que segundo cinco interlocutores comentaram, concede liberdade
religiosa.
Em consonncia com suas bases na Terra Pura e na Escola Chan, o repertrio
litrgico das cerimnias do TBFGS comea com a recitao dos sutras, conduzido de 2002
a 2006 pela monja Myao Yi e desde 2007 pela nova monja, Che Shi. Um folheto com os
sutras, que variam constantemente, em pinyin e portugus so disponibilizados para os
brasileiros e sua verso chinesa para os imigrantes e descendentes. Aps a recitao, tem
incio o pedido de refgio em algum Buda ou Bodhisattva 101: seguindo duas filas indianas
guiadas pela monja, uma de homens e outra de mulheres, os participantes rodam em
crculos pelo salo central, entoando cerca de vinte vezes algum refro de splica. Um dos

101

Na doutrina da FGS, Bodhisattvas so seres de sabedoria elevada orientados a uma prtica espiritual que
visa a remover obstculos e beneficiar todos os demais seres.

145

refres de splica que foi utilizado em quatro das cerimnias que participei dizia
literalmente:
A Mi Tuo Fo [Buda Amitaba] (3 vezes)
Nam Mo a Mi Tuo Fo [Refugiemo-nos no Buda Amitaba] (1 vez)
Alguns Brasileiros e chineses descreveram esta atividade como momentos de
comprometimento, f e/ou emoo nos quais eles poderiam estreitar ou at mesmo anular
as distncias entre a vida terrena e o paraso espiritual onde residiriam milhares de
Budas. A cerimnia prossegue com cinco minutos para meditao seguidos da leitura da
dedicao de mritos, das ofertas e encerra-se com uma explicao do sutra trabalhado
naquele dia, visando aproxim-lo da vida prtica e do cotidiano dos ouvintes. Quando a
presena de novos participantes percebida, tal explicao costuma receber uma orientao
mais ecumnica, que reforce um possvel dilogo entre esta vertente budista e demais
crenas, como o Cristianismo.
Numa destas explicaes mais ecumnicas, por exemplo, foi defendido que a
diversidade religiosa deve ser vista no como fatores excludentes, mas que podem ser
complementares na busca do que seria um mundo melhor. Isso revela um interesse
evidente de proselitizao e abre a possibilidade para uma convivncia religiosa mltipla,
elemento presente em discursos e prticas de alguns adeptos refugiados chineses e
brasileiros: parte dos chineses vivencia o budismo da FGS com elementos taostas e/ou
confucionistas e parte dos brasileiros declarou continuar vivenciando prticas relacionadas
ao budismo tibetano ou ao catolicismo e perceber isso como uma abertura para o
desenvolvimento da espiritualidade.
Como vimos no captulo anterior atravs de algumas falas de Roberto, nos meses de
abril e maio de 2008, quando a imprensa dava destaque aos conflitos no Tibete e s
manifestaes contra a RPC e guiadas pelo lema Free Tibet, alguns imigrantes chineses
de Pernambuco evidenciaram suas recepes variadas com relao ao budismo. Diversos
chineses que se declararam ateus ou que no seguem a doutrina do TBFGS, como Roberto
e Steven, disseram respeitar o budismo em geral e no ver com bons olhos apenas a
politizao de algumas vertentes.
O budismo tibetano pertence corrente Mahayana e possui a particularidade de
incentivar uma busca espiritual solitria; tal busca teria o mrito de indicar um caminho,
146

protegido, semeado de etapas que tambm servem como patamares e degraus, assegurando
assim a continuidade da evoluo 102. Apesar de no se organizar como uma instituio, o
budismo tibetano tem sua representao maior na figura do Dalai Lama. O governo da RPC
reivindica que o territrio tibetano lhe pertence desde o sculo XIII e em 1950 o ocupou
militarmente, acabando oficialmente com a teocracia budista existente at ento.
Apenas nove interlocutores chineses (sete adeptos do TBFGS e dois da IBE) com os
quais conversei sobre a situao do Tibete disseram no apoiar a ofensiva militar chinesa,
todos os outros a defenderam ou disseram que ela seria um mal necessrio; dois desses
ltimos inclusive, apesar de apoiarem o nacionalismo taiwans, comentaram que
diferentemente de Taiwan, o Tibete no teria o direito de se auto-intitular como uma nao
autnoma. Por causa desse contexto, o budismo tibetano no costuma ser comentado,
estimulado ou bem visto pela maioria dos chineses pernambucanos, principalmente pelos
que no so budistas, devido sua forte conotao poltica. Sabendo disso, alguns
brasileiros do TBFGS disseram que mesmo simpatizando ou seguindo esta vertente tibetana
do budismo, evitam tocar neste e em outros assuntos delicados com os chineses com os
quais convivem.
Alm da cerimnia dominical, as principais atividades desenvolvidas pelo TBFGS
so cerimnias de casamento (desde sua fundao ocorreram apenas dois: um envolvendo
um casal de imigrantes chineses e outro um casal de descendentes); as j citadas prticas de
meditao ch'an e de estudos aprofundados do darma; retiros para meditao ch'an;
palestras e exposies (ambas costumam acontecer sobre temas variados, mas normalmente
enfocam elementos culturais chineses/taiwaneses e ou brasileiros/pernambucanos, visando
que imigrantes e nativos conheam melhor a cultura um do outro) e prticas voltadas para
o bem estar social (freqentemente doaes de cadeiras de rodas para hospitais, visitas e
doao de presentes a pessoas hospitalizadas, entre outras aes filantrpicas).
Estas ltimas atividades, voltadas para a assistncia social, costumam conceder
certo capital simblico (Bourdieu, 2007) a estes budistas, sobretudo aos chineses que
conseguem converter, a partir de agenciamentos socioculturais precisos, estas prticas
indicadoras de prestgio social em novas possibilidades de acesso a outros tipos de capital:
social, cultural e/ou econmico. A utilizao e exposio na mdia destas aes pareceram
102

Fonte: http://www.mundus.com.br/expedicao/chitinepal/budismo.asp.

147

constituir os agenciamentos mais eficazes, isso porque com aes filantrpicas, alguns
chineses do TBGFS pareceram almejar o mesmo status que certos integrantes da sociedade
pernambucana. Alguns adeptos jovens do TBFGS so especialistas informais em internet e
constantemente divulgam convites, correntes e anncios religiosos atravs de listas de email e como alguns destes integram a BLIA, comum tambm eles serem contatados pelos
dirigentes do Templo para divulgarem pela web as principais obras de ao social
realizadas por esta instituio.
Algumas observaes realizadas no prprio TBFGS mostraram que quando parte
daqueles chineses apareciam em fotos ajudando criancinhas com cncer e distribuindo
cadeiras de rodas ou cestas bsicas, estas aes lhes conferiam vises diferenciadas; pois
parte dos brasileiros passava a lhes ver como pessoas ainda mais distintas, que se
preocupam com os necessitados... Estas vises diferenciadas so muito bem vindas para um
grupo tnico minoritrio heterogneo e que costuma ser percebido, comumente, a partir de
vises homogeneizantes pela maior parte da sociedade brasileira. Ou seja, de alguma forma
a mobilizao de certos elementos tnicos atravs desta filantropia da doutrina budista
pode, se no remover parte dos estigmas sobre esse grupo imigrante, pelo menos relativizar
positivamente sua imagem frente sociedade local pernambucana.
Por isso, alguns comerciantes e importadores chineses que no so budistas fazem
questo de participar das principais festividades promovidas pelo TBFGS, de prestigiar
seus fundadores nessas ocasies e de oferecer doaes para as atividades filantrpicas
desenvolvidas pelo Templo. Assim, esses comerciantes e importadores almejam, entre
outras coisas, associar suas imagens a essas obras de ao social e compartilhar dos
possveis benefcios que elas podem trazer.
Devido a estes fatores e seguindo as citadas colocaes de Kipnis (1997), acredito
que as aes filantrpicas articuladas e fomentadas pelos chineses a partir do TBFGS
(sejam eles budistas ou no) se relacionam com interesses especficos que podem ser
caracterizados como integrantes de uma modalidade de guanxi. Segundo dois interlocutores
brasileiros, a participao direta e indireta nessa filantropia foi responsvel por conceder
certo prestgio social a alguns chineses e em virtude disso, acordos e parcerias comerciais.
Nesse sentido, tal participao pode ser um bom negcio.

148

4.3

A vivncia budista entre o ser chins e o ser brasileiro


O TBFGS oferece tambm cursos de meditao chan, Ioga, Tai-Chi-Chuan, Kung-

fu e lngua chinesa (mandarim). Destes, o de meditao chan o nico constitudo em sua


maioria por adeptos (convertidos e ainda no convertidos) ou freqentadores regulares das
cerimnias budistas desenvolvidas pelo Templo, cerca de 20 pessoas. De 2003 at o 2007
este curso foi ministrado pela monja Myao Yi; desde o segundo semestre de 2007, ele
coordenado por uma equipe de trs instrutores, todos brasileiros. No material de divulgao
deste curso, elaborado pela antiga monja Yi, encontrava-se:
Meditar cultivar o desenvolvimento da mente para se alcanar a purificao e a
correta compreenso. A prtica da meditao chan no algo que expresso em
palavras no contempladas por nossos coraes e mentes. Ela nossa verdadeira
mente, que transcende a toda a existncia do universo, mesmo nas coisas mais
comuns. O estado da mente chan muito alegre e vivaz. Tem como principal
benefcio a melhoria da sade.

Dois instrutores brasileiros so responsveis pelo curso de Ioga, que possui vinte
alunos (maioria crianas e adolescentes brasileiros) e durao indeterminada; alguns alunos
esto tendo aulas h mais de trs anos. Com o slogan Ioga - Faa antes que voc precise,
este curso divulgado como uma filosofia de vida originada na ndia h mais de 5000 anos
que une e integra o corpo, a mente e as emoes para que seu pblico seja capaz de agir de
acordo com seus pensamentos e suas emoes verdadeiras. Esta modalidade de Ioga
praticada no TBFGS, Swasthya, tida como a mais tradicional, e se divide em oito
preceitos, que so normas ticas de ser e estar no mundo; tais preceitos envolvem as idias
de verdade (yamas), no-violncia (niyamas), posturas (asanas), exerccios respiratrios
(pranayamas), abstrao dos sentidos (pratiahara), concentrao (dharama), meditao
(dhyana) e iluminao (samadhy).
O curso de Kung-Fu do TBFGS instrudo por um brasileiro e por Mestre Wah, 53
anos e nascido na RPC. Este curso combina seqncias de movimentos que integrados,
compem uma espcie de ginstica marcial. Alguns alunos comentaram que com o
amadurecimento das turmas e visando oferecer estilos que possam atender a demandas
especificas, so includos treinamentos em armas chinesas, como basto (gun), faco (dao),
espadas (jian), lana (qiang) entre outras. Segundo instrutores e alunos, se bem
desenvolvido, o kung-fu possibilita um equilbrio corporal total, aumentando a sade e a
149

qualidade de vida, possibilitando tambm o controle do estresse, de angstias e ajudando na


concentrao. O limite mximo de alunos nestas turmas de 20 pessoas.
Instrudo pelos mesmos professores de Kung-fu, o curso de Tai-chi-chuan, estilo de
arte marcial chinesa tambm reconhecida como uma forma de meditao em movimento
rene, desde 2003, turmas regulares de 15 alunos, alguns esto nesta prtica desde o seu
incio. Sua propaganda, idealizada por seus instrutores, afirma que

o Tai-chi-chuan se baseia na natureza e na observao dos animais, mas sua fonte


de energia encontra-se totalmente em nosso interior. Apesar de suas razes
estarem na antiga China, o Tai-chi-chuan muito indicado para os ocidentais.
Para os que vivem no ritmo acelerado das cidades urbanas, um fator de
compensao em suas vidas. Relaxa a mente, assim como o corpo. Auxilia na
digesto, acalma o sistema nervoso, benfico para o corao e a circulao
sangunea, tornam flexveis articulaes e rejuvenesce a pele.

Diferentes aspectos pertinentes ao Tai-chi-chuan, como a auto defesa; o treinamento


para a sade; o equilbrio dos aspectos fiscos, emocionais, mentais e espirituais so
abordados durante as aulas, segundo instrutores e alunos, o que as torna produtivas e
correspondente s diversas espectativas do heterogneo grupo de praticantes: adolescentes,
adultos e pessoas com mais de 60 anos.
A maior parte dos alunos dos cursos de Ioga, Tai-Chi-chuan e Kung-fu, cerca de
60%, no so praticantes do budismo, mas pessoas que, devido a iniciativas prprias ou por
indicaes mdicas, procuraram estas atividades visando, entre outras coisas, melhorias em
sua sade. certo que estas atividades encontram associaes em grupos que, seja atravs
da medicina (procura pela acupuntura), pela alimentao (interesse pelo vegetarianismo) ou
alguma outra esfera, demonstram interesses em prticas comumente rotuladas como
alternativas; mas verifiquei, por meio de entrevistas com praticantes destas atividades,
que mesmo tais associaes, que podem ser fundadas em um desejo pelo extico, esto
muitas vezes ligadas a interesses ou buscas objetivas e vinculadas sade, tanto no que se
refere ao interesse inicial por estas prticas, como, sobretudo no intuito de dar continuidade
a elas.
Como resposta para comear a freqentar atividades oferecidas pelo TBFGS como
Ioga, Tai-Chi-Chuan ou Kung-fu, todos brasileiros disseram indicao mdica, Interesse
150

pela cultura chinesa (ou por alguma atividade especfica) ou preencher tempo ocioso.
Quando indagados sobre a razo para continuarem freqentando alguma dessas atividades,
as respostas foram que aprenderam a gostar da atividade (17 pessoas), melhoraram dos
problemas de sade (11 pessoas) ou que se aperfeioaram espiritualmente (5 pessoas).
sugestivo que dois adultos e trs adolescentes tenham alegado aperfeioamento espiritual
enquanto uma das motivaes para a permanncia, o que seria indicativo de alteraes ou
ao menos ampliaes das idias de espiritualidade e sade dentro de suas prprias ordens
cosmolgicas. Entretanto, a maioria do pblico destas atividades no possui vnculos
diretos com a religio budista, e por isso, seus itinerrios teraputicos, por mais que
alterados por atividades (ou cosmovises) ligadas ao Templo, apresentam um carter
fortemente secularizado.
Deste modo, importante verificar de que formas distintas esta procura pela sade
encontra-se mais arraigada ao contexto religioso do TBFGS, especificamente. Para isso,
foram feitas entrevistas semi-estruturadas com 37 brasileiros e com 32 chineses e
descendentes, de ambos os sexos, que freqentam regularmente (ao menos duas vezes por
ms) as cerimnias do domingo ou as prticas de meditao e estudo do darma, nos sbados
tarde, visando entender melhor a motivao tanto dos brasileiros quanto dos imigrantes
chineses para suas respectivas converses e/ou permanncias no Budismo desenvolvido
pelo TBFGS para, posteriormente, articul-las com as perspectivas particulares deste
segmento em relao s idias de sade.
No grupo dos brasileiros, a maioria eram pessoas na faixa etria dos 16 aos 30 anos
(20 pessoas: estudantes e profissionais liberais), outra parcela era formada de pessoas entre
31 e 59 anos (sete pessoas: autnomos) e o restante, dez pessoas, tinha acima dos 60 anos
de idade (autnomos e aposentados/as). Como resposta para comear a freqentar o
TBFGS e para continuar o freqentando, todos 37 brasileiros responderam interesse
genrico pelas culturas ou pelas religies orientais, interesse especfico pelo Budismo
e/ou pela sua vertente chinesa, curiosidade ou contato anterior com outras vertentes
budistas (como a tibetana). Nas respostas sobre a motivao para realizarem a cerimnia
de refgio, 18 disseram retribuir graas alcanadas com o budismo e 19 estabelecer um
compromisso com o Budismo.

