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' ;,

Une conspiration du silence a oblit~r le rituel, le symbo


lisme. la mythologie. et presque la ralit de ce qu'il y a d
plus fminin dans le sexe de la femme. Par sa doble dmar
che. mythologique et psychanalytique. Georges Dever u
rcupre le sens antique de la fminit intime de la femme q
l'on n'a pas encore russi escamoter intg'alement. D 1
Grce au Japon. en citant Hsiode et les Pres de l'Eglise. tr
vers le folklore europen. l'art de Prine ou celui des Etrusqu
la sculpture religieuse mdivale. les peintures de Magrltt
le dessin d'un psychotique allemand anonyme. tout tmo
du pouvoir de la vulve confrer un sens crateur las
lit.
Dveloppant toutes les implications du mythe gr
Baubo exhibant sa vulve. Georges Devereux dnonc c rt
aspects du fminisme contemporain ; il avance des hypoth
nouvelles. et montre que pnis et vagin sont interchan
dans le rve. le rituel. le fantasme. et enfin dans 1 v c
amants. trs prcisment partir de l'instant o r or ga
dclenche.
Georges Dever ux. n
en Hongrie. ethnologue t
nalyste. universell ment r
comme chef de file d l'ethna
nalyse (W. La Barre). aut r
ment des Essais d'ethnopay l t 1
gnrale. d'Ethnopaych n l
complmentariste et d ;<Pay h t
rapie d'un Indien des plalnea ,

Il 1

Georges Devereux

LA VULVE MYTHIQUE

BAUBO
LA VULVE MYTHIQUE

..

BAUBO
LA VULVE MYTHIQUE

..

GEORGES DEVEREUX

DU Mf:ME AUTEUR

En langue franaise
ESSAIS D'ETHNOPSYCHIATRIE GENERALE, 4 tirage Paris, Gallimard, 1979.
ETHNOPSYCHANALYSE COMPLEMENTARISTE, Paris, Flammarion, 1972.
TRAGEDIE ET POESIE GRECQUES, Paris, Flammarion, 1975.
DE L'ANGOISSE A LA METHODE, Paris, Flammarion, 1980.
FEMME ET MYTHE, Paris, Flammarion, 1982.
PSYCHOTHERAPIE D'UN INDIEN DES PLAINES, Paris, Jean-Cyrille Godefroy, 1983.

BAUBO
LA VULVE MYTHIQUE

En langue anglaise
PSYCHOANALYSIS AND THE OCCULT (anthologie), (1953), New York, International

Universities Press, 1970.


A STUDY OF ABORTION IN PRIMITIVE SOCIETIES, (1955), New York, International

U niversities Press, 1976.


TERAPEUTIC EDUCATION, New York, Harper, 1956, puis.
MOHAVE ETHNOPSYCHIATRY, Washington,(1961), Smithsohian Institution, 1969.
DREAMS IN GREEK TRAGEDY, Oxford, Black weil, et Berkeley, University of Cali-

fornia Press, 1976.

Ouvrage publi avec le concours


du Centre national des Lettres

]en-Cyrille Godefroy

GEORGES DEVEREUX

DU Mf:ME AUTEUR

En langue franaise
ESSAIS D'ETHNOPSYCHIATRIE GENERALE, 4 tirage Paris, Gallimard, 1979.
ETHNOPSYCHANALYSE COMPLEMENTARISTE, Paris, Flammarion, 1972.
TRAGEDIE ET POESIE GRECQUES, Paris, Flammarion, 1975.
DE L'ANGOISSE A LA METHODE, Paris, Flammarion, 1980.
FEMME ET MYTHE, Paris, Flammarion, 1982.
PSYCHOTHERAPIE D'UN INDIEN DES PLAINES, Paris, Jean-Cyrille Godefroy, 1983.

BAUBO
LA VULVE MYTHIQUE

En langue anglaise
PSYCHOANALYSIS AND THE OCCULT (anthologie), (1953), New York, International

Universities Press, 1970.


A STUDY OF ABORTION IN PRIMITIVE SOCIETIES, (1955), New York, International

U niversities Press, 1976.


TERAPEUTIC EDUCATION, New York, Harper, 1956, puis.
MOHAVE ETHNOPSYCHIATRY, Washington,(1961), Smithsohian Institution, 1969.
DREAMS IN GREEK TRAGEDY, Oxford, Black weil, et Berkeley, University of Cali-

fornia Press, 1976.

Ouvrage publi avec le concours


du Centre national des Lettres

]en-Cyrille Godefroy

Voix
Chur

La vieille Baubo arrive seule.


Elle chevauche une truie pleine.
Honneur celle qi est d l'honneur
Baubo en avant - qu'elle mne le chur
Une solide truie que chevauche la Mre
Suivie de toute la tourbe des sorcires.
(Gthe : Faust l, Nuit de Walpurgis)

Si, au cours de ses foltreries, le grossier Pulcinello rappelle de faon indue les joies de l'amour auxquelles nous devons
notre existence, si, sur la place publique, Baubo dvoile les
secrets des femmes en couches, et si tant de chandelles allumes
la nuit nous rappellent l'ultime Solemnit, alors, au milieu de ce
Non-Sens, nous attirerons l'attention sur les scnes les plus
importantes de notre vie.
(Gthe : Le Carnaval Romain)

Et ainsi, mme les naturalistes se sont laisss prendre, de


faon qu'ayant remarqu quelques nudits de la bonne Mre, ils
ont trouv en elle, comme en l'antique Baubo, de quoi rire. Oui,
nous nous souvenons d'avoir vu des arabesques o, l'intrieur
du calice des fleurs, les rapports sexuels ont t reprsents la
manire ancienne, de faon fort explicite.
(Gthe : Sur la Morphologie 1)

Jean-Cyrille Godefroy 1983


30 rue Bonaparte 75006 Paris

ISBN 2-86553-017-5

UNIVF:PSITA' BOLOGNA
r
Llllt,

c::UTO Dl

.;....

NV. N....

1NOUC E

~ li!ANif.R~

MODERNI

.....................

Voix
Chur

La vieille Baubo arrive seule.


Elle chevauche une truie pleine.
Honneur celle qi est d l'honneur
Baubo en avant - qu'elle mne le chur
Une solide truie que chevauche la Mre
Suivie de toute la tourbe des sorcires.
(Gthe : Faust l, Nuit de Walpurgis)

Si, au cours de ses foltreries, le grossier Pulcinello rappelle de faon indue les joies de l'amour auxquelles nous devons
notre existence, si, sur la place publique, Baubo dvoile les
secrets des femmes en couches, et si tant de chandelles allumes
la nuit nous rappellent l'ultime Solemnit, alors, au milieu de ce
Non-Sens, nous attirerons l'attention sur les scnes les plus
importantes de notre vie.
(Gthe : Le Carnaval Romain)

Et ainsi, mme les naturalistes se sont laisss prendre, de


faon qu'ayant remarqu quelques nudits de la bonne Mre, ils
ont trouv en elle, comme en l'antique Baubo, de quoi rire. Oui,
nous nous souvenons d'avoir vu des arabesques o, l'intrieur
du calice des fleurs, les rapports sexuels ont t reprsents la
manire ancienne, de faon fort explicite.
(Gthe : Sur la Morphologie 1)

Jean-Cyrille Godefroy 1983


30 rue Bonaparte 75006 Paris

ISBN 2-86553-017-5

UNIVF:PSITA' BOLOGNA
r
Llllt,

c::UTO Dl

.;....

NV. N....

1NOUC E

~ li!ANif.R~

MODERNI

.....................

AVERTISSEMENT

Ecrit en franais, ce livre est tout d'abord paru en traduction allemande, grce l'intrt qu'il avait suscit chez mon collgue et ami, Dr. phil. hab il. Hans Peter Du err. Ce dernier m'a
fourni, en mme temps, un bon nombre de renseignements supplmentaires et, en collaboration avec Mme Eva Maek-Grard, a
enrichi l'dition allemande (Syndikat Verlag, Frankfurt am
Main, 1981) d'une belle iconographie. Je les en remercie vivement. Mr. Johannes L. Dewton, de Arlington, Virginie, a bien
voulu me fournir de prcieuses informations sur le dessin d'un
accouplement, tel qu'il fut trac par Leonardo da Vinci et non
pas complt par un graveur sur bois incomptent, tel qu'on le
trouve chez Freud*.
Mr. Thomas Hauschild (Berlin) a rectifi une information
erronne sur guai et ses rapports avec le mauvais il.
Mais ma dette principale, je l'ai envers le Professeur W alter Burkert (Zrich) ; il rn' a fourni de trs nombreuses indications et rfrences supplmentaires, qui font honneur tant sa
science qu' l'amiti dont il m'honore.
A tous ceux que je .viens de nommer j'exprime ma profonde
et amicale reconnaissance.
Georges Devereux

L "histoire de cette m prise de Freud es t ra co nte en dtail par Kurt R. EissVin ci, New York, 196 1, pp. 194 sqq.

ler : Leo nard o

ua

1)

AVERTISSEMENT

Ecrit en franais, ce livre est tout d'abord paru en traduction allemande, grce l'intrt qu'il avait suscit chez mon collgue et ami, Dr. phil. hab il. Hans Peter Du err. Ce dernier m'a
fourni, en mme temps, un bon nombre de renseignements supplmentaires et, en collaboration avec Mme Eva Maek-Grard, a
enrichi l'dition allemande (Syndikat Verlag, Frankfurt am
Main, 1981) d'une belle iconographie. Je les en remercie vivement. Mr. Johannes L. Dewton, de Arlington, Virginie, a bien
voulu me fournir de prcieuses informations sur le dessin d'un
accouplement, tel qu'il fut trac par Leonardo da Vinci et non
pas complt par un graveur sur bois incomptent, tel qu'on le
trouve chez Freud*.
Mr. Thomas Hauschild (Berlin) a rectifi une information
erronne sur guai et ses rapports avec le mauvais il.
Mais ma dette principale, je l'ai envers le Professeur W alter Burkert (Zrich) ; il rn' a fourni de trs nombreuses indications et rfrences supplmentaires, qui font honneur tant sa
science qu' l'amiti dont il m'honore.
A tous ceux que je .viens de nommer j'exprime ma profonde
et amicale reconnaissance.
Georges Devereux

L "histoire de cette m prise de Freud es t ra co nte en dtail par Kurt R. EissVin ci, New York, 196 1, pp. 194 sqq.

ler : Leo nard o

ua

1)

PREFACE

Baubo sur un porc.


Statue tte romain e tardive. Autrefois Berlin (disparu e).

10

Le noyau de cet ouvrage est l'analyse du mythe grec de


Baubo (Iambe), qui est une vritable personnification du sexe de
la femme, tout comme Phales est une personnification de la
verge. Je me pencherai en particulier sur le problme que pose
le fait que Baubo signifie la vulve, alors que baubon dsigne le
godemich (olisbos) - objet de forme phallique destin desservir le vagin.
Je commence par noter que la personnification de la verge
est assez commune. Une de mes analyses appelait la verge de
son poux : Elmer - nom prtentieux et petit-bourgeois qui, en
Amrique; a des nuances comiques. La personnification des
seins de la femme est plus rare. Un jeune homme pris des
beaux seins de son amie, les appelait : Violaine et Violette noms qu'il emprunta Paul Claudel.
Je ne connais, par contre, qu'un seul cas o un homme ait
attribu un nom (et mme une personnalit) au sexe de sa partenaire. C'tait un nom masculin, lui aussi comique, car prtentieux : le genre de nom convenant un membre barbu de la
bourgeoisie anglaise cossue de l'poque de la reine Victoria.
L'ide que ce nom voquait un personnage barbu m'tait venue
moi, lorsque j'appris ie nom que cet homme donnait au sexe
de sa partenaire. Je n'en parlerai pas ici, puisque je compte discuter ailleurs l'quation : crin pubien de la femme = barbe
d'homme.
Je dois, par contre, prciser rl'emble que la personnification de la vulve dans le monde grec est quelque peu insolite car,
contrairement ce que pensaient les Romains, la vulve tait de
mauvais augure chez les Grecs'. Nanmoins, on exhibait des
objets en forme de vulve - et parfois la vulve elle-mme dans les Haloes et les Thesmophoria2. A Syracuse, on distribuai t, au cours de rites secrets fminins, des gteaux en forme

Il

PREFACE

Baubo sur un porc.


Statue tte romain e tardive. Autrefois Berlin (disparu e).

10

Le noyau de cet ouvrage est l'analyse du mythe grec de


Baubo (Iambe), qui est une vritable personnification du sexe de
la femme, tout comme Phales est une personnification de la
verge. Je me pencherai en particulier sur le problme que pose
le fait que Baubo signifie la vulve, alors que baubon dsigne le
godemich (olisbos) - objet de forme phallique destin desservir le vagin.
Je commence par noter que la personnification de la verge
est assez commune. Une de mes analyses appelait la verge de
son poux : Elmer - nom prtentieux et petit-bourgeois qui, en
Amrique; a des nuances comiques. La personnification des
seins de la femme est plus rare. Un jeune homme pris des
beaux seins de son amie, les appelait : Violaine et Violette noms qu'il emprunta Paul Claudel.
Je ne connais, par contre, qu'un seul cas o un homme ait
attribu un nom (et mme une personnalit) au sexe de sa partenaire. C'tait un nom masculin, lui aussi comique, car prtentieux : le genre de nom convenant un membre barbu de la
bourgeoisie anglaise cossue de l'poque de la reine Victoria.
L'ide que ce nom voquait un personnage barbu m'tait venue
moi, lorsque j'appris ie nom que cet homme donnait au sexe
de sa partenaire. Je n'en parlerai pas ici, puisque je compte discuter ailleurs l'quation : crin pubien de la femme = barbe
d'homme.
Je dois, par contre, prciser rl'emble que la personnification de la vulve dans le monde grec est quelque peu insolite car,
contrairement ce que pensaient les Romains, la vulve tait de
mauvais augure chez les Grecs'. Nanmoins, on exhibait des
objets en forme de vulve - et parfois la vulve elle-mme dans les Haloes et les Thesmophoria2. A Syracuse, on distribuai t, au cours de rites secrets fminins, des gteaux en forme

Il

de vulve 3 Un objet en forme de vulve - reprsentant sans


doute le sexe de Baubo/lambe - fut exhib aussi Eleusis.
Le fait que la vulve personnifie soit appele Baubo et le
godemich baubon a suscit des dbats dont je reparlerai. Anticipant quelque peu une de mes conclusions, je crois que l' exhibition de la vulve donne ce geste un caractre phallique, alors
mme que la vulve, en tant qu'organe n'a pas normalement une
telle connotation. Mais la constatation que, malgr son caractre de mauvais augure, la vulve, ou des objets en forme de
vulve, furent rituellement exhibs, renforce mon interprtation
selon laquelle une telle exhibition a un sens phallique - ce
qui pourrait parfois en annuler le caractre malfique inhrent.
De surcrot, il n'y a rien d'insolite dans le rapprochement
de baubo (vulve) et de baubon (godemich), car la vulve et le
phallos sont, de toute faon, complmentaires. La tendance les
rapprocher rvle, une fois de plus, la difficult qu'prouve
l'tre humain accepter l'existence irrductible de deux sexes
qui, tout en tant parfaitement distincts, se prsupposent rciproquement, puisque ni la vulve ni le penis n'ont une fonction et
un sens sans le sexe complmentaire. Je reparlerai de ce problme propos de lakchos.

*
*

L'unique pont qui relie encore l'homme moderne celui de


l'antiquit est le psychisme humain, dont seuls les dehors changent, mais dont le substrat fantasmatique- l'Inconscient- est
intemporel. La civilisation grecque - et surtout ses mystres,
orphiques et autres - ne nous sont accessibles qu'au moyen de
l'empathie. Nous ne pouvons pas toujours imiter la faon de
penser des Grecs (hineindenken), mais nous sommes presque
toujours en mesure de partager leur faon de sentir (einfhlen).
Cette possibilit doit tre exploite des fins scientifiques
et c'est donc de cette faon que j'aborderai le mythe de
Baubo/lambe et tout ce qu'il implique au niveau des fantasmes.

1. M.P. Nilsson : Geschichte des gri echischen Religi on 1 2, 1955, p. 120.


2. Theodoretos : Pour Gu rir les Maux des Grecs, 7.11.
3. Herakleides de Syracus e, cit par Athenaios, 14, p. 647A.

12

PREMIERE PARTIE

Introduction

Bauho : La Vulve Personnifie

Je me propose d'claircir le symbolisme des organes


sexuels de la femme, au moyen d'une analyse approfondie de la
personnification de la vulve dans le mythe grec de
Baubo/lambe. Ce faisant j'espre aussi rhabiliter - si je
puis m'exprimer ainsi- la vulve et le vagin, dont l'importance
tant dans le vcu individuel que dans la culture a t systmatiquement oblitre, par une proccupation centre sur l'organe
masculin.
Ainsi, la plupart des psychanalystes ont simplement cherch lucider l'ge o la fillette dcouvre son vagin et
d'autres problmes relativement marginaux. De plus, un rcent
expos sur le dveloppement des thories psychanalytiques concernant la sexualit fminine m'a donn l'impression que la
majorit des thories en question sont fondes sur des constructions non seulement hypothtiques mais parfaitement invrifiables.
Un simple coup d'il permet de constater que le nourrisson mle a une rection (d'angoisse ?) si sa tte est interrompue avant qu'il ait atteint la satit. Mais personne n'a song
vrifier si, dans les mmes circonstances, c'est le clitoris du
nourrisson fem elle qui s'rige ou si c'est son vagin qui ragit
cette fru stration, soit par des contractions rythmiques, soit par
un accroi ement de ses secrtions, soit encore par une raction

lB

de vulve 3 Un objet en forme de vulve - reprsentant sans


doute le sexe de Baubo/lambe - fut exhib aussi Eleusis.
Le fait que la vulve personnifie soit appele Baubo et le
godemich baubon a suscit des dbats dont je reparlerai. Anticipant quelque peu une de mes conclusions, je crois que l' exhibition de la vulve donne ce geste un caractre phallique, alors
mme que la vulve, en tant qu'organe n'a pas normalement une
telle connotation. Mais la constatation que, malgr son caractre de mauvais augure, la vulve, ou des objets en forme de
vulve, furent rituellement exhibs, renforce mon interprtation
selon laquelle une telle exhibition a un sens phallique - ce
qui pourrait parfois en annuler le caractre malfique inhrent.
De surcrot, il n'y a rien d'insolite dans le rapprochement
de baubo (vulve) et de baubon (godemich), car la vulve et le
phallos sont, de toute faon, complmentaires. La tendance les
rapprocher rvle, une fois de plus, la difficult qu'prouve
l'tre humain accepter l'existence irrductible de deux sexes
qui, tout en tant parfaitement distincts, se prsupposent rciproquement, puisque ni la vulve ni le penis n'ont une fonction et
un sens sans le sexe complmentaire. Je reparlerai de ce problme propos de lakchos.

*
*

L'unique pont qui relie encore l'homme moderne celui de


l'antiquit est le psychisme humain, dont seuls les dehors changent, mais dont le substrat fantasmatique- l'Inconscient- est
intemporel. La civilisation grecque - et surtout ses mystres,
orphiques et autres - ne nous sont accessibles qu'au moyen de
l'empathie. Nous ne pouvons pas toujours imiter la faon de
penser des Grecs (hineindenken), mais nous sommes presque
toujours en mesure de partager leur faon de sentir (einfhlen).
Cette possibilit doit tre exploite des fins scientifiques
et c'est donc de cette faon que j'aborderai le mythe de
Baubo/lambe et tout ce qu'il implique au niveau des fantasmes.

1. M.P. Nilsson : Geschichte des gri echischen Religi on 1 2, 1955, p. 120.


2. Theodoretos : Pour Gu rir les Maux des Grecs, 7.11.
3. Herakleides de Syracus e, cit par Athenaios, 14, p. 647A.

12

PREMIERE PARTIE

Introduction

Bauho : La Vulve Personnifie

Je me propose d'claircir le symbolisme des organes


sexuels de la femme, au moyen d'une analyse approfondie de la
personnification de la vulve dans le mythe grec de
Baubo/lambe. Ce faisant j'espre aussi rhabiliter - si je
puis m'exprimer ainsi- la vulve et le vagin, dont l'importance
tant dans le vcu individuel que dans la culture a t systmatiquement oblitre, par une proccupation centre sur l'organe
masculin.
Ainsi, la plupart des psychanalystes ont simplement cherch lucider l'ge o la fillette dcouvre son vagin et
d'autres problmes relativement marginaux. De plus, un rcent
expos sur le dveloppement des thories psychanalytiques concernant la sexualit fminine m'a donn l'impression que la
majorit des thories en question sont fondes sur des constructions non seulement hypothtiques mais parfaitement invrifiables.
Un simple coup d'il permet de constater que le nourrisson mle a une rection (d'angoisse ?) si sa tte est interrompue avant qu'il ait atteint la satit. Mais personne n'a song
vrifier si, dans les mmes circonstances, c'est le clitoris du
nourrisson fem elle qui s'rige ou si c'est son vagin qui ragit
cette fru stration, soit par des contractions rythmiques, soit par
un accroi ement de ses secrtions, soit encore par une raction

lB

tant clitoridienne que vaginale.


Je note d'emble que presque toutes les discussions des
ractions vaginales prcoces sont fausses par une utilisation
ngligente ou arbitraire des termes techniques. Chez le nourrisson mle on conclut, du fait qu'il ragit l'interruption de sa
tte par une rection, que cette rection est accompagne
d'une intensification des sensations localises dans le pnis.
Personne ne songe parler ce propos d'une dcouverte ou
mme d'une simple prise de conscience du pnis car, cet ge,
le nourrisson est incapable de conceptualiser quoi que ce soit.
Ainsi, il peut avoir mal au ventre sans que l'on puisse, de ce fait,
parler d'une dcouverte, d'une prise de conscience du ventre.
Nanmoins, on discute ad infinitum quel moment la fillette dcouvre son vagin - en prend conscience - alors
que l'on devrait parler simplement de la ractivit du vagin,
c'est--dire de la prsence ou de l'absence de sensations localises dans le vagin.
'
Bref, aussi longtemps que l' on s'entte employer ce propos un vocabulaire inapplicable la premire enfance, on ne
produira que des spculations qui sont non seulement invrifiables mais tout simplement dpourvues de sens.
En effet, alors que personne ne parle de la prise de conscience du pnis chez le bb mle, on parle de la prise de
conscience du vagin chez le bb fminin. Cette diffrence de
vocabulaire reflte la tendance de l'adulte nier les sensations
vaginales, tout en traitant l'existence des sensations pniennes
comme allant de soi.
Paradoxalement, la ngation du vagin et la surestimation
du pnis n'est nulle part plus prononce que dans la conviction
de nombreuses fministes, qu'il n'y a d'autre orgasme que
l'orgasme clitoridien. Cette doctrine proclame, en dernier lieu,
que l'organe le plus caractristique de la femme - son vagin est incapable de lui donner une jouissance complte. Seul le
mini-pnis qu'est son clitoris serait capable de la lui fournir.
Il en dcoule que les seules inconditionnelles de la phallocratie
sont les thoriciennes de l'exclusivit de l'orgasme clitoridien.
Les deux chappatoires de ces thoriciennes: l'identit des
deux genres d'orgasme et (ou) la prtendue capacit de chacun
des deux dclencher automatiquement l'autre, sont inadmissibles.
(1) Pour ce qui est de la prtendue identit des deux, elle

est formellement nie surtout par les femmes qui, aprs n' avoir
eu que des orgasmes clitoridiens, sont parvenues avoir rgulirement des orgasmes vaginaux. Certaines de ces femmes finissent par trouver les sensations clitoridiennes insupportables et
ne permettent donc plus leur(s) partenaire(s) de toucher leur
clitoris.
(2) Pour ce qui est du dclenchement automatique de l'un
de ces orgasmes par l'autre, l'orgasme de nombreuses clitoridiennes est troitement localis : leur vagin ne semble prou-ver
aucun plaisir au cours de leurs orgasmes clitoridiens. Je prcise,
ce propos, qu'il n'est gure facile d'interroger les femmes sur
de tels sujets de faon obtenir des rsultats valables. Chez les
fministes doctrinaires, en particulier, on observe parfois une
vritable scotomisation de leur vcu de jadis. Cette constatation
est tellement importante que je dois citer un cas concret
l'appui.
Une dizaine d'annes avant son analyse, un homme avait
une partenaire dont les orgasmes vaginaux, trs forts, taient
accompagns de spasmes qui se succdaient si rapidement que
son corps vibrait presque comme une corde de violoncelle.
Ensuite, pour des raisons gographiques, les amants se sont perdus de vue pendant plus de dix annes ; lorsqu'ils se sont revus
la jolie jeune fille tait devenue une fministe fanatiqu e et une
thoricienne ardente de l'exclusivit de l'orgasme clitoridien.
Lorsque son ex-amant lui rappela l'intensit de ses orgasmes
vaginaux de jadis, elle lui rpondit avec une parfaite assurance
que ces orgasmes taient dus aux chocs rpts de son pubis
lui contre son clitoris. Lorsque l'homme lui rappela qu'ils
avaient trs souvent eu des rapports dans une position - a
tergo - qui excluait tout contact entre le clitoris et quelque partie que ce soit du corps de l' homme, elle commena par nier ce
fait qu'elle semblait avoir totalement refoul. L'homme ayant
pu lui rappeler de nombreux dtails qui prouvaient qu' elle avait
eu ce genre de rapports avec lui, elle se retrancha derrire
l'affirmation que dans la position a tergo la stimulation vaginale
avait dclench chez elle un orgasme clitoridien. Comme elle
avait manifes tement besoin de refaonner ses souvenirs de cette
manire, l' homm e n' insista pas, car il tenait garder l'amiti de
so n ex-pa rtenai re. Malheureuse ment, le fait d'avoir rappel
ce tte fem me un vcu qui n'tait plus conforme ses convictions
du mo m nt d 1 n ha hez elle une rac tion tellement ngative

1!)

tant clitoridienne que vaginale.


Je note d'emble que presque toutes les discussions des
ractions vaginales prcoces sont fausses par une utilisation
ngligente ou arbitraire des termes techniques. Chez le nourrisson mle on conclut, du fait qu'il ragit l'interruption de sa
tte par une rection, que cette rection est accompagne
d'une intensification des sensations localises dans le pnis.
Personne ne songe parler ce propos d'une dcouverte ou
mme d'une simple prise de conscience du pnis car, cet ge,
le nourrisson est incapable de conceptualiser quoi que ce soit.
Ainsi, il peut avoir mal au ventre sans que l'on puisse, de ce fait,
parler d'une dcouverte, d'une prise de conscience du ventre.
Nanmoins, on discute ad infinitum quel moment la fillette dcouvre son vagin - en prend conscience - alors
que l'on devrait parler simplement de la ractivit du vagin,
c'est--dire de la prsence ou de l'absence de sensations localises dans le vagin.
'
Bref, aussi longtemps que l' on s'entte employer ce propos un vocabulaire inapplicable la premire enfance, on ne
produira que des spculations qui sont non seulement invrifiables mais tout simplement dpourvues de sens.
En effet, alors que personne ne parle de la prise de conscience du pnis chez le bb mle, on parle de la prise de
conscience du vagin chez le bb fminin. Cette diffrence de
vocabulaire reflte la tendance de l'adulte nier les sensations
vaginales, tout en traitant l'existence des sensations pniennes
comme allant de soi.
Paradoxalement, la ngation du vagin et la surestimation
du pnis n'est nulle part plus prononce que dans la conviction
de nombreuses fministes, qu'il n'y a d'autre orgasme que
l'orgasme clitoridien. Cette doctrine proclame, en dernier lieu,
que l'organe le plus caractristique de la femme - son vagin est incapable de lui donner une jouissance complte. Seul le
mini-pnis qu'est son clitoris serait capable de la lui fournir.
Il en dcoule que les seules inconditionnelles de la phallocratie
sont les thoriciennes de l'exclusivit de l'orgasme clitoridien.
Les deux chappatoires de ces thoriciennes: l'identit des
deux genres d'orgasme et (ou) la prtendue capacit de chacun
des deux dclencher automatiquement l'autre, sont inadmissibles.
(1) Pour ce qui est de la prtendue identit des deux, elle

est formellement nie surtout par les femmes qui, aprs n' avoir
eu que des orgasmes clitoridiens, sont parvenues avoir rgulirement des orgasmes vaginaux. Certaines de ces femmes finissent par trouver les sensations clitoridiennes insupportables et
ne permettent donc plus leur(s) partenaire(s) de toucher leur
clitoris.
(2) Pour ce qui est du dclenchement automatique de l'un
de ces orgasmes par l'autre, l'orgasme de nombreuses clitoridiennes est troitement localis : leur vagin ne semble prou-ver
aucun plaisir au cours de leurs orgasmes clitoridiens. Je prcise,
ce propos, qu'il n'est gure facile d'interroger les femmes sur
de tels sujets de faon obtenir des rsultats valables. Chez les
fministes doctrinaires, en particulier, on observe parfois une
vritable scotomisation de leur vcu de jadis. Cette constatation
est tellement importante que je dois citer un cas concret
l'appui.
Une dizaine d'annes avant son analyse, un homme avait
une partenaire dont les orgasmes vaginaux, trs forts, taient
accompagns de spasmes qui se succdaient si rapidement que
son corps vibrait presque comme une corde de violoncelle.
Ensuite, pour des raisons gographiques, les amants se sont perdus de vue pendant plus de dix annes ; lorsqu'ils se sont revus
la jolie jeune fille tait devenue une fministe fanatiqu e et une
thoricienne ardente de l'exclusivit de l'orgasme clitoridien.
Lorsque son ex-amant lui rappela l'intensit de ses orgasmes
vaginaux de jadis, elle lui rpondit avec une parfaite assurance
que ces orgasmes taient dus aux chocs rpts de son pubis
lui contre son clitoris. Lorsque l'homme lui rappela qu'ils
avaient trs souvent eu des rapports dans une position - a
tergo - qui excluait tout contact entre le clitoris et quelque partie que ce soit du corps de l' homme, elle commena par nier ce
fait qu'elle semblait avoir totalement refoul. L'homme ayant
pu lui rappeler de nombreux dtails qui prouvaient qu' elle avait
eu ce genre de rapports avec lui, elle se retrancha derrire
l'affirmation que dans la position a tergo la stimulation vaginale
avait dclench chez elle un orgasme clitoridien. Comme elle
avait manifes tement besoin de refaonner ses souvenirs de cette
manire, l' homm e n' insista pas, car il tenait garder l'amiti de
so n ex-pa rtenai re. Malheureuse ment, le fait d'avoir rappel
ce tte fem me un vcu qui n'tait plus conforme ses convictions
du mo m nt d 1 n ha hez elle une rac tion tellement ngative

1!)

envers lui qu'elle vita de le revoir durant son sjour aux U.S.A.
et cessa, ensuite, de lui crire.
Il me semble que ce mythe de la suprmatie du clitoris
rvle une mentalit phallocratique prcisment chez celles qui
prtendent la combattre, puisqu'elles prtendent - constatations de laboratoire l'appui- que le vagin n'a aucune fonction rotique ; le clitoris - sorte de petit pseudo-pnis - serait
la seule source de jouissance sexuelle pour la femme.
Cela tant, je me propose d'examiner ici deux des grandes
dcouvertes issues du laboratoire de Masters et Johnson'.
Selon ces auteurs, les deux tiers suprieurs du vagin
n'auraient aucune capacit de contribuer la jouissance de la
femme, car ils sont quasiment matire inerte. Mais si ces
constatations sont exactes, on se demande pourquoi, juste
avant l'orgasme, la cavit tout entire du vagin assumerait la
forme d'une poire, aux parois dures comme du bois, diminuant
la profondeur du vagin et rapprochant le col de l'utrus de
l'introt, apparemment pour que le gland du pnis puisse buter
contre lui. Pourquoi, si la partie la plus loigne de l'introt et la
plus proche du col de l'utrus tait insensible, tant de femmes
font elles tout leur possible pour assurer une pntration maximale. Ainsi, plusieurs femmes Sedang m'ont dit que lorsque le
gland touche le col de l'utrus, elles demandaient leur poux
de rester immobiles, afin de prolonger ce contact qui les excite
beaucoup. On peut se demander galement, si la partie la plus
profonde du vagin est insensible, pourquoi la plupart des femmes ragissent si fort lorsque le doigt insr dans leur vagin
remue le col de l'utrus et pourquoi l'orgasme est notoirement
accompagn de contractions utrines.
D'autres constatations de laboratoire sont. galement
douteuses. Ainsi, Masters et Johnson affirment - tort qu'alors que l'orgasme du mle, une fois amorc, aboutit une
jouissance complte mme si la stimulation de la verge cesse,
l'orgasme de la femme, mme bien amorc, s'arrterait si la stimulation de son sexe tait interrompue. 2
Puisque des crdits pour faire de la recherche sexuelle semblent tre accords uniquement ceux qui ne sont gure disposs envisager les dimensions psychologiques de la sexualit et
que je ne dispose donc pas d'un laboratoire - d'un fornicatorium scientifiquement strile et affectivement strilis - je dois
citer des faits tirs de ma propre exprience. J'affirme catgori-