151

No grupo dos imigrantes chineses e seus descendentes, o quadro foi diferente: a


maioria eram pessoas na faixa dos 31-59 anos (16 pessoas: comerciantes e profissionais
liberais), depois vinham as que tinham mais de 60 anos (10 pessoas: comerciantes
aposentados e donas de casa), e, refletindo a participao restrita dos membros da segunda
e terceira gerao destes imigrantes nos cultos, entrevistei apenas 6 pessoas com idade entre
16-30 anos (estudantes e comerciantes) 103 . Como resposta para comear a freqentar o
TBFGS e para continuar o freqentando, todos 32 chineses responderam fortalecer o
vnculo religioso ou manter a tradio; j nas respostas para realizarem a cerimnia de
refgio, 12 disseram retribuir graas alcanadas com o budismo e as demais deram as
mesmas respostas de fortalecer o vnculo religioso ou manter a tradio.
Nestes dados, percebemos que no grupo dos brasileiros, interesses particulares ou
genricos, curiosidade e contatos anteriores com diferentes vertentes budistas foram razes
apontadas pelos grupos das trs faixas etrias pesquisadas como motivos para comearem a
freqentar o TBFGS; j nas razes para permanecerem no cotidiano do Templo, so feitas
referncias a fatores que denotam certa subjetividade ancorada em dimenses pragmticas e
discursivas: dialogando realizao religiosa e aperfeioamento espiritual com
melhoria da sade e retribuio graas alcanadas. Esta subjetividade caracteriza os
itinerrios religiosos e teraputicos dos convertidos brasileiros enquanto entrecruzados com
um ethos religioso diasprico (dos chineses) e com conseqentes agenciamentos das
fronteiras intertnicas que ele implica e que parecem re-semantizar, ou ao menos,
redimensionar as concepes particulares e nativas (dos brasileiros) relativas sade,
doena e realizao religiosa.
Para os chineses e seus descendentes, justificativas de fortalecer o vnculo
religioso e manter a tradio, foram razes alegadas tanto para comear a freqentar o
103

Aqui esto sendo apresentados dados etnogrficos referentes s pesquisas no TBFGS no perodo de Junho
de 2007 a Abril de 2008, estes seis chineses entrevistados eram os integrantes da comunidade nesta faixa
etria que participavam regularmente (ao menos uma vez por ms) de celebraes ou da prtica de meditao
chan e estudo do darma durante este perodo da pesquisa. Entretanto, importante destacar que tanto na
cerimnia do TBFGS destinada comemorao do Ano Novo Chins, ocorrida em 10/02/2008, quanto na
cerimnia do dia de finados chins, realizada no dia 06/04/2008, estiveram presentes mais de 50 chineses
desta faixa etria (16-30 anos); pessoas que estiveram no Templo apenas nestas ocasies especficas. Quando
questionados sobre este fato, trs chineses com mais de 60 anos disseram que a maior parte destas pessoas
jovens precisa trabalhar muito e com isso, no podem freqentar assiduamente o Templo e praticam suas
religiosidades mais no ambiente domstico; quando perguntados sobre os que mesmo no trabalhando muito,
visitam o Templo apenas nestas ocasies, os trs interlocutores classificaram estes ltimos como pessoas que
s querem saber de festa.

152

Templo, quanto para continuar, o que evidencia um componente tnico ligado s suas
condies enquanto grupo minoritrio num pas estrangeiro e tambm s suas memrias
compartilhadas de deslocamentos, que podem fazer convergir e reforar identificaes
tnicas atravs desta esfera religiosa especfica. Alm disso, a idia de sofrimento est
implcita na concepo que estes budistas chineses (sobretudo os mais velhos) tm de
tradio religiosa e resilincia; conforme trs desses imigrantes informaram.
Segundo eles, o sofrimento se associa tradio religiosa budista devido s
perseguies promovidas pela Revoluo Cultural e sofridas por eles prprios e por outros
budistas na RPC; e o sofrimento, conforme relataram, est presente na idia de resilincia
(entendida como poder de recuperao) por ser visto como um ciclo capaz de indicar
caminhos para superar provaes, como as dificuldades impostas pela disperso (seja
para Taiwan, ou demais pases/territrios que acolheram emigrados da RPC aps 1949) e as
conseqentes dificuldades econmicas e conflitos socioculturais que o contato intercultural
pode ocasionar104.
Se por um lado, as motivaes para comear a freqentar e permanecer no Templo
variam entre brasileiros e imigrantes chineses, por outro, nas razes apontadas para realizar
a cerimnia de refgio na jia trplice, que corresponde a uma converso, o elemento
retribuir graas alcanadas com o budismo aparece nos dois grupos e nele est embutido,
conforme relataram brasileiros e chineses, resoluo de sofrimentos e/ou problemas de toda
espcie: doenas fsicas e mentais, problemas financeiros, relativos legislao imigratria
e familiares, entre outros. O que representa a existncia de pontos de interseco que
fragilizam noes de fronteiras rigidamente antagnicas e excludentes entre os dois ethos
religiosos: o de nativos e o de imigrantes.
Nesse contexto, um elemento crucial em termos analticos so os sentidos
teraputicos atribudos tanto por chineses quanto por brasileiros a esta vertente budista e os
incentivos para que existam tais interpretaes. Nos sutras utilizados e divulgados pela
FGS, encontram-se diversas metforas que comparam o Buda a um mdico, os
Bodhisattvas a seus colaboradores, o conhecimento do Darma a um medicamento, os
monges a um corpo de enfermeiros e pessoas com algum tipo de problema, a pacientes.
104

Estes interlocutores tambm acrescentaram que para eles o sofrimento uma passagem, uma fase
necessria e at mesmo importante na vida de cada um; pois dependendo da forma como lidamos com ele,
determinaramos nossas condies futuras.

153

Dentro desse contexto, o budismo entendido como um sistema medicinal, capaz de curar
molstias em diversos aspectos da vida.
Para o budismo, a sade da mente influencia a do corpo e vice-versa. De acordo
com Hsing Yn (2005), apenas recentemente que a religio, no Ocidente, passou a
influenciar a medicina biolgica, estreitando o abismo existente entre a abordagem da
doena sob as perspectivas cientfica e religiosa. Yn alerta para o fato de que no Oriente,
h milhares de anos a religio est integrada s reas da sade e da medicina e quando
levados para a China, notveis elementos do budismo indiano combinaram-se com os
aspectos mais importantes da medicina chinesa, formando o que hoje entendido como o
sistema mdico do budismo chins.
Para Michel Serres (1999), a corporeidade constitui um sistema aberto de posturas,
criatividade e posies a ser definitivamente incorporado na leitura que se faz do ser
humano e que ele prprio faz acerca de si. Nos ensinamentos sobre o darma e sutras
divulgados pelo TBFGS, atravs de materiais impressos e das explicaes cerimoniais, as
prticas doutrinais e ritualsticas so imbudas de um carter teraputico; tomando como
exemplo o livreto de Yn (2005), muito utilizado pela monja e pelos seguidores do
TBFGS, encontramos funes medicinais atribudas a diversas prticas religiosas e
integrantes do cotidiano dos convertidos, vejamos algumas destas:

Meditao: [...] O constante fluxo de pensamentos que vivenciamos pode afetar


nossa capacidade de concentrao e prejudicar a vida diria. [...] O crebro pode
deixar de funcionar adequadamente como resultado do excesso de pensamentos
ou devido excitao mental intensa. [...] O bem-estar psicolgico e fisiolgico
pode ser dramaticamente aumentado pela prtica meditativa da respirao lenta
e da concentrao na respirao. (pp. 36-37).

Reverncia ao Buda: [...] Prostrar-se diante do Buda aumenta a fora e a


flexibilidade fsicas. Quando nos curvamos, alongamos pescoo, mos, braos,
abdmen e pernas, dando a todo o corpo uma oportunidade de se exercitar. O
alongamento diminui a rigidez e aumenta a circulao sangnea, diminuindo
assim a chance de enfermidades. Embora a reverncia gere benficos fsicos
especficos, seus efeitos mais significativos se fazem sentir em nosso estado
mental.
154

Recitao do nome de Buda: [...] A recitao do nome do Buda faz cessar o


suplcio causado por pensamentos imprprios e ilusrios e dissipa a angstia
mental. [...] Essa prtica tambm ajuda a diminuir o mau carma [...].

Este aspecto instrucional assume nova dimenso quando consideramos que existe
proselitizao entre os prprios chineses; muitos so budistas por tradio, como dizem,
mas alguns deles, por razes diversas, esto tendo acesso ao aspecto mais didtico da
doutrina religiosa e de seu estudo apenas no TBFGS, antes restrita pura prtica domstica.
Apesar do budismo ser tradicional e fazer parte da memria social destes imigrantes, alguns
se converteram ao budismo no TBFGS no s por questes de sociabilidade ou de
religiosidade; observaes demonstraram que existe um fortalecimento tnico e econmico
atravs da participao nas atividades budistas. Os dirigentes do TBFGS e os lderes que
integram o conselho da BLIA-Recife so respeitados pelos chineses no-budistas por
tambm serem representantes da comunidade e terem voz decisiva nas suas articulaes
polticas, como por exemplo, a construo em Recife do CCEBC, no ano de 2006. (Vale
lembrar que o Sr. Liu Chi Shang, que preside o CCEBC tambm preside a BLIA-Recife).
A converso dos brasileiros parece ser percebida pelos chineses como uma atividade
que fortalece a comunidade e sua identidade tnica. Segundo a forma como a monja Che
Shi interpreta os ensinamentos budistas e tenta os tornar cognoscveis aos fiis e
freqentadores chineses e brasileiros, todo ser humano possui uma budeidade, e o
despertar e aperfeioamento desta caracterstica fazem com que diferenas culturais entre
nativos e estrangeiros se tornem subjacentes e cedam lugar idia de uma comunho com
a totalidade; fator visto enquanto capaz de sedimentar e fortalecer a sanga, comunidade
budista.
Alguns depoimentos de brasileiros e chineses sobre as prticas e rituais budistas de
que participam e seus possveis sentidos teraputicos podem explicitar melhor essa questo:
Fazer minhas oraes dirias ajoelhada de frente pro budinha que eu tenho l na
sala de casa me conforta, me faz ficar com pensamento positivo o resto do dia;
mesmo se eu tiver problema, quando for deitar no vou precisar tomar remdio.
[...] Antes eu tomava dienpax [anti-depressivo] todo santo dia, hoje eu vejo ele
qui nem uma droga; a meditao, ela mais que um calmante, ela calenta os
nervos, o corao, a alma, tudo. Agora eu sou uma catlica com muita f em
Buda.

(D. Suely, 59 anos, brasileira)

155

A cosmologia do budismo muito rica, eu tenho pra mim que minha vida
melhorou em tudo depois que eu entrei pra c, principalmente nos problemas de
sade que eu tinha: presso alta, diabete, era tanta coisa.

(Plcido, 32 anos, brasileiro)


C deve t vendo, n? A gente aqui v o trabalho com o corpo, com a mente, com
relacionamento com outros, com tudo de forma integrada; eu tinha uma viso
muito limitada de sade e de doena.

(Denise, 18 anos, brasileira filha de pai chins)


Budismo sade. Ele foi criado pra acabar com todo tipo de sofrimento. Aqui
tem tanto jovem no por acaso, eles pode comear a visitar por curiosidade, mas
depois percebe que isso aqui como um pronto-socorro pro esprito.

(Lin Kyo, 73 anos, chins)


Muita coisa que eu aprendi aqui eu levei pra vida, mudou minha rotina em casa, a
forma como eu vejo o mundo. Eu me encontrei aqui e isso foi bom pra tudo,
principalmente pra minha sade.

(Manuel, 23 anos, brasileiro)


A gente tem tendncia pra compartimentalizar tudo: isso religio, isso pra
sade, aqui eu entendi que t tudo interligado. Eu era catlico, mas a doutrina
crist t muito presa em coisas que no tem mais sentido, a cincia sempre teve
problema com eles [catlicos] e isso t a at hoje.

(Dantas, 61 anos, brasileiro)


O Budismo holstico. Freud, Capra, Prigogine105 todos eles aprenderam muito
depois que conheceram o Budismo. Pra mim o darma trabalha como um
medicamento.

(Liu, 22 anos, brasileiro filho de chineses)


Estes depoimentos revelam pontos como o recorte de um aspecto instrucional, a
idia de uma totalidade que permearia a realidade humana (noo budista, por
excelncia), mas principalmente, a interao mtua de crenas, representadas por esforos e
tentativas de compreenso e legitimidade em um ambiente onde referenciais culturais e
memrias sociais encontram-se na arena central de disputa. Para Shoji (2002), na avaliao
105

Referncia a Sigmund Freud, fundador da Psicanlise; a Fritjof Capra, fsico austraco autor do livro O
Tao da Fsica, onde traa um paralelo entre a fsica moderna e as filosofias e pensamentos orientais
tradicionais, como o Taosmo, o Budismo e o Hinduismo; e ao qumico russo Ilya Prigogine, ganhador do
Prmio Nobel de Qumica de 1977 pelos seus estudos em termodinmica de processos irreversveis, com a
formulao da teoria das estruturas dissipativas.

156

acerca das converses de brasileiros ao budismo, fundamental considerar as histrias


particulares de cada membro/grupo em relao ao campo religioso mais amplo e
historicamente estruturado no pas. Para ele, um Budismo de resultados tem nos ltimos
anos, evoludo e se popularizado a partir de funes e conceitos j existentes em religies
brasileiras. Shoji salienta que existem crenas fortemente enraizadas nos brasileiros,
crenas estas que permitem que certos conceitos budistas sejam melhor aceitos, devido a
analogia com idias j estabelecidas a partir da influncia das religies brasileiras. Este
autor defende que o dilogo intercultural religioso
permite uma aceitao e uma resignificao de conceitos como carma, recitao
de sutras e culto aos antepassados. Esses conceitos encontram aceitao entre os
brasileiros, quando eles se associam a resultados concretos ou justificao para
problemas existentes.

(SHOJI, 2004: p. 83)


devido a este e outros fatores que acredito que as novas concepes de sade e
doena ps-converso e/ou contato intercultural religioso, dialogam com dimenses mais
amplas que envolvem aspectos socioeconmicos, geracionais e que so influenciadas por
memrias compartilhadas de deslocamento e pelas relaes intertnicas entre um grupo de
imigrantes e seus descendentes e membros da sociedade local. Por isso, os sentidos
teraputicos atribudos ao budismo parecem constituir elementos importantes para o nvel
de ortodoxia, de pertencimento dos adeptos e dos convertidos brasileiros; enquanto que a
idia de fortalecimento da identidade tnica parece concatenar as motivaes para o
envolvimento dessa frao dos chineses residentes em Pernambuco ao budismo.
Nesse sentido, se estabelecem tentativas de compreenso e dilogo intertnico mais
profundo entre brasileiros e chineses a partir de cdigos socioculturais especficos que,
comunicados e semantizados de formas distintas atravs dessa esfera religiosa, concede um
tipo de capital simblico capaz de relativizar vises pr-concebidas sobre estes imigrantes e
fragilizar (quando assim for conveniente) fronteiras ntidas entre os integrantes de cada um
dos grupos envolvidos nessas relaes intertnicas especficas.
4.4

Estaria o budismo para os brasileiros assim como o protestantismo para os


chineses?