16

quement que plusieurs de mes partenaires ont eu des orgasmes


trs forts mme si toute stimulation - tout contact corporel tait interrompue ds que l'orgasme tait bien amorc.
L'une d'elles comparait ce genre d'orgasme un orgasme
en rve. Cette expression rappelle prcisment l'incapacit
totale des recherches en laboratoire tudier tant les orgasmes
de rve que les orgasrp.es spontans de la femme.
Il s'agit ' l, en effet, d'une srie de phnomnes mal connus. L'orgasme onirique du mle, qui laisse des traces visibles
sur les draps, a t assez bien tudi. Celui de la femme, en
revanche, qui ne laisse pas de traces matrielles, n'a presque
pas attir l'attention des chercheurs de laboratoire.
Il en est de mme des orgasmes spontans fminins l'tat
d'veil. Les jaculations d'adolescents mles sous tension - par
exemple au cours des preuves du baccalaurat - taient presque proverbiales en Europe Centrale il y a cent ans. Le fait que
les femmes pouvaient, elles aussi, avoir des orgasmes spontans
l'tat de veille n'tait, par contre, presque jamais mentionn.
Moi-mme, je ne me suis rendu compte de leur existence que
lorsqu'une de mes premires analysantes eut un orgasme spontan durant une sance analytique - et cela une poque o
elle tait temporairement incapable d'avoir un orgasme pendant le cot. Je peux mme prciser que mon analysante- que
la position de mon fauteuil me permettait de voir constamment
-n'avait rien fait pour le provoquer. Il n'y avait eu aucun frottement d'une cuisse contre l'autre, ni aucun basculement du
pelvis. L'orgasme s'tait dclench inopinment et trs vite.
Plus tard, j'ai eu un compte rendu dtaill de deux orgasmes
spontans intervenus chez une femme qui avait absorb une
modeste quantit d'une .substance hallucinogne au cours d'une
longue journe. L'intervalle entre les deux tait de quelques
minutes seulement ; les orgasmes se produisaient alors qu'elle
se prparait s'endormir, et ne furent accompagns par aucun
fantasme sexuel, volontaire ou involontaire. Mon informatrice
prcisa aussi que les deux orgasmes comportaient une excitation intense de toutes les parties de son sexe : du clitoris, du
vagin et du col de l'utrus.
Le troisime cas dont j'ai eu connaissance concerne une
dactylographe bi-se xuelle mais incapable d'avoir un orgasme
avec un homm e. Un jor elle dactylographiait le cas de quelques
adolesce nt qui piaient un adulte en train de masturber une fil-

17

envers lui qu'elle vita de le revoir durant son sjour aux U.S.A.
et cessa, ensuite, de lui crire.
Il me semble que ce mythe de la suprmatie du clitoris
rvle une mentalit phallocratique prcisment chez celles qui
prtendent la combattre, puisqu'elles prtendent - constatations de laboratoire l'appui- que le vagin n'a aucune fonction rotique ; le clitoris - sorte de petit pseudo-pnis - serait
la seule source de jouissance sexuelle pour la femme.
Cela tant, je me propose d'examiner ici deux des grandes
dcouvertes issues du laboratoire de Masters et Johnson'.
Selon ces auteurs, les deux tiers suprieurs du vagin
n'auraient aucune capacit de contribuer la jouissance de la
femme, car ils sont quasiment matire inerte. Mais si ces
constatations sont exactes, on se demande pourquoi, juste
avant l'orgasme, la cavit tout entire du vagin assumerait la
forme d'une poire, aux parois dures comme du bois, diminuant
la profondeur du vagin et rapprochant le col de l'utrus de
l'introt, apparemment pour que le gland du pnis puisse buter
contre lui. Pourquoi, si la partie la plus loigne de l'introt et la
plus proche du col de l'utrus tait insensible, tant de femmes
font elles tout leur possible pour assurer une pntration maximale. Ainsi, plusieurs femmes Sedang m'ont dit que lorsque le
gland touche le col de l'utrus, elles demandaient leur poux
de rester immobiles, afin de prolonger ce contact qui les excite
beaucoup. On peut se demander galement, si la partie la plus
profonde du vagin est insensible, pourquoi la plupart des femmes ragissent si fort lorsque le doigt insr dans leur vagin
remue le col de l'utrus et pourquoi l'orgasme est notoirement
accompagn de contractions utrines.
D'autres constatations de laboratoire sont. galement
douteuses. Ainsi, Masters et Johnson affirment - tort qu'alors que l'orgasme du mle, une fois amorc, aboutit une
jouissance complte mme si la stimulation de la verge cesse,
l'orgasme de la femme, mme bien amorc, s'arrterait si la stimulation de son sexe tait interrompue. 2
Puisque des crdits pour faire de la recherche sexuelle semblent tre accords uniquement ceux qui ne sont gure disposs envisager les dimensions psychologiques de la sexualit et
que je ne dispose donc pas d'un laboratoire - d'un fornicatorium scientifiquement strile et affectivement strilis - je dois
citer des faits tirs de ma propre exprience. J'affirme catgori-

16

quement que plusieurs de mes partenaires ont eu des orgasmes


trs forts mme si toute stimulation - tout contact corporel tait interrompue ds que l'orgasme tait bien amorc.
L'une d'elles comparait ce genre d'orgasme un orgasme
en rve. Cette expression rappelle prcisment l'incapacit
totale des recherches en laboratoire tudier tant les orgasmes
de rve que les orgasrp.es spontans de la femme.
Il s'agit ' l, en effet, d'une srie de phnomnes mal connus. L'orgasme onirique du mle, qui laisse des traces visibles
sur les draps, a t assez bien tudi. Celui de la femme, en
revanche, qui ne laisse pas de traces matrielles, n'a presque
pas attir l'attention des chercheurs de laboratoire.
Il en est de mme des orgasmes spontans fminins l'tat
d'veil. Les jaculations d'adolescents mles sous tension - par
exemple au cours des preuves du baccalaurat - taient presque proverbiales en Europe Centrale il y a cent ans. Le fait que
les femmes pouvaient, elles aussi, avoir des orgasmes spontans
l'tat de veille n'tait, par contre, presque jamais mentionn.
Moi-mme, je ne me suis rendu compte de leur existence que
lorsqu'une de mes premires analysantes eut un orgasme spontan durant une sance analytique - et cela une poque o
elle tait temporairement incapable d'avoir un orgasme pendant le cot. Je peux mme prciser que mon analysante- que
la position de mon fauteuil me permettait de voir constamment
-n'avait rien fait pour le provoquer. Il n'y avait eu aucun frottement d'une cuisse contre l'autre, ni aucun basculement du
pelvis. L'orgasme s'tait dclench inopinment et trs vite.
Plus tard, j'ai eu un compte rendu dtaill de deux orgasmes
spontans intervenus chez une femme qui avait absorb une
modeste quantit d'une .substance hallucinogne au cours d'une
longue journe. L'intervalle entre les deux tait de quelques
minutes seulement ; les orgasmes se produisaient alors qu'elle
se prparait s'endormir, et ne furent accompagns par aucun
fantasme sexuel, volontaire ou involontaire. Mon informatrice
prcisa aussi que les deux orgasmes comportaient une excitation intense de toutes les parties de son sexe : du clitoris, du
vagin et du col de l'utrus.
Le troisime cas dont j'ai eu connaissance concerne une
dactylographe bi-se xuelle mais incapable d'avoir un orgasme
avec un homm e. Un jor elle dactylographiait le cas de quelques
adolesce nt qui piaient un adulte en train de masturber une fil-

17

lette encore presqu'impubre. La description de cette scne


l'excita tellement qu'elle tomba de sa chaise et eut un violent
orgasme spontan, avant d'avoir pu se relever.
Le quatrime cas me fut communiqu par un collgue. Une
tudiante amricaine eut un orgasme spontan durant le cours
magistral d'anthropologie de ce collgue et cet orgasme fut si
manifeste qu'il ne fut sans doute pas le seul s'en apercevoir.

1. Masters, W. H. et Johnson, V.E. : Human Sexual Response, 1966,


Human Sexual lnadequacy, 1970.
2. Masters et Johnson, opp. citt.

113

Notice historique
Puisque mon tude sur Baubo reprsente l'aboutissement
de presque un demi-sicle de rflexion intermittente, priodiquement remise en marche par des rencontres fortuites avec
certaines reprsentations de la vulve ou avec des textes ayant
trait son exhibition, il semble intressant de retracer l'histoire
de ma proccupation avec ce sujet.
En 1931, je fus dsagrablement impressionn par une
peinture, d'excution assez grossire, qu'un artiste qui, normalement, ne recherchait pas le laid, avait peint sur une vieille
malle (symbole du sexe de la femme) . C'tait la reprsentation
d'une femme accroupie, dont les cuisses cartes mettaient en
vidence sa vulve. Je me rends compte maintenant que la laideur et le primitivisme de cette Baubo taient significatifs.
Sans le savoir, ce jeune artiste avait peint une vulve personnifie
de type archaque. J'en conclus que la laideur, parfois hideuse,
des figurines anciennes du type Baubo n'est pas due une gaucherie de l'artiste prhistorique mais reflte une fantasmatique
angoisse.
En 1934, je lus, durant mon sjour chez les Moi Sedang, un
article de Margaret Murray 1, qui portait sur des figurines de fertilit ; je pris quelques notes, comptant crire un article sur
ce tte manire d'exhiber la vulve. En effet, la position de certaines de ces figurines m'intressait l'poque, car elle ressemblait la position accroupie des femmes Sedang, dont le sexe
n'tait cependant pas visible dans cette position car, en
s'accroupissant, elles remontaient vers l'avant le pan arrire de
la jupe.
V ers la fin des annes quarante, un article de Sigmund
Freud - dont je reparlerai galement2 - me rappela l'article
de Murray; il avait trait un ventre facifi. Cela m'incita
nouvea u ba ucher un article mais, manquant de matriel supplmentaire, je dus aba ndonner mon projet encore une fois.
Au dbut des annes 60, la lecture des divers textes grecs
ayan t tr ai t Baubo/la.mbe et, un peu plus tard, la dcouverte -

19

lette encore presqu'impubre. La description de cette scne


l'excita tellement qu'elle tomba de sa chaise et eut un violent
orgasme spontan, avant d'avoir pu se relever.
Le quatrime cas me fut communiqu par un collgue. Une
tudiante amricaine eut un orgasme spontan durant le cours
magistral d'anthropologie de ce collgue et cet orgasme fut si
manifeste qu'il ne fut sans doute pas le seul s'en apercevoir.

1. Masters, W. H. et Johnson, V.E. : Human Sexual Response, 1966,


Human Sexual lnadequacy, 1970.
2. Masters et Johnson, opp. citt.

113

Notice historique
Puisque mon tude sur Baubo reprsente l'aboutissement
de presque un demi-sicle de rflexion intermittente, priodiquement remise en marche par des rencontres fortuites avec
certaines reprsentations de la vulve ou avec des textes ayant
trait son exhibition, il semble intressant de retracer l'histoire
de ma proccupation avec ce sujet.
En 1931, je fus dsagrablement impressionn par une
peinture, d'excution assez grossire, qu'un artiste qui, normalement, ne recherchait pas le laid, avait peint sur une vieille
malle (symbole du sexe de la femme) . C'tait la reprsentation
d'une femme accroupie, dont les cuisses cartes mettaient en
vidence sa vulve. Je me rends compte maintenant que la laideur et le primitivisme de cette Baubo taient significatifs.
Sans le savoir, ce jeune artiste avait peint une vulve personnifie
de type archaque. J'en conclus que la laideur, parfois hideuse,
des figurines anciennes du type Baubo n'est pas due une gaucherie de l'artiste prhistorique mais reflte une fantasmatique
angoisse.
En 1934, je lus, durant mon sjour chez les Moi Sedang, un
article de Margaret Murray 1, qui portait sur des figurines de fertilit ; je pris quelques notes, comptant crire un article sur
ce tte manire d'exhiber la vulve. En effet, la position de certaines de ces figurines m'intressait l'poque, car elle ressemblait la position accroupie des femmes Sedang, dont le sexe
n'tait cependant pas visible dans cette position car, en
s'accroupissant, elles remontaient vers l'avant le pan arrire de
la jupe.
V ers la fin des annes quarante, un article de Sigmund
Freud - dont je reparlerai galement2 - me rappela l'article
de Murray; il avait trait un ventre facifi. Cela m'incita
nouvea u ba ucher un article mais, manquant de matriel supplmentaire, je dus aba ndonner mon projet encore une fois.
Au dbut des annes 60, la lecture des divers textes grecs
ayan t tr ai t Baubo/la.mbe et, un peu plus tard, la dcouverte -

19

dans un livre sur l'art trusque - d'une Gorgone en position


accroupie que j'ai, comme on le verra par la suite, immdiatement ~ublie, ne m'incitait qu' prendre quelques notes supplmentaires.
Vers 1975, je vis, exhib sur le trottoir du boulevard St
Michel, une peinture reprsentant l'talement de la vulve. Le
peintre, dont j'ignore le sexe, n'tait pas prsent. Le tableau
tait trs long (l m. ?) mais trs troit (30 cm.?). Son centre tait
un.e vulve bante et pile, de taille normale, encadre de deux
cuisses, cartes 180 et finissant un peu avant les genoux, au
bord du tableau. Sauf pour l'cart impossible des jambes le
tableau tait minutieusement raliste. L'artiste avait recher~h
le beau, au point d'avoir peint un tableau un peu lch. Le
seul lment non-raliste tait le coloris. La peau, d'une pleur
cada~rique, .tait d'un jaune tirant sur le gris ; les muqueuses,
parfaitement hsses (non rticules), taient d'un gris perle rostre.
. Ce tableau me semblait totalement non-rotique ; il me fai~a~~ penser au ~enre de planches impersonnelles qui illustraient
~ad1s l~s atlas d anatomie. Je le regardai longuement, cherchant
a devmer ce que ce tableau glacial pouvait signifier pour
l'artiste. Le peintre tait-il impuissant ou homosexuel ? La
femme qui lui servait de modle tait-elle pour lui simplement
un sexe: un mcanisme compliqu, envers qui tout engagement
affectif tait exclu ? L'ide que le peintre pouvait tre une lesbienne ne me vint qu'assez rcemment. Enfin, le tableau tait
bien trop ~lacial ~?~r tr~ a~ressif ou contestataire. Aprs
quelques mmutes, J a1 contmue mon chemin, sans avoir compris
- mais afflig pour le peintre qui, manifestement cherchait
vider la sensualit de son contenu affectif. Le table~u tait, certes, plus beau et mieux excut que tout ce que j'ai vu de
compar~ble. Nanmoins, alors que les figurines du type Baubo
reproduites par M. Murray balbutient le langage de l'affectivit
archaque, ce tableau tait muet et vide.
Et cependant, c'est prcisment le contraste entre ce
ta~leau Amu~t et le r~uque bgaiement des Baubos archaques
qm a du f~1re fonctwn de catalyseur puisque, quelques mois
plus tard; Je. me suis pench nouveau sur le problme de
Baubo, reumssant mes notes parses, accumules au cours de
quatre dcennies, pour crire la prsente tude.
Peu aprs, on me signala J' existence d'un tableau de

20

Magritte, inexplicablement intitul : Le Viol et montrant un


ventre de femme facifi. Je n'ai pu en examiner une reproduction que trs rcemment. Il m'a rappel quelque peu la figurine
de Prine mentionne par Freud, mais en diffre du fait que
c'est le menton (pos sur un cou normal) qui figure le haut des
cuisses.
En 1976, feuilletant Playboy chez mon coiffeur, je vis la
photo d'une ravissante Noire nue qui, fort cambre et le ven~re
projet en avant, talait son poil pubien, rduit une sorte de
crte verticale phallique. Peu aprs je vis une autre photo
d'une telle toison phallique. Une collgue, que j' ai consulte
sur cette distribution insolite (en forme de crte plutt que
triangulaire) du crin, m'a rpondu en riant que le port de bikinis
trs chancrs obligeait les filles raser les bords de leur toison,
afin que le crin ne dpasst pas le bord du bikini. J'avoue qu'
ce moment ma navet m'embarrassait car, il y a environ dix
ans, un collgue anglo-saxon me raconta que, dans son pays, la
police patrouillait sur les plages, veillant ce que le poil pubien
des baigneuses ne dpasst pas les bords de leur bikini et confisquait, de surcrot, des photos de baigneuses si le moindre poil
pubien tait visible. Toutefois, ce collgue n'avait pas prcis
que cette surveillance policire incitait les filles raser les bords
de leur toison pubienne.
Ce furent sans doute ces deux photos, montrant la toison
rduite une sorte de crte verticale et ressemblant, par consquent, un phallos, qui cristallisrent pour moi le problme de
base de la prsente tude et me permirent de faire, en 1976, un
expos provisoire sur Baubo, au cours duquel j'ai mentionn
que je n'ai pas pu trouver les textes grecs (non nomms) qui, aux
dires de Murray, rapportent un mythe gyptien sur lequel Bebt
aurait consol Isis en deuil en lui exhibant sa vulve. Mais un de
mes auditeurs, qui .entretenait des rapports suivis avec un gyptologue, put par la suite me procurer un texte gyptien (nongrec) qui raconte un mythe analogue, mais n'a trait ni Bebt ni
Isis (infra).
Enfin, en feuilletant tout dernirement un livre extravagant, j'ai dcouvert un mythe japonais racontant un incident
analogu e. Sachant qu e ce livre n'tait pas fiable, j'ai du faire
app el la sc ience du Professeur Hartmut Rotermund pour obtenir un rsum co rrect de ce mythe japonais.
Le man usc rit de mon tud e sur Baubo tait dj quasiment

21

dans un livre sur l'art trusque - d'une Gorgone en position


accroupie que j'ai, comme on le verra par la suite, immdiatement ~ublie, ne m'incitait qu' prendre quelques notes supplmentaires.
Vers 1975, je vis, exhib sur le trottoir du boulevard St
Michel, une peinture reprsentant l'talement de la vulve. Le
peintre, dont j'ignore le sexe, n'tait pas prsent. Le tableau
tait trs long (l m. ?) mais trs troit (30 cm.?). Son centre tait
un.e vulve bante et pile, de taille normale, encadre de deux
cuisses, cartes 180 et finissant un peu avant les genoux, au
bord du tableau. Sauf pour l'cart impossible des jambes le
tableau tait minutieusement raliste. L'artiste avait recher~h
le beau, au point d'avoir peint un tableau un peu lch. Le
seul lment non-raliste tait le coloris. La peau, d'une pleur
cada~rique, .tait d'un jaune tirant sur le gris ; les muqueuses,
parfaitement hsses (non rticules), taient d'un gris perle rostre.
. Ce tableau me semblait totalement non-rotique ; il me fai~a~~ penser au ~enre de planches impersonnelles qui illustraient
~ad1s l~s atlas d anatomie. Je le regardai longuement, cherchant
a devmer ce que ce tableau glacial pouvait signifier pour
l'artiste. Le peintre tait-il impuissant ou homosexuel ? La
femme qui lui servait de modle tait-elle pour lui simplement
un sexe: un mcanisme compliqu, envers qui tout engagement
affectif tait exclu ? L'ide que le peintre pouvait tre une lesbienne ne me vint qu'assez rcemment. Enfin, le tableau tait
bien trop ~lacial ~?~r tr~ a~ressif ou contestataire. Aprs
quelques mmutes, J a1 contmue mon chemin, sans avoir compris
- mais afflig pour le peintre qui, manifestement cherchait
vider la sensualit de son contenu affectif. Le table~u tait, certes, plus beau et mieux excut que tout ce que j'ai vu de
compar~ble. Nanmoins, alors que les figurines du type Baubo
reproduites par M. Murray balbutient le langage de l'affectivit
archaque, ce tableau tait muet et vide.
Et cependant, c'est prcisment le contraste entre ce
ta~leau Amu~t et le r~uque bgaiement des Baubos archaques
qm a du f~1re fonctwn de catalyseur puisque, quelques mois
plus tard; Je. me suis pench nouveau sur le problme de
Baubo, reumssant mes notes parses, accumules au cours de
quatre dcennies, pour crire la prsente tude.
Peu aprs, on me signala J' existence d'un tableau de

20

Magritte, inexplicablement intitul : Le Viol et montrant un


ventre de femme facifi. Je n'ai pu en examiner une reproduction que trs rcemment. Il m'a rappel quelque peu la figurine
de Prine mentionne par Freud, mais en diffre du fait que
c'est le menton (pos sur un cou normal) qui figure le haut des
cuisses.
En 1976, feuilletant Playboy chez mon coiffeur, je vis la
photo d'une ravissante Noire nue qui, fort cambre et le ven~re
projet en avant, talait son poil pubien, rduit une sorte de
crte verticale phallique. Peu aprs je vis une autre photo
d'une telle toison phallique. Une collgue, que j' ai consulte
sur cette distribution insolite (en forme de crte plutt que
triangulaire) du crin, m'a rpondu en riant que le port de bikinis
trs chancrs obligeait les filles raser les bords de leur toison,
afin que le crin ne dpasst pas le bord du bikini. J'avoue qu'
ce moment ma navet m'embarrassait car, il y a environ dix
ans, un collgue anglo-saxon me raconta que, dans son pays, la
police patrouillait sur les plages, veillant ce que le poil pubien
des baigneuses ne dpasst pas les bords de leur bikini et confisquait, de surcrot, des photos de baigneuses si le moindre poil
pubien tait visible. Toutefois, ce collgue n'avait pas prcis
que cette surveillance policire incitait les filles raser les bords
de leur toison pubienne.
Ce furent sans doute ces deux photos, montrant la toison
rduite une sorte de crte verticale et ressemblant, par consquent, un phallos, qui cristallisrent pour moi le problme de
base de la prsente tude et me permirent de faire, en 1976, un
expos provisoire sur Baubo, au cours duquel j'ai mentionn
que je n'ai pas pu trouver les textes grecs (non nomms) qui, aux
dires de Murray, rapportent un mythe gyptien sur lequel Bebt
aurait consol Isis en deuil en lui exhibant sa vulve. Mais un de
mes auditeurs, qui .entretenait des rapports suivis avec un gyptologue, put par la suite me procurer un texte gyptien (nongrec) qui raconte un mythe analogue, mais n'a trait ni Bebt ni
Isis (infra).
Enfin, en feuilletant tout dernirement un livre extravagant, j'ai dcouvert un mythe japonais racontant un incident
analogu e. Sachant qu e ce livre n'tait pas fiable, j'ai du faire
app el la sc ience du Professeur Hartmut Rotermund pour obtenir un rsum co rrect de ce mythe japonais.
Le man usc rit de mon tud e sur Baubo tait dj quasiment

21

termin lorsque j'ai dcouvert encore une autre Baubo. Elle fait
partie de la clbre Collection Prinzhorn d'uvres graphiques d'alins, appartenant aujourd'hui au dpartement de
psychiatrie de l'Universit de Heidelberg.
Quelques caractristiques de ce dessin mritent d'tre releves. La Baubo semble encadre comme une peinture par un
bord ornemental. Mais ce cadre est encadr son tour par un
bord trs large, surcharg de dtails - ce qui rappelle quelque
peu la plaque de bronze trusque.
Le menton est tellement abaiss qu'il est facile de prendre
les deux seins, assez petits mais tombants, pour une barbe fourchue dont les pointes - les mamelons - touchent presque les
bords suprieurs du sexe bant et ayant la forme d'un cur.
L'introt du vagin est reprsent d'une faon paradoxale : le
petit trou au milieu ressemble au prpuce du clitoris et plus
encore l'ouverture du col de l'utrus, tel qu'il paratrait dans
un cas de prolapsus uteri. En un mot, l'introt (concave) du
vagin est reprsent de faon convexe et cela, au point de ressembler au gland du pnis.

Personnage de type Baubo.


Dessin d'alin. Collec tion Prin zhorn, Heid elberg.

22

Les bras, trs raccourcis, paraissent manquer de coudes ;


les mains semblent soit agripper les genoux, soit tre poses sur
eux - ce qui rappelle les pattes arrire des fauves du bronze
trusque. Enfin, les jambes, trs mal dessines, ressemblent
quelque peu des bras et les pieds des mains grossires.
Quant au visage, la bouche, bien que ferme, est, elle aussi,
dessine d'une faon paradoxale : une tache noire, qui reprsente le clivage la naissance des seins, voque en quelque sorte
une grande langue qui pendrait au dehors. De toutes les reprsentations du type Baubo que je connais, c'est celle-ci qui
s'apparente le plus la plaque de bronze trusque.
Je n'ai pas la tmrit d'analyser les bords de ce dessin surchargs de dtails. Je note seulement qu' gauche, en bas, je
crois discerner la partie infrieure d'un profil fminin: le menton, la bouche et une partie d'un gros nez ayant un bout flasque.
Je conclus en notant que rien ne permet de supposer que le
psychotique qui a fait ce dessin ait jamais vu une Baubo
ancienne. Son dessin est, je crois, simplement la reprsentation
d'un fantasme personnel.
J'ai tenu retracer ici l'histoire de mes efforts pour crire
une tude sur Baubo, car ce rcit dbouche sur des conclusions
mthodologiques que je crois assez importantes.
La premire est la constatation qu'il est peu prs impossible d'entreprendre une recherche systmatique sur ce genre de
faits, sauf si l'on dispose de temps et de moyens illimits : mes
recherches sur le fantasme du pnis rtractable et sur celui de
gens sans anus le dmontrent galement. On ne rencontre ce
genre de faits qu'au hasard de ses lectures3
La seconde est que les difficults objectives de la recherche
portant sur de tels sujets ne constituent pas le seul obstacle. La
longue incubation de cette tude indique que le chercheur doit
parfois surmonter aussi des obstacles subjectifs, d'ordre psychologique. Cette constatation me rend fort indulgent envers certains hellnistes dont les opinions sur le mythe de Baubo me
semblent presqu'absurdes et dont la traduction de divers textes
grecs ayant trait ce personnage paraissent parfois quelque peu
arbitraires.
Ces considrations me semblent suffisamment importantes
pour chercher les tayer en citant une exprience personnelle.
Je dmontrerai, . propos d'un bronze trusque - dont je
n'ai vu une photographie qu'une seule fois, il y a une douzaine

2'

termin lorsque j'ai dcouvert encore une autre Baubo. Elle fait
partie de la clbre Collection Prinzhorn d'uvres graphiques d'alins, appartenant aujourd'hui au dpartement de
psychiatrie de l'Universit de Heidelberg.
Quelques caractristiques de ce dessin mritent d'tre releves. La Baubo semble encadre comme une peinture par un
bord ornemental. Mais ce cadre est encadr son tour par un
bord trs large, surcharg de dtails - ce qui rappelle quelque
peu la plaque de bronze trusque.
Le menton est tellement abaiss qu'il est facile de prendre
les deux seins, assez petits mais tombants, pour une barbe fourchue dont les pointes - les mamelons - touchent presque les
bords suprieurs du sexe bant et ayant la forme d'un cur.
L'introt du vagin est reprsent d'une faon paradoxale : le
petit trou au milieu ressemble au prpuce du clitoris et plus
encore l'ouverture du col de l'utrus, tel qu'il paratrait dans
un cas de prolapsus uteri. En un mot, l'introt (concave) du
vagin est reprsent de faon convexe et cela, au point de ressembler au gland du pnis.

Personnage de type Baubo.


Dessin d'alin. Collec tion Prin zhorn, Heid elberg.

22

Les bras, trs raccourcis, paraissent manquer de coudes ;


les mains semblent soit agripper les genoux, soit tre poses sur
eux - ce qui rappelle les pattes arrire des fauves du bronze
trusque. Enfin, les jambes, trs mal dessines, ressemblent
quelque peu des bras et les pieds des mains grossires.
Quant au visage, la bouche, bien que ferme, est, elle aussi,
dessine d'une faon paradoxale : une tache noire, qui reprsente le clivage la naissance des seins, voque en quelque sorte
une grande langue qui pendrait au dehors. De toutes les reprsentations du type Baubo que je connais, c'est celle-ci qui
s'apparente le plus la plaque de bronze trusque.
Je n'ai pas la tmrit d'analyser les bords de ce dessin surchargs de dtails. Je note seulement qu' gauche, en bas, je
crois discerner la partie infrieure d'un profil fminin: le menton, la bouche et une partie d'un gros nez ayant un bout flasque.
Je conclus en notant que rien ne permet de supposer que le
psychotique qui a fait ce dessin ait jamais vu une Baubo
ancienne. Son dessin est, je crois, simplement la reprsentation
d'un fantasme personnel.
J'ai tenu retracer ici l'histoire de mes efforts pour crire
une tude sur Baubo, car ce rcit dbouche sur des conclusions
mthodologiques que je crois assez importantes.
La premire est la constatation qu'il est peu prs impossible d'entreprendre une recherche systmatique sur ce genre de
faits, sauf si l'on dispose de temps et de moyens illimits : mes
recherches sur le fantasme du pnis rtractable et sur celui de
gens sans anus le dmontrent galement. On ne rencontre ce
genre de faits qu'au hasard de ses lectures3
La seconde est que les difficults objectives de la recherche
portant sur de tels sujets ne constituent pas le seul obstacle. La
longue incubation de cette tude indique que le chercheur doit
parfois surmonter aussi des obstacles subjectifs, d'ordre psychologique. Cette constatation me rend fort indulgent envers certains hellnistes dont les opinions sur le mythe de Baubo me
semblent presqu'absurdes et dont la traduction de divers textes
grecs ayant trait ce personnage paraissent parfois quelque peu
arbitraires.
Ces considrations me semblent suffisamment importantes
pour chercher les tayer en citant une exprience personnelle.
Je dmontrerai, . propos d'un bronze trusque - dont je
n'ai vu une photographie qu'une seule fois, il y a une douzaine

2'

d'annes - co~bien mes propres rsistances et scotomes ont


ralenti le progrs de mes recherches sur Baubo.
Tout en ne songeant jamais ce bronze, qui montre une
Gorgone exhibant sa vulve, lorsque je rflchissais sur le problme de Baubo, je m'en suis souvenu parfaitement dans un
autre contexte - sans doute pour ne pas avoir me le rappeler
lorsque je travaillais sur Baubo. Les vnements suivants le
dmontreront.
En 1977, alors qu'une version provisoire de cette tude
tait presque acheve, j'ai d choisir l'improviste un emblme
pour la revue Ethnopsychiatrica, que j'allais fonder. Ds que
l'diteur m'a demand, par tlphone, de lui indiquer un
emblme, j'ai instantanment propos ce bronze.
Quelques semaines plus tard, l'diteur me fit parvenir une
mauvaise copie Xerox d'une photo de ce bronze, qui ne me permettait pas de dterminer si la vulve de la Gorgone tait trop
accentue pour que la revue puisse tre expdie par la poste
amricaine, sans tre confisque par elle comme obscne 4
Par consquent, lors d'un second coup de tlphone de l'diteur, je lui posai la question et fus rassur. C'est, paradoxalement, au cours de ce second coup de tlphone - qui avait
interrompu mon travail sur un passage de cette tude - que je
fis (enfin !) le rapprochement entre ce bronze et Baubo.
Ne pouvant anticiper ici ma discussion de ce bronze, je me
contente de noter que celles des pattes des deux fauves, qui
s'appuient sur les genoux de cette Gorgone, ont d inconsciemment voquer pour moi les griffes d'une clbre Sphinx grecque, violant un jeune homme, dont je reparlerai galement par
la suite. Ce rapprochement inconscient, tout en m'empchant
de songer ce bronze propos de Baubo, me permit de conclure que l'exhibition de la vulve est l'quivalent d'une exhibition phallique. Bref, ce n'est qu'aprs le deuxime coup de tlphone que je pus rapprocher le bronze trusque de cette Sphinx
et, par consquent, tayer une de mes conclusions - d'abord
purement intuitive.
Enfin, le fait que, lorsque j'ai du choisir un emblme, j'ai
propos la Gorgone trusque, au lieu de quelque autre emblme
galement appropri - par exemple, le clbre bas-relief d'une
Bacchante dansant en tat de transe 5 - me fait penser que j'ai
choisi cette Gorgone comme emblme de la revue Ethnopsychiatrica afin de ne pas avoir la rattacher mes recherches sur

21

Baubo.
L'admission qu'un scotome put retarder le progrs de cette
tude dmontre encore une fois que les angoisses subjectives
font fonction d'obstacles dans la recherche scientifiqu. Ce
n'est pas la premire fois que je dois l' admettre 7 , et je doute que
ce soit la dernire.
Et cependant, je suis convaincu que le souvenir refoul de
ce bronze a plus ou moins orient certaines de mes rflexions
conscientes sur Baubo. Ce tlguidage me permit d'arrivernon sans peine - quelques conclusions que je ne pus d'abord
tayer que par des preuves indirectes et par un raisonnement
mticuleux - au lieu de les tayer, comme je le fais dans la version dfinitive, par des rfrences directes la Gorgone trusque, dont le rappel tardif est rigoureusement comparable un
retour du refoul.
J'ai tenu faire cet historique de ma recherche sur Baubo
parce que certains sceptiques croient encore - ou prtendent
croire - que le psychanalyste jongle avec son matriel comme
on jongle avec une bulle de savon, alors qu'en ralit il doit lutter prement pour chaque victoire du Moi sur le a.
En mme temps je tiens dissiper aussi l'illusion grandiose
du psychanalyste parfaitement analys, n'ayant ni inhibitions
intellectuelles, ni scotomes. C' es.t une notion folklorique - qui
n'est malheureusement pas rpudie suffisamment souvent et
avec assez de conviction par ceux-l qui l'exercice du mtier
de psychanalyste devrait rappeler tout moment combien fragile est la domination de l'Inconscient par la Raison.
Toute recherche du sens inconscient - et donc irrationnel
- d'un fait humain est, en dernier lieu, la confession de la soumission absolue du chercheur la Raison, car la dmonstration
qu'un fait est rationnel est la seule preuve de sa ralit.

1. Female Fertility Figures. Journal of the Royal Anthropological lnstitute


64 : 93 - 100, 1934.
2. A Mythological Parallet for a Visual Obsession. Standard Edition 14,
1957.