157

A Monja Che Shi no fala portugus e todas as explicaes do darma e dos sutras
nas cerimnias que ela faz so traduzidas ao portugus por algum chins presente que
domine razoavelmente os dois idiomas. Devido ao meu vocabulrio reduzido, no
conseguiria conduzir uma entrevista aberta em mandarim (diferente das semi-estruturadas
que foram aplicadas) com ela. Por isso, uma vez durante o almoo do Templo, o Sr Julius
King aceitou gentilmente atuar como intrprete para que eu pudesse conversar com Che
Shi. Nascida em Taiwan, Che Shi tem 38 anos e contou que se sentiu desafiada quando foi
informada de que viria para o Brasil guiar as atividades do TBFGS de Olinda. Ela j tinha
trabalhado em Templos no Paraguai e na Frana e quando questionada sobre como via seu
trabalho no TBFGS e o desafio de conduzir a doutrina budista para imigrantes chineses e
um pblico pernambucano, ela respondeu:
Eu sou instrumento na divulgao da luz e da verdade de Buda. A conduo de
doutrina pros chineses que no nasceram aqui tem muito do que eles j trouxeram
de f, n, principalmente se nasceram em Taiwan e no sofreram as represso de
China Continental. Mas eu no vejo diferena entre brasileiro que fez refgio e
chins que j nasce budista, eu penso que todos pode ser tocado pela
benevolncia e por compaixo infinita que emana de Buda, que t em mim, em
voc, em qualquer coisa e qualquer lugar, precisa apenas ser despertado. [...] Tem
que ter alguma adaptao por que a fora os brasileiro recebe influncia de tudo
que tipo, ento sempre que possvel eu tenta trazer notcia de jornal pra
comentar, n? Festa de criana, de pai, me, natal que aqui Brasil pra. [...] O
povo brasileiro alegre, gosta de festa, ento a gente tenta mostrar que eles no
tem que deixar essa natureza de lado pra ser budista, mas s deixar costume e
credo obscuro que no aceito por budismo. [...] Gente vai continuar se esforar
pra mostrar que brasileiro que entra pro budismo no fica pessoa triste, sem vida,
porque verdadeira alegria vem de Buda. J teve um brasileiro aqui que j chegou
com budeidade bem avanada e ele nunca tinha ido a Templo. Ele despertou do
contato com a natureza e de leitura que ele tinha feito, aqui eu t apenas
indicando caminho pra meditao dele e a gente se aperfeioa junto.

Estas falas de Che Shi demonstraram algumas das suas vises/percepes acerca
dos brasileiros (e de particularidades que seriam inerentes a eles) e tambm evidenciou uma
caracterstica que percebi nas cerimnias que participei: tanto Che Shi quanto os chineses
que fazem a traduo das suas explicaes dos sutras para os brasileiros (tradues essas
que, comumente, no eram literais e acrescentavam comentrios dos tradutores)
comentavam e rejeitavam a idia de que os relacionamentos dos adeptos e visitantes do
TBFGS com a doutrina budista fossem marcados unicamente por formas pr-condicionadas
de transmisso do sagrado e defendiam que formas alternativas como meditao e estudo
individual do darma poderia despertar o que entendem por budeidade.
158

importante salientar que isso no significa que no existam grandes incentivos por
parte da monja e seus intrpretes para que esses adeptos e visitantes freqentem
regularmente as atividades do Templo e ajudem a mant-lo financeiramente. O que acredito
ser distintivo num ambiente religioso holstico como o TBFGS (em relao a outras
instituies do domnio congregacional) um relacionamento mais igualitrio e recproco
entre os condutores das prticas litrgicas e os participantes e tambm uma grande
valorizao das experincias subjetivas de cada um.
Paul Heelas e Linda Woodhead (2005) alertam para o fenmeno que chamam de
revoluo espiritual e que seria caracterizado, entre outras coisas, pela emergncia e
crescimento de atividades ligadas a uma espiritualidade holstica. Tais atividades
estariam ajudando pessoas no Ocidente a viver de acordo com as dimenses sagradas mais
ntimas de suas vidas particulares e incluiriam prticas espirituais alternativas como Ioga,
reiki, meditao, Tai Chi e reflexologia, entre outras. Um ponto analiticamente relevante no
trabalho desses autores que eles no interpretam o crescimento deste ambiente holstico
e o declnio do que chamam ambiente congregacional (e que tem a ver com a noo de
esfera religiosa cerimonial, citada no captulo anterior) enquanto processos mutuamente
exclusivos. Ao invs disso, Hellas e Woodhead sugerem que o Ocidente vivencia
simultaneamente secularizao e sacralizao e justificam seus argumentos atravs do que
chamam tese da subjetivao.
Procurando as possveis razes para que cada vez mais pessoas estivessem
interessadas em se envolver com formas de espiritualidade que lhes ajudariam a cultivar
suas subjetividades particulares (ao invs de formas de religiosidade que enfatizam a
importncia da conformao a uma autoridade superior), esta referida tese da subjetivao
se foca na idia de que o lao histrico entre culturas ocidentais e cristianismo, cujo mtodo
caracterstico seria composto por apelos a uma autoridade transcendente, estaria se
dissolvendo rapidamente e em seu lugar havendo o crescimento de uma situao menos
regulada na qual o sagrado experimentado a partir de um relacionamento intimo com as
referidas subjetividades particulares. Da forma como praticado e vivenciado por
brasileiros e chineses, o budismo do TBFGS parece dialogar proficuamente com esses

159

pressupostos de Heelas e Woodhead106. Diversas observaes nas cerimnias que assisti e


depoimentos que coletei indicam isso. Dois deles so bem ilustrativos:
Eu fiz o refgio em So Paulo em 2000 e participo das cerimnias daqui do
Templo desde que abriram ele. Eu sempre fui ligado nas coisas orientais e tava
cansado de ir pras missa, eu sempre fui catlico mas aquelas coisa l no me
tocavam mais em nada, sabe o que nada? Eu ia e j sabia tudo de cor, era meio
que como ir no supermercado.[...] Voc deve t sentindo como aqui tudo
diferente das religio crist a fora, n, que ficam disputando os fiel como num
leilo. Aqui o divino t dentro de cada pessoa, o Buda ele uma meta, um ideal a
ser alcanado mas que j t aqui [aponta para o seu corao]. Minha vida outra
e voc no faz idia de como eu t feliz.

Antonio, 58 anos, brasileiro.


Os meus pais no so ligados em religio nenhuma. Eu comecei assim a vir
praqui por que meus avs era budista e eu queria entender melhor minha histria.
[...] Duas colega da faculdade j dissero um monte de vez que eu vim parar aqui
por que meu sangue chins, a eu digo pra elas: no, eu sou brasileira, o
budismo pra mim no comeo era at meio extico, como pra gente que chega
aqui voando. Se os chineses que to l na igreja evanglica optaram por aquilo
por que se encontraram l, do mesmo jeito que tem brasileiro se encontrando aqui.
O budismo pros brasileiro como o cristianismo pros chins, um negcio que a
pessoa tem que ser tocado. [...] O que eu mais gosto que o budismo mexe com a
vida da pessoa toda, os valores, tudo muda. Ano passado mesmo uma tia minha
que mora na Frana ligou na semana do meu aniversrio e disse assim: e a,
107
menina, tu vai querer o qu, vir passar uma semana aqui ou um Balenciaga que
vi e teu nmero? Eu disse tia, parece coisa de comunista mais eu no sou mais
ligada em coisa material, no fao questo de Paris nem de roupa desse cara, o
que eu mais quero que voc e outras pessoa daqui e da sejam feliz e se
iluminem pela luz de Buda. [...] Eu me sinto completa depois que entrei praqui,
foi meu lado chins que me trouxe e ele ficou mais forte com isso.

Camille Ling, 20 anos, nascida no Brasil e filha de pais nascidos em Taiwan.


Antonio (assim como a maioria dos brasileiros que realizaram a cerimnia de
refgio no TBFGS) possui em sua trajetria religiosa passagens e convvio pelo catolicismo
romano e Camille possua em sua genealogia familiar a presena budista atravs de seus
avs j falecidos. Ela no conhecia a fundo sua histria e optou por fazer essa busca por
referenciais histricos atravs dessa esfera religiosa; por isso, quando lhe perguntei sobre
suas motivaes para comear e continuar freqentando o Templo, ela falou sobre manter
106

Ao fazer esta colocao, eu no deixo de considerar as particularidades que o contexto analisado por
Heelas e Woodhead apresentam, ou seja, de uma certa orientalizao do Ocidente a partir de referenciais
empricos colhidos na Inglaterra e o contexto especfico analisado por mim, ou seja, a presena de imigrantes
chineses e as dinmicas de suas crenas orientais no Ocidente.
107
Referncia a uma pea de roupa com a marca de Cristbal Balenciaga (1895-1972), estilista espanhol
fundador de uma grife sediada em Paris que leva o seu nome.

160

a tradio, embora tenha salientado que tal tradio estava interrompida em sua famlia
por seus pais. Uma questo interessante trazida por Camille que para ela o budismo seria
para os brasileiros assim como o protestantismo para os chineses, ou seja, as
receptividades s diferentes esferas religiosas seriam marcadas pela etnicidade e
evidenciariam o carter relacional de processos que envolvem tal comunicao de
distintividades culturais.
Quando consideramos que essa interlocutora disse ter comeado a se envolver pra
valer com o budismo a partir de 2003 e mesmo sendo portadora de sangue chins,
percebeu a princpio o budismo enquanto algo extico, isso indica que a ascendncia
chinesa em si no determinante para o reconhecimento do budismo como algo relevante
(em termos religiosos e identitrios) para integrantes da segunda gerao; tudo vai depender
de suas especficas histrias de vida e das vivncias religiosas que venham a ter dentro
delas.
Se o lado chins de Camille ficou mais forte com o seu envolvimento com o
budismo, talvez isso tenha ocorrido por que da forma como praticado no TBFGS, o
budismo uma religio tnica; j que informa sobre diferenas culturais entre os brasileiros
e os chineses que dela participam. Como j foi colocado, Eriksen considera que as
diferenas culturais se referem etnicidade quando se tornam relevantes nas interaes
sociais e isso ocorre no TBFGS atravs de elementos como as categorias micas chineses
budistas (que desfrutam de um maior prestgio por entenderem o budismo a fundo) e
brasileiros budistas (que tm que se esforar mais para alcanarem a budeidade por serem
brasileiros, segundo alguns comentaram).
Assim, vemos que existem constantes reinterpretaes do budismo praticado no
TBFGS pelos seus diferentes adeptos e seguidores, o que tambm ocasiona em nveis
diferenciados de envolvimento e entendimento acerca dos ensinamentos da doutrina
pregada e abre espao inclusive para interpretaes do budismo que poderiam ser
classificadas como leigas e/ou holsticas por interpret-lo enquanto uma religio que
pode ser praticada tanto no ambiente do Templo quanto no espao domstico e que seria
intimamente ligada idia de auto-ajuda e autoconhecimento.
Tanto no depoimento de Antonio quanto no de Camille foram feitas referncias a
um certo entrelaamento da esfera religiosa com novos estilos de vida e com uma noo
161

de espiritualidade que , principalmente, ntima e relacionada s suas subjetividades


particulares, ou seja, no muito associada a uma fonte externa e transcendental de
significado.
Um ponto analiticamente importante que tanto os brasileiros quanto os chineses
que apresentavam um maior nvel de pertencimento com as atividades litrgicas do TBFGS
falaram diversas vezes sobre tais atividades enquanto algo que possuiria uma dimenso
valorativa e no apenas cognitiva; essas pessoas comentaram acerca da importncia que
consideram que este domnio religioso apresenta nas suas vidas e nos seus reconhecimentos
como pessoa. Ou seja, poderia ser extremamente reducionista interpretar este domnio
religioso holstico do TBFGS como algo que denotasse meramente um afastamento
religioso, ao invs de tentar refletir sobre ele enquanto indicativo de efetivas mudanas
que ocorrem nas vivncias e nas noes de religio e espiritualidade mundo afora.
Assim, acredito que para esses imigrantes budistas ou chegados a Buda, como
alguns se definem, o TBFGS possibilita um cenrio para o processamento de um sentido
de coletividade (Ribeiro, 2000). Os rituais desenvolvidos pelos chineses no TBFGS
possuem sentidos congregadores da frao budista da comunidade chinesa residente em
Pernambuco.
Com estes rituais, podem ao mesmo tempo reforar suas identidades chinesas e
suas identidades imigrantes; a partir de processos de mobilizao e comunicao de
distintividades culturais especficas que considero que comunicam acerca de identidades
transnacionais, por serem construdas a partir de processos que envolvem a
transnacionalidade (Ribeiro, 2000). Diante dos fatores descritos nesse tpico, acredito que
as relaes intertnicas desenvolvidas no TBFGS informam acerca da esfera religiosa
enquanto um possvel lcus de reproduo das idias de tradio e de construo constante
de novas identidades tnicas. Antes de concluir este tpico, importante salientar que
atualmente diversos estudiosos tanto no Ocidente quanto no Oriente esto investigando as
possveis interfaces entre religies orientais e o chamado capitalismo de consumo. Ou
seja, futuramente talvez existam referenciais tericos e empricos que permitam reflexes
acerca das congruncias entre tais religiosidades e a globalizao popular.
V

162

YE H HU SHI WO DE M ZHE: O PROTESTANTISMO


CHINS E SUAS RELAES INTERTNICAS
No captulo anterior, a descrio das relaes intertnicas entre brasileiros e
imigrantes chineses que ocorrem na esfera religiosa do budismo revelou mecanismos
especficos de desenvolvimento, comunicao e reproduo cultural de fronteiras
(inter)tnicas e smbolos diacrticos, que culminam entre outras coisas, na possibilidade de
que alguns estigmas destes imigrantes sejam seno removidos, pelo menos relativizados por
parte da sociedade brasileira envolvente a partir de uma associao tnica entre membros
dos dois grupos. O budismo uma religio comumente associada cultura chinesa, mas a
comunidade chinesa de Pernambuco heterognea tambm no aspecto religioso e j nas
primeiras semanas da pesquisa de campo, o cristianismo, em suas variadas vertentes,
apresentava-se nas falas de alguns interlocutores; algumas vezes, inclusive, associado a um
contato anterior ocorrido ainda na RPC ou em Taiwan.
Neste captulo, o foco investigativo continua direcionado para as relaes de
sociabilidade entre brasileiros e imigrantes chineses, mas agora sero descritos e analisados
dados etnogrficos sobre uma frao pouco conhecida dos chineses pernambucanos, mas
que corresponde a cerca de 30% desta comunidade: os cristos. Como parte significativa
destes no participa de cerimnias pblicas regularmente devido a razes que sero
colocadas adiante, decidi focar a investigao deste contexto na nica instituio religiosa
crist que agrega um nmero regular de chineses em suas celebraes e que conseguiu
convert-los: a Igreja Batista Emanuel, localizada no bairro de Boa Viagem, Recife. Neste
ambiente religioso, foram revelados importantes depoimentos e biografias que ajudam a
refletir sobre questes como a politizao da memria coletiva, a ambivalncia e a
fragmentao identitria; questes que se fizeram presentes em todos ambientes
investigados, mas que neste especificamente, foram ampliados e expostos de maneira mais
evidente. Se por um lado, assim como no ambiente budista, neste tambm a religio ajuda a
entender melhor as relaes intertnicas e determinadas aes que fornecem capital
simblico a ser revertido, por outro, veremos que aqui a sociabilidade apresenta um carter
mais fechado, no qual a opo religiosa estabelece, de maneira mais evidenciada, novas
fronteiras de incorporao ou de afastamento tnico.
163

5.1 Uma breve histria do Cristianismo na RPC/Taiwan e da Igreja Batista Emanuel


Os primeiros contatos do Cristianismo com a China remontam ao sculo VII,
quando missionrios nestorianos108 de tradio sria alcanaram a sia Central, atravs da
Rota da Seda. Sob o reinado do imperador Wan Li, da dinastia Ming (1368-1644) o
catolicismo se expandiu consideravelmente graas atuao dos jesutas, dentre estes o
italiano Matteo Ricci, que chegou ao territrio chins em 1582. Depois houve contatos
espordicos, mas s no sculo XIX se deram passos decisivos para uma evangelizao mais
sistemtica da atual RPC; o protestantismo, mais especificamente, entrou de forma
institucionalizada no territrio chins aps a Guerra do pio, quando missionrios
ocidentais como Hudson Taylor 109 estabeleceram igrejas e propagaram a doutrina pelo
interior da RPC.
Desde que os comunistas tomaram o poder no territrio chins e fundaram a
Repblica Popular da China (RPC), em 1949, as religies foram coibidas e seus seguidores
perseguidos e presos em maior ou menor grau. A represso religiosa se intensificou aps a
instaurao da Revoluo Cultural (1966-1976), quando missionrios estrangeiros tiveram
que abandonar o pas e muitos seguidores foram obrigados a renegar suas crenas, para no

108

O Nestorianismo uma doutrina crist nascida no Sculo V em Antioquia (Turquia) que manteve forte
influncia na Sria e hoje sustentada pela Ordem Rosacruz, se fazendo presente em regies isoladas do
Oriente Mdio e da sia. O Nestorianismo surgiu dentro das disputas cristolgicas que sacudiram o
cristianismo nos sculos III, IV e V e foi proposta por Nestrio, monge oriundo de Alexandria que assumiu o
bispado de Constantinopla e que defendeu que h em Jesus Cristo duas pessoas distintas, uma humana e outra
divina. Nestrio se opunha Cirilo, bispo de Alexandria, que defendia a tese da unidade entre a pessoa
humana e divina de Cristo. Tanto os nestorianos quanto os partidrios de Cirilo foram chamados ao Conclio
de feso, no ano de 431. A disputa concentrou-se em torno do ttulo pelo qual a figura de Maria deveria ser
chamada: se somente por cristotocos (me de Cristo, de Jesus humano e mortal), como defendiam os
nestorianos, ou por theotocos (me de Deus, ou seja, tambm divina), como defendiam os partidrios de
Cirilo. O veredito final resolveu adotar como verdade de f a doutrina proposta por Cirilo e os nestorianos
foram considerados hereges. Os nestorianos se propagaram pela sia Central, chegando at a China.
Atualmente subsistem igrejas nestorianas (conhecidas como Igreja Assria do Oriente) principalmente na
ndia, na China e nos EUA. Para uma melhor contextualizao, ver Jordan (1994).
109
James Hudson Taylor (1832-1905) foi um missionrio britnico cristo e protestante que trabalhou durante
51 anos na atual RPC e fundou a China Inland Mission (CIM) (agora OMF International). Ele foi responsvel
por trazer mais de 800 missionrios e 125 escolas religiosas ao pas durante a poca em que atuou l, atuao
que teria sido responsvel pela converso de aproximadamente 18.000 chineses ao cristianismo. Taylor ficou
conhecido por sua sensibilidade em relao cultura chinesa, chegando a se vestir e a se portar como um
nativo. Devido tambm campanha da CIM contra o comrcio de pio, Taylor considerado um dos mais
significativos europeus a visitar a China no sculo XIX. Broomhall (1989) fornece descries e anlises
complementares sobre a atuao de Taylor no territrio chins.

164

serem enviados aos campos de concentrao e prises. Em 1978, Deng Xiaoping diminui as
restries prtica religiosa, mas pela atual legislao, somente pessoas com mais de 18
anos podem ser evangelizadas na RPC e nenhum grupo cristo pode se reunir fora dos
locais registrados, sob pena de priso para os infratores. Segundo organizaes nogovernamentais estrangeiras de direitos humanos e religiosos, h centenas de pessoas
presas atualmente na RPC por dirigirem ou estarem ligadas a igrejas e templos
considerados clandestinos, por no atuarem sob o estrito controle do Partido Comunista
Chins (PCC).
Atualmente, todas as igrejas e templos na RPC tm de ser registradas no Escritrio
do Movimento Patritico das Trs Autonomias (auto-administrao, auto-apoio, e autopropagao), que responsvel pelo Protestant Three Self Patriotic Movement e pela
Chinas Catholic Patriotic Association; ambos os grupos so controlados pelo PCC. O
primeiro fiscaliza o trabalho de evangelizao dos fiis e da administrao dos assuntos
religiosos na sua esfera protestante e a segunda, com as mesmas atribuies, atua na esfera
catlica; estes grupos tomam suas decises de forma independente das matrizes dessas
igrejas no exterior 110. Com isso, os chineses cristos que quiseram continuar praticando sua
crena crist, tiveram que aderir a alguma igreja patritica, ou passar para a
clandestinidade: freqentando igrejas familiares, residenciais ou subterrneas, nas quais
os cultos so realizados nas casas dos fiis ou em esconderijos.
Em outubro de 2007, dois estudos foram realizados para estimar o nmero de
cristos na RPC. O primeiro foi conduzido pelo missionrio protestante Werner Burklin e o
segundo, pelos professores Tong Shijun e Liu Zhongyu, da East China Normal University,
em Xangai; este ltimo a pedido do prprio governo chins. As pesquisas foram realizadas
110

No caso especfico do catolicismo, a vertente da Igreja Catlica atuante no territrio chins que
permaneceu fiel ao Papa e Santa S, continua funcionando na ilegalidade desde 1958. A RPC coloca como
condio para melhorar suas relaes bilaterais com o Vaticano a ruptura das relaes diplomticas entre este
Estado pontifcio e Taiwan, assim como autonomia para poder para nomear bispos. O Vaticano aceita a
primeira condio, mas descarta a segunda. Com relao ao adjetivo patritico, presente nestes citados
grupos do Movimento Patritico, o jornalista Jayme Martins afirmou que a palavra ptria tem, para o
chins, um carter emocional e afetivo muito profundo. Alm de funcionar como cobertura para os chineses
que professam uma religio estrangeira, explica-se tambm como uma reao nacional ao menosprezo
histrico voltado China e aos chineses pelas grandes potncias (ao menos, at recentemente) e ainda ao fato
de o Estado do Vaticano haver reconhecido como legtimo o governo kuomintanista do marechal Chiang
Kaishek, derrotado no Continente (1949), e estender at hoje esse reconhecimento aos governos que se
sucedem na provncia rebelde de Taiwan.
Fontes: http://www.ccibc.com.br/pg_dinamica/bin/pg_dinamica.php?id_pag=3184.
http://www.ccibc.com.br/pg_dinamica/bin/pg_dinamica.php?id_pag=198. 13 de abril de 2008.

165

de forma independente e durante perodos diferentes, mas elas chegaram ao mesmo


resultado. De acordo com estes estudos, a RPC possui 300 milhes de pessoas com mais de
16 anos que se definem como religiosas, existem aproximadamente 54 milhes de cristos
na China, dos quais 39 milhes so protestantes e 14 milhes so catlicos.111
Outro dado importante presente nos dois estudos diz respeito a um perfil diferente
do crescimento religioso da RPC em relao aos da maioria dos pases, sobretudo os
ocidentais: os novos religiosos chineses so jovens (62% tm entre 16 e 39 anos), urbanos,
e muitos j concluram o que equivale ao ensino mdio no Brasil e integram a nova classe
mdia que se forma nas cidades industrializadas do leste do pas; justamente o perfil dos
jovens que, majoritariamente, se afastam da religio, no Ocidente. Uma pesquisa de opinio,
feita em 2001, em Pequim, mostrou que 60% dos estudantes disseram estar interessados no
cristianismo 112.
O crescimento do cristianismo na RPC entre acadmicos, escritores e intelectuais
influenciaram David Aikman (2003) a afirmar a existncia de um estilo bblico literrio na
China contempornea. Aikman estima que 300 milhes de chineses devam se converter
antes de 2040, o que transformaria a RPC em um dos maiores pases cristos do mundo;
esse nmero poder ser alcanado caso os atuais ndices, que indicam que anualmente cerca
de dois milhes de chineses se convertem anualmente ao cristianismo no pas (uma das
maiores taxas de crescimento da histria da religio) permaneam em escala ascendente.
Questionado sobre as razes para este renascimento religioso, que como a mdia
estatal chinesa chama este fenmeno do crescimento e da procura pela religiosidade, o Prof.
Miikka Ruokanen, que atualmente leciona em Nanjing, acredita que um ''vcuo de valores e
crenas'' um dos motivos que explicam a procura pela religio no pas, sobretudo na sua
esfera crist. Para ele,
o prprio comunismo est enfrentando uma crise de credibilidade e as pessoas
educadas sentem o vazio provocado pelo materialismo. Quando j se est obtendo
o que quer, provvel que se sinta infeliz por uma necessidade espiritual.
Ruokanen tambm observa o grande apelo que o Cristianismo tem hoje nas reas
111

Dados disponveis em: http://www.assistnews.net/STORIES/2007/s07100011.htm /


http://www.christianexaminer.com/Articles/Articles%20Nov07/Art_Nov07_17.html /
http://www.assistnews.net/STORIES/2007/s07100011.htm /
http://www.christianexaminer.com/Articles/Articles%20Nov07/Art_Nov07_17.html.
ltimos acessos em 26 de Janeiro de 2008.
112
Fonte: http://oglobo.globo.com/blogs/gilberto/. 13 de junho de 2008.

166

rurais do pas: Os camponeses vivem sem previdncia social, precisam pagar por
113
educao e pela sade, um contexto que beneficia a religio crist .

Diferente do que ocorre na RPC, a legislao do territrio de Taiwan no permite


que exista represso institucionalizada e governamental a nenhuma religio, desde que suas
prticas no violem os princpios democrticos da constituio taiwanesa. Com isso, as
cerimnias pblicas e as atuaes missionrias crists das mais diversas orientaes e
denominaes so livres na ilha e os conflitos espordicos ligados religiosidade, que
ocorrem no territrio, costumam ser atribudos a grupos isolados de extrema-direita que
perseguem vertentes religiosas que julgam ser demonacas ou anti-nacionalistas. Como
vimos anteriormente, em uma populao total estimada em 22.911.292, o protestantismo
possui 605.000 e o catolicismo 298.000 adeptos em Taiwan e representam, respectivamente,
a quarta e a quinta doutrina religiosa com maior nmero de adeptos neste pas, ficando atrs
do budismo, do taosmo e do Yi Guan Dao.
Devido a estes fatores, existem diferenas substanciais entre os imigrantes chineses
oriundos de Taiwan e da RPC no tocante s suas vivncias particulares ligadas
religiosidade; que ocasionam lembranas e percepes distintas que interferem nos
possveis relacionamentos religiosos que eles venham a ter nos pases anfitries onde
residem atualmente. importante salientar, contudo, que no contexto especfico da
comunidade chinesa de Pernambuco, a pesquisa etnogrfica mostrou que apesar da
liberdade religiosa taiwanesa, a intensa represso religiosa praticada na RPC constitui um
elemento presente direta e indiretamente tambm nas memrias e no cotidiano de parte
significativa dos emigrados que nasceram em Taiwan. Este fato se deve, sobretudo, aos
vnculos familiares ou afetivos destes imigrantes com sua terra natal (que muitos
consideram separada da RPC apenas politicamente); mais especificamente com amigos e
parentes que foram perseguidos ou que ainda vivem na RPC, e so obrigados a praticar sua
religiosidade conforme as orientaes do Movimento Patritico114.
113

Fonte: http://www.cleofas.com.br/virtual/texto.php?doc=ESCOLA&id=esc1271.
Como j foi dito, o Movimento Patritico das Trs Autonomias fiscaliza todos os assuntos religiosos
oficiais. Entretanto, o controle deste departamento governamental costuma ser mais rgido sobre as religies
de orientao crist, acusadas pelo PCC de, historicamente, conter espies estrangeiros entre os seus membros
e pretender divulgar veneno anticomunista. Um fato da histria chinesa que corrobora este temor dos
comunistas, de que a religio pode favorecer levantes polticos, foi a Rebelio Taiping (1851 - 1864), um dos
conflitos mais sangrentos da histria da humanidade. Essa rebelio foi um confronto entre as foras da China
imperial e um grupo liderado pelo revolucionrio Hong Xiuquan (1814-1864), que era um cristo convertido

114

167

5.2 A Emanuel nos acolheu


Entrevistas abertas e semi-estruturadas realizadas com uma amostragem de noventa
e trs integrantes da comunidade chinesa pernambucana, incluindo membros da primeira e
da segunda gerao, sobre a questo da religiosidade, revelaram os seguintes dados: 27
pessoas (29%) se declararam ateus ou afirmaram no ter interesse em nenhuma religio, 37
(40%) declararam-se budistas ou abertos s religies 115 e 29 pessoas (31%) afirmaram
acreditar em Jesus Cristo e se declararam catlicos ou protestantes, ainda que alguns
tenham alegado no freqentar regularmente cerimnias religiosas por falta de tempo,
excesso de trabalho ou escolha prpria. Estes nmeros chamaram minha ateno, sobretudo,
pelo fato da sociedade chinesa ser comumente associada, em termos religiosos, ao budismo
ou s demais religies de origem oriental; conseqentemente, ficou evidenciada a
importncia em conhecer melhor as vivncias religiosas crists destes imigrantes na regio
metropolitana do Recife.
Aps algumas visitas s trs igrejas catlicas e aos quatro templos protestantes que
foram citados nas respostas dos entrevistados116, ficou evidenciado que apenas uma destas
instituies religiosas apresentava um grupo constante e regular de adeptos e
freqentadores de origem chinesa. As demais instituies continham membros isolados de
famlias compostas por algum membro chins ou descendente (casais, crianas ou jovens).
Este cenrio indicava a existncia de disperso e heterogeneidade entre a frao crist da
comunidade chinesa pernambucana. Por isso, visando incluir esta importante vertente
que se intitulava irmo de Jesus Cristo. Para uma melhor contextualizao deste perodo, ver Spence (1998).
Outro fato que tem a ver com este temor foi a derrubada da Qing, ltima dinastia imperial chinesa em 1911,
que resultou na criao da Repblica da China; as revoltas que culminaram nesta derrocada dinstica foram
lideradas por Sun Yat-sen (1866-1925), um cantons convertido ao protestantismo e considerado o pai da
China moderna. Embora Yat-sen no estivesse no territrio chins durante tais revoltas, sua atuao poltica
costuma ser associada sua converso ao cristianismo.
115
Esta expresso, segundo os interlocutores entrevistados que a utilizaram, significa que eles preferem no se
envolver formalmente com nenhuma esfera religiosa cerimonial e por isso, exercem suas religiosidades, que
podem variar de prticas confucionistas e taostas a crists, no ambiente domstico. Segundo alguns
comentaram, no sendo convertidos a nenhuma religio especfica, possuem liberdade para, quando tm
vontade e oportunidade, freqentar esporadicamente diversas denominaes religiosas, sem compromisso
com nenhuma delas.
116
As trs igrejas catlicas foram: a parquia Nossa Senhora da Boa Viagem, Parquia de So Sebastio (Av.
Caxang, bairro do Cordeiro) e Parquia do Santssimo Sacramento (bairro da Boa Vista). Os templos
protestantes foram: Assemblia de Deus (Av. Cruz Cabug), Igreja de Cristo (bairro do Pina), Igreja
Presbiteriana (Jardim Atlntico/Olinda) e Igreja Batista Emanuel, em Boa Viagem.