25

d'annes - co~bien mes propres rsistances et scotomes ont


ralenti le progrs de mes recherches sur Baubo.
Tout en ne songeant jamais ce bronze, qui montre une
Gorgone exhibant sa vulve, lorsque je rflchissais sur le problme de Baubo, je m'en suis souvenu parfaitement dans un
autre contexte - sans doute pour ne pas avoir me le rappeler
lorsque je travaillais sur Baubo. Les vnements suivants le
dmontreront.
En 1977, alors qu'une version provisoire de cette tude
tait presque acheve, j'ai d choisir l'improviste un emblme
pour la revue Ethnopsychiatrica, que j'allais fonder. Ds que
l'diteur m'a demand, par tlphone, de lui indiquer un
emblme, j'ai instantanment propos ce bronze.
Quelques semaines plus tard, l'diteur me fit parvenir une
mauvaise copie Xerox d'une photo de ce bronze, qui ne me permettait pas de dterminer si la vulve de la Gorgone tait trop
accentue pour que la revue puisse tre expdie par la poste
amricaine, sans tre confisque par elle comme obscne 4
Par consquent, lors d'un second coup de tlphone de l'diteur, je lui posai la question et fus rassur. C'est, paradoxalement, au cours de ce second coup de tlphone - qui avait
interrompu mon travail sur un passage de cette tude - que je
fis (enfin !) le rapprochement entre ce bronze et Baubo.
Ne pouvant anticiper ici ma discussion de ce bronze, je me
contente de noter que celles des pattes des deux fauves, qui
s'appuient sur les genoux de cette Gorgone, ont d inconsciemment voquer pour moi les griffes d'une clbre Sphinx grecque, violant un jeune homme, dont je reparlerai galement par
la suite. Ce rapprochement inconscient, tout en m'empchant
de songer ce bronze propos de Baubo, me permit de conclure que l'exhibition de la vulve est l'quivalent d'une exhibition phallique. Bref, ce n'est qu'aprs le deuxime coup de tlphone que je pus rapprocher le bronze trusque de cette Sphinx
et, par consquent, tayer une de mes conclusions - d'abord
purement intuitive.
Enfin, le fait que, lorsque j'ai du choisir un emblme, j'ai
propos la Gorgone trusque, au lieu de quelque autre emblme
galement appropri - par exemple, le clbre bas-relief d'une
Bacchante dansant en tat de transe 5 - me fait penser que j'ai
choisi cette Gorgone comme emblme de la revue Ethnopsychiatrica afin de ne pas avoir la rattacher mes recherches sur

21

Baubo.
L'admission qu'un scotome put retarder le progrs de cette
tude dmontre encore une fois que les angoisses subjectives
font fonction d'obstacles dans la recherche scientifiqu. Ce
n'est pas la premire fois que je dois l' admettre 7 , et je doute que
ce soit la dernire.
Et cependant, je suis convaincu que le souvenir refoul de
ce bronze a plus ou moins orient certaines de mes rflexions
conscientes sur Baubo. Ce tlguidage me permit d'arrivernon sans peine - quelques conclusions que je ne pus d'abord
tayer que par des preuves indirectes et par un raisonnement
mticuleux - au lieu de les tayer, comme je le fais dans la version dfinitive, par des rfrences directes la Gorgone trusque, dont le rappel tardif est rigoureusement comparable un
retour du refoul.
J'ai tenu faire cet historique de ma recherche sur Baubo
parce que certains sceptiques croient encore - ou prtendent
croire - que le psychanalyste jongle avec son matriel comme
on jongle avec une bulle de savon, alors qu'en ralit il doit lutter prement pour chaque victoire du Moi sur le a.
En mme temps je tiens dissiper aussi l'illusion grandiose
du psychanalyste parfaitement analys, n'ayant ni inhibitions
intellectuelles, ni scotomes. C' es.t une notion folklorique - qui
n'est malheureusement pas rpudie suffisamment souvent et
avec assez de conviction par ceux-l qui l'exercice du mtier
de psychanalyste devrait rappeler tout moment combien fragile est la domination de l'Inconscient par la Raison.
Toute recherche du sens inconscient - et donc irrationnel
- d'un fait humain est, en dernier lieu, la confession de la soumission absolue du chercheur la Raison, car la dmonstration
qu'un fait est rationnel est la seule preuve de sa ralit.

1. Female Fertility Figures. Journal of the Royal Anthropological lnstitute


64 : 93 - 100, 1934.
2. A Mythological Parallet for a Visual Obsession. Standard Edition 14,
1957.

25

3. Exemple : Peu aprs la guerre j'ai consult une revue mdicale pour
vrifier si un certain psychiatre allemand y avait publi un article refltant
l'idologie nazie. C'est en feuilletant ce volume uniquement cette fin, que j'y
ai dcouvert, par hasard, un autre article, dcrivant comment un psychotique
allemand avait effectivement inverti son pnis, peu prs de la faon dont on
retourne la manche d'un veston (H. Reuss : Ein Fall von anatomischem Narzis
mus, Deutsche Zeitschrift fr die gesamte gerichtliche Medizin, 28 : 340-346,
1937). De mme, c'est en cherchant des renseignements sur les techniques
modernes de circoncision (pour les comparer aux techniques primitives) que
/ai dcouvert, dans un trait d'urologie, un fait auquel aucun des mdecins
qui ont crit sur le syndrome koro ne semble avoir song. Ils 'agit de la luxa
tion (traumatique) du pnis, contrepartie relle tant du koro- maladie fantasmatique- que d'une manipulation courante du pnis chez les Tupari, etc. (Cf
G. Devereux : De l'Angoisse la Mthode, Paris, Flammarion 1980).
4. Une loi amricaine - appele Comstock Act, du nom du puritain forcen qui la fit voter- interdit l'expdition par la poste de matriel obscne,
quelle que soit sa valeur scientifique ou artistique.
5. British Museum.
6. Devereux : De l'Angoisse la Mthode (traduction franaise, Flammarion 1980).
7. G. Devereux : Essais d'Ethnopsychiatrie Gnrale 4, 1979 chap. 5; id. :
Dreams in Greek Tragedy, 1976 (chap. 1).

26

Le Geste de Baubo (Iambe) est racont de deux manires et


expliqu de deux faons .
Hymne Homrique Dmter (202 sqq.). Dmter, pleurant sa fille enleve, refuse tout confort et s'abstient de nourriture et de boisson. Mais Iambe, qui sut plaire l'humeur de
Dmter aussi par la suite, 1' a incite, par des railleries, rire et
boire et manger.
Le mot dsignant ces railleries peut avoir aussi le sens
d'ironie et mme de sarcasme. De plus, ces railleries taient
non-verbales : visuelles 1 - fait dont les discussions habituelles
de ce passage vitent soigneusement de tenir compte. On peut
conjecturer la nature de ces gestes avec beaucoup de prcision,
ds que l'on cesse de tenir compte de la distinction arbitraire
qu'tablit Mylonas entre les railleries (prtendment propres)
de Iambe dans l'Hymne en question et l'exhibitionnisme honteux de Baubo dans la tradition orphique 2.
Je n'ai pas la prtendion de nier que ce qui m'a mis sur la
bonne piste quant la nature des railleries 3 de Baubo/lambe
est le texte orphique, dont je reparlerai. Je me propose nanmoins de dmontrer - et cela pour des raisons mthodologiques - qu'une analyse psychologique du passage de l'Hymne
qui a trait Iambe peut, elle seule, rvler la nature de ses
railleries gestuelles.
Freud a dmontrer que l'humour - der Witz - soulage
parce qu'il cre d'abord une tension et puis en dclenche la
dtente. De plus, son ct comique soudoie le Surmoi, ce qui
permet aux ides taboues de devenir conscientes4
Il faut prciser cependant que n'importe quelle anecdote
n'est pas ressentie comme comique par tout le monde et dans
toutes .les situations. Deux exemples dmontreront le bien-fond
de cette constatation.
(l) De nombreuses anecdotes fort spirituelles ayant trait au
Nazisme ont cess de dclencher le rire depuis l'effondrement
de la menace nazie et n'ont mme pas pu tre transposes la
menace, tout au ss i grande, du no-stalinisme.

27

3. Exemple : Peu aprs la guerre j'ai consult une revue mdicale pour
vrifier si un certain psychiatre allemand y avait publi un article refltant
l'idologie nazie. C'est en feuilletant ce volume uniquement cette fin, que j'y
ai dcouvert, par hasard, un autre article, dcrivant comment un psychotique
allemand avait effectivement inverti son pnis, peu prs de la faon dont on
retourne la manche d'un veston (H. Reuss : Ein Fall von anatomischem Narzis
mus, Deutsche Zeitschrift fr die gesamte gerichtliche Medizin, 28 : 340-346,
1937). De mme, c'est en cherchant des renseignements sur les techniques
modernes de circoncision (pour les comparer aux techniques primitives) que
/ai dcouvert, dans un trait d'urologie, un fait auquel aucun des mdecins
qui ont crit sur le syndrome koro ne semble avoir song. Ils 'agit de la luxa
tion (traumatique) du pnis, contrepartie relle tant du koro- maladie fantasmatique- que d'une manipulation courante du pnis chez les Tupari, etc. (Cf
G. Devereux : De l'Angoisse la Mthode, Paris, Flammarion 1980).
4. Une loi amricaine - appele Comstock Act, du nom du puritain forcen qui la fit voter- interdit l'expdition par la poste de matriel obscne,
quelle que soit sa valeur scientifique ou artistique.
5. British Museum.
6. Devereux : De l'Angoisse la Mthode (traduction franaise, Flammarion 1980).
7. G. Devereux : Essais d'Ethnopsychiatrie Gnrale 4, 1979 chap. 5; id. :
Dreams in Greek Tragedy, 1976 (chap. 1).

26

Le Geste de Baubo (Iambe) est racont de deux manires et


expliqu de deux faons .
Hymne Homrique Dmter (202 sqq.). Dmter, pleurant sa fille enleve, refuse tout confort et s'abstient de nourriture et de boisson. Mais Iambe, qui sut plaire l'humeur de
Dmter aussi par la suite, 1' a incite, par des railleries, rire et
boire et manger.
Le mot dsignant ces railleries peut avoir aussi le sens
d'ironie et mme de sarcasme. De plus, ces railleries taient
non-verbales : visuelles 1 - fait dont les discussions habituelles
de ce passage vitent soigneusement de tenir compte. On peut
conjecturer la nature de ces gestes avec beaucoup de prcision,
ds que l'on cesse de tenir compte de la distinction arbitraire
qu'tablit Mylonas entre les railleries (prtendment propres)
de Iambe dans l'Hymne en question et l'exhibitionnisme honteux de Baubo dans la tradition orphique 2.
Je n'ai pas la prtendion de nier que ce qui m'a mis sur la
bonne piste quant la nature des railleries 3 de Baubo/lambe
est le texte orphique, dont je reparlerai. Je me propose nanmoins de dmontrer - et cela pour des raisons mthodologiques - qu'une analyse psychologique du passage de l'Hymne
qui a trait Iambe peut, elle seule, rvler la nature de ses
railleries gestuelles.
Freud a dmontrer que l'humour - der Witz - soulage
parce qu'il cre d'abord une tension et puis en dclenche la
dtente. De plus, son ct comique soudoie le Surmoi, ce qui
permet aux ides taboues de devenir conscientes4
Il faut prciser cependant que n'importe quelle anecdote
n'est pas ressentie comme comique par tout le monde et dans
toutes .les situations. Deux exemples dmontreront le bien-fond
de cette constatation.
(l) De nombreuses anecdotes fort spirituelles ayant trait au
Nazisme ont cess de dclencher le rire depuis l'effondrement
de la menace nazie et n'ont mme pas pu tre transposes la
menace, tout au ss i grande, du no-stalinisme.

27

(2) Le comique d'une ethnie n'est pas ncessairement


celui d'une autre, mme si la blague a trait un aspect universel
de la condition humaine : la sexualit, par exemple. Je puis
tayer cette affirmation par deux observations personnelles et je
prcise d'emble que j'ai pass bien plus de temps sur le terram
parmi les Sedang que parmi les Mohave et que je parlais assez
bien la langue des premiers alors que je ne connais qu'une douzaine de mots de la langue des Mohave.
(a) Un jour mon interprte, Ndeng et une jeune fille, AHlang, nice de mon informateur principal Mbrieng, taient
engags dans un change de railleries obscnes, rappelant tant
soit peu les Dozens des Noirs des Etats-Unis 5 A-Hlang ridiculisait, de faon fantaisiste, les hommes; Ndeng en faisait autant
pour les femmes. Aprs avoir not leur dialogue, mot par mot,
pendant plusieurs minutes, l'envie me prit d'y participer.
Croyant tre sur la mme longueur d'ondes que les deux
adversaires, je fus trs du lorsque ma boutade mit, de
manire abrupte, fin leur dialogue, qui les amusait et que le
fait que je le notais devant eux ne semblait nullement inhiber.
Ce qui les inhiba, ce fut mon intervention active, que je croyais
- tort - tre sur le mme plan que leurs boutades. Sans
l'explication de N deng, que mon intervention n'aurait pas du
ridiculiser les hommes, je n'aurais jamais dcouvert quel aspect
de ma boutade tait assez incongru l'gard de leur dialogue
pour y mettre fin de faon si abrupte.
(b) J'ai, en revanche, particip trs souvent, l'aide d'une
interprte, des changes d'obscnits cocasses entre des
Mohave, sans les inhiber le moins du monde. De fait, toutes mes
interventions dclenchaient les mmes clats de rire que dclenchaient les boutades des Mohave eux-mmes.
Apparemment mon genre d'humour et aussi mon inconscient ethnique6 sont semblables ceux des Mohave et trs diffrents de ceux des Sedang. Cette hypothse est taye par le fait
que je pouvais saisir au vol le sens latent d'un rve mohave
mme avant d'avoir t analys, alors que, mme aprs avoir
complt ma formation psychanalytique, je dois faire un effort
pour dcoder un rve sedang. Il n'y eut jamais qu'un seul rve
sedang dont j'ai immdiatement compris le sens latent : j'y
apparaissais en personne, sous un dguisement fort transparent.
Cela dit, je reviens la raillerie gestuelle de Iambe. Pour
que cette raillerie (non-dcrite) ait pu faire rire Dmter, qui

2!1

portait le deuil de sa fille enlev_e par Hads~ elle devait ~voi~


trait prcisment la perte sub1e par cette deesse et deva1t lm
indiquer qu'elle n'tait pas irrparable.
. , , ,
.
Le vers qui affirme que Iambe sut pla1re a Demeter ausst
par la suite - que sa conduite pouvait convenir aussi aux ~tats
d'me ultrieurs de la desse - doit, sans doute, tre m1s en
rapport avec un inci~ent mythique qui n'tait pas encore survenu ce moment-l. En effet, ce n'est que plus tard (334 sqq.)
que Zeus arrangea les choses : il persuada H~ds (Aidoneus) cl~
rendre Persphone sa mre. Mais Hads tnc_ha (371 s~~-): ~l
fit manger son pouse des ppins de grenad1er, ce qm l obhgea passer un tiers (ou la moiti) de chaque anne auprs de
lui (339f. Ce dtail implique, selon moi, qu~ Dmter por~a.i~
chaque anne le deuil de sa fille pendant un hers ou une mo1t1e
de l'anne. C'est sans doute durant ces deuils annuels que
Iambe sut plaire par la suite Dmter dsole.

Ido les fmini n.es d'Anato lie. Dbut de l'ge du Bronze.

29

(2) Le comique d'une ethnie n'est pas ncessairement


celui d'une autre, mme si la blague a trait un aspect universel
de la condition humaine : la sexualit, par exemple. Je puis
tayer cette affirmation par deux observations personnelles et je
prcise d'emble que j'ai pass bien plus de temps sur le terram
parmi les Sedang que parmi les Mohave et que je parlais assez
bien la langue des premiers alors que je ne connais qu'une douzaine de mots de la langue des Mohave.
(a) Un jour mon interprte, Ndeng et une jeune fille, AHlang, nice de mon informateur principal Mbrieng, taient
engags dans un change de railleries obscnes, rappelant tant
soit peu les Dozens des Noirs des Etats-Unis 5 A-Hlang ridiculisait, de faon fantaisiste, les hommes; Ndeng en faisait autant
pour les femmes. Aprs avoir not leur dialogue, mot par mot,
pendant plusieurs minutes, l'envie me prit d'y participer.
Croyant tre sur la mme longueur d'ondes que les deux
adversaires, je fus trs du lorsque ma boutade mit, de
manire abrupte, fin leur dialogue, qui les amusait et que le
fait que je le notais devant eux ne semblait nullement inhiber.
Ce qui les inhiba, ce fut mon intervention active, que je croyais
- tort - tre sur le mme plan que leurs boutades. Sans
l'explication de N deng, que mon intervention n'aurait pas du
ridiculiser les hommes, je n'aurais jamais dcouvert quel aspect
de ma boutade tait assez incongru l'gard de leur dialogue
pour y mettre fin de faon si abrupte.
(b) J'ai, en revanche, particip trs souvent, l'aide d'une
interprte, des changes d'obscnits cocasses entre des
Mohave, sans les inhiber le moins du monde. De fait, toutes mes
interventions dclenchaient les mmes clats de rire que dclenchaient les boutades des Mohave eux-mmes.
Apparemment mon genre d'humour et aussi mon inconscient ethnique6 sont semblables ceux des Mohave et trs diffrents de ceux des Sedang. Cette hypothse est taye par le fait
que je pouvais saisir au vol le sens latent d'un rve mohave
mme avant d'avoir t analys, alors que, mme aprs avoir
complt ma formation psychanalytique, je dois faire un effort
pour dcoder un rve sedang. Il n'y eut jamais qu'un seul rve
sedang dont j'ai immdiatement compris le sens latent : j'y
apparaissais en personne, sous un dguisement fort transparent.
Cela dit, je reviens la raillerie gestuelle de Iambe. Pour
que cette raillerie (non-dcrite) ait pu faire rire Dmter, qui

2!1

portait le deuil de sa fille enlev_e par Hads~ elle devait ~voi~


trait prcisment la perte sub1e par cette deesse et deva1t lm
indiquer qu'elle n'tait pas irrparable.
. , , ,
.
Le vers qui affirme que Iambe sut pla1re a Demeter ausst
par la suite - que sa conduite pouvait convenir aussi aux ~tats
d'me ultrieurs de la desse - doit, sans doute, tre m1s en
rapport avec un inci~ent mythique qui n'tait pas encore survenu ce moment-l. En effet, ce n'est que plus tard (334 sqq.)
que Zeus arrangea les choses : il persuada H~ds (Aidoneus) cl~
rendre Persphone sa mre. Mais Hads tnc_ha (371 s~~-): ~l
fit manger son pouse des ppins de grenad1er, ce qm l obhgea passer un tiers (ou la moiti) de chaque anne auprs de
lui (339f. Ce dtail implique, selon moi, qu~ Dmter por~a.i~
chaque anne le deuil de sa fille pendant un hers ou une mo1t1e
de l'anne. C'est sans doute durant ces deuils annuels que
Iambe sut plaire par la suite Dmter dsole.

Ido les fmini n.es d'Anato lie. Dbut de l'ge du Bronze.

29

J'en conclus que, malgr son caractre railleur, le geste de


Iambe portait en lui aussi une promesse de la restitution de la
fille perdue de Dmter, qui sjournait chaque hiver au pays des
morts. Elle reparaissait sur terre - dans le monde des vivants
- chaque printemps, avec la pousse de la nouvelle vgtation.
Je dmontrerai par la suite que cette rapparition annuelle
de Persphone doit tre comprise comme une naissance
annuelle - une re-naissance priodique de Persphone du sein
de la Terre-Mre 8 Cette re-naissance printanire correspondrait
donc, sur le mode fminin, la re-naissance, au printemps de
chaque anne, de quelque dieu mle de la vgtation qui meurt,
lui aussi, l'approche de l'hiver. Ce rapprochement entre Persphone et ce dieu (ou dmon) mle me semble s'imposer, bien
que les principaux ouvrages de mythologie n'en font pas tat.
Mais, si Iambe rappelait Dmter ses capacits reproductrices, son geste (railleur) devait ncessairement tre l' exhibition de ses propres organes de reproduction. Or, c'est bien ce
geste que l'orphisme attribue Baubo, dans un passage que la
pudibonderie moderne ne peut ou ne veut comprendre.
Klmentos d'Alexandrie, (Protrptique = Exhortation,
2.21.1) est formel sur ce point. Ayant parl ainsi, Baubo
retroussa son peplos, pour montrer de son corps tout ce qu'il y a
d'obscne: l'enfant lakchos, qui tait l, riait et agitait avec sa
main [quoi ?] sous le sein (kolpos) de Baubo ; la desse alors sourit, sourit dans son cur (thymoi) ; elle accepta la coupe aux
reflets bigarrs o se trouvait le kykeon 9 .
J'ai soulign les trois mots clefs franais de ce texte, que
l' on semble ne pas vouloir comprendre. Je commence par noter
que, selon le texte, la main (datif instrumental) d' lakchos agite
quelque chose, dont je ne puis deviner la nature.
Etait l : On ne peut, comme le fait par exemple Mylonas,
supposer que l'enfant l akchos ait acco mpagn Dmter
Eleusis, car aucune source connue ne fait tat d' un tel voyage
deux. Ce que l' on trouve dans le Suda ne suffit pas pour justifier
l'hypothse d' un tel voyage. Mme la pomp (pro cessio n) d'lakchos n'a une telle implication. Le sens rel du passage est donc
clair : lorsque Baubo retrousse so n peplos et exhibe sa vulve,
lakchos y tait. Cela veut dire, on ne peut plus clairement, qu'en
exhibant sa vulve Baubo exhibait invitablement aussi lakchos,
l' enfant-vulve 10 dont je reparlerai.
Mais il y a plus. En traduisant ce texte, on prtend que lak-

:10

ch os agita avec la main [quoi ?] sous les seins (hypokolpois) de


Baubo. Or, ici kolpos ne dnote pas les mamelles de Baubo 11
mais tout simplement ses parties sexuelles.
Voici donc la scne relle que dcrit le texte orphique cit
par Klmentos : la moiti suprieure d'lakchos merge, la tte
la premire, du sexe de Baubo et, riant, l'enfant agite de sa
main [quoi ?] sous la ,vulve dont il est moiti sorti. C'est ce
spectacle prcis, voquant une naissance, qui ragaillardit Dmter, car il lui rappelle que, bien qu'elle ait perdu Persphone,
descendue au Royaume des Morts, rien ne l'empche de donner
naissance un autre enfant 12 On sait d'ailleurs - et c'est l un
dtail capital - que, prcisment durant son deuil et son
errance, Dmter, mtamorphose en jument, fut saillie par
Posidon sous la forme d'un talon 13
Je ne rappelle ici que trs brivement ce que je dis aussi ailleurs : on rencontre parfois dans les deuils et la mlancolie chronique, des fantasmes de zoophilie 14 Ce qui importe, c'est qu'
la suite de cet accouplement zoomorphe, Dmter donna naissance, d'une part, l'immortel talon Areion et, d'autre part,
une fille dont le nom ne devait pas tre divulgu aux non-initis.
Or, cette fille ne peut tre que la Kora (la jeune fille) ou la
Despoina (la matresse) du culte d'Eleusis. Autrement dit,
cette fille tait celle-l mme dont Dmter avait port le deuil
avant son accouplement. C'tait Persphone elle-mme, puisque
Kora et Despoina taient des pithtes de Persphone, dont
chacune, elle seule, pouvait la dsigner 15
Cette tradition arcadienne montre, de manire irrfutable,
qu'aprs la disparition de Persphone, Dmter put accoucher
d'une autre Persphone: d'une autre Kora ou Despoina- sans
parler de l'talon Areion, symbole phallique s'il en est 16
On ne semble pas avoir tenu compte de ce mythe, qui implique que - tout comme les dieux mles de la vgtation et le
Zeus cr tois lui-mme - Persphone, elle aussi, est re-conue et
ra.ccouche annu ellement. La nouvelle Persphone remplace
pour Dmter celle qui est descendue au Royaume d'Hads,
l' approche de l'hiver prcdent 17
Cette conjec ture illumine donc la remarque cryptique de
l' Hymne (202 sqq.) qui affirme que Iambe sut plaire Dmter,
aussi par la suite, dans ses tats affectifs (thy moi) ultrieurs. On
note q ue le mme mot se retrouve aussi dans les vers orphiques
qu e ci te K I mon Los : la Desse console sourit (ou rit) dans son

31

J'en conclus que, malgr son caractre railleur, le geste de


Iambe portait en lui aussi une promesse de la restitution de la
fille perdue de Dmter, qui sjournait chaque hiver au pays des
morts. Elle reparaissait sur terre - dans le monde des vivants
- chaque printemps, avec la pousse de la nouvelle vgtation.
Je dmontrerai par la suite que cette rapparition annuelle
de Persphone doit tre comprise comme une naissance
annuelle - une re-naissance priodique de Persphone du sein
de la Terre-Mre 8 Cette re-naissance printanire correspondrait
donc, sur le mode fminin, la re-naissance, au printemps de
chaque anne, de quelque dieu mle de la vgtation qui meurt,
lui aussi, l'approche de l'hiver. Ce rapprochement entre Persphone et ce dieu (ou dmon) mle me semble s'imposer, bien
que les principaux ouvrages de mythologie n'en font pas tat.
Mais, si Iambe rappelait Dmter ses capacits reproductrices, son geste (railleur) devait ncessairement tre l' exhibition de ses propres organes de reproduction. Or, c'est bien ce
geste que l'orphisme attribue Baubo, dans un passage que la
pudibonderie moderne ne peut ou ne veut comprendre.
Klmentos d'Alexandrie, (Protrptique = Exhortation,
2.21.1) est formel sur ce point. Ayant parl ainsi, Baubo
retroussa son peplos, pour montrer de son corps tout ce qu'il y a
d'obscne: l'enfant lakchos, qui tait l, riait et agitait avec sa
main [quoi ?] sous le sein (kolpos) de Baubo ; la desse alors sourit, sourit dans son cur (thymoi) ; elle accepta la coupe aux
reflets bigarrs o se trouvait le kykeon 9 .
J'ai soulign les trois mots clefs franais de ce texte, que
l' on semble ne pas vouloir comprendre. Je commence par noter
que, selon le texte, la main (datif instrumental) d' lakchos agite
quelque chose, dont je ne puis deviner la nature.
Etait l : On ne peut, comme le fait par exemple Mylonas,
supposer que l'enfant l akchos ait acco mpagn Dmter
Eleusis, car aucune source connue ne fait tat d' un tel voyage
deux. Ce que l' on trouve dans le Suda ne suffit pas pour justifier
l'hypothse d' un tel voyage. Mme la pomp (pro cessio n) d'lakchos n'a une telle implication. Le sens rel du passage est donc
clair : lorsque Baubo retrousse so n peplos et exhibe sa vulve,
lakchos y tait. Cela veut dire, on ne peut plus clairement, qu'en
exhibant sa vulve Baubo exhibait invitablement aussi lakchos,
l' enfant-vulve 10 dont je reparlerai.
Mais il y a plus. En traduisant ce texte, on prtend que lak-

:10

ch os agita avec la main [quoi ?] sous les seins (hypokolpois) de


Baubo. Or, ici kolpos ne dnote pas les mamelles de Baubo 11
mais tout simplement ses parties sexuelles.
Voici donc la scne relle que dcrit le texte orphique cit
par Klmentos : la moiti suprieure d'lakchos merge, la tte
la premire, du sexe de Baubo et, riant, l'enfant agite de sa
main [quoi ?] sous la ,vulve dont il est moiti sorti. C'est ce
spectacle prcis, voquant une naissance, qui ragaillardit Dmter, car il lui rappelle que, bien qu'elle ait perdu Persphone,
descendue au Royaume des Morts, rien ne l'empche de donner
naissance un autre enfant 12 On sait d'ailleurs - et c'est l un
dtail capital - que, prcisment durant son deuil et son
errance, Dmter, mtamorphose en jument, fut saillie par
Posidon sous la forme d'un talon 13
Je ne rappelle ici que trs brivement ce que je dis aussi ailleurs : on rencontre parfois dans les deuils et la mlancolie chronique, des fantasmes de zoophilie 14 Ce qui importe, c'est qu'
la suite de cet accouplement zoomorphe, Dmter donna naissance, d'une part, l'immortel talon Areion et, d'autre part,
une fille dont le nom ne devait pas tre divulgu aux non-initis.
Or, cette fille ne peut tre que la Kora (la jeune fille) ou la
Despoina (la matresse) du culte d'Eleusis. Autrement dit,
cette fille tait celle-l mme dont Dmter avait port le deuil
avant son accouplement. C'tait Persphone elle-mme, puisque
Kora et Despoina taient des pithtes de Persphone, dont
chacune, elle seule, pouvait la dsigner 15
Cette tradition arcadienne montre, de manire irrfutable,
qu'aprs la disparition de Persphone, Dmter put accoucher
d'une autre Persphone: d'une autre Kora ou Despoina- sans
parler de l'talon Areion, symbole phallique s'il en est 16
On ne semble pas avoir tenu compte de ce mythe, qui implique que - tout comme les dieux mles de la vgtation et le
Zeus cr tois lui-mme - Persphone, elle aussi, est re-conue et
ra.ccouche annu ellement. La nouvelle Persphone remplace
pour Dmter celle qui est descendue au Royaume d'Hads,
l' approche de l'hiver prcdent 17
Cette conjec ture illumine donc la remarque cryptique de
l' Hymne (202 sqq.) qui affirme que Iambe sut plaire Dmter,
aussi par la suite, dans ses tats affectifs (thy moi) ultrieurs. On
note q ue le mme mot se retrouve aussi dans les vers orphiques
qu e ci te K I mon Los : la Desse console sourit (ou rit) dans son

31

thymoi. Par contre, aprs son aventure sexuelle


involontaire (?) avec l'talon Posidon, Dmter se fcha et
devint Dmter Erinys (vengeresse). Selon les Arcadiens cette
pithte signifiait : to thymoi chresthai18
Cette rcurrence d'allusions au thymos de Dmter semble
significative. Quant sa transformation en vengeresse, aprs
son quasi-viol par Posidon, il rappelle la transformation de Deo
en Brimo (celle qui gronde en colre) aprs son viol par son fils
Zeus 19
Il faut revenir maintenant l'exhibition railleuse des parties sexuelles de Iambe - et celle de Baubo, de la vulve de
laquelle mergent la tte riante et le bras agit d'lakchos.
L'exhibition de la vulve devant un homme est insultante. Selon
Artemidoros 4.43, le rve d'un poux, dans lequel sa femme lui
exhibait son sexe, fut suivi par de nombreux ennuis pour le
mari. (Cf. aussi infra). De mme rever d'pilation avec de la
poix, annonce des pertes et des punitions (Artemidoros 2.43).
Enfin selon un collgue bien renseign, la femme tzigane
est cense tre impure (mahrim) au dessous de sa ceinture. Elle
ne peut, par exemple, faire scher sa jupe l o les hommes peuvent la voir ou la laisser sur une chaise, qui deviendrait alors
impure et donc inutilisable. Au moment de ses rgles ou de son
accouchement, son impuret devient encore plus dangereuse :
elle ne peut toucher les aliments ; si elle enjambe de la nourriture, celle-ci doit tre jete, etc.
Le chtiment le plus cruel que peut infliger la Kriss (assemble de sages = conseil, droit, justice) des Tziganes n'est pas la
mort, mais le bannissement : l'exclusion du groupe. Pour cela,
sur ordre de la Kriss, une femme marie jette un morceau de sa
jupe au visage du condamn. A partir de ce moment-l il est
mahrim (impur, banni); aucun Tzigane ne pourra l'approcher,
lui parler, etc ... sous peine de devenir son tour mahrim. Il est
condamn vivre parmi les non-Tziganes.
Je commence par discuter le sens usuel de l'exhibition de la
vulve. Mylonas 20 ne semble connatre que deux autres cas :
(1) Hrodote 2.60. Lorsque, voyageant sur le Nil, les Egyptiens font un plerinage Bubastis, ils rapprochent leur bateau
de chaque ville qu'ils passent en route. Certaines femmes parmi
les plerins chantent et poussent des cris, d'autres raillent les
femmes des villes en question, d'autres encore retroussent leurs

32

robes et exposent leurs parties sexuelles.


(2) Diodoros de Sicile 1.85. Lorsqu'un taureau sacr des
Egyptiens - un Apis - meurt, pendant quarante jours seules
les femmes peuvent visiter le nouvel Apis : elles retroussent
leurs robes devant lui et lui montrent leurs parties sexuelles.
Je note en passant qu' mon avis ce dernier dtail est rapprocher d'un autre fai~ mentionn par Hrodote (3.29 sqq.). Par
outrecuidance, Kambyses, Roi des Perses et conqurant de
l'Egypte, voulut frapper le taureau Apis au ventre mais, par
mgarde, le poignarda dans la cuisse - ce qui, mon avis,
veut dire : dans les parties sexuelles. Par la suite, ce sacrilge
rendit le roi pileptique (3.33). Plus tard encore, sautant imptueusement en selle, il se blessa l'endroit exact o il avait
bless Apis et en mourut (3.64).
Mylonas aurait mieux compris le sens de ces exhibitions
fminines s'il avait tenu compte aussi de deux importants passages de Plutarque.
Apophthegmes des Lakoniennes 4 (p. 241 B). Une Spartiate, voyant des Spartiates fuyards, leur demanda de faon
mprisante s'ils voulaient s'esquiver en se rfugiant l d'o ils
taient sortis et puis relve sa robe, leur montrant sa vulve.
Le Courage des Femmes a (p. 246 A). Les Perses, fuyant
devant les Mdes, rencontrrent leurs femmes qui les apostrophrent en termes identiques et, tout comme la Spartiate,
retroussrent leurs robes devant eux. Honteux, les Perses
retournrent au combat et battirent les Mdes. Par la suite, chaque fois que le roi des Perses entrait dans cette ville, chaque
femme recevait de lui une pice d'or.
Il serait facile de ne souligner ici que le ct mprisant du
geste : Vous tes des .femmelettes - des eunuques . Cette
interprtation, quoique valable, ne tient pas compte d'un autre
dtail capital de ces deux anecdotes : le vagin y est reprsent
comme un ancien refuge, dans lequel les fuyards voudraient
se cacher de nouveau. Mais, cette raillerie implique aussi que,
une fois pass le danger, ils en ressortiraient. Cela est bien soulign par le fait qu'Alexandre le Grand donnait deux pices d'or
aux femmes enceintes, c'est--dire ayant, esprait-il, un futur
guerrier en elles.
Cela dit, lorsqu'une femme exhibe son sexe, de faon railleuse, un homme, son intention premire est de le traiter de
lche et d'eunuqu e. Parfois elle cherche aussi l' intimider, en

thymoi. Par contre, aprs son aventure sexuelle


involontaire (?) avec l'talon Posidon, Dmter se fcha et
devint Dmter Erinys (vengeresse). Selon les Arcadiens cette
pithte signifiait : to thymoi chresthai18
Cette rcurrence d'allusions au thymos de Dmter semble
significative. Quant sa transformation en vengeresse, aprs
son quasi-viol par Posidon, il rappelle la transformation de Deo
en Brimo (celle qui gronde en colre) aprs son viol par son fils
Zeus 19
Il faut revenir maintenant l'exhibition railleuse des parties sexuelles de Iambe - et celle de Baubo, de la vulve de
laquelle mergent la tte riante et le bras agit d'lakchos.
L'exhibition de la vulve devant un homme est insultante. Selon
Artemidoros 4.43, le rve d'un poux, dans lequel sa femme lui
exhibait son sexe, fut suivi par de nombreux ennuis pour le
mari. (Cf. aussi infra). De mme rever d'pilation avec de la
poix, annonce des pertes et des punitions (Artemidoros 2.43).
Enfin selon un collgue bien renseign, la femme tzigane
est cense tre impure (mahrim) au dessous de sa ceinture. Elle
ne peut, par exemple, faire scher sa jupe l o les hommes peuvent la voir ou la laisser sur une chaise, qui deviendrait alors
impure et donc inutilisable. Au moment de ses rgles ou de son
accouchement, son impuret devient encore plus dangereuse :
elle ne peut toucher les aliments ; si elle enjambe de la nourriture, celle-ci doit tre jete, etc.
Le chtiment le plus cruel que peut infliger la Kriss (assemble de sages = conseil, droit, justice) des Tziganes n'est pas la
mort, mais le bannissement : l'exclusion du groupe. Pour cela,
sur ordre de la Kriss, une femme marie jette un morceau de sa
jupe au visage du condamn. A partir de ce moment-l il est
mahrim (impur, banni); aucun Tzigane ne pourra l'approcher,
lui parler, etc ... sous peine de devenir son tour mahrim. Il est
condamn vivre parmi les non-Tziganes.
Je commence par discuter le sens usuel de l'exhibition de la
vulve. Mylonas 20 ne semble connatre que deux autres cas :
(1) Hrodote 2.60. Lorsque, voyageant sur le Nil, les Egyptiens font un plerinage Bubastis, ils rapprochent leur bateau
de chaque ville qu'ils passent en route. Certaines femmes parmi
les plerins chantent et poussent des cris, d'autres raillent les
femmes des villes en question, d'autres encore retroussent leurs

32

robes et exposent leurs parties sexuelles.