168

investigativa e mant-la em dilogo com o enfoque central das relaes intertnicas, foquei
minha anlise no cotidiano de uma instituio religiosa crist que consegue agregar
chineses de forma coesa desde 2001: a Igreja Batista Emanuel (IBE), localizada no bairro
recifense de Boa Viagem. Antes de descrever e refletir sobre o cotidiano, os representantes
e as relaes intertnicas deste ambiente, importante tecer breves consideraes sobre a
histria da IBE, uma das representantes da vertente batista do chamado protestantismo
histrico brasileiro117.
No ano de 1966, os missionrios norte-americanos Pr. Glen e Sra. Audrey
Swicegood, e a Sra. Mary Witt chegaram a Recife, vindos de Campinas SP, e lideraram a
comisso que providenciou a compra de lotes na Rua Maria Carolina, onde se localiza a
atual sede da IBE, inaugurada no dia 27 de outubro daquele ano. Antes disso, locais
improvisados eram utilizados para a realizao dos cultos dominicais de orientao batista,
que contavam com um grupo de cerca de quinze pessoas. O Pr. Glen Swicegood assumiu o
cargo de pastor e nele ficou at o ano seguinte, 1967. O nome Emanuel foi sugerido por
um dos adeptos, professor de hebraico: lngua na qual Emanuel significa Deus conosco
118

.
Um elemento intercultural marcou a histria da IBE desde o seu incio at meados

da dcada de 1990: a utilizao da lngua inglesa em alguns cultos e estudos bblicos. Esta
utilizao visava atrair seguimentos populacionais abastados que, tendo ou no origem nos
pases de lngua inglesa, demonstravam interesse por ela e residiam em Boa Viagem, bairro
que desde a dcada de 1950 possui um dos maiores ndices socioeconmicos da cidade do
117

As igrejas batistas formam uma famlia denominacional protestante de origem anglo-americana e a sua
histria remonta, comumente, a um grupo de dissidentes ingleses no sculo XVII. A primeira igreja batista
nasceu quando um grupo de refugiados ingleses liderados por John Smyth (clrigo) e Thomas Helwys
(advogado) foi para a Holanda em busca de liberdade religiosa em 1608 e organizou, no ano de 1609, uma
igreja de doutrinas batistas em Amsterdam. John Smyth passou a discordar da poltica e de alguns pontos da
doutrina da Igreja Anglicana (da qual ele era pastor) aps uma aproximao com os menonitas (ramo dos
Anabatistas); examinando a Bblia, ele creu na necessidade de batizar-se com conscincia. Depois da morte
de John Smyth e da deciso de Thomas Helwys e seus seguidores de regressarem para a Inglaterra, a igreja
organizada na Holanda desfez-se e parte dos seus membros uniram-se aos menonitas. Thomas Helwys
organizou a Igreja Batista em Spitalfields, nos arredores de Londres, em 1612. Hammett (2005) e Blair (2005)
fornecem importantes elementos histricos que contextualizam o ambiente sociocultural nos pases anglosaxes nos perodos pr e ps o advento das igrejas batistas, j Azevedo (1996) analisa a formao e o
desenvolvimento da doutrina batista no Brasil.
118
Emanuel um nome freqentemente usado (no contexto cristo) para se referir a Jesus Cristo ou a vinda
do filho unignito de Deus para a Terra. Uma famosa passagem do livro proftico de Isaas, no Antigo
Testamento, assim anuncia a chegada do Messias: "Portanto, o mesmo Senhor vos dar um sinal: Eis que a
virgem conceber, e dar luz um filho, e chamar o seu nome Emanuel" (Isaas 7:14).

169

Recife. Com isso, desde sua fundao, a IBE marcada pela presena de adeptos
estrangeiros. interessante notar sua sintonia, em diferentes contextos histricos, com
naes econmica e politicamente estratgicas, atravs da integrao de imigrantes destes
pases: das dcadas de 1960 at a de 1990 com os EUA e desde o incio deste milnio, com
a China.
A histria da frao crist dos chineses residentes no Recife, que desde 1999
participa de celebraes regulares em mandarim na IBE, remonta ao ano de 1997, quando o
Sr. Francisco Ling (75 anos) se batizou na IBE. Oriundo de Taiwan, ele chegou ao Recife
nos anos 1980 e em 2001 retornou ao estado de So Paulo, deixando um grupo de chineses
cristos da cidade organizado no templo da IBE. Desde meados de 1995 at setembro de
1999, o grupo de chineses que tinham interesse pelo cristianismo protestante no Recife
costumava reunir-se em restaurantes ou em residncias para estudarem a Bblia, realizarem
cerimnias de casamento e fazer oraes coletivas.
Em setembro de 1999, aps os batismos do Sr. Francisco Ling e de Jeany (36 anos),
tambm oriunda de Taiwan, o ministrio de evangelizao da IBE convidou formalmente
os membros do grupo a participarem de suas atividades religiosas e lhes ofereceu um dos
sales da igreja para que, quinzenalmente, l se reunissem para um culto especfico e
direcionado a eles. A IBE nos acolheu, disse a Sra. Li (64 anos), enquanto comentava que
a iniciativa da IBE no era de abrir um grupo chins, mas apoiar os membros que, como
ela, queriam ouvir o evangelho e possuam a particularidade de serem chineses ou
brasileiros de origem chinesa.
O Sr. Francisco Ling foi responsvel pela conduo destes cultos chineses at 2001,
quando deixou Pernambuco e indicou Chaw Shan Hua para substitu-lo. Irmo Chaw, como
prefere ser chamado, chegou ao Recife em 2000 e no mesmo ano, comeou a freqentar a
IBE, se converteu e realizou o batismo. Desde a sada do Sr. Francisco Ling, Chaw conduz
os cultos chineses da IBE, que ocorrem nos primeiros e nos terceiros domingos de cada ms
e so realizados em duas lnguas, a portuguesa e a chinesa (mandarim). Nos segundos e nos
quartos domingos, existe traduo simultnea dos cultos normais (regulares) da IBE que
so conduzidos pelo Pr. Alberto Freitas e traduzidos para o mandarim por Smiley Ferreira
para os chineses que ainda no dominam bem a lngua portuguesa.

170

Alm destes citados cultos, o atual grupo de vinte e quatro chineses que freqenta
regularmente as cerimnias da IBE tambm participa de estudos bblicos, realizados em
chins s quartas-feiras, e da Escola Bblica Dominical. Pr. Alberto Freitas costuma sempre
se referir frao chinesa da igreja em suas pregaes. Apesar da maioria destes imigrantes
chineses j ter tido contato com o cristianismo em sua terra natal, seja na RPC ou em
Taiwan (pas de onde veio dezesseis dos citados vinte e quatro), e da principal referncia
crist nestes pases remeter ao protestantismo (devido a sua presena majoritria), Chaw
acredita que estes fatores no so responsveis pela convergncia, na IBE, da maioria dos
chineses recifenses cristos que optaram pela esfera religiosa cerimonial e no apenas
pela domstica.
Comentando sobre isso, Chaw revelou que sua me era catlica e defendeu que a
explicao para este agrupamento no remete exatamente a heranas culturais, nem a
tradio da IBE em acolher estrangeiros, mas sim a uma obra de Deus. Para Chaw,
alm de serem longnquas, as referncias religiosas trazidas por aqueles que tiveram algum
contato com o cristianismo na RPC/Taiwan podem remeter a perseguies (no caso da RPC)
ou a crenas exticas, como eram vistas as religies crists em Taiwan, ainda pouco
difundidas at a dcada de 1970 (perodo no qual muitos j tinham emigrado). A gente
procurava uma f verdadeira e uma linha teolgica saudvel, a denominao batista nos
acolheu e nos deu este campo saudvel, conclui.
Outros imigrantes do grupo concordaram com esta hiptese colocada por Chaw e
expuseram argumentos semelhantes. Quatro destes, inclusive, alm de reiterar que suas
crenas crists antecediam a formalizao dos cultos chineses na IBE, comentaram que a
imagem tradicionalista da IBE causa impresses positivas aos membros do grupo, que no
costumam ver com bons olhos elementos que consideram pagos no catolicismo e em
algumas vertentes do protestantismo, como as linhas neopentecostais. Para Raquel (22
anos), nascida na RPC, esta idia de campo religioso saudvel, qual Chaw se referiu,
tem a ver com um distanciamento em relao a coisas erradas do catolicismo (que para
ela so, por exemplo, as adoraes dos santos e das imagens) e tambm com um
afastamento do toma l, d c, termo com o qual ela se referiu ao carter utilitarista e
mercantilizado que acredita existir nas igrejas neopentecostais.

171

Diante dos dados expostos at agora, vemos que existe diversidade na frao crist
da comunidade chinesa de Pernambuco no que se refere a doutrinas (catlica e protestante),
carter das prticas religiosas (pblicas e domsticas) e nveis de pertencimento e ortodoxia
(os que se convertem e os que se declararam abertos s religies). Alm disso,
percebemos que noes genricas como cristianismo e protestantismo precisam ser
relativizadas no contexto analtico; j que caractersticas comumente atribudas a algumas
de suas vertentes podem ser percebidas e apropriadas de formas distintas ou at mesmo
excludentes, pelos indivduos que as vivem nos seus cotidianos, evidenciando as dinmicas
da religiosidade crist no Brasil. Agora o momento de investigar as razes pelas quais
alguns optaram pelo comprometimento religioso no ambiente especfico da IBE ou pela
citada abertura religiosa, investigando de que forma isto pode influenciar na construo
das fronteiras tnicas entre brasileiros e chineses.
5.3 As fronteiras tnicas, converses e memrias sociais
Indicado por um amigo, eu marquei uma conversa com Chaw em setembro de 2007
e falei sobre a minha pesquisa; nessa oportunidade inclusive realizei uma entrevista aberta
com ele, que entre outras coisas me falou que eu seria bem-vindo aos cultos chineses da
IBE e que ele me ajudaria a conversar com alguns chineses que freqentam ou visitam
aquelas cerimnias e que ainda possuem limitaes para se expressar e conversar em
portugus. No primeiro domingo de outubro/2007 eu comecei a freqentar regularmente os
cultos chineses quinzenais da IBE e quando possvel, os cultos regulares e semanais da IBE,
que so conduzidos pelo Pr. Alberto Freitas e nos quais os imigrantes investigados
(principalmente os que realizaram a cerimnia do batismo) tambm costumavam participar.
Encontrei acolhimento e receptividade entre todos que participavam daqueles cultos
chineses. Havia limitaes lingsticas para que conversasse direta e fluentemente com
alguns que se encontravam a menos de cinco anos no Brasil, mas tanto Chaw, quanto
Smiley me ajudaram diversas vezes com interlocues que forneceram importantes dados.
A maioria desses citados participantes trabalha com o comrcio de produtos importados da
China ou com restaurantes e lanchonetes de comida chinesa.

172

Chaw Shan-Hua, 50 anos, nasceu em Taiwan e veio para o Brasil com menos de um
ano de idade. Engenheiro e empresrio, ele teve uma educao bilnge; fala, mas no l
fluentemente em mandarim e por isso, prega em portugus nas cerimnias. Chaw se
considera um brasileiro de origem chinesa e acredita que o fato de ter sido catlico durante
mais de vinte anos lhe ajudou bastante na nova vida que passou a ter depois que se
batizou na IBE. Conversando comigo sobre essa questo e sobre as principais razes que o
motivaram a se afastar da Igreja Catlica Romana, ele disse:
Existem poucas diferenas entre a Bblia catlica e a protestante, eu j conhecia
tudo do tempo em que era catlico e depois que eu me converti eu apenas
aprofundei as leituras e reflexes. [...] Eu respeito muito Nossa Senhora e
reconheo o importante papel dela na vida de Cristo, s no concordo quando a
Igreja Catlica a coloca em p de igualdade com Cristo, quando vejo pessoas
fazendo pedidos e oraes a ela, quando deviam fazer isso diretamente pra Deus
ou Jesus. O vu se rasgou, no tem mais sentido usarmos o intermdio de santos
119
ou quem quer que seja se podemos nos comunicar diretamente com Deus.

Smiley Ferreira, 40 anos, filho de uma brasileira e de um chins nascido na RPC


que emigrou para Pernambuco no comeo da dcada de 1950, na primeira onda chinesa
para Pernambuco. Ele morou de 1984 a 1996 em Taiwan, onde se formou em Zootecnia.
Atualmente Smiley trabalha como tradutor e intrprete e casado com Jeany, que conheceu
em Taiwan e com quem tem trs filhos. Smiley se considera um sino-brasileiro e tratado
como um igual pelos chineses da IBE, apesar de no possuir o fentipo chins. Nos
cultos chineses da IBE, ele quem traduz para o mandarim as falas de Chaw. Smiley disse
que sempre foi cristo e que teve um contato maior com o cristianismo na poca em que
morou no territrio taiwans, quando ia todos os domingos aos cultos por que l em
Taiwan o cristianismo livre. Smiley contou que seu pai chegou a ver uma palestra de
Watchman Nee120 na RPC antes de deixar o pas para se refugiar em Taiwan aps 1949 e

119

As diferenas entre a Bblia catlica e a protestante se referem aos livros apcrifos ou deuterocannicos,
so sete livros: I e II Macabeus, Judite, Baruch, Sabedoria, Eclesistico e Tobias.
120
Watchman Nee (1903-1972) foi um influente lder cristo chins no perodo anterior ao regime comunista.
Em 1952, Nee foi preso pelo PCC acusado de liderar um grande sistema secreto que distribua veneno antirevolucionrio e submetido a quatro anos de reeducao. Antes de ser preso, ele ajudou a organizar vrias
igrejas clandestinas, chamadas de subterrneas na RPC. Os comunistas prometeram libertar Nee se ele
concordasse em no voltar a pregar, Nee no aceitou e foi transferido para outra priso onde acabou morrendo.
Conta-se que Watchman Nee foi proibido at mesmo de escrever enquanto estava na priso; como no
obedeceu, teve suas mos cortadas, passando a escrever com os ps at que o matassem. Fonte:
http://pt.wikipedia.org/wiki/Watchman_Nee.

173

disse que hoje fica satisfeito quando v a mudana no panorama religioso chins. Nas suas
palavras:
Depois que teve a Revoluo Cultural, a mulher de Mao Ts-tung disse que
religio crist ia virar em toda parte coisa s de museu, que s ia restar nisso.
Hoje ela t debaixo de sete palmos de terra e Jesus cada vez mais sendo aceito e
visto na China.

Quando perguntei a Chaw se ele sentia alguma dificuldade em traduzir o


cristianismo para os chineses, ele disse que o contato prvio com a doutrina crist pode
facilitar, mas o que conta mesmo seria aqueles imigrantes sentirem o poder de Deus.
Sobre as interfaces entre o seu trabalho missionrio com os chineses e as converses dessas
pessoas que ocorreram na IBE depois da implantao dos cultos chineses, Chaw comentou
que
Minha misso como servo de Deus divulgar o evangelho e a palavra. Muitos
ouvem a palavra e como ningum sabe precisamente quando ela ir tocar o
corao de algum, temos que sempre estar divulgando ela. A converso dos
chineses aqui na Igreja uma conseqncia que no depende de mim, s Deus
converte algum, quando o esprito santo age.

No segundo culto chins que participei todos os presentes fizeram diversas


referncias a um caso que tinha ocorrido naquela semana: o de uma senhora chinesa de 84
anos que no tinha participado de nenhuma atividade religiosa crist desde que chegou ao
Brasil na dcada de 1970 e que estava h mais de um ms em estado terminal. Durante
aquela semana essa mulher recebeu em sua casa a visita de Chaw e outros chineses
(convertidos da IBE) e aps ouvir uma breve pregao deles, teria imediatamente se
convertido ao protestantismo; dois dias depois ela faleceu e se dirigiu ao encontro do Pai,
segundo contaram. Como eu demonstrei interesse pelo caso, diversos comentrios foram
feitos sobre ele para mim: Ns vimos a salvao acontecer naquela casa; Ela ajudava
muitos chineses que tavam em dificuldade; ela j tinha Jesus dentro dela, s no tinha
despertado pra luz; O esprito de Deus a chamou para ser crist e ela aceitou, ainda que
nos ltimos dias de sua vida. Depois Chaw me revelou que encarava como uma misso
divina levar a doutrina crist para outros chineses necessitados ou angustiados por alguma
enfermidade fsica ou espiritual e que faria isso com freqncia junto com outros
missionrios da IBE.

174

Figura 5. Bblia em chins utilizada na IBE. Foto: Marcos de Arajo Silva, 2008.

Cada culto chins da IBE comea da mesma forma: todos os presentes cantam Ye
H Hu Sh Wo De M Zhe [O Senhor meu Pastor] e mais dois hinos em chins. Em
seguida comea a pregao, que feita de maneira concomitante a diversas leituras de
versculos da Bblia. Desde que estas cerimnias especficas comearam, o grupo est
vinculado Sul Amrica Evangelismo, misso evanglica de origem chinesa sediada no
bairro da Liberdade (cidade de So Paulo), que lhes fornece o aparato litrgico de Bblias,
livretos e um peridico quinzenal; todo este material est escrito em mandarim com
caracteres tradicionais, formato utilizado em Taiwan. Esta associao tambm colaborou na
composio dos hinrios usados pelos integrantes do grupo chins da IBE. Durante e aps a
pregao de Chaw, existem momentos de orao, nos quais os chineses comentaram que
costumam sentir a poder de Deus.
As oito crianas e adolescentes da segunda gerao que freqentam com
regularidade as cerimnias acompanham seus pais e no ficou constatada a presena de
nenhum integrante desta faixa etria (por iniciativa prpria e desvinculada de algum parente
responsvel) durante a pesquisa. Por isso, era preciso saber dos imigrantes da primeira
gerao, suas motivaes para entrarem, permanecerem e se converterem ao protestantismo
promovido pela IBE. Seguindo uma tendncia presente no restante da comunidade chinesa
175

em Pernambuco, existe relativa transitoriedade entre o grupo de chineses que freqentam a


IBE; isso se deve, sobretudo, a questes relativas legislao imigratria (vistos de
trabalho, rejeio a alguns pedidos de permanncia, etc) e s dinmicas do comrcio
transnacional, do qual alguns fazem parte. Desde que a pesquisa emprica na IBE comeou,
em outubro de 2007, enfatizando as atividades que contavam com a participao dos
chineses, ficou constatada a presena de quatro imigrantes que regressaram RPC, a
Taiwan, ou que se deslocaram para outros pontos do Brasil.
Dentre os vinte e quatro chineses ou brasileiros de origem chinesa, como alguns
preferem ser chamados, que atualmente freqentam os cultos da IBE, dez realizaram o
batismo, sete declararam que aceitaram Jesus e que ainda no fizeram a cerimnia por
que preferem se preparar mais, estudando o evangelho e os outros sete afirmaram que esto
por enquanto apenas conhecendo a religio. Quando indagados sobre a motivao para
comearem a freqentar as cerimnias, oito disseram que comearam a visitar as reunies
do grupo pelo fato delas constiturem momentos de sociabilidade nicos, que dificilmente
ocorreriam em outras ocasies devido aos horrios de trabalho de cada um. O restante
alegou o contato prvio com o cristianismo (em sua vertente catlica e protestante) na RPC,
em Taiwan ou em cidades brasileiras como So Paulo (de onde alguns vieram) como a
principal razo para comear a freqentar as cerimnias informais e a continuidade destas,
de maneira institucionalizada, na IBE.
O casal Shao Lin (37 anos) e Liong (31), que vieram da RPC, disse que no podiam
deixar de aproveitar a liberdade religiosa existente no Brasil e que em sua terra natal,
sentiam-se frustrados e/ou incompletos pelo confucionismo e pelo budismo e ao mesmo
tempo, tinham receio em conhecer melhor o evangelho, temendo as conseqncias que a
busca pela religiosidade crist poderia acarretar l. Um fator interessante que antes de vir
para o Brasil, eles dois passaram trs meses em Taiwan e conheceram um pouco da
liberdade religiosa daquele territrio, fato que lhes influenciou tanto a no se oporem mais
autonomia poltica taiwanesa, quanto a comearem e continuarem freqentando os cultos
da IBE.
Na anlise das demais observaes, entrevistas e conversas informais obtidas,
tambm se sobressai certa correlao entre a iniciativa de continuar nesta esfera religiosa e
sentimentos nacionalistas que dizem respeito, majoritariamente, autonomia poltica
176

taiwanesa. Com isso, parece que estas prticas religiosas se entrecruzam com dimenses
mais amplas, que envolvem histrias familiares, lembranas e memrias compartilhadas
relativas perseguio religiosa; elementos que direta ou indiretamente, compem o
itinerrio das vidas de cada um destes imigrantes. Com isso, parece que as diferenas
substanciais entre as esferas pblicas da religiosidade na RPC e em Taiwan marcaram e
influenciam os seus cidados emigrados a ponto de ocasionar, entre certos grupos, um
dilogo entre religiosidade, sentimentos nacionalistas e politizao de parte das
experincias e recordaes vividas na terra natal.
Notei que quatro dos chineses que declararam ter aceitado Jesus, mas que ainda
no tinham se batizado por preferirem se preparar mais para tal cerimnia, demonstraram
uma certa dvida em levantar a mo (atitude que expressaria consentimento) quando
foram indagados uma vez durante uma cerimnia sobre se gostariam ou no de realizar o
batismo, possivelmente receosos das implicaes que este ato acarretaria 121 . Quando
questionado sobre por que optava por vivenciar a doutrina crist (protestante) no ambiente
domstico, um interlocutor de 35 anos nascido na RPC, h 16 anos em Recife (que no
participa dos cultos da IBE) e que disse freqentar duas vezes por ano uma igreja
evanglica no bairro do Pina/Recife, falou:
Eu tenho Jesus em meu corao, eu escutava um pouco da palavra em Taipei
[capital de Taiwan], mas fui tocado mesmo quando morava em Mxico, em
Tijuana. Tive que sair de l e aqui em Brasil o trabalho num [no] fcil, n? [...]
Eu num vou muito pros culto por que tem de me dedicar muito ao trabalho, tenho
duas criana pequena que gastam muito. Mas eu tem certeza de que sou mais
crente que muita gente que num sai de dentro da igreja, isso relativo.

Este depoimento se assemelha com as falas de outros trs interlocutores que se


declararam convertidos ao Cristianismo (na sua verso protestante) e que alegaram motivos
relacionados ao trabalho para no freqentarem com regularidade as cerimnias oficiais da
igreja e com isso, expressarem sua f por meio de cultos domsticos, na esfera privada. Se
o fato de parte dos chineses cristos pernambucanos terem alegado acreditar em Jesus
121

Pela doutrina expressa pela IBE, o batismo por imerso uma ordenana destinada s pessoas adultas que
deve ser respeitada para que elas sejam consideradas crentes fiis. Segundo pregaes e comentrios de
alguns adeptos da igreja, no se trata de um ato imprescindvel para a salvao, mas configura um ato
simblico de converso e comprometimento religioso. interessante que Heelas e Woodhead (2005)
comentam acerca do domnio religioso congregacional que a nova vida que comea para os cristos
convertidos atravs do batismo ou de um novo nascimento altamente normativizada e impelida a seguir
modelos, regras e expectativas que seriam detalhadas e rigorosamente reforadas.

177

sem serem atuantes em ambientes religiosos pblicos, remete, alm dos fatores falta de
tempo/excesso de trabalho, tambm citada opo pelo no-envolvimento com alguma
esfera cerimonial, importante saber de que formas especficas a autonomia financeira e
o envolvimento religioso (na esfera pblica) podem ser vivenciados e percebidos,
especificamente, por cada um desses segmentos, que de forma praticante ou apenas
simptica causa crist, vivenciam modalidades e pertencimentos distintos dentro de
contextos que circundam esta orientao religiosa particular.
Para Marcelo Fu122, 42 anos, que trabalha em um restaurante chins do Recife e est
no Brasil h 23 anos, nem todos os chineses pobres se afastam da religio cerimonial
por no terem alcanado estabilidade financeira; alguns, segundo ele, fariam isso por opo
prpria. Marcelo acredita que alguns chineses recm-chegados recebem oportunidades de
trabalho ou de parcerias comerciais por se aproximarem de outros imigrantes mais
estabilizados e principalmente, por se converterem religio destes seus novos parceiros.
Ele disse que conhece chineses que escolheram no forar a barra participando de alguma
crena religiosa que poderia lhes render oportunidades por pensarem que quem enrica por
causa de religio, no pode depois aproveitar dinheiro de jeito ateu.
Marcelo acredita que o atual crescimento econmico da China trazido pelos
comunistas mudou a mentalidade de todos os chineses, e tambm a forma como eles se vm
e interpretam a realidade ao seu redor. Ele contou que conhece chineses muito fiis
Jesus Cristo ou Buda, que vivem bem de vida e que optaram por no se envolverem
publicamente com nenhuma religio. Quando questionado sobre se existiria, aqui em
Pernambuco, algum chins pobre 123 que, mesmo podendo subir na vida atravs de uma
aproximao religiosa preferiram no faz-lo, Marcelo falou sobre sua prpria histria de
vida para reforar seu argumento em favor desta possibilidade:
Eu podia ter aproveitado da religio pra subir na vida, mas eu no quis. Podia ter
ficado perto dos chins que eu sabia que podia ajudar eu, tal. Mas que s confia
em que fiel, preso em budismo, que faz o batismo l do Templo[...] Eu num fui
por que eu num quis me amarrar em nada. Hoje eu te digo: num sou rico, mas
122

Este interlocutor est sendo apresentado com um nome fictcio, devido a um acordo prvio para a
utilizao de suas falas e opinies nessa pesquisa.
123
importante deixar claro que estou aqui utilizando a categoria pobre de forma extremamente livre
visando uma explanao fiel do contedo da conversa que tive com este interlocutor. Obviamente, estou
consciente de que sociologicamente, idias relativas s noes de classe social, podem e efetivamente so
bem mais problemticas.

178

como o que quero, durmo e acordo a hora que quero, isso pra mim ter riqueza,
uma liberdade que eu num troco.

As primeiras observaes na IBE entre aqueles chineses protestantes cerimoniais


indicaram inicialmente a existncia de uma relao direta entre o comprometimento com a
religiosidade e a estabilidade nos negcios e questes financeiras. Entretanto, a
continuidade da pesquisa emprica, aliada a um conseqente contato aprofundado com
outros interlocutores como Marcelo, indicou que no existe, necessariamente, uma ligao
entre a autonomia financeira e (apenas) a partir dela, um possvel envolvimento e
compromisso religioso. De maneiras especficas, tanto no segmento cristo praticante
(representado pela IBE) quanto no segmento que se declarou apenas simptico doutrina
crist (acreditando na figura de Jesus Cristo, mas no sendo adepto de nenhuma igreja ou
que vivencia mais suas religiosidades no ambiente domstico), existe vivncias distintas de
modalidades e pertencimentos religiosos, de forma independente de condies financeiras.
Com isso, os fatores econmicos podem influenciar diretamente a opo pelo
envolvimento religioso, mas no so os nicos responsveis por ele. Alm disso, as prticas
religiosas crists restritas ao ambiente privado, no devem ser encaradas unicamente como
indicativas de enfraquecimento ou distanciamento religioso: isso seria reducionista. Ao
invs disso, pode ser mais coerente e profcuo pensar na possibilidade destas prticas
estarem dialogando com dimenses conjunturais, como novos cenrios geopolticos e
socioeconmicos, os quais podem alterar profundamente a constituio de subjetividades
particulares. A sociedade chinesa est passando por profundas mudanas, que afetam
inclusive a provncia rebelde de Taiwan. Assim, no possvel compreender a identidade,
a cultura e a religiosidade destes emigrantes sem atentar para as profundas alteraes que o
atual boom econmico pode provocar nestas esferas.
Para Li Zhang e Aihwa Ong (2008), os lucros vindos do mercado e de um
comportamento auto-centrado, permitidos atualmente na RPC pela privatizao, coexistem
com os controles estatais socialistas; entretanto, a privatizao no deve ser entendida como
um conjunto de tcnicas que liberam apenas empreendedorismo e organizaes
empresariais, mas tambm os poderes da personalidade (powers of the self). Com isso,
Zhang e Ong desafiam noes convencionais sobre os processos de privatizao na RPC e

179

identificam a difuso de inmeras prticas de interesse e inspirao autnomas dos


indivduos associadas com esta lgica neoliberal especfica.
A participao do grupo de imigrantes chineses na IBE, especificamente, parece
estar entrecruzada por esta citada idia de poderes da personalidade, de que falam Zhang e
Ong, e simultaneamente, por um cunho poltico, na medida em que, ao optar por ela, estes
imigrantes demonstram interesse em fortalecer sua identidade tnica, construda a partir de
especificidades culturais, memrias compartilhadas de deslocamentos e pertencimento a
mais de um estado nacional. Este ltimo fator, inclusive, parece ser capaz de maximizar
oportunidades e experincias especficas em dois pases to distantes como o Brasil e a
China e que, ao mesmo tempo, possuem suas fronteiras culturais profundamente
relativizadas pelas presenas e crenas destes imigrantes.
Assim, as prticas religiosas domsticas ou restritas ao ambiente privado, no
devem ser encaradas unicamente como indicativas de um suposto enfraquecimento ou
distanciamento religioso; ao invs disso, pode ser mais coerente e profcuo pensar na
possibilidade destas prticas estarem dialogando com esses novos poderes da personalidade
e com novas possveis configuraes da esfera religiosa no mundo contemporneo. Renegar
esta possibilidade poderia acarretar em um desprezo s noes de autonomia e liberdade
entre as pessoas investigadas. Alm disso, as instncias memorativas que influenciam nas
decises particulares de um no-envolvimento com esferas religiosas cerimoniais podem
dialogar com as relativizaes da identidade tnica chinesa (que foram referidas no
segundo captulo e que objetivam interesses particulares de cada um) e com isso, encontrar
respaldo na vida cotidiana desses imigrantes. Visando os objetivos dessa pesquisa, o que
considero mais pertinente nesses dados que acredito que o comprometimento religioso (da
forma como ele expresso pelos adeptos que se batizaram na IBE) influencia na construo
de novas noes de fronteiras tnicas, no exatamente a partir das idias de brasileiros ou
chineses, mas sim a partir da crena.
Diferente do TBFGS, da forma como praticado (e vivenciado) na IBE o
protestantismo no configura exatamente uma religio tnica, nem sequer nos cultos
chineses; isso por que as diferenas culturais entre brasileiros e chineses, ainda que sejam
referidas, no se tornam to relevantes para as interaes sociais desenvolvidas quanto as
diferenas religiosas entre as idias de ns/evanglicos (independente de serem ou no
180

chineses) e as idias de eles/catlicos, ateus ou pagos (tambm independente de serem


ou no chineses). Os chineses que apresentaram um maior nvel de pertencimento s
atividades litrgicas da IBE falaram sobre tais atividades enquanto algo que possuiria uma
dimenso valorativa nas suas vidas devido importncia que concedem em seus discursos
esfera religiosa. Mas essas pessoas, ao mesmo tempo, tambm se referiram a noes que
envolviam idias de ns/eles e que, ancoradas em pertencimentos religiosos, denotavam
o estabelecimento de novas fronteiras sociais e de reconhecimento que se no deixavam de
lado a questo tnica, pelo menos a subestimavam frente a divises ou escolhas religiosas.
Um trecho de uma das pregaes de Chaw e o depoimento de uma mulher chinesa de 64
anos que se batizou na IBE podem esclarecer este argumento:
Ganhamos uma nova cidadania: no somos mais chineses, nem taiwaneses, agora
somos todos filhos de Deus.