(2) Diodoros de Sicile 1.85. Lorsqu'un taureau sacr des
Egyptiens - un Apis - meurt, pendant quarante jours seules
les femmes peuvent visiter le nouvel Apis : elles retroussent
leurs robes devant lui et lui montrent leurs parties sexuelles.
Je note en passant qu' mon avis ce dernier dtail est rapprocher d'un autre fai~ mentionn par Hrodote (3.29 sqq.). Par
outrecuidance, Kambyses, Roi des Perses et conqurant de
l'Egypte, voulut frapper le taureau Apis au ventre mais, par
mgarde, le poignarda dans la cuisse - ce qui, mon avis,
veut dire : dans les parties sexuelles. Par la suite, ce sacrilge
rendit le roi pileptique (3.33). Plus tard encore, sautant imptueusement en selle, il se blessa l'endroit exact o il avait
bless Apis et en mourut (3.64).
Mylonas aurait mieux compris le sens de ces exhibitions
fminines s'il avait tenu compte aussi de deux importants passages de Plutarque.
Apophthegmes des Lakoniennes 4 (p. 241 B). Une Spartiate, voyant des Spartiates fuyards, leur demanda de faon
mprisante s'ils voulaient s'esquiver en se rfugiant l d'o ils
taient sortis et puis relve sa robe, leur montrant sa vulve.
Le Courage des Femmes a (p. 246 A). Les Perses, fuyant
devant les Mdes, rencontrrent leurs femmes qui les apostrophrent en termes identiques et, tout comme la Spartiate,
retroussrent leurs robes devant eux. Honteux, les Perses
retournrent au combat et battirent les Mdes. Par la suite, chaque fois que le roi des Perses entrait dans cette ville, chaque
femme recevait de lui une pice d'or.
Il serait facile de ne souligner ici que le ct mprisant du
geste : Vous tes des .femmelettes - des eunuques . Cette
interprtation, quoique valable, ne tient pas compte d'un autre
dtail capital de ces deux anecdotes : le vagin y est reprsent
comme un ancien refuge, dans lequel les fuyards voudraient
se cacher de nouveau. Mais, cette raillerie implique aussi que,
une fois pass le danger, ils en ressortiraient. Cela est bien soulign par le fait qu'Alexandre le Grand donnait deux pices d'or
aux femmes enceintes, c'est--dire ayant, esprait-il, un futur
guerrier en elles.
Cela dit, lorsqu'une femme exhibe son sexe, de faon railleuse, un homme, son intention premire est de le traiter de
lche et d'eunuqu e. Parfois elle cherche aussi l' intimider, en

lui rappelant qu'il pourrait tre chtr lui aussi - danger


fort rel pour les vaincus au Proche-Orient. Enfin, Ferenczi rapporte qu'une mre intimidait rgulirement son petit garon en
retroussant ses jupes devant lui21 .
Evidemment, un homme peut railler les femmes d'une
manire presqu'identique. Parmi les Mohave, certains garons
turbulents, censs devenir par la suite des chamans, coinaient
parfois leurs verges entre leurs cuisses et s'exhibaient ainsi aux
femmes, disant: Je suis comme vous, moi non plus je n'ai pas
de verge. D'autres encore, dirigeant le pnis vers l'arrire, urinaient devant les femmes, comme le font les juments 22 . Un
Somali rappela sa femme, en termes peu amnes, qu'elle
n'avait pas de pnis et que mme son clitoris avait t excis,
comme le veut la coutume somalie23 . Mais, lorsque c'est en drision qu'une femme exhibe sa vulve une autre femme, elle lui
dit : Je suis tout aussi chtre que toi (ou inversement). On
songe ici un tableau chinois, reproduit par Spencer2\ qui montre deux eunuques, chtrs de longue date, se moquant d'un
confrre rcemment fait eunuque 25 . Mais la nuance consolante
existe galement.
Les Tanala ne chtrent jamais un seul taureau. Ils en chtrent deux ou plus en mme temps, afin que les nouveaux bufs
puissent se consoler rciproquement de leur malheur commun26.
Dans le cas de Iambe = Baubo, l'exhibition a valeur de
consolation. Dans l'Hymne, en exhibant ses parties sexuelles,
Iambe rappelle Dmter non seulement qu'elle n'est pas la
seule tre chtre ( avoir subi une perte) (pnis = enfant),
mais aussi et surtout qu'ayant une vulve, elle peut concevoir
d'autres enfants, qui remplaceront Persphone, descendue aux
Enfers. Et l'on a vu que Dmter-jument conut effectivement
une autre Persphone, des uvres de l'talon Posidon.
Je ne puis mentionner qu'en passant deux dtails, cependant importants :
(1) Alors que le pre de la premire Persphone est un Zeus
anthropomorphe, le pre de la seconde est un Posidon hippomorphe et il est peine ncessaire de rappeler ici les liens
mythiques qui rattachent les chevaux aux Enfers et la mort27 .
(2) J'ai signal ailleurs 28 que les grossesses rptes sont
vcues comme preuves de l'incastrabilit de la femme: si elle
perd son enfant (par la naissance, par la mort, par une fausse
couche et surtout par l'avortement), sa nouvelle grossesse lui

34

prouve sa capacit regenerer son phallos ( = enfant)


perdu 29 . L'engrossement de Dmter, prcisment lorsqu'elle
porte le deuil de sa fille disparue et la cherche partout, s'insre
parfaitement dans ce genre de fantasmes.
On possde d'ailleurs des donnes tant exprimentales
qu'ethnologiques rvlant les effets de l'exhibition de la vulve.
(1) Margaret Murray 30, en collaboration avec la psychanalyste Sybille L. Ya tes, a trouv que des figurines du type
Baubo (exhibant leurs vulves) excitaient sexuellement (par identification) les femmes qui on les montrait. Je reparlerai de ce
fait.
(2) Les tombes des notables Bahnar (Moi des alentours de
Kontum) sont souvent entoures de poteaux sculpts, parfois du
type Baubo. La vue de ces statues exhibitionnistes est cense
consoler la parentle du dfunt. Ce fait rattache le deuil surmont au spectacle de la vulve exhibe, dans une rgion qui ne
semble pas avoir t en contact avec l'Egypte, ou la Grce antiques, mais est un peu plus proche du Japon (infra).
Mais Baubo = Iambe fait mieux encore dans le texte orphique cit par Klementos : elle exhibe sa vulve dont mergent la
tte et le bras de Iakchos. Cet enfant est la preuve que la femme
n'est pas chtre car, en mergeant de la vulve de Baubo, il
assume momentanment l'apparence d'un phallos fminin.
Il suffit de rappeler ici ce que j'ai dj dit de la rgnration annuelle de Persphone et du fait que l'enfant disparu peut
tre remplac par un autre. Ce dernier raisonnement tait manifestement familier aux Grecs. La femme d'un Perse condamn,
nomm lntaphernes, sauve de la peine capitale son frre, plutt
que l'un de ses propres enfants. Elle explique que, ses parents
n'tant plus en vie, personne ne peut lui donner un autre frre,
alors qu'elle peut toujours se faire faire un autre enfant, pour
remplacer son enfant mis mort31 . Sophocle, qui semble avoir
connu Hrodote, prte un langage fort semblable son
Antigone 32 .
Reste discuter le remplacement du phallos fminin ( =
enfant) par la tte (riante ?) d'lakchos. En un premier temps, il
suffit de noter que le gland du pnis est souvent appel la tte
du pnis et cela non seulement dans les langues indoeuropennes33. Mais, ce n'est l qu'un moyen d'analyse. En
effet, l'image de l'enfant lakchos mergeant de la vulve de
Baubo s'apparente au problme plus large de la vulve protub-

85

lui rappelant qu'il pourrait tre chtr lui aussi - danger


fort rel pour les vaincus au Proche-Orient. Enfin, Ferenczi rapporte qu'une mre intimidait rgulirement son petit garon en
retroussant ses jupes devant lui21 .
Evidemment, un homme peut railler les femmes d'une
manire presqu'identique. Parmi les Mohave, certains garons
turbulents, censs devenir par la suite des chamans, coinaient
parfois leurs verges entre leurs cuisses et s'exhibaient ainsi aux
femmes, disant: Je suis comme vous, moi non plus je n'ai pas
de verge. D'autres encore, dirigeant le pnis vers l'arrire, urinaient devant les femmes, comme le font les juments 22 . Un
Somali rappela sa femme, en termes peu amnes, qu'elle
n'avait pas de pnis et que mme son clitoris avait t excis,
comme le veut la coutume somalie23 . Mais, lorsque c'est en drision qu'une femme exhibe sa vulve une autre femme, elle lui
dit : Je suis tout aussi chtre que toi (ou inversement). On
songe ici un tableau chinois, reproduit par Spencer2\ qui montre deux eunuques, chtrs de longue date, se moquant d'un
confrre rcemment fait eunuque 25 . Mais la nuance consolante
existe galement.
Les Tanala ne chtrent jamais un seul taureau. Ils en chtrent deux ou plus en mme temps, afin que les nouveaux bufs
puissent se consoler rciproquement de leur malheur commun26.
Dans le cas de Iambe = Baubo, l'exhibition a valeur de
consolation. Dans l'Hymne, en exhibant ses parties sexuelles,
Iambe rappelle Dmter non seulement qu'elle n'est pas la
seule tre chtre ( avoir subi une perte) (pnis = enfant),
mais aussi et surtout qu'ayant une vulve, elle peut concevoir
d'autres enfants, qui remplaceront Persphone, descendue aux
Enfers. Et l'on a vu que Dmter-jument conut effectivement
une autre Persphone, des uvres de l'talon Posidon.
Je ne puis mentionner qu'en passant deux dtails, cependant importants :
(1) Alors que le pre de la premire Persphone est un Zeus
anthropomorphe, le pre de la seconde est un Posidon hippomorphe et il est peine ncessaire de rappeler ici les liens
mythiques qui rattachent les chevaux aux Enfers et la mort27 .
(2) J'ai signal ailleurs 28 que les grossesses rptes sont
vcues comme preuves de l'incastrabilit de la femme: si elle
perd son enfant (par la naissance, par la mort, par une fausse
couche et surtout par l'avortement), sa nouvelle grossesse lui

34

prouve sa capacit regenerer son phallos ( = enfant)


perdu 29 . L'engrossement de Dmter, prcisment lorsqu'elle
porte le deuil de sa fille disparue et la cherche partout, s'insre
parfaitement dans ce genre de fantasmes.
On possde d'ailleurs des donnes tant exprimentales
qu'ethnologiques rvlant les effets de l'exhibition de la vulve.
(1) Margaret Murray 30, en collaboration avec la psychanalyste Sybille L. Ya tes, a trouv que des figurines du type
Baubo (exhibant leurs vulves) excitaient sexuellement (par identification) les femmes qui on les montrait. Je reparlerai de ce
fait.
(2) Les tombes des notables Bahnar (Moi des alentours de
Kontum) sont souvent entoures de poteaux sculpts, parfois du
type Baubo. La vue de ces statues exhibitionnistes est cense
consoler la parentle du dfunt. Ce fait rattache le deuil surmont au spectacle de la vulve exhibe, dans une rgion qui ne
semble pas avoir t en contact avec l'Egypte, ou la Grce antiques, mais est un peu plus proche du Japon (infra).
Mais Baubo = Iambe fait mieux encore dans le texte orphique cit par Klementos : elle exhibe sa vulve dont mergent la
tte et le bras de Iakchos. Cet enfant est la preuve que la femme
n'est pas chtre car, en mergeant de la vulve de Baubo, il
assume momentanment l'apparence d'un phallos fminin.
Il suffit de rappeler ici ce que j'ai dj dit de la rgnration annuelle de Persphone et du fait que l'enfant disparu peut
tre remplac par un autre. Ce dernier raisonnement tait manifestement familier aux Grecs. La femme d'un Perse condamn,
nomm lntaphernes, sauve de la peine capitale son frre, plutt
que l'un de ses propres enfants. Elle explique que, ses parents
n'tant plus en vie, personne ne peut lui donner un autre frre,
alors qu'elle peut toujours se faire faire un autre enfant, pour
remplacer son enfant mis mort31 . Sophocle, qui semble avoir
connu Hrodote, prte un langage fort semblable son
Antigone 32 .
Reste discuter le remplacement du phallos fminin ( =
enfant) par la tte (riante ?) d'lakchos. En un premier temps, il
suffit de noter que le gland du pnis est souvent appel la tte
du pnis et cela non seulement dans les langues indoeuropennes33. Mais, ce n'est l qu'un moyen d'analyse. En
effet, l'image de l'enfant lakchos mergeant de la vulve de
Baubo s'apparente au problme plus large de la vulve protub-

85

rante ou convexe, dont je reparlerai.


Avant de clore ce chapitre, je dois discuter brivement
l'opinion avance par certains hellnistes selon laquelle, l' origine, c'tait Dmter elle-mme qui se dnudait. L'existence
Argos d'une Aphrodite aux jambes cartes (Peribaso)34 milite
en faveur de cette hypothse. Les liens entre Aphrodite et
Dmter sont brivement mentionns plus loin (chap. 10). En ce
qui concerne les liens entre Dmter et lakchos (Dionysos) on
doit signaler qu'il y avait Sicyone un Dionysos Choiropsalas35
Les textes qui ont trait l'auto-dnudation de Dmter
sont, sans exception aucune, des textes d'origine chrtienne.
Par exemple, Grgoire de Nazianze36 dit que Dmter s'est
dnude afin d'initier ses amants. Je considre toutefois cet
auteur comme non fiable. Il fait de Dmter un personnage
actif ; elle est simplement observatrice. D'ailleurs, le mme
auteur inverse la situation dcisive du mythe de Prosymnos :
chez lui ce n'est pas Dionysos qui est victime d'un chantage et
qui est sduit ; c'est le dieu qui aurait homosexuellement sduit
l'innocent Prosymnos. Dans les deux cas l'inversion du mythe
permet de reprsenter les dieux des Grecs comme immoraux37
Bref, la suite d'vnements dcrite par Klementos, N onnos38 et
Arnobe 39, est assurment prfrer la version de Grgoire,
puisque les donnes fournies par N onnos et Arno be sont compatibles avec la description fournie par Klementos. Ce qui est
d'une importance toute particulire dans ceci, c'est que M.J.
Lagrang0, s'appuyant sur Kroll suppose qu'Arnobe n'a pas pu
connatre le texte de Klementos. En tout cas, dans le mythe,
c'est Baubo et non Dmter qui se dnude.
Mais la preuve dfinitive du caractre ambigu de lakchos
sortant de la vulve de Baubo est fournie par le fragment 12,
N auck 2, du pote tragique Dionysios, tyran de Syracuse. Inspir peut-tre par le mythe prserv par Klementos, il appelait
iakchos le choiros, mot qui signifie la fois vulve et pourceau
et c'est certainement la vulve que Dionysios dsignait par ce
mot.
Ce problme est tellement important que je lui consacrerai
les deux sections suivantes, dmontrant d'abord le rapport
entre lakchos et la vulve et fournissant ensuite des donnes
ayant trait la juxtaposition, dans l'espace, de la vulve et d'une
tte d'enfant.

36

1. Les mots eiduia et paraskoptous en font foi: ils ont essentiellement trait
au regard ou la vue.
2. G. Mylonas : Eleusis, 1961, p. 292, n. 8.
3. Il semble utile de citer aussi d'autres mots dsignant le comportement
visible de Baubo/lambe : (1) Etymologicum Gudianum, s.v. Iambe : paizousa
kai achrestologousa (enjou, enfantin et inconvenant) ; (2) Hesychios s.v.
Iambe : iambizein (Gorgias) to loidorein, kakologein (injurier, parler de faon
ordurire) ; (3) Nikandros : Alexipharmaka, athyroisin (sans porte, sans frein,
langage incontrl) ; (4) Apollodoros 1.5.1., skopsasa (ridiculiser, railler) ; (5)
Scholie Euripide : Orestes, 964, skommata (railleries). Le rite comportait galement un langage vulgaire (aischrologein) utilis entre elles par les femmes,
alors qu'elles s'associaient (homilias) entre elles. (Certains auteurs pensent que
leur comportement avait des composantes lesbiennes).
4. S. Freud : Le Mot d'Esprit et ses Rapports avec l'Inconscient, 2e d.,
1953.
5. John Dollard: The Dozens : Dialectics of lnsult, American Imago, 1 : 325, 1939.
6. G. Devereux : Essais d'Ethnopsychiatrie Gnrale, 4, 1979, chap. 1.
7. Si un vivant partage la nourriture des morts, ne fut-ce qu'en rve, il
mourra. G. Devereux: Mohave Ethnopsychiatry, 2, 1969, passim. Cf Sir]. G.
Frazer ad Apollodoros 15-3.
8. De-meter, = Ge-meter = Terre-mre.
9. Traduction de C. Mondsert (modifie). Kykeon = boisson rituelle nonalcoolique.
10. Cf Dionysios, Tyran de Syracuse, fr. 12, N, et infra.
11. Pour ce sens (vulve) de kolpos, au plurier, cf Euripide: Helene 1145;
Kallimachos : Hymne (1) Zeus, 14, etc.
12. Pour un raisonnement comparabfe, cf Hrodote 3.119 ; Sophocle :
Antigone, 905 sqq. ; Diodoros de Sicile, 1.67.6.
13. Pausanias 8.25.5.
14. Devereux, Femme et Mythe, Paris, Flammarion 1982 chap. 7.
15. Despoina : Kaibel : Epicorum Graecorum Fragmenta 1026.3 ; Euripide: fragment 59 N. Kora, Kore: Kaibel, ibid. 195.3; Aristophane: Gupes
347; Euripide, fragment 63 N 2, etc. Potnia : Aristophane, Grenouilles 337.
16. Dans certaines tribus primitives, o la re-naissance d'un enfant mort
n'est pas souhaite, les parents doivent s'abstenir du coi~ pendant la priode
de deuil rituel. Le sens de ce.tabou est parfois obscurci par l'explication selon
laquelle le coi~ puiserait les parents en deuil.
17. Je suis a.Ssez enclin penser qu' l'origine les noms Antigonos, Antigone, furent donns des enfants puins, censs avoir remplac quelque germain an dfunt. A l'origine, le nom Ren(e) devait, lui aussi, avoir ce sens.
18. Voir aussi: Etymologicum Magnum, p. 347, to thymoi chresthai.
19. Klementos d'Alexandrie: Protreptique 2. 15. 1. Cf la punition d'Indra
pour adultre, Ramayana A. 47 sqq. Cf G. Devereux : Argos et la castration
d'Indra et de Zeus, Ethnopsychiatrica 3: 183-193, 1981.
20. Eleusis, op. cit., p. 294.
21. S. Ferenczi: La Nudit comme moyen d'Intimidation, Oeuvres Compltes 2: 338-370, 1970. Mais cf note 12 Baubo = bau-bau.
22. G. Devereux : Mohave lndian Verbal and Motor Profanity (in) G.
Roheim (ed.) : PKychoanalysis and the Social Sciences, 3, 1951.

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rante ou convexe, dont je reparlerai.


Avant de clore ce chapitre, je dois discuter brivement
l'opinion avance par certains hellnistes selon laquelle, l' origine, c'tait Dmter elle-mme qui se dnudait. L'existence
Argos d'une Aphrodite aux jambes cartes (Peribaso)34 milite
en faveur de cette hypothse. Les liens entre Aphrodite et
Dmter sont brivement mentionns plus loin (chap. 10). En ce
qui concerne les liens entre Dmter et lakchos (Dionysos) on
doit signaler qu'il y avait Sicyone un Dionysos Choiropsalas35
Les textes qui ont trait l'auto-dnudation de Dmter
sont, sans exception aucune, des textes d'origine chrtienne.
Par exemple, Grgoire de Nazianze36 dit que Dmter s'est
dnude afin d'initier ses amants. Je considre toutefois cet
auteur comme non fiable. Il fait de Dmter un personnage
actif ; elle est simplement observatrice. D'ailleurs, le mme
auteur inverse la situation dcisive du mythe de Prosymnos :
chez lui ce n'est pas Dionysos qui est victime d'un chantage et
qui est sduit ; c'est le dieu qui aurait homosexuellement sduit
l'innocent Prosymnos. Dans les deux cas l'inversion du mythe
permet de reprsenter les dieux des Grecs comme immoraux37
Bref, la suite d'vnements dcrite par Klementos, N onnos38 et
Arnobe 39, est assurment prfrer la version de Grgoire,
puisque les donnes fournies par N onnos et Arno be sont compatibles avec la description fournie par Klementos. Ce qui est
d'une importance toute particulire dans ceci, c'est que M.J.
Lagrang0, s'appuyant sur Kroll suppose qu'Arnobe n'a pas pu
connatre le texte de Klementos. En tout cas, dans le mythe,
c'est Baubo et non Dmter qui se dnude.
Mais la preuve dfinitive du caractre ambigu de lakchos
sortant de la vulve de Baubo est fournie par le fragment 12,
N auck 2, du pote tragique Dionysios, tyran de Syracuse. Inspir peut-tre par le mythe prserv par Klementos, il appelait
iakchos le choiros, mot qui signifie la fois vulve et pourceau
et c'est certainement la vulve que Dionysios dsignait par ce
mot.
Ce problme est tellement important que je lui consacrerai
les deux sections suivantes, dmontrant d'abord le rapport
entre lakchos et la vulve et fournissant ensuite des donnes
ayant trait la juxtaposition, dans l'espace, de la vulve et d'une
tte d'enfant.

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1. Les mots eiduia et paraskoptous en font foi: ils ont essentiellement trait
au regard ou la vue.
2. G. Mylonas : Eleusis, 1961, p. 292, n. 8.
3. Il semble utile de citer aussi d'autres mots dsignant le comportement
visible de Baubo/lambe : (1) Etymologicum Gudianum, s.v. Iambe : paizousa
kai achrestologousa (enjou, enfantin et inconvenant) ; (2) Hesychios s.v.
Iambe : iambizein (Gorgias) to loidorein, kakologein (injurier, parler de faon
ordurire) ; (3) Nikandros : Alexipharmaka, athyroisin (sans porte, sans frein,
langage incontrl) ; (4) Apollodoros 1.5.1., skopsasa (ridiculiser, railler) ; (5)
Scholie Euripide : Orestes, 964, skommata (railleries). Le rite comportait galement un langage vulgaire (aischrologein) utilis entre elles par les femmes,
alors qu'elles s'associaient (homilias) entre elles. (Certains auteurs pensent que
leur comportement avait des composantes lesbiennes).
4. S. Freud : Le Mot d'Esprit et ses Rapports avec l'Inconscient, 2e d.,
1953.
5. John Dollard: The Dozens : Dialectics of lnsult, American Imago, 1 : 325, 1939.
6. G. Devereux : Essais d'Ethnopsychiatrie Gnrale, 4, 1979, chap. 1.
7. Si un vivant partage la nourriture des morts, ne fut-ce qu'en rve, il
mourra. G. Devereux: Mohave Ethnopsychiatry, 2, 1969, passim. Cf Sir]. G.
Frazer ad Apollodoros 15-3.
8. De-meter, = Ge-meter = Terre-mre.
9. Traduction de C. Mondsert (modifie). Kykeon = boisson rituelle nonalcoolique.
10. Cf Dionysios, Tyran de Syracuse, fr. 12, N, et infra.
11. Pour ce sens (vulve) de kolpos, au plurier, cf Euripide: Helene 1145;
Kallimachos : Hymne (1) Zeus, 14, etc.
12. Pour un raisonnement comparabfe, cf Hrodote 3.119 ; Sophocle :
Antigone, 905 sqq. ; Diodoros de Sicile, 1.67.6.
13. Pausanias 8.25.5.
14. Devereux, Femme et Mythe, Paris, Flammarion 1982 chap. 7.
15. Despoina : Kaibel : Epicorum Graecorum Fragmenta 1026.3 ; Euripide: fragment 59 N. Kora, Kore: Kaibel, ibid. 195.3; Aristophane: Gupes
347; Euripide, fragment 63 N 2, etc. Potnia : Aristophane, Grenouilles 337.
16. Dans certaines tribus primitives, o la re-naissance d'un enfant mort
n'est pas souhaite, les parents doivent s'abstenir du coi~ pendant la priode
de deuil rituel. Le sens de ce.tabou est parfois obscurci par l'explication selon
laquelle le coi~ puiserait les parents en deuil.
17. Je suis a.Ssez enclin penser qu' l'origine les noms Antigonos, Antigone, furent donns des enfants puins, censs avoir remplac quelque germain an dfunt. A l'origine, le nom Ren(e) devait, lui aussi, avoir ce sens.
18. Voir aussi: Etymologicum Magnum, p. 347, to thymoi chresthai.
19. Klementos d'Alexandrie: Protreptique 2. 15. 1. Cf la punition d'Indra
pour adultre, Ramayana A. 47 sqq. Cf G. Devereux : Argos et la castration
d'Indra et de Zeus, Ethnopsychiatrica 3: 183-193, 1981.
20. Eleusis, op. cit., p. 294.
21. S. Ferenczi: La Nudit comme moyen d'Intimidation, Oeuvres Compltes 2: 338-370, 1970. Mais cf note 12 Baubo = bau-bau.
22. G. Devereux : Mohave lndian Verbal and Motor Profanity (in) G.
Roheim (ed.) : PKychoanalysis and the Social Sciences, 3, 1951.

37

23. G. Roheim : Psycho-Analysis of Primitive Cultural Types : International Journal of Psycho-Analysis, 13: 1-224, 1932.
24. R. Spencer : Cultural Aspects of Eunuchism. Ciba Symposia, 8 :
406-420, 1946 (p. 418).
25. Il me reste signaler que, dans la Chine impriale de jadis, les personnes ne voulant ou ne pouvant pas passer le concours d'admission la fonction
publique, pouvaient y accder en se faisant chtrer, c'est--dire en devenant
des eunuques. Communication personnelle de Karl A. Wittfogel.
26. R. Linton : The Tana/a, Anthropological Series 22, Field Museum of
Natural History, 1933, pp. 48 sq.
27. L. Malten : Das Pferd im Totenglauben. Archiiologisches Jahrbuch,
19, 1914. Le mort-cheval se transforme, sur les stles funraires, en un mort
avec un cheval.
28. G. Devereux : A Study on Abortion in Primitive Societies, 2e d. augmente, 1976.
29. Pour l'quivalence :petit garon = pnis, cf Aristophane : La Paix
1300 (Posthon, de : pasthe = pnis) et Telekleides fragment 65 (Sathon, de
sathe = pnis). J'ai vu sur une place un pre affectueux donner de petites chiquenaudes au pnis de son garonnet, appelant son fils Mon petit coq. Cf le
vieux vocatif anglais (cockney): Cock ! (= Eh toi! {mlep.
30. M. Murray: Female Fertility Figures. Journal of the Royal Anthropological lnstitute 64: 93- 100, 1934.
31. Herodote, 3.119.
32. Sophocle : Antigone, vv. 909 sqq. Des dserteurs exhibaient leur sexe
aux officiers gyptiens, pour indiquer qu'ayant des verges ils trouveraient des
femmes et pourraient leur faire des enfants pour remplacer ceux qu'ils abandonnaient en dsertant (Diodoros de Sicile 1.67.6).
33. En arabe, ras signifie la fois tte et gland du pnis.
34. Klementos d'Alexandrie : Protrptique, 2.39.2.
35. Celui qui caresse un pourceau (ou la vulve). Il se peut que le mouvement de main, inexplicable, de lakchos (Klementos: op. cit. 2.21.1) y fasse allusion.
36. Oraison contre Julien, 35.653 (Migne).
37. Oraison contre Julien, 1/, 35.705 (Migne); Pome, 37.1572, 275 sq.
(Migne).
38. 35.1028 (Migne).
39. Adversus Nationes, 5.25.26.
40. La Rgnration et la Filiation divine dans les mystres d'Eleusis,
Revue Biblique, 1929, p. 80, note 2.

38

lakchos = Vulve : On a vu que selon l'historien syracusain


Athanas 1, 1' au te ur dr am a tique Dionysios, Tyran de Syracuse,
aurait appel le choiros iakchos. Or, choiros signifie la fois
vulve et pourceau2 Certains pensent que c'est le pourceau que
Dionysios appelait iakchos car le son de ce nom voquerait,
selon Mller, le grognement des pourceaux. Cette interprtation
zoologique - inspire peut-tre par le fait que le mtonyme
prcdent que cite Athanas a trait au buf de labour- me semble absurde. La similarit entre le son que reprsente iakchos,
les sons ronflants que le vagin peut effectivement mettre3 et les.
grognements des pourceaux me parat nulle. De surcrot, si
l'exemple prcdent d'A thanas a trait au buf de labour, la longue liste des mtonymies inventes par Dionysios, que donne
Athenaios, commence par un nom qui dsigne la vierge: Dionysios l'appelle celle que le mle dsire : menandros. Enfin, je
rappelle que la dsignation de la vulve par le mot signifiant
aussi pourceau (choiros) est un.e pratique corinthienne - et
Syracuse avait t fonde par Corinthe et entretenait des liens
intimes avec la cit-mre.
L'expression pais d'een iakchos 4 (ou lakchos) ne peut
donc avoir trait qu' lakchos en tant que vulve personnifie,
car il est en train d'en merger. Je reparlerai plus loin de l'identification du contenant et du contenu - ici : de la vulve et de
l'enfant en train d'en n;ttre.
Ces considrations et, en particulier, celle qui suggre que
le iakchos de Dionysios est bien la vulve, peuvent tre tayes
aussi par des faits d'ordre rituel, que je ne mentionne ici que
brivement, car j'en reparlerai par la suite. La vulve et son exhibition jouaient un rle important dans le rite sicilien des Thesmophories, c'est--dire dans un rituel comportant un sacrifice
de pourceaux. De plus, les Thesmophories font partie du culte
de Dmter et de sa fille Persphone, dont l'enlvement est
cens avoir eu lieu en Sicile.
Je ne nie toutefois pas que le puritanisme de l'ge postclassique ait pu vouloir obscurcir le lien entre lakchos et la

39

23. G. Roheim : Psycho-Analysis of Primitive Cultural Types : International Journal of Psycho-Analysis, 13: 1-224, 1932.
24. R. Spencer : Cultural Aspects of Eunuchism. Ciba Symposia, 8 :
406-420, 1946 (p. 418).
25. Il me reste signaler que, dans la Chine impriale de jadis, les personnes ne voulant ou ne pouvant pas passer le concours d'admission la fonction
publique, pouvaient y accder en se faisant chtrer, c'est--dire en devenant
des eunuques. Communication personnelle de Karl A. Wittfogel.
26. R. Linton : The Tana/a, Anthropological Series 22, Field Museum of
Natural History, 1933, pp. 48 sq.
27. L. Malten : Das Pferd im Totenglauben. Archiiologisches Jahrbuch,
19, 1914. Le mort-cheval se transforme, sur les stles funraires, en un mort
avec un cheval.
28. G. Devereux : A Study on Abortion in Primitive Societies, 2e d. augmente, 1976.
29. Pour l'quivalence :petit garon = pnis, cf Aristophane : La Paix
1300 (Posthon, de : pasthe = pnis) et Telekleides fragment 65 (Sathon, de
sathe = pnis). J'ai vu sur une place un pre affectueux donner de petites chiquenaudes au pnis de son garonnet, appelant son fils Mon petit coq. Cf le
vieux vocatif anglais (cockney): Cock ! (= Eh toi! {mlep.
30. M. Murray: Female Fertility Figures. Journal of the Royal Anthropological lnstitute 64: 93- 100, 1934.
31. Herodote, 3.119.
32. Sophocle : Antigone, vv. 909 sqq. Des dserteurs exhibaient leur sexe
aux officiers gyptiens, pour indiquer qu'ayant des verges ils trouveraient des
femmes et pourraient leur faire des enfants pour remplacer ceux qu'ils abandonnaient en dsertant (Diodoros de Sicile 1.67.6).
33. En arabe, ras signifie la fois tte et gland du pnis.
34. Klementos d'Alexandrie : Protrptique, 2.39.2.
35. Celui qui caresse un pourceau (ou la vulve). Il se peut que le mouvement de main, inexplicable, de lakchos (Klementos: op. cit. 2.21.1) y fasse allusion.
36. Oraison contre Julien, 35.653 (Migne).
37. Oraison contre Julien, 1/, 35.705 (Migne); Pome, 37.1572, 275 sq.
(Migne).
38. 35.1028 (Migne).
39. Adversus Nationes, 5.25.26.
40. La Rgnration et la Filiation divine dans les mystres d'Eleusis,
Revue Biblique, 1929, p. 80, note 2.