Trecho de uma das pregaes de Chaw


O Smiley um de ns. Eu nem ligo se ele no tem cara de chins, ele entende
muito da Bblia, de tudo. No tenho nada contra os chins que so budista, com
os que so ateu, eu boto eles nas minha orao, tudo, n, mas assim: eles l e eu
c. Eu no quero com eles muita aproximao por que assim eu olho pra eles,
vejo eles vivendo perto de Buda, bebida, de carnaval, de mulher da vida, tudo que
no presta, ento no d pra mim. A gente igual na pele, no olho, tal, mas eles
so diferente da gente aqui, eles pensa diferente. [...] Pra mim aqui na igreja
todo mundo irmo, no me importa de onde vieram, a vida que tinham antes. O
que eu mais ligo que eles hoje so fiel na minha f, t entendendo?

(Mulher chinesa de 64 anos que se batizou e freqenta


regularmente tanto os cultos chineses quanto os cultos regulares da IBE)
Por esses fatores, defendo que as distintas modalidades de pertencimento ou
vivncias da esfera da religiosidade podem ser construdas a partir de novas mobilizaes
das noes de ns/eles que no so necessariamente elaboradas a partir de elementos
culturais e distintivos chineses. por fatores como estes, expostos nestes depoimentos,
que acredito que a esfera religiosa delimita novas fronteiras dentro da comunidade chinesa
enquanto grupo tnico: no caso do budismo, fronteiras relativamente abertas, e neste caso
do protestantismo, mais fechadas. interessante por que a fala da mulher acima citada
dialoga com o guia moral que seria oferecido em termos claros e concretos pelas esferas

181

religiosas que integram o domnio congregacional religioso e que so citadas por Paul
Heelas e Linda Woodhead (2005) 124.
5.4 Ser da segunda gerao, aqui e l
Neste ltimo tpico, discutirei a esfera religiosa e algumas de suas possveis
interfaces a partir de observaes e dados coletados com dois importantes interlocutores da
segunda gerao. Antes disso, quero comentar rapidamente sobre parte da filantropia
desenvolvida pelos chineses da IBE. No capitulo anterior, vimos que os chineses budistas
conseguiam reverter o capital simblico de suas aes filantrpicas no sentido de ampliar
seu acesso a outras modalidades de capital no sentido bourdieudiano e, alm disso, alterar
positivamente a percepo que parte dos pernambucanos possui sobre eles atravs de uma
modalidade de guanxi que orienta, atravs de interesses especficos, aes que so
aparentemente bem altrustas.
Os chineses cristos da IBE, inseridos nas atividades regulares dessa igreja, tambm
desenvolvem aes sociais semelhantes s praticadas pelo TBFGS. No entanto, duas
diferenas substanciais foram detectadas neste ambiente. Primeiro, o mrito das aes
encabeadas pela IBE fica com o corpo de seus discpulos, composto majoritariamente por
brasileiros. E segundo, os chineses da IBE costumam participar ativamente na ajuda aos
seus irmos detidos ou que se encontram sob tutela provisria do Estado brasileiro
(representado pela Polcia Federal) devido a participaes dessas pessoas em atos ligados a
contrabando, imigrao ilegal, trfico internacional de seres humanos e falsificaes de
documentos. Esta segunda modalidade est diretamente ligada questo da solidariedade
tnica, segundo esses interlocutores informaram.
Chaw tem quatro filhos, todos nasceram em Campinas/SP e apenas um encontra-se
no Brasil. Os outros trs esto morando na RPC e segundo Chaw, dois deles se converteram
124

Esses dois autores afirmam que existe heterogeneidade no que chamam de domnio congregacional e
para exemplificar isso, utilizam uma tipologia que possui as seguintes subdivises: congregations of
difference, congregations of humanity, congregations of experiential difference e congregations of
experiential humanity. Como a doutrina da IBE (da maneira como a percebo) refora a distncia entre as
idias de Deus e humanidade e, simultaneamente, enfatiza a importncia da venerao divina a servio da
humanidade a partir de ideais de abnegao e solidariedade, acredito que ela poderia se inserir nas duas
primeiras subdivises da tipologia elaborada por Heelas e Woodhead. Um ponto importante que na viso
desses dois autores, as subjetividades dos fiis seriam manipuladas de diferentes formas em cada um dos tipos
de congregao que eles identificam.

182

e dois j aceitaram Jesus. Gabriel, 26 anos, o que mora no Brasil e um dos que se
converteu ao protestantismo na IBE. Gabriel tem feito pregaes nos cultos regulares da
IBE e se engajado cada vez mais nas atividades da igreja. Alguns membros que assistiram
suas pregaes falaram que admiram a forma como ele conduz o evangelho e que ele
deveria estudar para se tornar pastor e futuramente substituir o Pr. Alberto. Sobre esta
possibilidade, Gabriel disse que sua vida est nas mos de Deus e caso isso esteja nos
desgnios Dele, aceitar de bom grado. Caso isto venha a ocorrer futuramente, a frao de
origem chinesa da IBE assumir o controle pastoral efetivo da instituio e com isso, a IBE,
fundada por missionrios norte-americanos, prosseguir sua tradio em acolher adeptos
estrangeiros e se tornar mais uma referncia das novas configuraes geopolticas
mundiais, nas quais a RPC assume efetivamente um papel de protagonista.
Cristina Mei Chaw a filha mais velha de Chaw. Ela se formou em Cincias Sociais
pela UFPB defendendo uma monografia intitulada Cinema e Orientalismo: A reinveno
da cultura chinesa e em 2007 foi para Changchun/RPC fazer mestrado em Relaes
Internacionais aproveitando uma bolsa que ganhou do governo chins. Eu conversei
diversas vezes com ela pela internet e decidi colocar trechos de algumas das nossas
conversas transcritas a seguir por que elas so reveladoras de importantes elementos
discutidos ao longo desta dissertao e que evidenciam a questo da transnacionalidade;
caracterstica que defendo existir na identidade tnica dos imigrantes investigados,
sobretudo, nos integrantes da segunda gerao como Mei:
Pergunta: Voc nasceu em Campinas e filha de um brasileiro de origem chinesa e
de uma brasileira. Voc se considera tambm uma brasileira de origem chinesa ou uma
cosmopolita, uma "cidad do mundo"?
Me considero uma brasileira de origem cosmopolita, porque nasci no Brasil e vivi
a maior parte a minha vida a. Acho que a origem, mais que isso, onde voc
cresceu, adquiriu maior parte da sua cultura, define sua nacionalidade. Porem,
para mim, isso no passa de um dado informacional, tenho tambm o sentimento
de cidad do mundo por que ainda quero viajar e morar em muitos outros
pases.

Pergunta: Voc encontrou grandes dificuldades de adaptao a na China? Tratam


voc como uma imigrante ou como uma "nativa"?
Nas diversas mudanas que fiz, no tive problemas de adaptao. [...] Sempre me

183

mudei com uma perspectiva positiva da situao, seja pra China ou de volta para
o Brasil. Na China eles so muito receptivos, gostam de conversar e tem uma
grande curiosidade pelo ocidente. Aqui na China eu sou claramente identificada
como estrangeira por 99% das pessoas que se deparam comigo. Na poca que
vim a trabalho (Abril de 2006), quando visitei feiras de exportao, os
expositores sempre iniciavam a conversa em ingls. Sempre que eu falo que
tenho origem chinesa uma surpresa. Minha dentista diz que eu no tenho nada a
ver com os chineses. Ela argumenta que minha pele branca e no amarela, o
nariz e a boca so grandes, meu cabelo castanho, sou alta... E quando falo dos
olhos ela ainda discorda que eu tenho traos chineses!

Pergunta: A maioria dos chineses com os quais venho conversando aqui em


Pernambuco defendem ideais confucionistas como harmonia, famlia e equilbrio. A na
China, estes ideais continuam muito presentes?
Acho que os ideais confucionistas esto enraizados na cultura chinesa, na poltica
e na organizao social de forma geral. Mas, por outro lado, claro que no h
mais harmonia no trabalho e na educao aqui na China. Os chineses esto
parecidos com os japoneses em relao ao trabalho. Trabalham horas a mais na
empresa e mais horas em casa se for possvel. Vi um grupo fazendo ginstica
antes de comear o expediente num shopping mas me pergunto com que sentido
eles esto mantendo esse ritual diante do longo expediente de um shopping. Se o
vestibular assusta na Brasil, aqui, cada ano escolar to tenso como o vestibular.
Meu irmo perguntou para uma fornecedora minha se o filho dela fazia algum
esporte e ela disse que ele no poderia parar de estudar para fazer esportes. Acho
que isso um grande indcio nos valores at ento praticados. Mas mesmo assim,
quando olhos para os idosos aqui na China, vejo que eles esto sempre juntos,
caminhando nos parques, fazendo taijichun, passeando com seus pssaros na
gaiola, jogando majian e danando. Ser que as prximas geraes vo ter algum
apreo por esse tipo de diverso? Essa questo bastante ampla. Meu
posicionamento aparenta negar a questo, mas os ideais confucionistas regem at
mesmo um brinde num jantar a toda organizao hierrquica na China. A nica
questo que a busca pela almejada harmonia esta mais difcil hoje em dia.

Pergunta: Assim como seus pais, voc protestante e o Cristianismo a na China


muito heterogneo: existem igrejas crists oficiais, sob a tutela do Governo Comunista, e
existe a chamada "Igreja Perseguida" (que vive na clandestinidade e integra igrejas
familiares e/ou residenciais atravs de cultos domsticos). Como crist, voc est
praticando sua f a? Caso esteja, como est sendo? Tem participado de cerimnias pblicas?
Faz cinco meses que cheguei e no tenho participado de cultos, nem conheo
evanglicos por aqui. Est no regulamento da universidade que no posso me
envolver em atividades religiosas. Sei que este um assunto delicado e por isso,
no tenho pressa de conhece essa realidade, isso me assusta. Apenas fao minhas
leituras s e com ajuda do meu namorado. [...] No parece, mas essas regras
devem ser levadas a srio. O namorado de uma amiga estava preso, na poca j

184

tinha dois meses por que estava pregando e a embaixada estava tentando intervir
no caso. Existem igrejas de estrangeiros que funcionam plenamente mas que os
chineses no podem participar. O mesmo regra para as igrejas subterrneas,
estrangeiro no pode participar.

Pergunta: Graduada em cincias sociais, voc deve ter lido "A tica Protestante e o
esprito do capitalismo", de Max Weber. Caso conhea este trabalho, voc acha que Weber
estava certo quando associa a tica calvinista difuso do moderno sistema econmico?
Pra voc, a religio protestante continua sendo um importante lcus de difuso econmica
ou isto no tem mais sentido na contemporaneidade?
Acredito que o trabalho de Weber se encaixa muito bem para sua poca, foi um
divisor de guas. Mas acho que hoje o sistema capitalista anda por si s, no
importa a religio, quando esta aparece muito pequena. Alem isso, podemos ver
que as naes asiticas chegaram no mesmo lugar por um caminho diferente do
cristo. Aqui a questo do trabalho/capitalismo no passou da viso catlica para
a protestante; foi dentro da submisso hierrquica do confucionismo. O chins se
dedica e honra a empresa/escola/instituio que ele pertence. Ele sabe que se for
um bom funcionrio ele vai crescer e colher os benefcios ali dentro, ainda uma
viso coletiva de crescimento e dedicao.

Pergunta: Voc pensa em voltar a viver no Brasil?


No, tenho planos de imigrar para o Canad com meu namorado. Nada contra,
mas nesse aspecto, no tenho bairrismo. Quero viajar muito ainda, acho que a
melhor forma de crescimento na imerso em outra cultura. Esta uma meta
nossa, como casal e tem a possibilidade de voltar sim, num futuro distante.

Pergunta: Chaw, seu pai, nasceu em Taiwan, territrio autnomo considerado uma
"provncia rebelde" pela China Comunista. Pra voc, Taiwan deveria se separar da China,
se reintegrar a ela ou esta questo irrelevante para voc?
No conheo Taiwan, meu pai mesmo foi pra l pela primeira vez, desde seu
nascimento, faz um ou dois anos. Ento, no tenho laos afetivos por l, no tem
nada que me faa lembrar de famlia e ainda assim, meu av era da China
Continental. [...] Comparando, a influncia da China na minha vida bem maior
que os laos sanguneos com Taiwan para haver simpatia pela causa de Taiwan.
A questo de Taiwan vem mudando ao longo dos anos e hoje eles tem uma
identidade diferente como nao, j realizaram eleies, o pais mais livre da
sia, com altos ndices do seu desenvolvimento econmico, participao em
movimentos ambientalistas e de direitos humanos. Taiwan considerado uma
democracia pela Freedom House... Enfim, Taiwan separado da China faz tempo,
mas a Comunidade Internacional faz vista grossa por causa da China, mas oras,
porque falamos de dois lugares, dois governos? claro que por presso da China,

185

assim como h presso em reas como o Tibet e Xinjian. Depois do que a China
passou pela humilhao das invases imperialistas, vai ser difcil, se no
impossvel, abrir mo de algum territrio. Isso seria um efeito domin. No acho
que Taiwan tem chances de se separar, mas acho que o quanto isso puder demorar
melhor. No tenho nenhuma identificao com a questo governamental, mas
sim o desenvolvimento social e humanitrio que Taiwan atingiu que me deixa
frustrada com a comunidade internacional, acho que a posio dos rgos
internacionais uma verdadeira hipocrisia. prefervel implementar democracia
no Iraque.

Pergunta: Especialistas na cultura chinesa falam muito sobre o guanxi, que na


traduo literal so as relaes interpessoais. O que voc sabe sobre esse guanxi? Ele
significa algum tipo especial de relacionamento?
Sim, o guanxi uma forma de relacionamento mais intensa, uma relao que vai
alm do que as relaes normais de uma relao de trabalho ou de estudo, ou
qualquer outra relao social normal possa oferecer. algo difcil de explicar,
algo para ser vivido. Pude ver mais desse tipo de relao no trabalho. E atribuo as
boas relaes por ter origem chinesa, acho que meus fornecedores simpatizavam
com isso, bem como o fato de eu falar chins. Acho que o guanxi tambm uma
troca de favores, mas sutil uma relao que eles vo cultivando. Ainda no dei
muito em troca, por isso que acho esse ponto sutil. Tem pessoas que resumem
isso a marketing, rapport, troca de favores, panelinha, assim em diante. Tem at
mesmo uma receitas do tipo troca de presentes, visitas, jantares. Acho que isso
muito parecido com o que temos no ocidente. Mas na China eu achei, em algum
casos, algo quase que pessoal na minha relao de trabalho. O fato de estar na
China me conforta, acho que os chineses so bastante sentimentais, prximo ao
latino se comparar com outros paises asiticos. Portanto, no acho que a definio
de trocas de favores seja um fator do guanxi. A confiana mais importante e
isso mais importante que contratos assinados. Em outras relaes que no sejam
comerciais, no tive muitas experincias, mas com certeza a rede de guanxi
muito extensa e foge da rea de trabalho.