38

lakchos = Vulve : On a vu que selon l'historien syracusain


Athanas 1, 1' au te ur dr am a tique Dionysios, Tyran de Syracuse,
aurait appel le choiros iakchos. Or, choiros signifie la fois
vulve et pourceau2 Certains pensent que c'est le pourceau que
Dionysios appelait iakchos car le son de ce nom voquerait,
selon Mller, le grognement des pourceaux. Cette interprtation
zoologique - inspire peut-tre par le fait que le mtonyme
prcdent que cite Athanas a trait au buf de labour- me semble absurde. La similarit entre le son que reprsente iakchos,
les sons ronflants que le vagin peut effectivement mettre3 et les.
grognements des pourceaux me parat nulle. De surcrot, si
l'exemple prcdent d'A thanas a trait au buf de labour, la longue liste des mtonymies inventes par Dionysios, que donne
Athenaios, commence par un nom qui dsigne la vierge: Dionysios l'appelle celle que le mle dsire : menandros. Enfin, je
rappelle que la dsignation de la vulve par le mot signifiant
aussi pourceau (choiros) est un.e pratique corinthienne - et
Syracuse avait t fonde par Corinthe et entretenait des liens
intimes avec la cit-mre.
L'expression pais d'een iakchos 4 (ou lakchos) ne peut
donc avoir trait qu' lakchos en tant que vulve personnifie,
car il est en train d'en merger. Je reparlerai plus loin de l'identification du contenant et du contenu - ici : de la vulve et de
l'enfant en train d'en n;ttre.
Ces considrations et, en particulier, celle qui suggre que
le iakchos de Dionysios est bien la vulve, peuvent tre tayes
aussi par des faits d'ordre rituel, que je ne mentionne ici que
brivement, car j'en reparlerai par la suite. La vulve et son exhibition jouaient un rle important dans le rite sicilien des Thesmophories, c'est--dire dans un rituel comportant un sacrifice
de pourceaux. De plus, les Thesmophories font partie du culte
de Dmter et de sa fille Persphone, dont l'enlvement est
cens avoir eu lieu en Sicile.
Je ne nie toutefois pas que le puritanisme de l'ge postclassique ait pu vouloir obscurcir le lien entre lakchos et la

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vulve. Mais ce genre de puritanisme caractrise plus encore la


philologie des temps modernes. Deux exemples suffisent le
dmontrer:
(1) Sophocle, Antigone v. 1121 : Deous en Kolpois. J ebb traduit: Plaine abrite de Deo (Dmter). Mazon crit: vallons
accueillants de Deo. Mais Foerster5 a compris, il y a longtemps
dj, qu'il s'agit en ralit du sexe (Schoss) de Deo-Dmter.
(2) Lucrece (4.1160) crit : tumida et mammosa Ceres est
ab laccho. Mammosa signifie certainement : aux seins abondants. Mais, cela tant, il est probable que l'adjectif tumida est
ici quasiment un synonyme de mammosa. Je reviendrai sur ce
point dans un instant, car je dois mettre une mise en garde contre la tentation de penser que, parce qu'Ovid appelle de gros
seins, qui enlaidissent la femme : papillae tumidae, Lucrece ait
aussi voulu dcrire une desse aux seins croulants. C'est la
personne de Ceres, ce n'est pas seulement ses seins, que
tumida a trait. Elle est gonfle de lait (tumida) - ses seins
sont donc abondants (mammosa). En effet, selon O. Gruppe 7 ,
tant Lucrece (4.1168) qu'Arnobius 3.10, le Suda et Photios (s.v.
Iakchos) affirment que Dmter (Ceres) avait allait Iakchos.
Cette conception apparente Iakchos Dionysos, tel que le d~ri
vent le Suda et Photios : Dionysos epi toi mastoi = Dionysos
dans le sein8
Mais, tant donn le rseau de traditions contradictoires
conceant la gn!llogie de lakchos, je tiens rappeler pro.
pos du texte de Klementos d'Alexandrie surtout le terme hupokolpios, que l'on trouve dans un Hymne Orphique (52.11). Ce
terme peut dsigner soit un enfant au sein, port dans les plis de
la robe 9, soit le ftus qui est encore dans le sein de sa mre.
Kallimachos 10 emploie ce mot dans le deuxime sens, lorsqu'il
parle d'Apollon encore dans le sein de sa mre Leto.
Pour ceux qui se demandent comment le mme terme peut
avoir trait soit un ftus encore dans le ventre maternel, soit
un enfant port dans les plis de la robe de sa mre, je rappelle
qu'une exprience de laboratoire probante a dmontr que
l'inconscient confond les organes du corps avec les vtements 11
Toutefois, si l'on songe dans ce contexte la tradition selon
laquelle Dmter (Ceres) aurait non seulement allait lakchos
mais en aurait t la mre, tumida pourrait signifier : boursou
fle, comme une femme dans un tat de grossesse avance. Si
l'on adopte cette hypothse, on devrait songer aussi aux repr-

sentations prhistoriques du type de la Vnus de Willendorf12


Il est d'une importance particulire qu'un texte chrtien
donne ce propos Dmter le nom de Brimo (la courrouce),
qui la dsigna lorsqu'elle fut en colre aprs son viol par son
propre fils Zeus. Plus intressante encore est la constatation
que, dans le mme texte, lakchos est dsign par le mot <de
courrouc 13 Malheureusement une discussion de ce texte
dpasserait le cadre de cette tude.
Excursus : Le Viol de Deo (Dmter) par Zeus, son fils, est une
tradition dont on tient trop peu compte dans les discussions du
rituel d'Eleusis. Cependant, Psellos 14 parle non seulement de ce
viol, mais aussi du viol de Persphone par son pre Zeus 15 De
plus, contrairement d'autres traditions 16, Psellos dit que Zeus
prtendait s'tre chtr pour apaiser Deo, en jetant dans le
sein>> de la desse non pas les testicules d'un blier (animal rat
tach Zeus), mais ceux d'un bouc, c'est--dire un animal dion y
siaque.
Aprs avoir brivement parl de Dionysos, de Sabazios, de
Korybas, des Klodones et des Mimallones, et de quelques autres
tres surnaturels, Psellos dcrit en quelques mots le geste de
Baubo.

Cylindre sumrien reprsentant la desse Ichtar.

11

vulve. Mais ce genre de puritanisme caractrise plus encore la


philologie des temps modernes. Deux exemples suffisent le
dmontrer:
(1) Sophocle, Antigone v. 1121 : Deous en Kolpois. J ebb traduit: Plaine abrite de Deo (Dmter). Mazon crit: vallons
accueillants de Deo. Mais Foerster5 a compris, il y a longtemps
dj, qu'il s'agit en ralit du sexe (Schoss) de Deo-Dmter.
(2) Lucrece (4.1160) crit : tumida et mammosa Ceres est
ab laccho. Mammosa signifie certainement : aux seins abondants. Mais, cela tant, il est probable que l'adjectif tumida est
ici quasiment un synonyme de mammosa. Je reviendrai sur ce
point dans un instant, car je dois mettre une mise en garde contre la tentation de penser que, parce qu'Ovid appelle de gros
seins, qui enlaidissent la femme : papillae tumidae, Lucrece ait
aussi voulu dcrire une desse aux seins croulants. C'est la
personne de Ceres, ce n'est pas seulement ses seins, que
tumida a trait. Elle est gonfle de lait (tumida) - ses seins
sont donc abondants (mammosa). En effet, selon O. Gruppe 7 ,
tant Lucrece (4.1168) qu'Arnobius 3.10, le Suda et Photios (s.v.
Iakchos) affirment que Dmter (Ceres) avait allait Iakchos.
Cette conception apparente Iakchos Dionysos, tel que le d~ri
vent le Suda et Photios : Dionysos epi toi mastoi = Dionysos
dans le sein8
Mais, tant donn le rseau de traditions contradictoires
conceant la gn!llogie de lakchos, je tiens rappeler pro.
pos du texte de Klementos d'Alexandrie surtout le terme hupokolpios, que l'on trouve dans un Hymne Orphique (52.11). Ce
terme peut dsigner soit un enfant au sein, port dans les plis de
la robe 9, soit le ftus qui est encore dans le sein de sa mre.
Kallimachos 10 emploie ce mot dans le deuxime sens, lorsqu'il
parle d'Apollon encore dans le sein de sa mre Leto.
Pour ceux qui se demandent comment le mme terme peut
avoir trait soit un ftus encore dans le ventre maternel, soit
un enfant port dans les plis de la robe de sa mre, je rappelle
qu'une exprience de laboratoire probante a dmontr que
l'inconscient confond les organes du corps avec les vtements 11
Toutefois, si l'on songe dans ce contexte la tradition selon
laquelle Dmter (Ceres) aurait non seulement allait lakchos
mais en aurait t la mre, tumida pourrait signifier : boursou
fle, comme une femme dans un tat de grossesse avance. Si
l'on adopte cette hypothse, on devrait songer aussi aux repr-

sentations prhistoriques du type de la Vnus de Willendorf12


Il est d'une importance particulire qu'un texte chrtien
donne ce propos Dmter le nom de Brimo (la courrouce),
qui la dsigna lorsqu'elle fut en colre aprs son viol par son
propre fils Zeus. Plus intressante encore est la constatation
que, dans le mme texte, lakchos est dsign par le mot <de
courrouc 13 Malheureusement une discussion de ce texte
dpasserait le cadre de cette tude.
Excursus : Le Viol de Deo (Dmter) par Zeus, son fils, est une
tradition dont on tient trop peu compte dans les discussions du
rituel d'Eleusis. Cependant, Psellos 14 parle non seulement de ce
viol, mais aussi du viol de Persphone par son pre Zeus 15 De
plus, contrairement d'autres traditions 16, Psellos dit que Zeus
prtendait s'tre chtr pour apaiser Deo, en jetant dans le
sein>> de la desse non pas les testicules d'un blier (animal rat
tach Zeus), mais ceux d'un bouc, c'est--dire un animal dion y
siaque.
Aprs avoir brivement parl de Dionysos, de Sabazios, de
Korybas, des Klodones et des Mimallones, et de quelques autres
tres surnaturels, Psellos dcrit en quelques mots le geste de
Baubo.

Cylindre sumrien reprsentant la desse Ichtar.

11

C. Picard 17 eut l'insigne mrite d'avoir non seulement discut cet incident sans pudibonderie mais aussi celui d'avoir mis
en relief les affinits de ce mythe avec celui de Pros(h)ymnos : il
a su reconnatre le lien entre ces simulacres des testicules de
Zeus et les gnitoires de Dionysos que les Kabeiroi emportrent
avec eux dans une bote 18
L'ensemble de ces mythes et de ces rites contient une forte
nuance phallique dont il suffit de mentionner la projection des
testicules du blier (bouc) dans le sein (kolpos) de Deo qui,
par cette pseudo-offrande expiatoire, acquiert les caractristiques d'une femme castratrice (vagin dent) et phallique.

1. C. Muller, Fragmenta Historicorum Graecorum, 2.81.1c = Athen. 3, p.


98 D = Dionysios fr. 12 N 2
2. Cf. Baubo (?)sur le dos d'une truie, A.B. Cook: Zeus, II, 1924, p. 132,
fig. 79, et]. W. Gthe : Faust /, Walpurgisnacht.
3. G. Devereux : Ethnopsychanalyse Complmentariste, 1972, Flammarion, chap. 7.
4. Klementos d'Alexandrie, Protrptique, 2.21 = fragment orphique 52
Kem cf. Eusebios, Preparatio, 3.2.19, et Amobius : Adversus nationes 5.25.
5. Cit dans Roscher, Lexikon s.v. lakchos, col. 2.
6. Les Remdes d'Amour 338.
7. Griechische Mythologie und Religionsgeschichte, 1906 (2.1435.2).
8. Cf. C.A. Lobeck : Aglaophamus, 1829, p. 822.
9. Theokritos 14.37, etc.
10. Hymne Delos, 86.
11. Teitelbaum, H.A. : Psychogenic Body Image Disturbances Associated
with Psychogenic Aphasia and Agnosis, Journal of Nervous and Mental
Disease, 93: 581-612, 1941.
12. Je note en passant que les vues exprimes par H.P. Duerr (Traumzeit
2, 1978, pp. 30, sqq., 196 sqq.) sur ce genre de statuettes mritent plus d'attention qu'on ne leur en a accord jusqu 'ici.
13. Hippolytos: Rfutation de toutes les Hrsies, 8, p. 164, Schneidewin.
14. Quenam sunt Graecorum Opiniones de Demonibus 3 (Migne).
15. Cf. Tatianos : Contre les Grecs, 8; Athenagoras :Ambassade pour les
Chrtiens, 71.
16. Klem. Alex. Protreptique, 2.15.2. etc.
17. L'pisode de Baubo dans les Mystres d'Eleusis, Revue de l'Histoire
des Religions, 95 : 220-255, 1927.
18. Klem. Alex. Protreptique, 2.19.4.

42

La Vulve et la tte d'enfant : Puisque ma traduction du


fragment orphique cit par Klmentos d'Alexandrie impliqlle
que la tte riante de l'enfant lakchos, ainsi que son bras, sortent
de la vulve de Baubo, il importe de citer d'autres exemples
rituels de la proximit d'une tte d'enfant et de la vulve. Mes
donnes ont trait, d'une part, aux croyances grco-romaines
concernant la fve et, de l'autre, certaines statues rituelles de
provenance exotique montrant le dbut d'un accouchement.
Pour des raisons videntes, je dcrirai d'abord une statuette aztque. Elle montre la desse primordiale Ikuina, en
train d'accoucher .. Etant aussi la desse de l'ordure, cette
desse est surnomme Tlaelquani, la dvoreuse de salets. En
tant que desse des pchs, y compris ceux de la chair, elle pouvait - mais une fois seulement dans la vie de chaque personne
- recevoir sa confession et lui accorder une absolution totale.
La statuette en question montre cette desse en train
d'accoucher du dieu du mas, Kinteotl. Les deux mains et la tte
- le visage faisant face au spectateur - sont dj dehors. Une
autre interprtation possible m'a t suggre par le Prof. W.
Burkert dont je ne fais que paraphraser la lettre : En traduisant
les vers orphiques les philologues interprtent ordinairement les
mots cheiri te min rhiptaske. Comme une interpolation incidente avec changement de sujet : elle le caressait (triturait,
tapotait), c'est--dire : Baubo manipulait son sexe. Pour justifier ces traductions on "fait appel aussi la version d'Arno be.
Toutefois, du point de vue de la langue, votre traduction est
possible 1 Or le texte orphique prsuppose, lui aussi, que le
visage rieur de lakchos est visible Dmter et que son (ses)
bras est (sont) dj sorti(s) de la vulve, puisqu'il agite quelque
chose de sa main.
D'autres statues, provenant de diverses parties du monde 2
montrent galement la tte dj sortie de la vulve. La photogra
phie d'un bas-relief prise par le Professeur Kirchoff (ibid. fig.
29) Angkor, montre (de profil) un bb dj n, mais reli
encore sa mre par le cordon ombilical et planant quasiment

43

C. Picard 17 eut l'insigne mrite d'avoir non seulement discut cet incident sans pudibonderie mais aussi celui d'avoir mis
en relief les affinits de ce mythe avec celui de Pros(h)ymnos : il
a su reconnatre le lien entre ces simulacres des testicules de
Zeus et les gnitoires de Dionysos que les Kabeiroi emportrent
avec eux dans une bote 18
L'ensemble de ces mythes et de ces rites contient une forte
nuance phallique dont il suffit de mentionner la projection des
testicules du blier (bouc) dans le sein (kolpos) de Deo qui,
par cette pseudo-offrande expiatoire, acquiert les caractristiques d'une femme castratrice (vagin dent) et phallique.

1. C. Muller, Fragmenta Historicorum Graecorum, 2.81.1c = Athen. 3, p.


98 D = Dionysios fr. 12 N 2
2. Cf. Baubo (?)sur le dos d'une truie, A.B. Cook: Zeus, II, 1924, p. 132,
fig. 79, et]. W. Gthe : Faust /, Walpurgisnacht.
3. G. Devereux : Ethnopsychanalyse Complmentariste, 1972, Flammarion, chap. 7.
4. Klementos d'Alexandrie, Protrptique, 2.21 = fragment orphique 52
Kem cf. Eusebios, Preparatio, 3.2.19, et Amobius : Adversus nationes 5.25.
5. Cit dans Roscher, Lexikon s.v. lakchos, col. 2.
6. Les Remdes d'Amour 338.
7. Griechische Mythologie und Religionsgeschichte, 1906 (2.1435.2).
8. Cf. C.A. Lobeck : Aglaophamus, 1829, p. 822.
9. Theokritos 14.37, etc.
10. Hymne Delos, 86.
11. Teitelbaum, H.A. : Psychogenic Body Image Disturbances Associated
with Psychogenic Aphasia and Agnosis, Journal of Nervous and Mental
Disease, 93: 581-612, 1941.
12. Je note en passant que les vues exprimes par H.P. Duerr (Traumzeit
2, 1978, pp. 30, sqq., 196 sqq.) sur ce genre de statuettes mritent plus d'attention qu'on ne leur en a accord jusqu 'ici.
13. Hippolytos: Rfutation de toutes les Hrsies, 8, p. 164, Schneidewin.
14. Quenam sunt Graecorum Opiniones de Demonibus 3 (Migne).
15. Cf. Tatianos : Contre les Grecs, 8; Athenagoras :Ambassade pour les
Chrtiens, 71.
16. Klem. Alex. Protreptique, 2.15.2. etc.
17. L'pisode de Baubo dans les Mystres d'Eleusis, Revue de l'Histoire
des Religions, 95 : 220-255, 1927.
18. Klem. Alex. Protreptique, 2.19.4.

42

La Vulve et la tte d'enfant : Puisque ma traduction du


fragment orphique cit par Klmentos d'Alexandrie impliqlle
que la tte riante de l'enfant lakchos, ainsi que son bras, sortent
de la vulve de Baubo, il importe de citer d'autres exemples
rituels de la proximit d'une tte d'enfant et de la vulve. Mes
donnes ont trait, d'une part, aux croyances grco-romaines
concernant la fve et, de l'autre, certaines statues rituelles de
provenance exotique montrant le dbut d'un accouchement.
Pour des raisons videntes, je dcrirai d'abord une statuette aztque. Elle montre la desse primordiale Ikuina, en
train d'accoucher .. Etant aussi la desse de l'ordure, cette
desse est surnomme Tlaelquani, la dvoreuse de salets. En
tant que desse des pchs, y compris ceux de la chair, elle pouvait - mais une fois seulement dans la vie de chaque personne
- recevoir sa confession et lui accorder une absolution totale.
La statuette en question montre cette desse en train
d'accoucher du dieu du mas, Kinteotl. Les deux mains et la tte
- le visage faisant face au spectateur - sont dj dehors. Une
autre interprtation possible m'a t suggre par le Prof. W.
Burkert dont je ne fais que paraphraser la lettre : En traduisant
les vers orphiques les philologues interprtent ordinairement les
mots cheiri te min rhiptaske. Comme une interpolation incidente avec changement de sujet : elle le caressait (triturait,
tapotait), c'est--dire : Baubo manipulait son sexe. Pour justifier ces traductions on "fait appel aussi la version d'Arno be.
Toutefois, du point de vue de la langue, votre traduction est
possible 1 Or le texte orphique prsuppose, lui aussi, que le
visage rieur de lakchos est visible Dmter et que son (ses)
bras est (sont) dj sorti(s) de la vulve, puisqu'il agite quelque
chose de sa main.
D'autres statues, provenant de diverses parties du monde 2
montrent galement la tte dj sortie de la vulve. La photogra
phie d'un bas-relief prise par le Professeur Kirchoff (ibid. fig.
29) Angkor, montre (de profil) un bb dj n, mais reli
encore sa mre par le cordon ombilical et planant quasiment

43

50 cm. ~u-dessus du sol. S~ position ressemble beaucoup celle


de sa ~ere enc~re accr~upie. Mais sa tte, au lieu d'tre rejete
en arnere, ,se tient d~01te et le large geste de ses mains impliq~uent que l enfant ~g1te ses bras. Bref, ici aussi la position de la
tete et celle des mams rappellent la description de Iakchos.
. A ~atal ,Hyk, la Desse est souvent reprsente avec les
cmsses ecartees et la vulve bante, comme dans l'accouchement.
Souvent, c'est un crne de taureau et, dans un cas un crne de
'
blier, qui semble tout juste en tre sorti3
~ais, pu~sque le texte. cit par Klmentos est orphique, il
convient de demontrer aussi que la proximit de la vulve et de la
tte d'enfant est un thme orphico-pythagoricien. Ce rapprochement a t fait propos de la fv.
Je note en premier lieu l'affinit fondamentale de la fve et
de la tte : manger des fves quivaut manger la tte de ses
parents 5
Le deuxime point important est le rapport entre la fve et
la strilit sexuelle. Un empltre de fves sur le pubis d'un garon retarde sa pubert (Galenus, 12, p. SOK). De mme, Artemidoros (1.51) tablit un rapport entre les lgumineuses (y compris
la fve) et un tat de strilit encore plus prononc : rver de
lgumineuses signifie avortement.
Il Y a galement la proximit, dans l'espace de la fve de
la v~lve et d'~ne tte d'enfant. Ce rapport est ~vl par ~ne
p~atlque magique, rapporte d'aprs Diodoros d'Ertrie par
Hippolytos (Contre les Hrtiques, 1.2.14) 6.
Si, ~u ~o~ent de sa floraison, on enterre une partie de sa
fleur, qUI noircit en se fanant, dans une marmite de terre recouverte, aprs un certain nombre (90 ?) de jours on trouvera la
place de la fve un objet qui ressemble une vulve. Mais, si on
regarde cet objet plus attentivement, on s'aperoit qu'une tte
d'enfant y adhre. Dans d'autres cas cet objet ressemble soit
une vulve, soit une tte d'enfant.
,
Puisque je ferai, par la suite, un rapprochement entre
1 accouche~ent de Baubo et l'excitation sexuelle, je note aussi
~ue les ancwns ont attribu des qualits aphrodisiaques la
feve. Selon Plutarque 7 cet effet de la fve serait d sa tendance
produire des gaz intestinaux. C'est sans doute pour cette raison que l'on rattachait la fve aussi l'me (psyche) et au vent
- et. mme aux Tritopatores8 Ces dieux, dont la nature et la
fonctwn semblent encore mal comprises, paraissent avoir eu des

liens tant avec le vent (anemos) qu'avec l'engendremen.


Aristote 10 compara la fve aux organes sexuels ; Loukianos
(Enchres de Vies 6) la compare l'organe mle. (Cf. Aulus Gellius 4.11 : testicules) et mme l'engendrement tout court.
Selon Ioannes Lydus (Lydos) (De mensibus 4.42), la fve est un
aphrodisiaque et serait lie aussi aux rgles des femmes.
Encore plus sing_ulire est l'affirmation que l'odeur des
fves broyes ressemble celle du sang ou du spermell. Puisque
l'odeur du sang et celle du sperme ne sont nullement similaires,
cette affirmation permet de souponner l'expression d'une tendance tablir un lien latent entre le sperme et les menstrues.
Je reviendrai sur l'affinit des fves avec les rgles dans un
moment.
J'ai montr plus haut que la fve est apprcie de faon
ambivalente 12, mme l'gard de la sexualit : elle est cense
tre aphrodisiaque, mais aussi lie au retardement de la pubert
masculine et l'avortement de la femme. Une autre ambigut
est reflte par le fait que la fve se rattache d'une part la fertilit, l'engendrement - et aussi au sperme et au sang des
menstrues, qui en sont insparables- et de l'autre la mort,
tout ce qui est lugubre, au sang qui coule d'une blessure 13 et la
tuerie (phonou) dont ce sang (luthron) proviendrait.
Ce fait explique le lien particulier que les anciens tablissaient entre le sang des menstrues et celui provenant de blessures. En effet, dans beaucoup de cultures, c'est une blessure qui
est l'origine de la vulve- fait que son saignement priodique
ne cesse de rappeler.
Enfin, passant de la blessure sanglante la mort, on connat non seulement le sens funraire des fves chez les Anciens,
mais aussi l'affirmation de Varro 14 selon laquelle les fves ont
des affinits avec les Lmurs. Ces spectres romains s'apparentent aux spectres grecs femelles qui formaient le train de la
desse infernale Hekate 15 Or, plusieurs de ces spectres taient
des .quasi-quivalents de Baubo, dans son rle de croquemitaine.
II .me reste rattacher la fve, laquelle une manipulation
magique peut donner l'apparence d'une tte d'enfant colle
une vulve, auJ culte Eleusinien de Dmter et de Persphone.
C'est le hros Kyamites qui est cens tre l'origine de la
culture des fves - art agraire qu'il tait impossible de rattacher Dmter. Ce hros avait, avec le culte d'Eleusis, des liens

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50 cm. ~u-dessus du sol. S~ position ressemble beaucoup celle


de sa ~ere enc~re accr~upie. Mais sa tte, au lieu d'tre rejete
en arnere, ,se tient d~01te et le large geste de ses mains impliq~uent que l enfant ~g1te ses bras. Bref, ici aussi la position de la
tete et celle des mams rappellent la description de Iakchos.
. A ~atal ,Hyk, la Desse est souvent reprsente avec les
cmsses ecartees et la vulve bante, comme dans l'accouchement.
Souvent, c'est un crne de taureau et, dans un cas un crne de
'
blier, qui semble tout juste en tre sorti3
~ais, pu~sque le texte. cit par Klmentos est orphique, il
convient de demontrer aussi que la proximit de la vulve et de la
tte d'enfant est un thme orphico-pythagoricien. Ce rapprochement a t fait propos de la fv.
Je note en premier lieu l'affinit fondamentale de la fve et
de la tte : manger des fves quivaut manger la tte de ses
parents 5
Le deuxime point important est le rapport entre la fve et
la strilit sexuelle. Un empltre de fves sur le pubis d'un garon retarde sa pubert (Galenus, 12, p. SOK). De mme, Artemidoros (1.51) tablit un rapport entre les lgumineuses (y compris
la fve) et un tat de strilit encore plus prononc : rver de
lgumineuses signifie avortement.
Il Y a galement la proximit, dans l'espace de la fve de
la v~lve et d'~ne tte d'enfant. Ce rapport est ~vl par ~ne
p~atlque magique, rapporte d'aprs Diodoros d'Ertrie par
Hippolytos (Contre les Hrtiques, 1.2.14) 6.
Si, ~u ~o~ent de sa floraison, on enterre une partie de sa
fleur, qUI noircit en se fanant, dans une marmite de terre recouverte, aprs un certain nombre (90 ?) de jours on trouvera la
place de la fve un objet qui ressemble une vulve. Mais, si on
regarde cet objet plus attentivement, on s'aperoit qu'une tte
d'enfant y adhre. Dans d'autres cas cet objet ressemble soit
une vulve, soit une tte d'enfant.
,
Puisque je ferai, par la suite, un rapprochement entre
1 accouche~ent de Baubo et l'excitation sexuelle, je note aussi
~ue les ancwns ont attribu des qualits aphrodisiaques la
feve. Selon Plutarque 7 cet effet de la fve serait d sa tendance
produire des gaz intestinaux. C'est sans doute pour cette raison que l'on rattachait la fve aussi l'me (psyche) et au vent
- et. mme aux Tritopatores8 Ces dieux, dont la nature et la
fonctwn semblent encore mal comprises, paraissent avoir eu des

liens tant avec le vent (anemos) qu'avec l'engendremen.


Aristote 10 compara la fve aux organes sexuels ; Loukianos
(Enchres de Vies 6) la compare l'organe mle. (Cf. Aulus Gellius 4.11 : testicules) et mme l'engendrement tout court.
Selon Ioannes Lydus (Lydos) (De mensibus 4.42), la fve est un
aphrodisiaque et serait lie aussi aux rgles des femmes.
Encore plus sing_ulire est l'affirmation que l'odeur des
fves broyes ressemble celle du sang ou du spermell. Puisque
l'odeur du sang et celle du sperme ne sont nullement similaires,
cette affirmation permet de souponner l'expression d'une tendance tablir un lien latent entre le sperme et les menstrues.
Je reviendrai sur l'affinit des fves avec les rgles dans un
moment.
J'ai montr plus haut que la fve est apprcie de faon
ambivalente 12, mme l'gard de la sexualit : elle est cense
tre aphrodisiaque, mais aussi lie au retardement de la pubert
masculine et l'avortement de la femme. Une autre ambigut
est reflte par le fait que la fve se rattache d'une part la fertilit, l'engendrement - et aussi au sperme et au sang des
menstrues, qui en sont insparables- et de l'autre la mort,
tout ce qui est lugubre, au sang qui coule d'une blessure 13 et la
tuerie (phonou) dont ce sang (luthron) proviendrait.
Ce fait explique le lien particulier que les anciens tablissaient entre le sang des menstrues et celui provenant de blessures. En effet, dans beaucoup de cultures, c'est une blessure qui
est l'origine de la vulve- fait que son saignement priodique
ne cesse de rappeler.
Enfin, passant de la blessure sanglante la mort, on connat non seulement le sens funraire des fves chez les Anciens,
mais aussi l'affirmation de Varro 14 selon laquelle les fves ont
des affinits avec les Lmurs. Ces spectres romains s'apparentent aux spectres grecs femelles qui formaient le train de la
desse infernale Hekate 15 Or, plusieurs de ces spectres taient
des .quasi-quivalents de Baubo, dans son rle de croquemitaine.
II .me reste rattacher la fve, laquelle une manipulation
magique peut donner l'apparence d'une tte d'enfant colle
une vulve, auJ culte Eleusinien de Dmter et de Persphone.
C'est le hros Kyamites qui est cens tre l'origine de la
culture des fves - art agraire qu'il tait impossible de rattacher Dmter. Ce hros avait, avec le culte d'Eleusis, des liens

45

l'initi doit entrer.


Il convient simplement de faire remarquer que l'Antiquit
classique (tardive ?) comparait la mort d'un homme ses noces
avec Persphone et celle d'une femme ses pousailles avec
Hads. Ferenczi, pour sa part, voit dans le cot une tentative de
l'homme de retourner dans l'utrus 19
Le symbolisme cl~ la position est donc double : le retour ltU
sein maternel est, pour Ferenczi, un quivalent du cot.

dont la nature ne nous est pas connue, mais qui devaient tre
importants, puisque Pausanias (1.37.4) dit que l'impossibilit
d'tablir, un lien entre Dmter et la culture des fves est explique dans les crits d'Orpheus et ajoute que les initis sauront de quoi il parle. Selon Hesychios, ce hros (dont le nom rappelle celui de la fve) serait appel aussi Pankos. Delatte, suivant une conjecture de Saumaise (Salmasius), pense toutefois
que le nom Pankos devrait tre corrig en Iakchos. Si cette conjecture (douteuse) tait accepte, elle s'accorderait fort bien,
d'une part, avec l'exhibition rituelle du sexe de la femme
Eleusis et, de l'autre, avec l'affirmation qu'une pratique magique peut donner la fve l'apparence d'une tte d'enfant colle
une vulve.
Ces multiples ambiguts du complexe fve n'ont rien
pour surprendre. J'ai indiqu plusieurs reprises 16 qu'une ide
fortement valorise par une culture donne est toujours contreditepar une autre ide, valorise elle aussi, mais appartenant
une autre matrice de ladite culture.
Pour rsumer,
(l) Il existe des monuments rituels non-grecs, reprsentant
la scne que dcrit, selon moi, le texte orphique cit par Klmentos.
(2) Une pratique magique peut donner la fve l'apparence
d'une vulve laquelle la tte d'un enfant est colle.
(3) Un hros, dont le nom s'apparente au mot qui dsigne la
fve et qui est cens tre l'origine de sa culture, avait des liens
secrets (orphiques) avec le culte lusinien de Dmter, qui
comportait l'exhibition rituelle du sexe de la femme.

1. Pour ce qui concerne le matriel comparatif ancien, il y a aussi l'histoire des femmes lyciennes et la mer (Plutarque : Du courage des femmes, 11,
p. 248 B ; cf Plutarque 246 A, cit supra). Trs intressante est galement
l'histoire de Eleges et la fondation de Milet. (Scholie Lykophron, 1378/1385,
Ethymologicum Magnum, 327.5 sqq., 152.50 elle est reprsente comme
l'inventeur de la perversion)..
Frquente reprsentation, sur des sceaux msopotamiens, de la desse qui
soulve sa jupe. Cf W.JL Ward: Seal Cylinders of Western Asia, 1910, 297; E.
Strommenger: Fnf Jahrtausende Mesopotamien, 1962 (Pl. 179); cf aussi G.
Siiflund : Aphrodite Kallipygos, 1963 1943 (45 sqq.). Reprsentation d'une
naissance relle sur un bas-relief classique, E.P. Phillips : Greek Medicine,
London, 1973 ( comparer avec Antike Kunst, 1954, pp. 217-223). Scne mythologique (peinture sur vase) B. Schweitzer : Ausgewiihlte Schriften, vol. 2, (PL
26.2). Cf aussi E.H. Loeb : Die Geburt der Gotter in der griechischen Kunst
der klassischen Zeit, Jerusalem, 1979 (Dissertation, ble).
2. Nayarit (Mexique), Amrique du Sud, Indes du Sud, etc. Cf H. Kirchoff: The Woman's Posture during Childbirth, Organorama, 14: 11-19,
1977. Cf K. Th. Preuss, Bilderatlas zur Religionsgeschichte 16, 1930(XV,fig.
64).

Mon ami H.P. Duerr me communique les faits suivants :


Selon J. Thimme 17 la position de la Grande Desse de atalHyk indiquerait surtout qu'elle est prte recevoir le mort
dans son sein. En effet, on a trouv, plus loin vers l'ouest (
Hacilar) des groupes de figurines en poterie qui montrent un
jeune homme (l'initi ? le mourant ?) allong sur la grande
desse et en train de lui faire l'amour 18 On a d'ailleurs parfois
interprt les grands temples de Malte, datant de l'poque
mgalithique, comme le corps de la grande desse dans lequel

.i

47

l'initi doit entrer.


Il convient simplement de faire remarquer que l'Antiquit
classique (tardive ?) comparait la mort d'un homme ses noces
avec Persphone et celle d'une femme ses pousailles avec
Hads. Ferenczi, pour sa part, voit dans le cot une tentative de
l'homme de retourner dans l'utrus 19
Le symbolisme cl~ la position est donc double : le retour ltU
sein maternel est, pour Ferenczi, un quivalent du cot.

dont la nature ne nous est pas connue, mais qui devaient tre
importants, puisque Pausanias (1.37.4) dit que l'impossibilit
d'tablir, un lien entre Dmter et la culture des fves est explique dans les crits d'Orpheus et ajoute que les initis sauront de quoi il parle. Selon Hesychios, ce hros (dont le nom rappelle celui de la fve) serait appel aussi Pankos. Delatte, suivant une conjecture de Saumaise (Salmasius), pense toutefois
que le nom Pankos devrait tre corrig en Iakchos. Si cette conjecture (douteuse) tait accepte, elle s'accorderait fort bien,
d'une part, avec l'exhibition rituelle du sexe de la femme
Eleusis et, de l'autre, avec l'affirmation qu'une pratique magique peut donner la fve l'apparence d'une tte d'enfant colle
une vulve.
Ces multiples ambiguts du complexe fve n'ont rien
pour surprendre. J'ai indiqu plusieurs reprises 16 qu'une ide
fortement valorise par une culture donne est toujours contreditepar une autre ide, valorise elle aussi, mais appartenant
une autre matrice de ladite culture.
Pour rsumer,
(l) Il existe des monuments rituels non-grecs, reprsentant
la scne que dcrit, selon moi, le texte orphique cit par Klmentos.
(2) Une pratique magique peut donner la fve l'apparence
d'une vulve laquelle la tte d'un enfant est colle.
(3) Un hros, dont le nom s'apparente au mot qui dsigne la
fve et qui est cens tre l'origine de sa culture, avait des liens
secrets (orphiques) avec le culte lusinien de Dmter, qui
comportait l'exhibition rituelle du sexe de la femme.

1. Pour ce qui concerne le matriel comparatif ancien, il y a aussi l'histoire des femmes lyciennes et la mer (Plutarque : Du courage des femmes, 11,
p. 248 B ; cf Plutarque 246 A, cit supra). Trs intressante est galement
l'histoire de Eleges et la fondation de Milet. (Scholie Lykophron, 1378/1385,
Ethymologicum Magnum, 327.5 sqq., 152.50 elle est reprsente comme
l'inventeur de la perversion)..
Frquente reprsentation, sur des sceaux msopotamiens, de la desse qui
soulve sa jupe. Cf W.JL Ward: Seal Cylinders of Western Asia, 1910, 297; E.
Strommenger: Fnf Jahrtausende Mesopotamien, 1962 (Pl. 179); cf aussi G.
Siiflund : Aphrodite Kallipygos, 1963 1943 (45 sqq.). Reprsentation d'une
naissance relle sur un bas-relief classique, E.P. Phillips : Greek Medicine,
London, 1973 ( comparer avec Antike Kunst, 1954, pp. 217-223). Scne mythologique (peinture sur vase) B. Schweitzer : Ausgewiihlte Schriften, vol. 2, (PL
26.2). Cf aussi E.H. Loeb : Die Geburt der Gotter in der griechischen Kunst
der klassischen Zeit, Jerusalem, 1979 (Dissertation, ble).
2. Nayarit (Mexique), Amrique du Sud, Indes du Sud, etc. Cf H. Kirchoff: The Woman's Posture during Childbirth, Organorama, 14: 11-19,
1977. Cf K. Th. Preuss, Bilderatlas zur Religionsgeschichte 16, 1930(XV,fig.
64).

Mon ami H.P. Duerr me communique les faits suivants :


Selon J. Thimme 17 la position de la Grande Desse de atalHyk indiquerait surtout qu'elle est prte recevoir le mort
dans son sein. En effet, on a trouv, plus loin vers l'ouest (
Hacilar) des groupes de figurines en poterie qui montrent un
jeune homme (l'initi ? le mourant ?) allong sur la grande
desse et en train de lui faire l'amour 18 On a d'ailleurs parfois
interprt les grands temples de Malte, datant de l'poque
mgalithique, comme le corps de la grande desse dans lequel

.i

47

3. Walter Burkert, Homo Necans, 1972, p. 92, citant A.]. Mellaart, atal
Hyk 1967 (Voir l 'Appendice la 2 partie n 22).
4. 'A. De latte : Faba Pythagorae Cognata. Serta Leodiensia, (Bibliothque
de la Facult de Philosophie et Lettres de l'Universit de Lige, fascicule 44,
pp. 33-57) Lige et Paris, 1930.
.
5. M. Detienne : Dionysos Mis Mort, Pan.s, 1977, chap. 3.
6. Cf aussi Porphyrios :Vie de Pythagoras 44, Antonios Diogenes : Faits
Incroyables, livre 13.
7. Questions Romaines, 95, p. 286 D-E.
8. Delatte, op. cit., p. 55.
9. La capacit du vent fconder les juments (de Laomed,on, de Cr~ te, ~e
Lusitanie), les vautours, les poules et mme Hera, ne peut etre mentwnnee
qu'en passant.
10. Cit par Diogenes Laertios 8.34.
11. Delatte, op. cit. pp. 72-43.
.
. .
12. Je ne tiens pas compte ici du fait frappant que les Anctens dtsatent
tantt gue la fve tait tabou pour les Pythagoriciens et tantt qu'elle tait un
.
.
,
plat favori de Pythagoras.
13. C'est ainsi que Delatte (op. ctt. f 44) mterfl_rete le mot !uthron
qu'emploie Lydos. Normalement, ce mot denote la salete ou le sang tmpur.
14. Cit par Delatte, op. cit., p. 42.
.
15. Erwin Rohde : Psyche, 1928, appendices VI et VII (Traductwn franaise).
16. G. Devereux: Essais d'Ethnopsychiatrie Gnrale 4, 1979, (chap. 1 et
16).
17. Die Kykladen-Kultur der frhen Bronzezeit (in) Frhe Randkulturen
des Mittelmeerraumes, /, Baden-Baden, 1968 (p. 37).
18. Illustrations chez Thimme, loc. cit.
19. S. Ferenczi: Versuch einer Genitaltheorie, Leipzig, 1924.

48

Les Equivalents de Baubo semblent tre nombreux, encore


que leur parent avec Baubo ne soit pas toujours admise par
tous les hllnistes.
Je crois que ceux qui mettent ces quivalences en doute
peuvent fort bien avoir raison du point de vue purement philologique et historique, tout en ayant tort du point de vue psychol'
gique. Une constatation ethnologique presque banale dmontrera le bien-fond de cette opinion.
Il n'y a aucune lien philologique ou historique entre les
cohortes du Satan biblique, d'une part, et les dieux des Moi
Bahnar, de l'autre. Nanmoins, aprs avoir converti certains villages bahnar, un missionnaire leur apprit croire que leurs
dieux ancestraux, peu bienveillants de toute faon, taient des
dmons envoys par Satan 1 - ce qui encourageait les Bahnar
continuer de croire leur existence, ici : malfique. La raison en
est simple. Ce n'est pas la religion des Bahnar, mais celle du
missionnaire qui avait besoin de dmons malfiques d'un genre
biblique. Elle incorpora donc aux cohortes traditionnelles du
Satan biblique les dieux des Bahnar qu'elle trouvait sous la
main. Il est peine ncessaire de rappeler ce propos que la
transformation des dieux paens en diables chrtiens s'effectua
d'abord en Europe et, par la suite, un peu partout dans le
monde.
De mme, puisque le monde divin des Grecs semblait exiger l'existence d'une d~esse (ou femme) mythique implique
dans une interaction obscne avec Dmter, ils prirent ce personnage o ils purent, sans tenir compte des difficults que cela
susciterait pour les hellnistes modernes, plus intresss par la
philologie que par la psychologie des religions.
Dans les pages suivantes, j'numrerai donc presque toutes
les desses ou femmes mythiques qui semblent avoir eu des liens
obscnes, rappelant ceux de Baubo, avec Dmter.
Iambe est la femme qui, dans l'Hymne homrique Dmter, rjouit la desse par des gestes risibles. Son nom se rattache
au nom d'un pied de la mtrique grecque: un iambe est compos d'une syllahl! brve suivie d'une syllabe longue 2 Le verbe

,../..,

49

3. Walter Burkert, Homo Necans, 1972, p. 92, citant A.]. Mellaart, atal
Hyk 1967 (Voir l 'Appendice la 2 partie n 22).
4. 'A. De latte : Faba Pythagorae Cognata. Serta Leodiensia, (Bibliothque
de la Facult de Philosophie et Lettres de l'Universit de Lige, fascicule 44,
pp. 33-57) Lige et Paris, 1930.
.
5. M. Detienne : Dionysos Mis Mort, Pan.s, 1977, chap. 3.
6. Cf aussi Porphyrios :Vie de Pythagoras 44, Antonios Diogenes : Faits
Incroyables, livre 13.
7. Questions Romaines, 95, p. 286 D-E.
8. Delatte, op. cit., p. 55.
9. La capacit du vent fconder les juments (de Laomed,on, de Cr~ te, ~e
Lusitanie), les vautours, les poules et mme Hera, ne peut etre mentwnnee
qu'en passant.
10. Cit par Diogenes Laertios 8.34.
11. Delatte, op. cit. pp. 72-43.
.
. .
12. Je ne tiens pas compte ici du fait frappant que les Anctens dtsatent
tantt gue la fve tait tabou pour les Pythagoriciens et tantt qu'elle tait un
.
.
,
plat favori de Pythagoras.
13. C'est ainsi que Delatte (op. ctt. f 44) mterfl_rete le mot !uthron
qu'emploie Lydos. Normalement, ce mot denote la salete ou le sang tmpur.
14. Cit par Delatte, op. cit., p. 42.
.
15. Erwin Rohde : Psyche, 1928, appendices VI et VII (Traductwn franaise).
16. G. Devereux: Essais d'Ethnopsychiatrie Gnrale 4, 1979, (chap. 1 et
16).
17. Die Kykladen-Kultur der frhen Bronzezeit (in) Frhe Randkulturen
des Mittelmeerraumes, /, Baden-Baden, 1968 (p. 37).
18. Illustrations chez Thimme, loc. cit.
19. S. Ferenczi: Versuch einer Genitaltheorie, Leipzig, 1924.

48

Les Equivalents de Baubo semblent tre nombreux, encore


que leur parent avec Baubo ne soit pas toujours admise par
tous les hllnistes.
Je crois que ceux qui mettent ces quivalences en doute
peuvent fort bien avoir raison du point de vue purement philologique et historique, tout en ayant tort du point de vue psychol'
gique. Une constatation ethnologique presque banale dmontrera le bien-fond de cette opinion.
Il n'y a aucune lien philologique ou historique entre les
cohortes du Satan biblique, d'une part, et les dieux des Moi
Bahnar, de l'autre. Nanmoins, aprs avoir converti certains villages bahnar, un missionnaire leur apprit croire que leurs
dieux ancestraux, peu bienveillants de toute faon, taient des
dmons envoys par Satan 1 - ce qui encourageait les Bahnar
continuer de croire leur existence, ici : malfique. La raison en
est simple. Ce n'est pas la religion des Bahnar, mais celle du
missionnaire qui avait besoin de dmons malfiques d'un genre
biblique. Elle incorpora donc aux cohortes traditionnelles du
Satan biblique les dieux des Bahnar qu'elle trouvait sous la
main. Il est peine ncessaire de rappeler ce propos que la
transformation des dieux paens en diables chrtiens s'effectua
d'abord en Europe et, par la suite, un peu partout dans le
monde.
De mme, puisque le monde divin des Grecs semblait exiger l'existence d'une d~esse (ou femme) mythique implique
dans une interaction obscne avec Dmter, ils prirent ce personnage o ils purent, sans tenir compte des difficults que cela
susciterait pour les hellnistes modernes, plus intresss par la
philologie que par la psychologie des religions.
Dans les pages suivantes, j'numrerai donc presque toutes
les desses ou femmes mythiques qui semblent avoir eu des liens
obscnes, rappelant ceux de Baubo, avec Dmter.
Iambe est la femme qui, dans l'Hymne homrique Dmter, rjouit la desse par des gestes risibles. Son nom se rattache
au nom d'un pied de la mtrique grecque: un iambe est compos d'une syllahl! brve suivie d'une syllabe longue 2 Le verbe

,../..,

49

iambizein a trait la pratique de harceler quelqu'un de vers


railleurs - mais, selon Wilamowitz3, cette pratique se rattache
non pas au culte d'Eleusis mais aux Thesmophories, galement
clbres en hommage Dmter, et aussi d'autres cultes de
femmes. A Eleusis, la fonction rituelle de tels vers obscnes
aurait t remplie par les gephyrismoi : abus rituels grossiers 4
Toutefois, Wilamowitz rappelle aussi une autre mention de
Iambe propos de Dmter Eleusis5
Nilsson, pour sa part, prcise que dans l'expression :pais
d'een iakchos6, il s'agit de la vulve et conclut que Iambe est trs
proche de Baubo 7 Mais, contrairement Wilamowitz, il doute
que Baubo ait des liens avec Eleusis ; selon lui ce serait plutt
Iambe. Guthrie8 pense que Baubo appartiendrait l'orphisme
et se serait substitue Iambe. Enfin, Nilsson9 rappelle que
Picard voque deux paires de noms fminins/masculins :
lambe/lambos ; Baubo/Baubon.
Pour ma part, puisque Wilamowitz, Nilsson et Guthrie ne
sont pas du mme avis, je dirai seulement que dans ce mythe
l'quivalence de Iambe et de Baubo me parat indiscutable - et
c'est tout ce qui compte ici.
Je conclurai en notant deux faits qui indiquent que les gestes de Iambe, qui firent rire Dmter, taient sexuels :
(1) Iambes : L'alternance d'une syllabe courte et d'une
syllabe longue voque, au niveau visuel, un boitillement, le
corps montant et descendant comme un ludion. En rve, une
telle dmarche symbolise souvent le cot.
(2) Il existait une danse nomme iambikos 10 dont, malheureusement, on ne sait presque rien. Mais je dduis de son nom
que, dans cette danse, il y avait une alternance de deux genres
de pas et que le corps du danseur montait et descendait comme
un ludion. J'en conclus qu'il s'agissait d'une danse satirique,
presque certainement connotations cotales et caricaturant,
peut-tre, la danse de transe de tous les temps et de presque toutes les parties du monde 11
Puisque ces propos suffisent dmontrer les affinits profondes entre Iambe et Baubo, surtout dans l'pisode qui fit rire
Dmter, je puis passer immdiatement une brve analyse
d'autres personnages fminins du mme genre.
Misme et Mise sont probablement la mme personne ou
desse. Nanmoins, je les discute d'abord sparment:

50

Misme : Dmter, errante et assoiffe, s'arrte en Attique


( Eleusis ?) chez Misme ; celle-ci lui donne boire du kykeon boisson rituelle non alcoolique - que la desse avale d'un seul
trait. Askalabos, fils de Misme, en rit et fait apporter Dmter
une grande jarre de ce breuvage. La desse, courrouce par
cette moquerie, dverse sur lui ce qui restait du breuvage et le
transforme ainsi en gec/w 12
Les dtails de ce rcit ayant t savamment comments par
Papathomopoulos, il suffit de souligner ici trois faits :
(l) Le rire suit- il ne prcde pas - la rupture du jene
de Dmter.
(2) Ce n'est pas Dmter qui rit de lambe/Baubo ; c'est
Askalabos, fils de Misme, qui rit de la desse, car c'est le comportement de la desse qui lui parat risible.
(3) L'incident comique, loin de consoler Dmter, la fche.
D'aucuns ont pens que les disparits entre ce rcit et le
mythe plus courant sont dues aux inventions fantaisistes de

.
Baubo.
Vraisemblablement gyptienne de l'poque ptolmaque.
Muse National, Copenhague.

51

iambizein a trait la pratique de harceler quelqu'un de vers


railleurs - mais, selon Wilamowitz3, cette pratique se rattache
non pas au culte d'Eleusis mais aux Thesmophories, galement
clbres en hommage Dmter, et aussi d'autres cultes de
femmes. A Eleusis, la fonction rituelle de tels vers obscnes
aurait t remplie par les gephyrismoi : abus rituels grossiers 4
Toutefois, Wilamowitz rappelle aussi une autre mention de
Iambe propos de Dmter Eleusis5
Nilsson, pour sa part, prcise que dans l'expression :pais
d'een iakchos6, il s'agit de la vulve et conclut que Iambe est trs
proche de Baubo 7 Mais, contrairement Wilamowitz, il doute
que Baubo ait des liens avec Eleusis ; selon lui ce serait plutt
Iambe. Guthrie8 pense que Baubo appartiendrait l'orphisme
et se serait substitue Iambe. Enfin, Nilsson9 rappelle que
Picard voque deux paires de noms fminins/masculins :
lambe/lambos ; Baubo/Baubon.
Pour ma part, puisque Wilamowitz, Nilsson et Guthrie ne
sont pas du mme avis, je dirai seulement que dans ce mythe
l'quivalence de Iambe et de Baubo me parat indiscutable - et
c'est tout ce qui compte ici.
Je conclurai en notant deux faits qui indiquent que les gestes de Iambe, qui firent rire Dmter, taient sexuels :
(1) Iambes : L'alternance d'une syllabe courte et d'une
syllabe longue voque, au niveau visuel, un boitillement, le
corps montant et descendant comme un ludion. En rve, une
telle dmarche symbolise souvent le cot.
(2) Il existait une danse nomme iambikos 10 dont, malheureusement, on ne sait presque rien. Mais je dduis de son nom
que, dans cette danse, il y avait une alternance de deux genres
de pas et que le corps du danseur montait et descendait comme
un ludion. J'en conclus qu'il s'agissait d'une danse satirique,
presque certainement connotations cotales et caricaturant,
peut-tre, la danse de transe de tous les temps et de presque toutes les parties du monde 11
Puisque ces propos suffisent dmontrer les affinits profondes entre Iambe et Baubo, surtout dans l'pisode qui fit rire
Dmter, je puis passer immdiatement une brve analyse
d'autres personnages fminins du mme genre.
Misme et Mise sont probablement la mme personne ou
desse. Nanmoins, je les discute d'abord sparment:

50

Misme : Dmter, errante et assoiffe, s'arrte en Attique


( Eleusis ?) chez Misme ; celle-ci lui donne boire du kykeon boisson rituelle non alcoolique - que la desse avale d'un seul
trait. Askalabos, fils de Misme, en rit et fait apporter Dmter
une grande jarre de ce breuvage. La desse, courrouce par
cette moquerie, dverse sur lui ce qui restait du breuvage et le
transforme ainsi en gec/w 12
Les dtails de ce rcit ayant t savamment comments par
Papathomopoulos, il suffit de souligner ici trois faits :
(l) Le rire suit- il ne prcde pas - la rupture du jene
de Dmter.
(2) Ce n'est pas Dmter qui rit de lambe/Baubo ; c'est
Askalabos, fils de Misme, qui rit de la desse, car c'est le comportement de la desse qui lui parat risible.
(3) L'incident comique, loin de consoler Dmter, la fche.
D'aucuns ont pens que les disparits entre ce rcit et le
mythe plus courant sont dues aux inventions fantaisistes de

.
Baubo.
Vraisemblablement gyptienne de l'poque ptolmaque.
Muse National, Copenhague.

51

Nikandros. Le psychanalyste envisagera ces divergences, quelle


qu'en soit l'origine, d'une toute autre manire.
La premire divergence, qui comporte une inversion de la
chronologie, renforce le lien entre rire et fin du jene, prcisment parce que ce lien a survcu l'inversion de l'ordre
usuel des vnements, au dplacement du comique de la
sexualit l'alimentation : du vagin la bouche et mme la
substitution de l'ingestion l'extrusion (naissance).
La deuxime attribue un sens plus prcis la version selon
laquelle le jene de Dmter- son refus de l'hospitalit qui lui
est offerte 13 - a indign Baubo, qui lui aurait exhib son sexe
en signe de mpris ou de colre.
La troisime diffrence renforce cette interprtation du
geste de Baubo : dans cette version, le rire mprisant d' Askalabos dclenche la colre de Dmter ; il ne la console pas.
On pourrait dire aussi qu'alors que l'aspect rconfortant
du geste de Baubo semble consoler Dmter de la perte de sa
fille (en lui rappelant sa capacit d'avoir d'autres enfants), ici
Dmter endeuille Misme, en transformant le fils de celle-ci en
gecko.
Enfin, le rire d' Askalabos peut tre rattach au rire d'Iakchos, alors qu'il est encore moiti dans la vulve de Baubo.
Ce dernier rapprochement est d'autant plus plausible que
Kratinos 14 emploie le mot misetai propos de l'usage du godemich.
Mise : Je commence par noter que les arguments de C.
Muller 15 , qui veut radicalement diffrencier entre Mise et
Misme, ne me paraissent pas convaincants. Mise serait la fille de
deux personnages leusiens : de Baubo et Dysaules 16, et son
culte aurait inclus l'usage du godemich (olisbos).
Ce fait explique pourquoi on la considre comme une
desse la fois homme et femme 17 et, aussi, pourquoi Mise est
appele fille de Baubo alors que chez Klmentos d' Alexandrie c'est, comme on l'a vu, Iakchos qui est l'enfant de Baubo.
De plus, il est mme encore moiti dans la vulve de sa mre et
donc quasi-phallique en apparence.
Mise, elle-mme, est d'ailleurs galement proche de Dionysos fils d'Eubouleus (poux de Baubo)18, c'est--dire d'un
Dionysos quasiment insparable de lakchos.
Bref, puisque Misme et Mise ont, toutes les deux, des liens
intimes tant avec Dmter qu'avec le godemich, elles peuvent,

52

quelle que soit leur origine historique, se substituer parfaitement Baubo, dans l'interaction obscne de cette dernire avec
Dmter endeuille.
Mida est, selon TmpeP 9, une desse dont le culte tait
immoral ; selon Plutarque20, elle est simplement la mre du
roi Midas. J'ajoute ce propos que, si Plutarque a raison, le
nom de ~idas serait de type matronymique, comme sont
m~tronymt~ues les familles de C~rie et mme Apollon et Artmis, lorsqu on les appelle collectivement les Letodes (enfants
de Leto).
Mida semble tre non seulement l'une des nombreuses
~r~s de Dionysos mais tre aussi apparente Rhe ( =
Demeter = Deo) et peut-tre mme Mise. Si, comme certains
~e ~ensent, elle tait une desse des serments, cela pourrait
mdiquer que son culte avait partiellement trait sa vulve. En
effet, les serments impliquent souvent les parties sexuelles21
Lorsqu'on fait le bilan de ce que l'on sait d'Iambe de
Misme, de Mise et de Mida, il est impossible de ne pas reco~na
tre d'une part que Baubo est insparable de l' olisbos ( = baubon = ~odemich) et que, m.algr certaines vues surannes qui
veulent Imposer une coloratiOn chrtienne - puritaine - au
. 1 d'El eusis
22 , on ne peut que souscrire aux vues de
ntue
23
Wilamowitz : la vulve de Baubo fut exhibe Eleusis dans le
te~p~eferm ~e ,OmtAer, o un phallos (ou, selon moi, un godemtche) fut exhibe en meme temps. Il se peut que Wilamowitz ait
gal~ment .raison de pe~ser que, vers la fin de l'poque paenne,
on n y exhiba plus une Image de la vulve elle-mme, mais seulement une coquille de la famille des pectinidae, appele kteis. Ce
mot dnote tant les parties viriles que celles de la femme, ce qui
s'accorde bien avec la bisexualit de Mise et avec le caractre
phallique du spectacle d'Iakchos mergeant de la vulve de
Baubo.

1. P. Dourisboure : Les Sauvages Bahnar, 1929.


2. L'iambe est proche du rythme naturel de la prose grecque.
3. U. von Wilamowitz-Moellendorff: Der Glaube der Hellenen 3, 1959,
2.52.2.

58

Nikandros. Le psychanalyste envisagera ces divergences, quelle


qu'en soit l'origine, d'une toute autre manire.
La premire divergence, qui comporte une inversion de la
chronologie, renforce le lien entre rire et fin du jene, prcisment parce que ce lien a survcu l'inversion de l'ordre
usuel des vnements, au dplacement du comique de la
sexualit l'alimentation : du vagin la bouche et mme la
substitution de l'ingestion l'extrusion (naissance).
La deuxime attribue un sens plus prcis la version selon
laquelle le jene de Dmter- son refus de l'hospitalit qui lui
est offerte 13 - a indign Baubo, qui lui aurait exhib son sexe
en signe de mpris ou de colre.
La troisime diffrence renforce cette interprtation du
geste de Baubo : dans cette version, le rire mprisant d' Askalabos dclenche la colre de Dmter ; il ne la console pas.
On pourrait dire aussi qu'alors que l'aspect rconfortant
du geste de Baubo semble consoler Dmter de la perte de sa
fille (en lui rappelant sa capacit d'avoir d'autres enfants), ici
Dmter endeuille Misme, en transformant le fils de celle-ci en
gecko.
Enfin, le rire d' Askalabos peut tre rattach au rire d'Iakchos, alors qu'il est encore moiti dans la vulve de Baubo.
Ce dernier rapprochement est d'autant plus plausible que
Kratinos 14 emploie le mot misetai propos de l'usage du godemich.
Mise : Je commence par noter que les arguments de C.
Muller 15 , qui veut radicalement diffrencier entre Mise et
Misme, ne me paraissent pas convaincants. Mise serait la fille de
deux personnages leusiens : de Baubo et Dysaules 16, et son
culte aurait inclus l'usage du godemich (olisbos).
Ce fait explique pourquoi on la considre comme une
desse la fois homme et femme 17 et, aussi, pourquoi Mise est
appele fille de Baubo alors que chez Klmentos d' Alexandrie c'est, comme on l'a vu, Iakchos qui est l'enfant de Baubo.
De plus, il est mme encore moiti dans la vulve de sa mre et
donc quasi-phallique en apparence.
Mise, elle-mme, est d'ailleurs galement proche de Dionysos fils d'Eubouleus (poux de Baubo)18, c'est--dire d'un
Dionysos quasiment insparable de lakchos.
Bref, puisque Misme et Mise ont, toutes les deux, des liens
intimes tant avec Dmter qu'avec le godemich, elles peuvent,

52

quelle que soit leur origine historique, se substituer parfaitement Baubo, dans l'interaction obscne de cette dernire avec
Dmter endeuille.
Mida est, selon TmpeP 9, une desse dont le culte tait
immoral ; selon Plutarque20, elle est simplement la mre du
roi Midas. J'ajoute ce propos que, si Plutarque a raison, le
nom de ~idas serait de type matronymique, comme sont
m~tronymt~ues les familles de C~rie et mme Apollon et Artmis, lorsqu on les appelle collectivement les Letodes (enfants
de Leto).
Mida semble tre non seulement l'une des nombreuses
~r~s de Dionysos mais tre aussi apparente Rhe ( =
Demeter = Deo) et peut-tre mme Mise. Si, comme certains
~e ~ensent, elle tait une desse des serments, cela pourrait
mdiquer que son culte avait partiellement trait sa vulve. En
effet, les serments impliquent souvent les parties sexuelles21
Lorsqu'on fait le bilan de ce que l'on sait d'Iambe de
Misme, de Mise et de Mida, il est impossible de ne pas reco~na
tre d'une part que Baubo est insparable de l' olisbos ( = baubon = ~odemich) et que, m.algr certaines vues surannes qui
veulent Imposer une coloratiOn chrtienne - puritaine - au
. 1 d'El eusis
22 , on ne peut que souscrire aux vues de
ntue
23
Wilamowitz : la vulve de Baubo fut exhibe Eleusis dans le
te~p~eferm ~e ,OmtAer, o un phallos (ou, selon moi, un godemtche) fut exhibe en meme temps. Il se peut que Wilamowitz ait
gal~ment .raison de pe~ser que, vers la fin de l'poque paenne,
on n y exhiba plus une Image de la vulve elle-mme, mais seulement une coquille de la famille des pectinidae, appele kteis. Ce
mot dnote tant les parties viriles que celles de la femme, ce qui
s'accorde bien avec la bisexualit de Mise et avec le caractre
phallique du spectacle d'Iakchos mergeant de la vulve de
Baubo.

1. P. Dourisboure : Les Sauvages Bahnar, 1929.


2. L'iambe est proche du rythme naturel de la prose grecque.
3. U. von Wilamowitz-Moellendorff: Der Glaube der Hellenen 3, 1959,
2.52.2.

58

4. Gephyra dnote de gros ouvrages d'amnagement du territoire: ponts,


leves, tunnels, etc. Des changes humoristiques d'obscnits durent rendre
moins pnible ce genre de rudes travaux.
5. Apollodoros : Bibliothque, 1.5.1.
6. Athenaios, 3 p. 98D. Cf aussi supra.
7. M.P. Nilsson : Geschichte der Griechischen Religion, 1 2, 1955, 637,
n.2.
8. W.K.C. Guthrie: Orpheus and Greek Religion 2, 1952, pp. 135 sqq.
9. Op. cit., p. 657, n. 2. Pour Picard, voir plus loin.
10. Athenaios 15.629D. Psellos : Quenam sunt Graecorum opiniones de
demonibus (Migne) 3, parle d'une danse (probablement) obscne Eleusis.
11. Pour l'uniformit essentielle des danses de transe travers les ges, cf
E.R. Dodds : The Greeks and the lrrational, 1951, appendix 1 : Maenadism.
(Traduction franaise 1965). Paris Flammarion Champs.
12. Antoninos Liberalis: Mtamorphoses, 24, citant Nikandros: Mtamorphoses, IV livre (Ed. de M. Papathomopoulos). Ovide : Mtamorphoses, 5.451
sqq. Nikandros, Theriaka 483 sqq.: Dmter abime les membres d'Askalabos;
le texte n'en donne pas la raison. (Autre version: Mythographe du Vatican
ll,100.
13. Au dbut de ce sicle (1904), Prosper Odend'hal fut tu par des Moi,
pour avoir refus leur hospitalit. Apparemment ils interprtaient son comportement comme un refus d'entrer avec eux en une relation d'hospitalit, qui
garantit l'absence de toute intention hostile. P. Guerlach : L'Oeuvre Nfaste,
1906, ne donne pas de dtails; je cite donc]. Dournes, Potao, 1977, p. 37.
14. Fragment 316, apud Photios, p. 272.1, cf Mesychios. s.v. miseten.
15. Fragmenta Historicorum Graecorum, 2.339.3. Misis idas (sans accents,
ni explication, d'aprs le Suda).
16. Asklepiades : Tragodoumena, fragment 6, Fragmenta Historicorum
Graecorum, 3.302.
17. Hymne orphique, 42: diphnes, ayant trait aussi Misme. A mon avis
la composante masculine est lakchos naissant.
.
18. Hymne orphique, 42.
19. Dans Roscher, Lexikon, s.v.
20. Vie de Julius Caesar, 9.
21. G. Roheim: War, Crime and the Covenant (Clinical Psychopathology
Monograph Series, 1), 1945.
22. G. Mylonas: Eleusis, 1961.
23. U. von Wilamowitz-Moellendorff: Der Glaube der Hellenen, 3 1.205
sqq.

54

Baubo en Egypte. Selon Nilsson 1, Baubo serait d'origine


gyptienne. Selon Murray2 , Baubo-Phryne - Baubo-crapaud,
sans doute cause de la position accroupie de certaines figurines de ce genre - serait rapprocher de Heqt, la desse grenouille des Egyptiens, qui tait aussi une desse des naissances.
Je rappelle ce propos que, dans de nombreuses ethnies, les
femmes accouchent genou - c'est--dire plus ou moins
accroupies - mais pas la maniere de Baubo.
Baubo (Heqt ?) aurait consol Isis, qui portait le deuil de
son frre et poux, Osiris, assassin et disparu, en lui exhibant
sa vulve. Aux dires de Murray, cette tradition gyptienne nous
serait connue travers des sources grecques qu'elle ne cite
pas et que je n'ai pas pu retrouver 3 Chez Plutarque, Bebon est
soit un compagnon de Typhon, ennemi d'Osiris, soit Typhon luimme ; de plus, ce Bebon est ml. Selon Murray, ce Bebon
masculin correspondrait une desse nomme Bebt, mais elle
ajoute que l'on sait peu sur ces deux divinits. Nanmoins, on
connat de nombreuses figurines du type Baubo, provenant
d'Egypte.
Si un mythe selon lequel Baubo aurait consol Isis, cherchant son frre-poux Osiris, existait, il tayerait puissamment
le rapprochement que je fais (infra) entre l'errance de Dmter
et le deuil rotique des Grandes Desss Mres pleurant leurs
fils ( = amant) tu.
Mais, si je n'ai pas russi retrouver le texte grec mentionn par Murray, j'ai pu trouver un texte gyptien qui raconte
que la desse Hathor consola et fit rire le grand dieu PrHarakhti, que le dieu Baba avait offens : Hathor lui exhiba son
sexe, afin de l'aider surmonter sa tristesse offense et
boudeus. Or, le dieu Baba est une sorte de singe ou chien,
dont le comportement est souvent obscne. On peut donc supposer que la manire dont il avait insult Pr-Harakhti tait, elle
aussi, obscne. Si cette hypothse est valable, le geste de
Hathor, dvoilant sa vulv, pour faire rire Pr-Harakhti, annule
une obscnit (mle) par une autre obscnit (femelle). Si l'on
suppose que le comportement insultant de Baba impliquait son

55

4. Gephyra dnote de gros ouvrages d'amnagement du territoire: ponts,


leves, tunnels, etc. Des changes humoristiques d'obscnits durent rendre
moins pnible ce genre de rudes travaux.
5. Apollodoros : Bibliothque, 1.5.1.
6. Athenaios, 3 p. 98D. Cf aussi supra.
7. M.P. Nilsson : Geschichte der Griechischen Religion, 1 2, 1955, 637,
n.2.
8. W.K.C. Guthrie: Orpheus and Greek Religion 2, 1952, pp. 135 sqq.
9. Op. cit., p. 657, n. 2. Pour Picard, voir plus loin.
10. Athenaios 15.629D. Psellos : Quenam sunt Graecorum opiniones de
demonibus (Migne) 3, parle d'une danse (probablement) obscne Eleusis.
11. Pour l'uniformit essentielle des danses de transe travers les ges, cf
E.R. Dodds : The Greeks and the lrrational, 1951, appendix 1 : Maenadism.
(Traduction franaise 1965). Paris Flammarion Champs.
12. Antoninos Liberalis: Mtamorphoses, 24, citant Nikandros: Mtamorphoses, IV livre (Ed. de M. Papathomopoulos). Ovide : Mtamorphoses, 5.451
sqq. Nikandros, Theriaka 483 sqq.: Dmter abime les membres d'Askalabos;
le texte n'en donne pas la raison. (Autre version: Mythographe du Vatican
ll,100.
13. Au dbut de ce sicle (1904), Prosper Odend'hal fut tu par des Moi,
pour avoir refus leur hospitalit. Apparemment ils interprtaient son comportement comme un refus d'entrer avec eux en une relation d'hospitalit, qui
garantit l'absence de toute intention hostile. P. Guerlach : L'Oeuvre Nfaste,
1906, ne donne pas de dtails; je cite donc]. Dournes, Potao, 1977, p. 37.
14. Fragment 316, apud Photios, p. 272.1, cf Mesychios. s.v. miseten.
15. Fragmenta Historicorum Graecorum, 2.339.3. Misis idas (sans accents,
ni explication, d'aprs le Suda).
16. Asklepiades : Tragodoumena, fragment 6, Fragmenta Historicorum
Graecorum, 3.302.
17. Hymne orphique, 42: diphnes, ayant trait aussi Misme. A mon avis
la composante masculine est lakchos naissant.
.
18. Hymne orphique, 42.
19. Dans Roscher, Lexikon, s.v.
20. Vie de Julius Caesar, 9.
21. G. Roheim: War, Crime and the Covenant (Clinical Psychopathology
Monograph Series, 1), 1945.
22. G. Mylonas: Eleusis, 1961.
23. U. von Wilamowitz-Moellendorff: Der Glaube der Hellenen, 3 1.205
sqq.