Antes de concluir este captulo, quero comentar que todas essas falas de Mei, direta
e indiretamente, se referem ao que Gustavo Lins Ribeiro (2000) chama de idioma do
contato intertnico, ou seja, algo que se localiza internamente a um universo e reflete
representaes sociais que apresentam as diferenas existentes como se fossem entidades
estveis para tornar ao outro compreensvel e controlvel. A etnicidade, da forma como
Eriksen (2002) a interpreta, possui uma dimenso pragmtica e uma dimenso discursiva e
retornando aos ambientes desses ltimos captulos, acredito que esta idia de idioma
intertnico est presente nas esferas da religiosidade em suas vertentes budista e evanglica
promovendo interaes sociais diferenciadas entre brasileiros e imigrantes de origem
chinesa no estado de Pernambuco.
186

Interaes essas nas quais a noo de comunidade chinesa evidencia algumas de


suas disperses e divergncias intra-tnicas e simultaneamente, fomenta cenrios
estratgicos para processos particulares de construo de grupos religiosos e intertnicos.
Processos esses que acredito estarem ocorrendo, de maneiras distintas e que promovem e
fomentam nveis diferenciados de participao e acolhimento, nessas esferas religiosas
cerimoniais do TBFGS e da IBE.
Assim como no caso do TBFGS, acredito que as relaes intertnicas desenvolvidas
na IBE informam acerca da esfera religiosa enquanto um possvel lcus de reproduo das
idias de tradio e de construo permanente de novas identidades tnicas 125 . Mas
importante enfatizar as especificidades que julgo existirem entre um ambiente e outro:
seguindo as referidas indicaes de Heelas e Woodhead, a IBE parece fomentar um
domnio religioso congregacional que visa, sobretudo, a normatizao das subjetividades
dos imigrantes chineses que dela participam, ainda que possa existir, como Mei colocou em
uma das nossas conversas, um q de rebeldia na aproximao ao cristianismo de chineses
emigrados; enquanto que o TBFGS parece enfatizar uma esfera religiosa holstica que
prioriza uma certa sacralizao das subjetividades.
Tanto os chineses entrevistados que se declararam abertos s religies, quanto
aqueles que disseram no freqentar por opo prpria alguma esfera religiosa
cerimonial, parecem que direta ou indiretamente confirmam algumas das suposies
acerca da revoluo espiritual de que falam Heelas e Woodhead. E so essas diversas
particularidades nas memrias e recordaes, nas vivncias e nas percepes cotidianas das
noes de religio e espiritualidade entre os imigrantes investigados que considero
importantes para mudanas nas relaes intertnicas particulares que eles desenvolvem com
parte significativa dos brasileiros com os quais convivem e para quem informam sobre
possveis distines a partir da mobilizao de elementos tnicos. Assim como salientei no
final do captulo anterior, aqui tambm acredito que, futuramente, existiro estudos que iro
permitir reflexes acerca das interfaces entre religies de origem ocidental e o
desenvolvimento do capitalismo de consumo na sia.

125

Aqui vale salientar que quando considero o protestantismo enquanto ligado idia de tradio, estou
considerando as falas dos interlocutores que freqentam a IBE e que disseram ter tido contato com o
cristianismo na RPC ou em Taiwan e por isso, consideram essa esfera religiosa como integrantes da
tradio de suas vidas particulares.

187

CONSIDERAES FINAIS
A inteno primordial deste trabalho foi realizar um estudo etnogrfico acerca dos
principais fatores scio-culturais e econmicos que influenciam nos processos de
construo da identidade tnica de imigrantes e descendentes que vivenciaram e vivenciam
processos ligados dispora chinesa no estado de Pernambuco. As principais reflexes
desta dissertao foram resultado de um efetivo dilogo interetnogrfico que desenvolvi
com os principais interlocutores: Cheng Mi, Chen Yun, Vera Liu, Sr. Chen, Francisco,
Zhou, Ma, Roberto, Chaw, Smiley, Mrio, Rosana, Jennifer, mile, D. Marta, Steven, Mei
e outros que preferiram no ser identificados. Em diferentes momentos, senti que os
contextos em que ocorreram parte das conversas e das entrevistas influenciaram nos seus
desenvolvimentos. Por exemplo, as conversas que tive a ss com alguns interlocutores eram
bem diferentes das que foram feitas com a presena de outras pessoas (sobretudo chineses)
no local; nessas ltimas condies, o compartilhamento das histrias e das informaes
contadas era diferente devido a fatores como precaues e receios com relao ao que seria
dito e/ou alguns olhares que limitavam ou conduziam algumas respostas.
Questes importantes percebidas durante a pesquisa no puderam ser descritas neste
trabalho e conseqentemente, analisadas; dentre estas, trs considero serem as mais
pertinentes, so elas: 1 as relaes intertnicas e as noes de alteridade tnica entre os
chineses e outros grupos tnicos, como os rabes e os judeus na cidade do Recife; 2 as
relaes de gnero intra-tnicas e/ou envolvendo famlias e relacionamentos interculturais,
nas quais existem membros chineses ou de origem chinesa convivendo com brasileiros e 3
o processo de envelhecimento desses imigrantes. Espero que essas trs questes
especficas e outras que considero importantes, mas que no foram analisadas nesta
dissertao devido ao trmino do prazo destinado pesquisa etnogrfica, possam ser
investigadas e respondidas por estudos posteriores a esse.
Procurei compreender de que modo integrantes da sociedade local brasileira
desenvolvem laos de parentesco simblico com os imigrantes chineses (e vice-versa) e
tambm participam ativamente das atividades e parcerias comerciais controladas por esses
imigrantes e que, por serem fundadas em ideais de confiana e lealdade, podem ser
analiticamente interpretadas enquanto representativas de prticas de guanxi. Prticas essas
188

que esto dialogando com repertrios culturais locais e que dificilmente alcanariam xito,
caso no contassem com a participao efetiva de brasileiros. Dentro desta tica, foram
evidenciadas as diversas e possveis faces dos negcios chineses da forma como so
praticados em Pernambuco: onde esferas supostamente fraternais, empreendedoras e
prsperas convivem lado a lado com esferas de auto-explorao, competio acirrada e
excluses. Tais contextos descritos evidenciaram a pertinncia da viso de Eriksen sobre o
fenmeno da etnicidade; viso essa que percebendo tal fenmeno enquanto um sistema
compartilhado de comunicao, se adequou e possibilitou reflexes que considero profcuas
para a realidade investigada.
Dentre as modalidades analisadas que fomentam e podem dar sustentabilidade a
prticas de comrcio transnacional desenvolvidas por esses imigrantes chineses, destaquei o
chamado capitalismo tnico, modalidade construda a partir da mobilizao e do dilogo
de elementos tnicos com atividades comerciais. Nesse contexto, as principais condies
da transnacionalidade so contempladas pelo cotidiano tanto das articulaes polticoorganizacionais construdas por esses chineses, como a Asibra e o CCEBC, quanto em
alguns processos particulares de fortalecimento tnico de integrantes da segunda gerao
por meio de redes virtuais da internet. Os diferentes perfis socioeconmicos dos imigrantes
investigados ocasionam, entre outros fatores relatados, possibilidades variadas de que a
chinesidade possa ser recarregada atravs da mediao de instrumentos como a CCTV
ou emissoras de TV abertas brasileiras. Tal fato revelou que a mdia influencia nas formas
de representar e no reconhecimento mtuo das alteridades nas relaes intertnicas.
As esferas da religiosidade, representadas pelas prticas institucionalizadas do
budismo e do protestantismo, revelaram que as relaes intertnicas nesses ambientes
religiosos podem ser construdas, mobilizadas e comunicadas de formas especficas e que
informam tanto acerca de aberturas/hibridismos, quanto de fechamentos/polarizaes.
Diante dos dados apresentados nessa dissertao, acredito que a maior parte dos imigrantes
chineses que residem em Pernambuco e seus descendentes desenvolvem e constroem
cotidianamente no apenas articulaes socioeconmicas, mas principalmente mobilizaes
especficas de distintividades culturais atravs da etnicidade e novas representaes de suas
identidades tnicas particulares a partir do contato intertnico com os brasileiros.

189

Contato este que influencia em tais processos de mobilizao e representao de


maneira decisiva, constrastiva e que evidencia os elementos ligados transnacionalidade
nesses imigrantes. Por isso, defendo que a etnicidade dos imigrantes chineses da primeira e
da segunda gerao em Pernambuco comunica sobre a ocorrncia de identidades tnicas
transnacionais, ou seja, identidades que so influenciadas pelas condies ligadas ao
fenmeno da transnacionalidade que foram descritas no captulo 3.
Os conceitos de globalizao popular (proposto por Ribeiro) e capitalismo tnico
(proposto por Chan) foram importantes para que eu pudesse refletir, de uma maneira que
considero coerente, a noo de cultura enquanto um dos componentes importantes para
uma estratgia que visa ao desenvolvimento socioeconmico. Estratgia essa que, sendo
construda por fluxos culturais e processos dialgicos interculturais, agrega e integra
estruturas econmicas no-hegemnicas s construes particulares, fomentadas pelos
indivduos investigados, de identidades tnicas. A idia de modernidade alternativa,
proposta por Ong e utilizada nessa pesquisa, alm de sua aplicabilidade terica, deve ser
entendida como um dos meus esforos para, principalmente, dialogar em termos analticos
com os interlocutores. Isto por que argumentos em defesa de uma modernidade chinesa
(que seria diferente da modernidade ocidental) foram colocados espontaneamente por
chineses da primeira e da segunda gerao j nas primeiras conversas informais que tive
com eles.
Diante desses dados, postulo que o tornar-se brasileiro (presente nas falas
daqueles chineses que se identificaram como brasileiros de origem chinesa) e as
fragmentaes e os hibridismos identitrios (presentes nas falas daqueles chineses que
disseram se considerar imigrantes e brasileiros, simultaneamente), possuem estreitas
ligaes com quatro fatores principais: primeiro, com os direitos polticos que alguma
identificao ou reconhecimento com a nao brasileira pode conceder a essas pessoas;
segundo, com possveis interesses particulares de cada um; terceiro, com memrias e
experincias afetivas que foram construdas a partir de referenciais vivenciados no Brasil e
na China/Taiwan e quarto, com uma capacidade de adaptar seus comportamentos a uma
multiplicidade de possveis papis sociais.
Os imigrantes chineses e os brasileiros de origem chinesa com os quais tive mais
contato apresentaram, comumente, em suas falas, em suas aes e em seu cotidiano
190

diversas tenses entre as idias de uma identidade chinesa imaginada (que remete aos seus
locais de nascimento ou s suas ascendncias), uma identidade brasileira e uma identidade
hbrida. Esse carter identitrio aberto, processual e relacional que entendo como o
estopim para identidades transnacionais, que nessa realidade especfica que investiguei, se
apresentou principalmente atravs da etnicidade.
A idia de fato social total de Mauss (que foi assumida no corpo do trabalho como
uma possibilidade de agrupar analiticamente os diversos universos que compem a
dispora chinesa em Pernambuco) uma abordagem sistmica que contempla a pluralidade
das possveis lgicas e possveis fenmenos constituintes de uma dada interao social. Os
imigrantes chineses, nessa perspectiva, integram um fato social total aberto s diferenas
individuais, sejam elas de cunho poltico, religioso, geracional ou tnico, porque, enquanto
agentes diretos (primeira gerao) ou indiretos (segunda gerao) destes deslocamentos da
China/Taiwan-Pernambuco, todos so afetados pela circulao de oportunidades,
experincias, presentes, servios, hospitalidades, doaes, desejos, memrias, sonhos e
anseios que so promovidos por este movimento de dispora. Assim, acredito que a
dispora chinesa em Pernambuco pode ser vista como um fato social total transnacional que
fomenta, entre outras coisas, identificaes tnicas que se entrecruzam com as citadas
condies da transnacionalidade.
A teoria da ddiva, concebida por Mauss como o fenmeno social total por
excelncia, possibilitou no apenas dialogar com o guanxi, mas tambm ajudar na
sistematizao de reflexes pensadas a partir da experincia direta das pessoas investigadas.
Experincias heterogneas, mas que geram, simultaneamente, um movimento paradoxal e
incerto de interesse e desinteresse, de liberdade e de obrigao centrado no valor da relao.
Enquanto sistema de prestaes e contra-prestaes agonstico, assimtrico e constante
fomentador de reciprocidades negativas, o guanxi influenciou na construo das prticas
que deram e do suporte ao funcionamento de instituies sociais como a Asibra, o CCEBC
e o TBFGS; instituies nas quais a confiana foi um dos primeiros bens simblicos a
circular a favor da validao das relaes sociais. Com isso, a idia de fato social total
ajudou a convergir para a anlise da identidade tnica dos chineses uma questo-chave: o
que pode circular entre esses imigrantes a favor dos seus vnculos sociais, das suas
disperses e das suas conseqentes heterogeneidades.
191

Ou seja, os processos dialgicos interculturais e as inter-relaes entre os conceitos


e bens materiais, simblicos, religiosos e econmicos que esta comunidade emigrada trouxe
de sua terra natal e os que encontraram na sociedade anfitri. Frente a todos os dados
apresentados, acredito que os imigrantes chineses que residem em Pernambuco vivenciam
identidades transnacionais que so construdas, sobretudo, a partir de seu relacionamento
com a sociedade local brasileira. Essas identidades no se apresentam em um nvel
uniforme a todos os membros da comunidade chinesa por que, como j foi colocado, as
diferenas socioeconmicas, de gnero, de vivncias religiosas e de tempo de permanncia
no Brasil, entre outros fatores, promovem diferentes modalidades a esse aspecto que
caracterizo como transnacional.
Ou

seja,

os

nveis

de

experincia

dos

interlocutores

com relao

transnacionalidade no foram uniformes, mas sim diferenciados. Acho que o fato dos
brasileiros filhos de imigrantes chineses residentes em Pernambuco e que atualmente esto
na RPC (conhecidos l como huqio) explorando sua condio da transnacionalidade
terem me dito atravs da internet que no se sentem mais nem brasileiros e nem chineses e
sim cidados do mundo indicativo das dimenses a que me refiro aqui. Nesse sentido,
Gustavo Lins Ribeiro comentou que a globalizao deveria ser um processo que
beneficiasse no apenas a circulao de mercadorias e os fluxos de informaes, mas
tambm as pessoas. Compartilho essa percepo.
Nas tentativas de resolver problemas de compreenso e dilogo intertnico e
intercultural, podem ser abertas novas (ou ampliadas as j existentes) perspectivas de
percepo dos cidados transnacionais no como integrantes de um problema a ser
superado, mas como possveis parceiros nos desafios impostos pelas dinmicas dos atuais
sistemas geopolticos mundiais. Com isso, poderiam ser fomentados e colocados em prtica
novos cdigos do Direito Migratrio Internacional, enquanto elementos estruturadores
fundamentais para os anseios nacionais de compreenso e cooperao mtua no mundo
orientado pelo atual estgio dos processos de globalizao. Para concluir, segue a fala de
um amigo que me deixou gratificado por ter se referido a uma das razes que mais me
incentivaram a dar continuidade a esse trabalho, apesar dos percalos: Eles tavam meio
invisveis aqui em Recife, mas depois que eu comecei a ter contato com os cultos, com a
tua pesquisa, eu passei a ver chins em todo lugar.
192

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ANEXOS
Roteiro de Entrevista aplicado aos que trabalhavam no comrcio de produtos importados e
em lanchonetes e restaurantes
ROTEIRO ENTREVISTA
1.

Voc nasceu na China Continental ou em Taiwan?


Ni sh Zhonggu rn hish sh Tiwan rn?

2.

Por que voc veio para o Brasil?


Wi shnme ni li Baxi?

3.

Qual a sua idade?


Ni ji su le?

4.

Est h quantos anos no Brasil?


Li Baxi duo jiu le?

5.

Voc dono da loja onde voc trabalha?


Ni sh Lao ban ma?

6.

Onde voc mora?


Ni zh nar?

7.

Voc casado? (Aos que respondiam afirmativamente:) Seu marido/esposa

brasileiro/a ou chins/chinesa? Seu marido/esposa est vivendo com voc aqui no Brasil?
Ni ji hun le ma?
8.

Voc tem filhos? (Aos que respondiam sim:) Eles nasceram aqui no Brasil?
Ni you hizi ma? Tamen sh Baxi rn?

9.

Voc tem alguma religio?


Ni you zong jio xn yang ma?

10.

Voc se naturalizou brasileiro ou vive aqui com algum tipo de visto?


Ni R j le ma? Ni de hzho: Baxi hish Zhonggu?

11.

Voc se v apenas como um imigrante chins ou voc j se sente um pouco

brasileiro?
Ni ju de ni zhi sh Zhonggu ymn hu ni rn wi zji y jin sh Baxi rn le?
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