54

Baubo en Egypte. Selon Nilsson 1, Baubo serait d'origine


gyptienne. Selon Murray2 , Baubo-Phryne - Baubo-crapaud,
sans doute cause de la position accroupie de certaines figurines de ce genre - serait rapprocher de Heqt, la desse grenouille des Egyptiens, qui tait aussi une desse des naissances.
Je rappelle ce propos que, dans de nombreuses ethnies, les
femmes accouchent genou - c'est--dire plus ou moins
accroupies - mais pas la maniere de Baubo.
Baubo (Heqt ?) aurait consol Isis, qui portait le deuil de
son frre et poux, Osiris, assassin et disparu, en lui exhibant
sa vulve. Aux dires de Murray, cette tradition gyptienne nous
serait connue travers des sources grecques qu'elle ne cite
pas et que je n'ai pas pu retrouver 3 Chez Plutarque, Bebon est
soit un compagnon de Typhon, ennemi d'Osiris, soit Typhon luimme ; de plus, ce Bebon est ml. Selon Murray, ce Bebon
masculin correspondrait une desse nomme Bebt, mais elle
ajoute que l'on sait peu sur ces deux divinits. Nanmoins, on
connat de nombreuses figurines du type Baubo, provenant
d'Egypte.
Si un mythe selon lequel Baubo aurait consol Isis, cherchant son frre-poux Osiris, existait, il tayerait puissamment
le rapprochement que je fais (infra) entre l'errance de Dmter
et le deuil rotique des Grandes Desss Mres pleurant leurs
fils ( = amant) tu.
Mais, si je n'ai pas russi retrouver le texte grec mentionn par Murray, j'ai pu trouver un texte gyptien qui raconte
que la desse Hathor consola et fit rire le grand dieu PrHarakhti, que le dieu Baba avait offens : Hathor lui exhiba son
sexe, afin de l'aider surmonter sa tristesse offense et
boudeus. Or, le dieu Baba est une sorte de singe ou chien,
dont le comportement est souvent obscne. On peut donc supposer que la manire dont il avait insult Pr-Harakhti tait, elle
aussi, obscne. Si cette hypothse est valable, le geste de
Hathor, dvoilant sa vulv, pour faire rire Pr-Harakhti, annule
une obscnit (mle) par une autre obscnit (femelle). Si l'on
suppose que le comportement insultant de Baba impliquait son

55

sexe- hypothse fort plausible, puisqu'il s'agit d'un dieu-singe


obscne - on conclura qu'en Egypte l'exhibition, devant un
mle, de la verge dclenchait une raction affective fort diffrente de celle que dclenchait l'exhibition de la vulve.
Bien que cette hypothse, au demeurant fort plausible, ne
puisse tre directement taye, je peux citer un fait qui semble
la renforcer. Ainsi que je le rappellerai par la suite, un Sedang
nu prouve de la honte (lim) devant un autre mle, mais de la
colre (h) devant une femme. Or: theu h [Je pnis (est en tat
de) colre] dnote simplement l'rection du pnis. J'admets,
bien entendu, qu'il s'agit ici des ractions diffrentielles dupersonnage qui est observ nu, plutt que de la raction de celui
(ou de celle) qui le voit. Mais ce qui compte, en dernier lieu,
c'est la diffrence entre les deux ractions, lesquelles dpendent
du sexe de la personne qui voit l'homme nu.
Bref, l'pisode de l'exhibitionnisme de Hathor semble sug
grer qu'en Egypte l'exhibition du sexe d'un mle un autre
tait offensante alors que l'exhibition de la vulve faisait rire et
rjouissait le mle qui on l'exhibait.
Or, en Grce l'exhibition de la vulve de Baubo fit rire une
desse et non pas un personnage mle. Cette diffrence doit-elle
tre rattache au fait que, dans le mythe gyptien qui correspond celui d'Ouranos et de Gaia, le cot est inverse, le Ciel
fminin chevauchant la Terre mle ? Ou doit-on rapprocher
cette divergence des ractions affectives du fait que- ainsi que
je le dmontrerai par la suite - la vulve de Baubo est phallique ? Une rponse dfinitive semble impossible.
Il suffit de retenir ici que (si le mythe mentionn par Mur
ray existe) la consolation qu'apporte l'exhibition de la vulve de
Bebt Isis, (dont le deuil est d'origine franchement rotique),
est prvisiblement sexuelle.
Un autre renseignement permet galement d'envisager des
ractions diffrentielles l'exhibition du sexe de l'homme et de
celui de la femme. Lorsqu'ils brlent la jungle pour se faire des
champs (brlis) chacun des Moi Sedang prsents dnoue son
langouti et le laisse traner derrire lui, par terre. Son exhibi
tionnisme amuse et distrait les esprits du feu - ce qui empche le feu de se rpandre de faon incontrle. Mais, lorsque j'ai
demand si les femmes se dnudaient galement, mes informateurs ont rpondu en riant qu'elles ne le font gure, car la vue
de la vulve exciterait les esprits du feu au lieu de les faire rire.

56

J'en conclus que les esprits du feu prsents ces occasions sont
tous du sexe masculin.
Enfin, n'tant pas gyptologue, je dois laisser la responsa
bilit des affirmations suivantes M. Murray :
(1) En Egypte, Baubo (Bebt) aurait t soit l'htesse, soit la
nourrice d'Isis ; parfois on voyait en elle un aspect d'Isis.
(2) La Baubo gyptienne, Bebt, serait identique Seth (qui
tait lui-mme identifi avec Typhon, meurtrier d'Osiris). Paradoxalement, ce n'est qu'assez tard que Seth vint reprsenter
le mal en Egypte.

1. M.P. Nilsson : Geschichte der griechischen Religion /, 2, 1955, pp. 112,


657 sq.
2. Female Fertility Figures, Journal of the Royal Anthropological Institute, 64 : 93100, 1934.
3. L'Hymne Orphique 42 ne suffit pas pour prouver l'assertion de M.
Murray.
4. Plutarque : D'Isis et Osiris, 49B, sq. 62 init.
5. Papyrus Chester Beatty, n 1, cf G. Lejbvre :Romans et Contes Egyptiens de l'Epoque Pharaonique, 1949, pp. 187 sq.
6. Le terme gyptien Kst.s est fort cru : con.

sexe- hypothse fort plausible, puisqu'il s'agit d'un dieu-singe


obscne - on conclura qu'en Egypte l'exhibition, devant un
mle, de la verge dclenchait une raction affective fort diffrente de celle que dclenchait l'exhibition de la vulve.
Bien que cette hypothse, au demeurant fort plausible, ne
puisse tre directement taye, je peux citer un fait qui semble
la renforcer. Ainsi que je le rappellerai par la suite, un Sedang
nu prouve de la honte (lim) devant un autre mle, mais de la
colre (h) devant une femme. Or: theu h [Je pnis (est en tat
de) colre] dnote simplement l'rection du pnis. J'admets,
bien entendu, qu'il s'agit ici des ractions diffrentielles dupersonnage qui est observ nu, plutt que de la raction de celui
(ou de celle) qui le voit. Mais ce qui compte, en dernier lieu,
c'est la diffrence entre les deux ractions, lesquelles dpendent
du sexe de la personne qui voit l'homme nu.
Bref, l'pisode de l'exhibitionnisme de Hathor semble sug
grer qu'en Egypte l'exhibition du sexe d'un mle un autre
tait offensante alors que l'exhibition de la vulve faisait rire et
rjouissait le mle qui on l'exhibait.
Or, en Grce l'exhibition de la vulve de Baubo fit rire une
desse et non pas un personnage mle. Cette diffrence doit-elle
tre rattache au fait que, dans le mythe gyptien qui correspond celui d'Ouranos et de Gaia, le cot est inverse, le Ciel
fminin chevauchant la Terre mle ? Ou doit-on rapprocher
cette divergence des ractions affectives du fait que- ainsi que
je le dmontrerai par la suite - la vulve de Baubo est phallique ? Une rponse dfinitive semble impossible.
Il suffit de retenir ici que (si le mythe mentionn par Mur
ray existe) la consolation qu'apporte l'exhibition de la vulve de
Bebt Isis, (dont le deuil est d'origine franchement rotique),
est prvisiblement sexuelle.
Un autre renseignement permet galement d'envisager des
ractions diffrentielles l'exhibition du sexe de l'homme et de
celui de la femme. Lorsqu'ils brlent la jungle pour se faire des
champs (brlis) chacun des Moi Sedang prsents dnoue son
langouti et le laisse traner derrire lui, par terre. Son exhibi
tionnisme amuse et distrait les esprits du feu - ce qui empche le feu de se rpandre de faon incontrle. Mais, lorsque j'ai
demand si les femmes se dnudaient galement, mes informateurs ont rpondu en riant qu'elles ne le font gure, car la vue
de la vulve exciterait les esprits du feu au lieu de les faire rire.

56

J'en conclus que les esprits du feu prsents ces occasions sont
tous du sexe masculin.
Enfin, n'tant pas gyptologue, je dois laisser la responsa
bilit des affirmations suivantes M. Murray :
(1) En Egypte, Baubo (Bebt) aurait t soit l'htesse, soit la
nourrice d'Isis ; parfois on voyait en elle un aspect d'Isis.
(2) La Baubo gyptienne, Bebt, serait identique Seth (qui
tait lui-mme identifi avec Typhon, meurtrier d'Osiris). Paradoxalement, ce n'est qu'assez tard que Seth vint reprsenter
le mal en Egypte.

1. M.P. Nilsson : Geschichte der griechischen Religion /, 2, 1955, pp. 112,


657 sq.
2. Female Fertility Figures, Journal of the Royal Anthropological Institute, 64 : 93100, 1934.
3. L'Hymne Orphique 42 ne suffit pas pour prouver l'assertion de M.
Murray.
4. Plutarque : D'Isis et Osiris, 49B, sq. 62 init.
5. Papyrus Chester Beatty, n 1, cf G. Lejbvre :Romans et Contes Egyptiens de l'Epoque Pharaonique, 1949, pp. 187 sq.
6. Le terme gyptien Kst.s est fort cru : con.

Baubo - Gorgone trusque: Une grande plaque de bronze


qui recouvrait le devant d'un char trusque devait, tout comme
les emblmes de certains boucliers mythiques\ inspirer la terreur l'ennemi. Le pan gauche du bronze (regard d'en face)
manque, mais il tait probablement symtrique au pan droit.
Le centre de la plaque reprsente une hideuse Gorgone
nue, accroupie par terre ; ses genoux tant plis, ses cuisses
cartes exhibent sa vulve. Sa bouche norme est arme de quelques grosses dents incisives. Sa langue norme - qui pend de
sa bouche - atteint son menton.
On sait qu'en Grce - mais non pas Rome 2 - la vulve
tait de mauvais augure 3 Son talement correspondait l'acte
de tirer la langue qui tait jadis un geste la fois apotropaque
et, comme de nos jours, aussi un dfi. Ainsi, Sokrates aurait tir
la langue et fait des grimaces de dfi lorsque - dernier des
hoplites athniens - il reculait Delion, devant les Thbains
victorieux.
Les bras de la Gorgone sont carts en croix ; chacune de
ses mains tient par la gorge un grand fauve dress sur ses pattes
arrire. Sur une vieille gemme de Kertsch, une Gorgone debout,
habille et aile tient deux serpents par la gorg.
Or, de nombreuses reprsentations anciennes de la Grande
Desse, Matresse des Animaux (potnia theron), la montrent
debout et habille - mais les seins parfois dnuds selon la
mode crtoise - tenant deux fauves de cette manire (infra).
Mais, sur cette plaque, la patte de derrire gauche du fauve
que la Gorgone tient de sa main droite et la patte de derrire
droite de celui qu'elle tient de sa main gauche sont poses, les
griffes rentres, sur l'un de ses genoux plis. Cette position des
pattes des fauves cache leur sexe. On retrouve la position de ces
deux fauves qui encadrent la Gorgone parfois aussi sur des
monuments authentiquement grecs. Le reste du bronze est sans
intrt dans ce contexte5
Ce qui compte, c'est que cette Gorgone la langue phallique et la vulve agressivement exhibe, et qui matrise deux
fauves (peut-tre mles) - semble avoir un pendant psychologiquement symtrique :

58

Un clbre lekythos reprsente une Sphinx-lionne (Muse


d'Athnes) agressant sexuellement un jeune homme debout,
dont le torse est si violemment rejet en arrire que l'ensemble
de son corps forme - comme celui d'un pileptique - un arc
de cercle et met son rection (d'angoisse) aussi fortement en vidence que les cuisses cartes de la Gorgone mettent en vidence sa vulve. Les pattes avant de cette Sphinx-lionne, aux
seins de femme, s'accrochent aux paules- ou la partie suprieure des bras- de l'homme. Ses pattes arrire s'accrocpent
ses cuisses, juste au dessus de ses genoux - ce qui rappelle un
peu la manire dont les pattes des fauves de la Gorgone trusque sont poses sur ses genoux. Cette correspondance n'est pas
due au hasard car, pour les Grecs, il y avait un lien intime entre
les genoux et la sexualit 6

Gorgone avec faune.


Avant d'un char trusque, vers 540-530 av. J.C.
Munich, Alte Pinakothek '

5Q

Baubo - Gorgone trusque: Une grande plaque de bronze


qui recouvrait le devant d'un char trusque devait, tout comme
les emblmes de certains boucliers mythiques\ inspirer la terreur l'ennemi. Le pan gauche du bronze (regard d'en face)
manque, mais il tait probablement symtrique au pan droit.
Le centre de la plaque reprsente une hideuse Gorgone
nue, accroupie par terre ; ses genoux tant plis, ses cuisses
cartes exhibent sa vulve. Sa bouche norme est arme de quelques grosses dents incisives. Sa langue norme - qui pend de
sa bouche - atteint son menton.
On sait qu'en Grce - mais non pas Rome 2 - la vulve
tait de mauvais augure 3 Son talement correspondait l'acte
de tirer la langue qui tait jadis un geste la fois apotropaque
et, comme de nos jours, aussi un dfi. Ainsi, Sokrates aurait tir
la langue et fait des grimaces de dfi lorsque - dernier des
hoplites athniens - il reculait Delion, devant les Thbains
victorieux.
Les bras de la Gorgone sont carts en croix ; chacune de
ses mains tient par la gorge un grand fauve dress sur ses pattes
arrire. Sur une vieille gemme de Kertsch, une Gorgone debout,
habille et aile tient deux serpents par la gorg.
Or, de nombreuses reprsentations anciennes de la Grande
Desse, Matresse des Animaux (potnia theron), la montrent
debout et habille - mais les seins parfois dnuds selon la
mode crtoise - tenant deux fauves de cette manire (infra).
Mais, sur cette plaque, la patte de derrire gauche du fauve
que la Gorgone tient de sa main droite et la patte de derrire
droite de celui qu'elle tient de sa main gauche sont poses, les
griffes rentres, sur l'un de ses genoux plis. Cette position des
pattes des fauves cache leur sexe. On retrouve la position de ces
deux fauves qui encadrent la Gorgone parfois aussi sur des
monuments authentiquement grecs. Le reste du bronze est sans
intrt dans ce contexte5
Ce qui compte, c'est que cette Gorgone la langue phallique et la vulve agressivement exhibe, et qui matrise deux
fauves (peut-tre mles) - semble avoir un pendant psychologiquement symtrique :

58

Un clbre lekythos reprsente une Sphinx-lionne (Muse


d'Athnes) agressant sexuellement un jeune homme debout,
dont le torse est si violemment rejet en arrire que l'ensemble
de son corps forme - comme celui d'un pileptique - un arc
de cercle et met son rection (d'angoisse) aussi fortement en vidence que les cuisses cartes de la Gorgone mettent en vidence sa vulve. Les pattes avant de cette Sphinx-lionne, aux
seins de femme, s'accrochent aux paules- ou la partie suprieure des bras- de l'homme. Ses pattes arrire s'accrocpent
ses cuisses, juste au dessus de ses genoux - ce qui rappelle un
peu la manire dont les pattes des fauves de la Gorgone trusque sont poses sur ses genoux. Cette correspondance n'est pas
due au hasard car, pour les Grecs, il y avait un lien intime entre
les genoux et la sexualit 6

Gorgone avec faune.


Avant d'un char trusque, vers 540-530 av. J.C.
Munich, Alte Pinakothek '

5Q

Ces considrations semblent pleinement justifier une interprtation que j'tayerai par la suite : le caractre phalliqueagressif de la vulve tale de faon si flagrante. Son caractre
intimidant est confirm par la reprsentation symtrique de
la Sphinx-lionne cherchant violer un jeune homme en tat
d'rection.
Il me reste rappeler brivement que la faon dont la Gorgone - Baubo trusque matrise les deux fauves ressemble aux
reprsentations usuelles de la Matresse des Animaux
Sauvages 7 Or, cette desse est souvent identifie avec Artemis 8
et aussi avec la Grande Mre des Dieux (ou: Grande Desse des
Montagnes) - c'est--dire avec Rhea, pouse de Kronos, et
mre de Zeus et de divers autres Olympiens. Cependant, chez
Euripide9, c'est Dmter qui est la Grande Mre. Kannicht 10 a
donc manifestement raison de rapprocher cette Dmter la
fois de la (Rhea) - Kyble des Phrygiens et de la Dmeter du
mythe qui sous-tend son culte Eleusis. Ce qu'il faut noter c'est
que, chez Euripide, Dmter, cherchant sa fille, est assiste
d' Artemis (v. 1515), elle-mme Matresse des Animaux chez
Homre (supra). De mme, Klmentos d' Alexandrie 1\ qui
raconte comment Zeus viola sa mre, appelle la mre de Zeus
non pas Rhea mais Deo- c'est--dire D-mter.
Cela tant, la Gorgone trusque s'apparente :
(1) d'une part, Baubo, par l'exhibition de sa vulve, et
(2) de l'autre, la Grande Mre des Dieux (et des Montagnes), Matresse des Animaux, c'est--dire aussi Rhea (Kybele)
et donc la Dmter d'Euripide, du fait qu'elle tient des fauves.
la gorge.
La fusion de Dmter et de Baubo qu'implique la Gorgone
trusque hypersexue, mais aussi dompteuse de fauves, taye
mon interprtation (infra) selon laquelle Dmter se consola en
s'identifiant Baubo - la vulve personnifie.
Je prcise toutefois que ce passage d'Euripide a de multiples dimensions et pose d'innombrables difficults, que je ne
puis aborder ici sans trop m'loigner de mon sujet 12
Le point faire est que, contrairement l'exhibition menaante de la vulve de cette Gorgone, l'exhibition courrouce et
obscne de Baubo/Iambe est risible. Or, l'affinit du rire avec le
sentiment d'avoir chapp un danger a t prouve par
Freud 13 La Gorgone trusque et Baubollambe sont donc
psychologiquement complmentaires.

60

1. Selon Eschyle (Sept contre Thbes) des emblmes menaants ornaient


les boucliers des sept chefs qui assigeaient la Cit: (1) Tydeus: les toiles et la
Lune (ce qui reprsentait une outrecuidance) (387 sqq.) ; (2) Kapaneus : un
incendiaire avec sa torche et la devise: Je mettrai feu la cit (432 sqq.); (3)
Eteoklos : un homme escaladant une muraille, avec une devise correspondante
(466 sqq.); (4) Hippomedon: Le monstre Typhon soufflant du feu; le bouclier
est entour de serpents (492 sqq.); (5) Parthenopaios :La Sphinx, honte de
Thbes, qui, perche sur un thbain, en dvore la chair crue (541 sqq.); (6)
Amphiaraos seul n'a aucun emblme ; il ne veut pas sembler brave, il veut
l'tre (591 sqq.); (7) Polyneikes: Une femme (la Justice) ramenant un guerrier
chez lui, avec une devise correspondante (642 sqq.). Cf P. Vidal - Naquet, Le
Bouclier des Hros, Annali dell' Istituto Orientali di Napoli. 1.95-118, 1979.
2. Cf nanmoins Artemidoros 4.43 (p. 299).
3. Infra : Baubo = Bau-Bau (n 13).
4. Roscher, Lexikon, 1. 2. 1711.
5. Le pan droit du bronze reprsente un norme serpent. Une boucle concave de son corps spare un hron (?)du fauve dress et passe, au centre, audessus de la Gorgone. Mais l'intrieur de la boucle convexe du serpent, juste
au dessus du fauve de droite, se trouve quelque chose qui pourrait tre la tte
d'un autre serpent. Dans l'alternative, le serpent pourrait-il tre bicphale
(une amphisbaina)? Quoiqu'il en soit, cette tte- si c'est une tte-n'est paJ
visiblement rattache l'norme serpent. Si ce n'est pas une tte, le corps du.
serpent est, ou bien reprsent sans tte - ce qui semble improbable - ou
bien sa tte faisait partie du pan gauche disparu qui, tait sans doute symtrique au pan droit.
6. Cf Hsiod: Les Travaux et les Jours, 586 sq., ainsi que divers auteur.s
plus tardifs. R. B. Onians, The Origins of European Thought, 1951.
7. Je signale en passant que la tribu des Moi Sedang- qui habite le haut
plateau du Vietnam du Sud - connat, elle aussi, une Matresse des Animaux
Sauvages, nomme A-Pia (G. Devereux: Notes de Terrain, MS, 1933-35). La
diffusion du Proche-Orient en Indochine de l'ide d'une desse ayant cesfonc
tions est improbable.
8. Homre : Iliade 21.470.
9. Euripide : Helene, 1301 sqq.
10. Richard Kannicht : Euripides : Helena, 1969, ad v.1301.
11. Protreptikos : 2.15.1 sq.
12. J'espre rexaminer .ce passage (vv. 1301-1368) une autre occasion,
car ses interprtations courantes - et surtout celles des vers 1353 sq. et 1364
sqq. - ne me safisfont.pas entirement.
13. S. Freud: Le Mot d'Esprit et ses Rapports avec l'Inconscient, 1953.

61

Ces considrations semblent pleinement justifier une interprtation que j'tayerai par la suite : le caractre phalliqueagressif de la vulve tale de faon si flagrante. Son caractre
intimidant est confirm par la reprsentation symtrique de
la Sphinx-lionne cherchant violer un jeune homme en tat
d'rection.
Il me reste rappeler brivement que la faon dont la Gorgone - Baubo trusque matrise les deux fauves ressemble aux
reprsentations usuelles de la Matresse des Animaux
Sauvages 7 Or, cette desse est souvent identifie avec Artemis 8
et aussi avec la Grande Mre des Dieux (ou: Grande Desse des
Montagnes) - c'est--dire avec Rhea, pouse de Kronos, et
mre de Zeus et de divers autres Olympiens. Cependant, chez
Euripide9, c'est Dmter qui est la Grande Mre. Kannicht 10 a
donc manifestement raison de rapprocher cette Dmter la
fois de la (Rhea) - Kyble des Phrygiens et de la Dmeter du
mythe qui sous-tend son culte Eleusis. Ce qu'il faut noter c'est
que, chez Euripide, Dmter, cherchant sa fille, est assiste
d' Artemis (v. 1515), elle-mme Matresse des Animaux chez
Homre (supra). De mme, Klmentos d' Alexandrie 1\ qui
raconte comment Zeus viola sa mre, appelle la mre de Zeus
non pas Rhea mais Deo- c'est--dire D-mter.
Cela tant, la Gorgone trusque s'apparente :
(1) d'une part, Baubo, par l'exhibition de sa vulve, et
(2) de l'autre, la Grande Mre des Dieux (et des Montagnes), Matresse des Animaux, c'est--dire aussi Rhea (Kybele)
et donc la Dmter d'Euripide, du fait qu'elle tient des fauves.
la gorge.
La fusion de Dmter et de Baubo qu'implique la Gorgone
trusque hypersexue, mais aussi dompteuse de fauves, taye
mon interprtation (infra) selon laquelle Dmter se consola en
s'identifiant Baubo - la vulve personnifie.
Je prcise toutefois que ce passage d'Euripide a de multiples dimensions et pose d'innombrables difficults, que je ne
puis aborder ici sans trop m'loigner de mon sujet 12
Le point faire est que, contrairement l'exhibition menaante de la vulve de cette Gorgone, l'exhibition courrouce et
obscne de Baubo/Iambe est risible. Or, l'affinit du rire avec le
sentiment d'avoir chapp un danger a t prouve par
Freud 13 La Gorgone trusque et Baubollambe sont donc
psychologiquement complmentaires.

60

1. Selon Eschyle (Sept contre Thbes) des emblmes menaants ornaient


les boucliers des sept chefs qui assigeaient la Cit: (1) Tydeus: les toiles et la
Lune (ce qui reprsentait une outrecuidance) (387 sqq.) ; (2) Kapaneus : un
incendiaire avec sa torche et la devise: Je mettrai feu la cit (432 sqq.); (3)
Eteoklos : un homme escaladant une muraille, avec une devise correspondante
(466 sqq.); (4) Hippomedon: Le monstre Typhon soufflant du feu; le bouclier
est entour de serpents (492 sqq.); (5) Parthenopaios :La Sphinx, honte de
Thbes, qui, perche sur un thbain, en dvore la chair crue (541 sqq.); (6)
Amphiaraos seul n'a aucun emblme ; il ne veut pas sembler brave, il veut
l'tre (591 sqq.); (7) Polyneikes: Une femme (la Justice) ramenant un guerrier
chez lui, avec une devise correspondante (642 sqq.). Cf P. Vidal - Naquet, Le
Bouclier des Hros, Annali dell' Istituto Orientali di Napoli. 1.95-118, 1979.
2. Cf nanmoins Artemidoros 4.43 (p. 299).
3. Infra : Baubo = Bau-Bau (n 13).
4. Roscher, Lexikon, 1. 2. 1711.
5. Le pan droit du bronze reprsente un norme serpent. Une boucle concave de son corps spare un hron (?)du fauve dress et passe, au centre, audessus de la Gorgone. Mais l'intrieur de la boucle convexe du serpent, juste
au dessus du fauve de droite, se trouve quelque chose qui pourrait tre la tte
d'un autre serpent. Dans l'alternative, le serpent pourrait-il tre bicphale
(une amphisbaina)? Quoiqu'il en soit, cette tte- si c'est une tte-n'est paJ
visiblement rattache l'norme serpent. Si ce n'est pas une tte, le corps du.
serpent est, ou bien reprsent sans tte - ce qui semble improbable - ou
bien sa tte faisait partie du pan gauche disparu qui, tait sans doute symtrique au pan droit.
6. Cf Hsiod: Les Travaux et les Jours, 586 sq., ainsi que divers auteur.s
plus tardifs. R. B. Onians, The Origins of European Thought, 1951.
7. Je signale en passant que la tribu des Moi Sedang- qui habite le haut
plateau du Vietnam du Sud - connat, elle aussi, une Matresse des Animaux
Sauvages, nomme A-Pia (G. Devereux: Notes de Terrain, MS, 1933-35). La
diffusion du Proche-Orient en Indochine de l'ide d'une desse ayant cesfonc
tions est improbable.
8. Homre : Iliade 21.470.
9. Euripide : Helene, 1301 sqq.
10. Richard Kannicht : Euripides : Helena, 1969, ad v.1301.
11. Protreptikos : 2.15.1 sq.
12. J'espre rexaminer .ce passage (vv. 1301-1368) une autre occasion,
car ses interprtations courantes - et surtout celles des vers 1353 sq. et 1364
sqq. - ne me safisfont.pas entirement.
13. S. Freud: Le Mot d'Esprit et ses Rapports avec l'Inconscient, 1953.

61

Baubo au lapon : Au dbut de mes recherches sur Baubo


j'ai accept l'affirmation de Nilsson 1 selon laquelle Baubo serai;
d'origine gyptienne. Mais la dcouverte accidentelle d'un
mythe japonais trs semblable celui de la consolation de
Dmter m'a amen penser que ce genre de mythe- et (ou) le
rite de l'exhibition consolante de la vulve - ne constituent
pas toujours un trait culturel, transmis d'une civilisation
l'autre. Souvent il s'agit d'un produit fantasmatique de l'inconscient, susceptible d'tre transform en trait culturel si la structure (pattern) et la thmatique d'une culture donne s'y
prtent2
Les faits et les interprtations culturelles de la variante
japonaise du mythe de Baubo sont tirs de l'tude3 d'un japonisant rput.
La desse-Soleil Amaterasu, courrouce par les actes sacril~es de son frre Susanoo, s'enferme dans une grotte cleste,
latssant le monde dans l'obscurit. Les autres divinits se runissent en conseil : elles pratiquent la scapulomancie, utilisant
des omoplates de cerf, fabriquent un miroir et enfilent ensemble
des joyaux qu'elles attachent, avec des offrandes de tissus, aux
branches d'un arbre sacr. Ensuite, une divinit nomme Ame
no Koyane rcite des norito. Une autre, la Desse Ame no
U zume, retrousse ses manches, orne ses cheveux de certaines
branches, saisit une touffe de feuilles de bambou d'origine
cleste, place un rcipient par terre devant la grotte dans
laquelle Amaterasu s'est retire, monte sur lui et le fait rsonner
en y trpignant4 Ce faisant, Ame no Uzume entre en tat de
trans. Elle dnude ses seins et abaisse les cordons de son vtement jusqu'aux parties sexuelles. Alors, la plaine cleste s'agite
et les huit cents myriades de divinits clatent ensemble de rire.
Rotermund note aussi qu'au cours de rites magiques ayant
pour but le renforcement des forces vitales priodiquement
affaiblies des hommes (et de la nature) les femmes-chamanes
japonaises excutent des actions qui ressemblent, de manire
frappante, celles que mentionne ce mythe. Je ne reproduis pas
la plupart des explications ethnologiques courantes de ce mythe

62

et des rites qu'il sous tend. Je rappelle simplement que, dans le


mythe grec, les dieux doivent galement intervenir pour mettre
fin la strilit dont Dmter en deuil avait frapp la terre. Je
note aussi que des rites semblables ceux inspirs par le mythe
d' A~aterasu font partie des crmonies funraires japonaises.
Enfm, Rotermund rappelle que la dnudation du sexe peut assurer la _fertili~ et c~ass~r les mauvais esprits ; par consquent,
elle fa1t partie auss1 des tentatives pour ranimer les malades 6 et
rappeler les morts.
Ces donnes m'amnent considrer brivement un fait
bien connu des militaires occidentaux qui ont combattu les
Japonais durant la Deuxime Guerre Mondiale 7 Les poches des
soldats japonais tus contenaient trs souvent, cte--cte avec
de jolis pomes et des paysages exquis, des photographies de
prostitues (?), cartant leurs labia et exhibant leur vulve. Pour
les Occidentaux, le contraste entre la beaut de ces pomes et
paysages d'une part et la vulgarit de ces photographies obscnes tait l'un des paradoxes proverbiaux de la mystrieuse
mentalit des Japonais. L'ide que ces photos pouvaient avoir
une fonction magique, protectrice de la vie, ne semble pas tre
venue aux japonisants travaillant pour les services de renseignements occidentaux.
Cela dit, on retiendra aussi la similarit entre l'inquitude
des diverses divinits lors de la disparition de la desse-Soleil au
Japon et la strilit angoissante dont Dmter frappe les cultures des humains, les empchant par ce moyen de nourrir les
dieux au moyen de sacrifices8

1. M.P. Nilsson : Geschichte der Griechischen Religion 1 2, 1955, p. 658,


n O.
2. Il en est de mme du thme du pnis inverti et de celui d'tres sans
anus.
3. Hartmut Rotermund: Les Croyances du Japon Ancien (in) H. C. Puech
(d.) Histoire des Religions /, Encyclopdie de la Pliade, 1970.
4. Sur l'utili.~ation des rcipients enfouis sous la scne, pour amplifier la
voix de& acttur.,, tant au lapon que dans le monde classique, cf Albin Les ky:
Noh-llhnt' u!lcl I(Tit'chi.Hhes Theater. Maia n.s. 15: 38-44, 1963.

63

Baubo au lapon : Au dbut de mes recherches sur Baubo


j'ai accept l'affirmation de Nilsson 1 selon laquelle Baubo serai;
d'origine gyptienne. Mais la dcouverte accidentelle d'un
mythe japonais trs semblable celui de la consolation de
Dmter m'a amen penser que ce genre de mythe- et (ou) le
rite de l'exhibition consolante de la vulve - ne constituent
pas toujours un trait culturel, transmis d'une civilisation
l'autre. Souvent il s'agit d'un produit fantasmatique de l'inconscient, susceptible d'tre transform en trait culturel si la structure (pattern) et la thmatique d'une culture donne s'y
prtent2
Les faits et les interprtations culturelles de la variante
japonaise du mythe de Baubo sont tirs de l'tude3 d'un japonisant rput.
La desse-Soleil Amaterasu, courrouce par les actes sacril~es de son frre Susanoo, s'enferme dans une grotte cleste,
latssant le monde dans l'obscurit. Les autres divinits se runissent en conseil : elles pratiquent la scapulomancie, utilisant
des omoplates de cerf, fabriquent un miroir et enfilent ensemble
des joyaux qu'elles attachent, avec des offrandes de tissus, aux
branches d'un arbre sacr. Ensuite, une divinit nomme Ame
no Koyane rcite des norito. Une autre, la Desse Ame no
U zume, retrousse ses manches, orne ses cheveux de certaines
branches, saisit une touffe de feuilles de bambou d'origine
cleste, place un rcipient par terre devant la grotte dans
laquelle Amaterasu s'est retire, monte sur lui et le fait rsonner
en y trpignant4 Ce faisant, Ame no Uzume entre en tat de
trans. Elle dnude ses seins et abaisse les cordons de son vtement jusqu'aux parties sexuelles. Alors, la plaine cleste s'agite
et les huit cents myriades de divinits clatent ensemble de rire.
Rotermund note aussi qu'au cours de rites magiques ayant
pour but le renforcement des forces vitales priodiquement
affaiblies des hommes (et de la nature) les femmes-chamanes
japonaises excutent des actions qui ressemblent, de manire
frappante, celles que mentionne ce mythe. Je ne reproduis pas
la plupart des explications ethnologiques courantes de ce mythe

62

et des rites qu'il sous tend. Je rappelle simplement que, dans le


mythe grec, les dieux doivent galement intervenir pour mettre
fin la strilit dont Dmter en deuil avait frapp la terre. Je
note aussi que des rites semblables ceux inspirs par le mythe
d' A~aterasu font partie des crmonies funraires japonaises.
Enfm, Rotermund rappelle que la dnudation du sexe peut assurer la _fertili~ et c~ass~r les mauvais esprits ; par consquent,
elle fa1t partie auss1 des tentatives pour ranimer les malades 6 et
rappeler les morts.
Ces donnes m'amnent considrer brivement un fait
bien connu des militaires occidentaux qui ont combattu les
Japonais durant la Deuxime Guerre Mondiale 7 Les poches des
soldats japonais tus contenaient trs souvent, cte--cte avec
de jolis pomes et des paysages exquis, des photographies de
prostitues (?), cartant leurs labia et exhibant leur vulve. Pour
les Occidentaux, le contraste entre la beaut de ces pomes et
paysages d'une part et la vulgarit de ces photographies obscnes tait l'un des paradoxes proverbiaux de la mystrieuse
mentalit des Japonais. L'ide que ces photos pouvaient avoir
une fonction magique, protectrice de la vie, ne semble pas tre
venue aux japonisants travaillant pour les services de renseignements occidentaux.
Cela dit, on retiendra aussi la similarit entre l'inquitude
des diverses divinits lors de la disparition de la desse-Soleil au
Japon et la strilit angoissante dont Dmter frappe les cultures des humains, les empchant par ce moyen de nourrir les
dieux au moyen de sacrifices8

1. M.P. Nilsson : Geschichte der Griechischen Religion 1 2, 1955, p. 658,


n O.
2. Il en est de mme du thme du pnis inverti et de celui d'tres sans
anus.
3. Hartmut Rotermund: Les Croyances du Japon Ancien (in) H. C. Puech
(d.) Histoire des Religions /, Encyclopdie de la Pliade, 1970.
4. Sur l'utili.~ation des rcipients enfouis sous la scne, pour amplifier la
voix de& acttur.,, tant au lapon que dans le monde classique, cf Albin Les ky:
Noh-llhnt' u!lcl I(Tit'chi.Hhes Theater. Maia n.s. 15: 38-44, 1963.

63

5. Pour l'tat de possession (entheos) d'Apollon Delphes, cf Eschyle :


Eumenides 17. Pour la transe prophtique du dieu Triton, cf Herodotos 4.
179.

6. Comparer certaines pratiques ocaniennes, qui visent empcher le


trpas en cherchant induire une rection chez le malade. A. Krmer: Truk.
Ergebnisse der Sdsee-Expedition, 1908-1910 (ed.): G. Thilenius. Il, B, IV,
1932, cf H. Damm et al.: lnseln um Truk, ibid. Il, B, VI, ii, 1-288, 1935; A.
Eilers: Westkarolinen, ibid. Il, B, IX, i, 1-405, 1935.
7. John Masters : The Road to Mandalay, 1961.
8. K. Singer: Cowrie and Baubo in early lapan, Man, 40: 50-53, 1940;
cf W. Deanna: Aphrodite la Coquille, Revue Archologique, 6: 392-416,
1917.

64

Baubo, Aphrodite et la Sainte Vierge : Selon une version,


qui pourrait tre personnelle Euripide\ Dmter fut console
et se mit rire lorsqu'Aphrodite fit entendre le son chtonien des
tambourins 2, c'est--dire d'un instrument associ, entre autres,
au culte extatique de Kyble qui, on l'a vu, peut tre assimile
Dmter3 Ce qui compte ici, ce n'est pas la capacit de ces rites
gurir la folie - mme de Dionysos4 Ce qui importe, c'est
que le son qu'met le tambourin n'est pas un son musical, au
sens strict du terme; c'est un son quelque peu sourd: presqu'un
ronflement bref. Or, selon le Mythographus Vaticanus 11.95, les
rustres lykiens ont, pour se moquer de Dmter, mis un son de
leurs narines (sonum naribus) ; fche, la desse les transforma
en grenouilles qui croassent mme de nos jours. Mais le Mythographus Vaticanus 1.10 parle non pas d'un son sortant des narines de ces rustres mais, en termes dlibrement vagues, d'un
son obscne 5 Sans en tre certain, je crois que cette dsignation convient mieux un pet qu' un son mis par les narines. Il
semble, en tout cas, sous-entendu que ce son ressemblait au
croassement des grenouilles.
Nos deux repres certains et vrifiables sont donc :
(1) Le son non-musical du tambourin que l'on doit rattacher
au culte de Kyble.
(2) Le croassement des grenouilles. Trois dtails sont
noter ce dernier propos :
a) Selon Ailianos 6, le croassement est un son amoureux,
mis par le mle lorsqu'il invite la femelle s'accoupler avec
lui. Son croassement relve donc du domaine d'Aphrodite : de
celui de la sexualit fertile.
b) La position accroupie de la grenouille - comme celle du
crapaud (phryne) - ressemble celui de la Gorgone trusque
et, en gnral, au type spcial de Baubo accroupie 7
c) Enfin, selon une version christianise du mythe de
Baubo8 , la Sainte Vierge, errant la recherche de son fils, rencontre une grenouille qui lui parle de son dernier-n. La Sainte
Mre, la voyant si laide et si mal btie, fut prise d'un fou-rire.

65

5. Pour l'tat de possession (entheos) d'Apollon Delphes, cf Eschyle :


Eumenides 17. Pour la transe prophtique du dieu Triton, cf Herodotos 4.
179.

6. Comparer certaines pratiques ocaniennes, qui visent empcher le


trpas en cherchant induire une rection chez le malade. A. Krmer: Truk.
Ergebnisse der Sdsee-Expedition, 1908-1910 (ed.): G. Thilenius. Il, B, IV,
1932, cf H. Damm et al.: lnseln um Truk, ibid. Il, B, VI, ii, 1-288, 1935; A.
Eilers: Westkarolinen, ibid. Il, B, IX, i, 1-405, 1935.
7. John Masters : The Road to Mandalay, 1961.
8. K. Singer: Cowrie and Baubo in early lapan, Man, 40: 50-53, 1940;
cf W. Deanna: Aphrodite la Coquille, Revue Archologique, 6: 392-416,
1917.

64

Baubo, Aphrodite et la Sainte Vierge : Selon une version,


qui pourrait tre personnelle Euripide\ Dmter fut console
et se mit rire lorsqu'Aphrodite fit entendre le son chtonien des
tambourins 2, c'est--dire d'un instrument associ, entre autres,
au culte extatique de Kyble qui, on l'a vu, peut tre assimile
Dmter3 Ce qui compte ici, ce n'est pas la capacit de ces rites
gurir la folie - mme de Dionysos4 Ce qui importe, c'est
que le son qu'met le tambourin n'est pas un son musical, au
sens strict du terme; c'est un son quelque peu sourd: presqu'un
ronflement bref. Or, selon le Mythographus Vaticanus 11.95, les
rustres lykiens ont, pour se moquer de Dmter, mis un son de
leurs narines (sonum naribus) ; fche, la desse les transforma
en grenouilles qui croassent mme de nos jours. Mais le Mythographus Vaticanus 1.10 parle non pas d'un son sortant des narines de ces rustres mais, en termes dlibrement vagues, d'un
son obscne 5 Sans en tre certain, je crois que cette dsignation convient mieux un pet qu' un son mis par les narines. Il
semble, en tout cas, sous-entendu que ce son ressemblait au
croassement des grenouilles.
Nos deux repres certains et vrifiables sont donc :
(1) Le son non-musical du tambourin que l'on doit rattacher
au culte de Kyble.
(2) Le croassement des grenouilles. Trois dtails sont
noter ce dernier propos :
a) Selon Ailianos 6, le croassement est un son amoureux,
mis par le mle lorsqu'il invite la femelle s'accoupler avec
lui. Son croassement relve donc du domaine d'Aphrodite : de
celui de la sexualit fertile.
b) La position accroupie de la grenouille - comme celle du
crapaud (phryne) - ressemble celui de la Gorgone trusque
et, en gnral, au type spcial de Baubo accroupie 7
c) Enfin, selon une version christianise du mythe de
Baubo8 , la Sainte Vierge, errant la recherche de son fils, rencontre une grenouille qui lui parle de son dernier-n. La Sainte
Mre, la voyant si laide et si mal btie, fut prise d'un fou-rire.

65

Il est difficile de ne pas rapprocher cette grenouille de


Baubo et cela pour trois raisons :
a) La position de la grenouille voque le type de Baubo qui,
accroupie, exhibe son sexe.
b) La grenouille parle de son enfant ; or, dans la tradition
rapporte par Klmentos d'Alexandrie, Baubo est juste en train
d'accoucher d'lakchos. De surcrot, la grenouille parle de son
enfant en employant des termes qui semblent grotesques dans la
bouche d'un batracien si laid.
c) On doit imaginer la Sainte Vierge endeuille par la mort
de son Fils9

1. Helene, 1346 sqq.


2. H. Grgoire, ad Helene 1352, croit qu'il s'agit de rhombes.
3. Cf Baubo = Gorgone.
4. Apollodoros 3.5.1.
5. Contra eam turpem sonum emitteret.
6. La Nature des Animaux, 9.13.
7. Je rappelle ici aussi une htare trs clbre, nomme Phryn (crapaud).
B. Marie Holban, Incantations, Chants de Vie et de Mort transposs du
Roumain au Franais, pp. 75 et 79, cit par H. Grgoire ad vv. 1358 sqq. de son
dition de Euripides : Hlne, ad v. 1353.
9. Le Prof Burkert m'crit: J'ai not une fois, non sans surprise, que dans
la superstition allemande, les femmes appellent leurs utrus crapaud. Dans
certains cas, elles semblent mme avoir le sentiment qu'un tel animal est
accroupi en elles. En tout cas, on trouve dans beaucoup de vieilles glises des
exvoto en forme de crapauds - comme on trouve des exvoto de vulve dans
des temples antiques ; derrire tout cela il y a. naturellement, les maladies et
les gurisons.

Le Rle du son et d'autres stimuli. L'lment visuel - la


dnudation de Baubo/iambe, de la desse Hathor (ou Heqt) et
de la desse japonaise, la difformit de la Gorgone trusque et
de la grenouille, ainsi que le culte dramatique de la Grande
Mre- a oblitr l'importance de l'lment purement sonore,
qui est distinguer du sens du discours obscne dans la consolation de Dmter. La desse japonaise, presque nue, pitine une
outre renverse qui, indubitablement, produit des sons creux 1
On ne sait pas si Hathor ou Heqt avait prononc des mots ou
mis des sons. Mais la voix de Baubo/lambe, en colre, raillant
Dmter et profrant des obscnits, ne devait pas tre mlodieuse. Les rustres lykiens, dont les narines mettaient des sons
offensants- ou qui simplement ptaient- croassent lorsqu'ils
sont transforms en grenouilles. La bouche de la Gorgone trusque est grande-ouverte. Or, les sons que l'on produit lorsqu'on
tire la langue au maximun ressemblent ncessairement un
croassement. Euripide mentionne ' propos de Dmter surtout
le tambourin, dont le son n'est pas musical, mais aussi l'aulos au
bruit profond - c'est dire une sorte de hautbois ou de
basson2, capable de produire des sons grotesques, semblables
des pets - et le rhombe, qui ronfle. Le croassement de la grenouille parlante ne pouvait tre que grotesque.
Ce qui importe, c'est qu'aucun des bruits mentionns n'est
vraiment mlodieux ; la plupart ressemblent assez aux sons
offensants, ou mme obscnes, que le corps est capable d'mettre. Autrement dit, la consolation de Dmter est au moins
triplement obscne. Au niveau conceptuel elle inclut des railleries et des obscnits, au niveau acoustique elle comporte des
sons obscnes ou risibles, au niveau visuel, enfin, une exhibition
du sexe a lieu.
Le rle de l'obscnit rituelle en Grce est trop connu pour
qu'il faille en reparler ici3 L'exhibition impudique est discute
tout travers cette tude et, tout comme l'obscnit verbale, est
une partie constituante. du mythe de base.
Le fait, pass peu prs inaperu, que ces deux niveaux

67

Il est difficile de ne pas rapprocher cette grenouille de


Baubo et cela pour trois raisons :
a) La position de la grenouille voque le type de Baubo qui,
accroupie, exhibe son sexe.
b) La grenouille parle de son enfant ; or, dans la tradition
rapporte par Klmentos d'Alexandrie, Baubo est juste en train
d'accoucher d'lakchos. De surcrot, la grenouille parle de son
enfant en employant des termes qui semblent grotesques dans la
bouche d'un batracien si laid.
c) On doit imaginer la Sainte Vierge endeuille par la mort
de son Fils9

1. Helene, 1346 sqq.


2. H. Grgoire, ad Helene 1352, croit qu'il s'agit de rhombes.
3. Cf Baubo = Gorgone.
4. Apollodoros 3.5.1.
5. Contra eam turpem sonum emitteret.
6. La Nature des Animaux, 9.13.
7. Je rappelle ici aussi une htare trs clbre, nomme Phryn (crapaud).
B. Marie Holban, Incantations, Chants de Vie et de Mort transposs du
Roumain au Franais, pp. 75 et 79, cit par H. Grgoire ad vv. 1358 sqq. de son
dition de Euripides : Hlne, ad v. 1353.
9. Le Prof Burkert m'crit: J'ai not une fois, non sans surprise, que dans
la superstition allemande, les femmes appellent leurs utrus crapaud. Dans
certains cas, elles semblent mme avoir le sentiment qu'un tel animal est
accroupi en elles. En tout cas, on trouve dans beaucoup de vieilles glises des
exvoto en forme de crapauds - comme on trouve des exvoto de vulve dans
des temples antiques ; derrire tout cela il y a. naturellement, les maladies et
les gurisons.

Le Rle du son et d'autres stimuli. L'lment visuel - la


dnudation de Baubo/iambe, de la desse Hathor (ou Heqt) et
de la desse japonaise, la difformit de la Gorgone trusque et
de la grenouille, ainsi que le culte dramatique de la Grande
Mre- a oblitr l'importance de l'lment purement sonore,
qui est distinguer du sens du discours obscne dans la consolation de Dmter. La desse japonaise, presque nue, pitine une
outre renverse qui, indubitablement, produit des sons creux 1
On ne sait pas si Hathor ou Heqt avait prononc des mots ou
mis des sons. Mais la voix de Baubo/lambe, en colre, raillant
Dmter et profrant des obscnits, ne devait pas tre mlodieuse. Les rustres lykiens, dont les narines mettaient des sons
offensants- ou qui simplement ptaient- croassent lorsqu'ils
sont transforms en grenouilles. La bouche de la Gorgone trusque est grande-ouverte. Or, les sons que l'on produit lorsqu'on
tire la langue au maximun ressemblent ncessairement un
croassement. Euripide mentionne ' propos de Dmter surtout
le tambourin, dont le son n'est pas musical, mais aussi l'aulos au
bruit profond - c'est dire une sorte de hautbois ou de
basson2, capable de produire des sons grotesques, semblables
des pets - et le rhombe, qui ronfle. Le croassement de la grenouille parlante ne pouvait tre que grotesque.
Ce qui importe, c'est qu'aucun des bruits mentionns n'est
vraiment mlodieux ; la plupart ressemblent assez aux sons
offensants, ou mme obscnes, que le corps est capable d'mettre. Autrement dit, la consolation de Dmter est au moins
triplement obscne. Au niveau conceptuel elle inclut des railleries et des obscnits, au niveau acoustique elle comporte des
sons obscnes ou risibles, au niveau visuel, enfin, une exhibition
du sexe a lieu.
Le rle de l'obscnit rituelle en Grce est trop connu pour
qu'il faille en reparler ici3 L'exhibition impudique est discute
tout travers cette tude et, tout comme l'obscnit verbale, est
une partie constituante. du mythe de base.
Le fait, pass peu prs inaperu, que ces deux niveaux

67

d'obscnits taient accompagns aussi d'une troisime obscnit - sonore - est donc une constatation importante.
J'ajoute anfin que si, comme le premier Mythographe du
Vatican le laisse supposer, ce bruit tait un pet, il y a eu une
obscnit aussi au niveau de l'odorat. Or, on sait que certaines
mauvaises odeurs (ou simplement l'exhibition de l'anus, qui les
met, sont, dans bon nombre de civilisations, des moyens courants pour faire dguerpir les tres surnaturels malfiques 4
L'lment gustatif est introduit par une assertion du premier et du deuxime Mythographe du Vatican (loc. cit.) : certaines gens accueillirent Dmter endeuille si mal, qu'ils la privrent d'eau potable, en rendant celle-ci boueuse. Dans le mythe
d'Askalabos racont par Ovide (loc. cit.), c'est une boisson qui,
quoique convenable, permet Askalabos de railler Dmter qui
la boit avec trop d'avidit. Cette boisson agrable, bue avidement, est structurellement l'inverse de l'eau boueuse imbuvable
des deux Mythographes.
Bref, le seul des sens qui n'est jamais stimul dans les scnes mythiques de la consolation est le toucher. Cette omission
est aussi flagrante que difficile expliquer. Est-elle due
l'impossibilit de toucher une desse en deuil - comme il est
impossible Achilleus d'embrasser le double spectral de son
ami dfunt, Patroklos5 et Odysseus d'embrasser aux Enfers le
spectre de sa mr. La question mrite d'tre pose, mme si
l'on ne peut pas la rsoudre.

1. Cf la version japonaise du mythe de Baubo, supra.


2. L'aulos n'est pas une flte !
3. Cf M.P. Nilsson: Geschichte der griechischen Religion 12, 1955, pp.
657-658.
4. Les Sedang qui, tout en les craignant, dtestent leurs dieux, les font
partir, aprs leur avoir offert un sacrifice, au moyen d'une racine ayant une
odeur pntrante. Devereux : Notes, op. cit.
5. Homre, Iliade 23.99 sqq.
6. Homre : Odysse, 11.204 sqq.

68

Statuette fminine, Egypte, 1"' ou 2 sicle de notre re.


Licbieghaus, Franckfort.

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d'obscnits taient accompagns aussi d'une troisime obscnit - sonore - est donc une constatation importante.
J'ajoute anfin que si, comme le premier Mythographe du
Vatican le laisse supposer, ce bruit tait un pet, il y a eu une
obscnit aussi au niveau de l'odorat. Or, on sait que certaines
mauvaises odeurs (ou simplement l'exhibition de l'anus, qui les
met, sont, dans bon nombre de civilisations, des moyens courants pour faire dguerpir les tres surnaturels malfiques 4
L'lment gustatif est introduit par une assertion du premier et du deuxime Mythographe du Vatican (loc. cit.) : certaines gens accueillirent Dmter endeuille si mal, qu'ils la privrent d'eau potable, en rendant celle-ci boueuse. Dans le mythe
d'Askalabos racont par Ovide (loc. cit.), c'est une boisson qui,
quoique convenable, permet Askalabos de railler Dmter qui
la boit avec trop d'avidit. Cette boisson agrable, bue avidement, est structurellement l'inverse de l'eau boueuse imbuvable
des deux Mythographes.
Bref, le seul des sens qui n'est jamais stimul dans les scnes mythiques de la consolation est le toucher. Cette omission
est aussi flagrante que difficile expliquer. Est-elle due
l'impossibilit de toucher une desse en deuil - comme il est
impossible Achilleus d'embrasser le double spectral de son
ami dfunt, Patroklos5 et Odysseus d'embrasser aux Enfers le
spectre de sa mr. La question mrite d'tre pose, mme si
l'on ne peut pas la rsoudre.

1. Cf la version japonaise du mythe de Baubo, supra.


2. L'aulos n'est pas une flte !
3. Cf M.P. Nilsson: Geschichte der griechischen Religion 12, 1955, pp.
657-658.
4. Les Sedang qui, tout en les craignant, dtestent leurs dieux, les font
partir, aprs leur avoir offert un sacrifice, au moyen d'une racine ayant une
odeur pntrante. Devereux : Notes, op. cit.
5. Homre, Iliade 23.99 sqq.
6. Homre : Odysse, 11.204 sqq.

68

Statuette fminine, Egypte, 1"' ou 2 sicle de notre re.


Licbieghaus, Franckfort.

69

introduisit dans son propre anus pour simuler un cot homosexuel - mythe dont je reparlerai - n'est par contre, jamais
dsign par ce mot. Il en est de mme des organes artificiels de
certaines peuplades de la Lune, composes entirement de
mles 8

Baubo : son tymologie. Le nom de la femme qui mit fin au


deuil de Dmter, signifie: la vulve 1 La plupart des philologues
rattachent ce mot Baubon2, qui signifie le godemich.
Mais Rohde 3 trouva absurde qu'un dmon femelle puisse
tre nomm aprs le godemich masculin (?) et nota ce propos aussi l'existence de noms masculins ayant la mme racine:
Baho, Babeis.
Il proposa donc une autre tymologie pour Baubo, que
j'examinerai dans un moment. Avant de le faire, je prcise que,
pour le psychologue, les objections de Rohde ne sont pas convaincantes, car elles ne tiennent pas compte de la rciprocit de
la vulve et du pnis (ou de ce qui, comme le godemich, peut le
remplacer). Dans la Thogonie (v. 200) de Hesiode, Aphrodite
s'appelle philommedes (celle qui aime la verge) car elle est
issue de la verge. Mais ce terme peut avoir aussi le sens de
celle qui la verge appartient en propre 4 J'ajoute que, de
manire symtrique, la vulve est ce qui appartient en propre
la verge. Je reparlerai, par la suite, du vcu de ces rciprocits.
Pour le moment il suffit de rappeler le dbat autour de la
prsence (et de l'exhibition rituelle) d'objets reprsentant ou
symbolisant soit la vulve, soit la verge - soit, enfin, les deux dans les mystres d'Eleusis et peut-tre dans d'autres mystres
aussi. Ce dbat - qui a trait aussi la rciprocit de la vulve et
de la verge - dpasse largement le cadre de cette section. Je me
contenterai donc de reparler par la suite des vues de
Wilamowitz 5 et surtout des rserves assez surprenantes de
Mylonas6, inspires non par la mentalit grecque ancienne mais
par une pit chrtienne, qui cherche rhabiliter la religion
de la Grce ancienne, afin de permettre la Grce chrtienne,
tant byzantine que contemporaine, de s'en rclamer 7
Je conclus ces observations prliminaires en notant que les
mots baubon et olisbos sont appliqus uniquement aux godemichs l'usage des femmes- objets que l'on trouve aussi chez
les peuplades primitives. Le phallos artificiel que Dionysos

70

1. Empedokles, Fragment 153 D.-K.


2. Herondas 6.19.
3. E. Rohde, Psyche (trad. anglaise), 1925, p. 591.
4. Communication personnelle du Professeur Walter Burkert.
5. U. von Wilamowitz-Moellendorff: Der Glauhe der Hellenen 3, 1959, p.
52 et les notes.
6. G. Mylonas, Eleusis, 1961, pp. 291-309.
7. On a racont, il y a quelques annes, qu'il y a eu, en Grce, des reprsailles contre l'auteur d'un article qui racontait les aventures homosexuelles
des dieux et hros anciens-. Si non e vero e ben trovato.
8. Loukianos, Histoire Vraie 1.22 sqq.

71

introduisit dans son propre anus pour simuler un cot homosexuel - mythe dont je reparlerai - n'est par contre, jamais
dsign par ce mot. Il en est de mme des organes artificiels de
certaines peuplades de la Lune, composes entirement de
mles 8

Baubo : son tymologie. Le nom de la femme qui mit fin au


deuil de Dmter, signifie: la vulve 1 La plupart des philologues
rattachent ce mot Baubon2, qui signifie le godemich.
Mais Rohde 3 trouva absurde qu'un dmon femelle puisse
tre nomm aprs le godemich masculin (?) et nota ce propos aussi l'existence de noms masculins ayant la mme racine:
Baho, Babeis.
Il proposa donc une autre tymologie pour Baubo, que
j'examinerai dans un moment. Avant de le faire, je prcise que,
pour le psychologue, les objections de Rohde ne sont pas convaincantes, car elles ne tiennent pas compte de la rciprocit de
la vulve et du pnis (ou de ce qui, comme le godemich, peut le
remplacer). Dans la Thogonie (v. 200) de Hesiode, Aphrodite
s'appelle philommedes (celle qui aime la verge) car elle est
issue de la verge. Mais ce terme peut avoir aussi le sens de
celle qui la verge appartient en propre 4 J'ajoute que, de
manire symtrique, la vulve est ce qui appartient en propre
la verge. Je reparlerai, par la suite, du vcu de ces rciprocits.
Pour le moment il suffit de rappeler le dbat autour de la
prsence (et de l'exhibition rituelle) d'objets reprsentant ou
symbolisant soit la vulve, soit la verge - soit, enfin, les deux dans les mystres d'Eleusis et peut-tre dans d'autres mystres
aussi. Ce dbat - qui a trait aussi la rciprocit de la vulve et
de la verge - dpasse largement le cadre de cette section. Je me
contenterai donc de reparler par la suite des vues de
Wilamowitz 5 et surtout des rserves assez surprenantes de
Mylonas6, inspires non par la mentalit grecque ancienne mais
par une pit chrtienne, qui cherche rhabiliter la religion
de la Grce ancienne, afin de permettre la Grce chrtienne,
tant byzantine que contemporaine, de s'en rclamer 7
Je conclus ces observations prliminaires en notant que les
mots baubon et olisbos sont appliqus uniquement aux godemichs l'usage des femmes- objets que l'on trouve aussi chez
les peuplades primitives. Le phallos artificiel que Dionysos

70

1. Empedokles, Fragment 153 D.-K.


2. Herondas 6.19.
3. E. Rohde, Psyche (trad. anglaise), 1925, p. 591.
4. Communication personnelle du Professeur Walter Burkert.
5. U. von Wilamowitz-Moellendorff: Der Glauhe der Hellenen 3, 1959, p.
52 et les notes.
6. G. Mylonas, Eleusis, 1961, pp. 291-309.
7. On a racont, il y a quelques annes, qu'il y a eu, en Grce, des reprsailles contre l'auteur d'un article qui racontait les aventures homosexuelles
des dieux et hros anciens-. Si non e vero e ben trovato.
8. Loukianos, Histoire Vraie 1.22 sqq.

71

Baubo = Bau-Bau (onomatope de l'aboiement) 1 serait,


selon Rohde, la vraie tymologie de Baubon; ce nom voquerait
~'aboi~ment des chiens de Hekate. Wilamowitz 2 s'en moque
JUSte titre. Cette tymologie ne mriterait mme pas une discussion, si elle n'tait le type mme des rfutations absurdes, qui
confirment ce qu'elles cherchent rfuter et que l'on rencontre
surtout dans les rfutations de la psychanalyse3
En effet, en faisant de l'aboiement des chiens la racine ty
mologique de Baubo, Rohde, qui- videmment- n'tait pas
un psychanalyste, ne tenait pas compte du fantasme selon lequel
la voix est un symbole du phallos et particulirement du phallos
fminin 4
Il est intressant de noter que, dans l'un des romans de
James M. Cain, un chanteur bisexuel a une voix superbe durant
ses phases htro-sexuelles et une voix faible durant ses phases
homosexuelles5 Bref, bien que Wilamowitz ait eu raison de rejeter, pour des raisons philologiques, l'tymologie propose par
Rohde, du point de vue psychanalytique cette tymologie
absurde nous ramne prcisment une conception phallique
(voix = phallos) de Baubo6
Je conclus en notant qu'Athena, qui est le tronon ombilical ( = phallos) mtamorphos de Zeus7, a t dfinie par
~hr~sippos 8 tout simplement comme la voix de Zeus - ce qui
1mphque la mme quation (implicite) du phallos avec la voix9
Ce rapprochement entre la voix et le phallos fminin est
tay aussi par le bas-relief trusque dj discut. La Gorgone
exhibe sa vulve bante - et sa langue norme pend, comme
celle d'un chien, d'une bouche parseme de dents acres. Or,
tirer la langue tait un geste apotropaque grec, peut-tre bien
parce qu'une langue qui merge de la bouche rappelle le pnis,
dont l'exhibition est une dfense contre le mauvais il et parfois aussi contre d'autres dangers 10 Quant aux normes crocs
ils voquent la menace du dvorement- peut-tre par un vagi~
dent. Cette plaque tait, sans doute, cense pouvoir intimider
l'adversaire.

72

Or, on sait que l'exhibition de la vulve intimide les


garonnets 11 et joue un rle dans la gense de l'homosexualit
masculine 12 De plus, la tte de la Mduse peut, elle aussi, provoquer la panique et transformer ceux qui la voient en pierre 13
Etant donn que Medousa tait l'une des Gorgones, un rapprochement entre la vulve et la tte (bouche) semble licite : les crocs
du vagin dent seraient donc ceux mme que montre la bouche
ouverte de cette Gorgone. Mais un grave problme se pose ce
propos. La vue de la tte de Medousa ( = sexe de la mre) est
cense provoquer une rection (d'angoisse) ; pourtant, dansd'autres contextes, il est dit qu'elle est cause d'impuissance. Ces
deux consquences sont peu compatibles. Une difficult supplmentaire dcoule de l'observation suivante : le petit garon
baushi du Zare doit avoir une rection lorsqu'il urine le matin.
S'il n'a pas d'rection, sa mre s'exhibe et se trmousse devant
lui pour l'exciter et provoquer une rection chez lui 14 Or, beaucoup d'hommes ne peuvent uriner lorsqu'ils sont en tat d'rection! On m'a fait cependant remarquer que, selon certains urologues seule la prsence d'une rection matinale chez un sujet
impuissant prouve que son impuissance est psychognique.
Mais, dans ce cas, il s'agit non pas de la capacit d'uriner
lorsqu'on a une rection, mais simplement de la prsence d'une
rection matinale.
Pour revenir au bronze trusque, la Gorgone qu'il figure
est certainement une femme ph~llique-dmoniaque, au vagin
(transpos la bouche) la fois dent et phallique (langue tire).
C'est le prototype de la mauvaise mre fantasmatique: la sorcire du folklore. Or, Baubo et toute sa parentle (Gorgo,
Hekate, Mormo, Mormolyke, Lamia, etc.) sont prcisment des
dmons qui- ainsi que Rohde lui-mme l'indique 15 - s'acharnent sur les enfants et les dtruisent. Etant donn la langue et
les crocs canins de cette Gorgone, qui exhibe sa vulve la
manire de Baubo et, comme cette dernire, fait partie du train
infernal de Hekate, (desse notoirement accompagne de chiens
noirs aboyants, aux yeux de feu 16), on revient, en fin de compte,
au lien que propose Rohde entre Baubo et les chiens de Hekate.
Mais on en tirera non pas des conclusions tymologiques (baubau) mais des conclusions symboliques. La Gorgone, accroupie
comme Baubo, est bien une femme phallique et donc destructrice du pnis. Sa voix (que suggre sa langue tire) peut fort
bien symboliser le phallos fminin et aussi l'aboiement de la

73

Baubo = Bau-Bau (onomatope de l'aboiement) 1 serait,


selon Rohde, la vraie tymologie de Baubon; ce nom voquerait
~'aboi~ment des chiens de Hekate. Wilamowitz 2 s'en moque
JUSte titre. Cette tymologie ne mriterait mme pas une discussion, si elle n'tait le type mme des rfutations absurdes, qui
confirment ce qu'elles cherchent rfuter et que l'on rencontre
surtout dans les rfutations de la psychanalyse3
En effet, en faisant de l'aboiement des chiens la racine ty
mologique de Baubo, Rohde, qui- videmment- n'tait pas
un psychanalyste, ne tenait pas compte du fantasme selon lequel
la voix est un symbole du phallos et particulirement du phallos
fminin 4
Il est intressant de noter que, dans l'un des romans de
James M. Cain, un chanteur bisexuel a une voix superbe durant
ses phases htro-sexuelles et une voix faible durant ses phases
homosexuelles5 Bref, bien que Wilamowitz ait eu raison de rejeter, pour des raisons philologiques, l'tymologie propose par
Rohde, du point de vue psychanalytique cette tymologie
absurde nous ramne prcisment une conception phallique
(voix = phallos) de Baubo6
Je conclus en notant qu'Athena, qui est le tronon ombilical ( = phallos) mtamorphos de Zeus7, a t dfinie par
~hr~sippos 8 tout simplement comme la voix de Zeus - ce qui
1mphque la mme quation (implicite) du phallos avec la voix9
Ce rapprochement entre la voix et le phallos fminin est
tay aussi par le bas-relief trusque dj discut. La Gorgone
exhibe sa vulve bante - et sa langue norme pend, comme
celle d'un chien, d'une bouche parseme de dents acres. Or,
tirer la langue tait un geste apotropaque grec, peut-tre bien
parce qu'une langue qui merge de la bouche rappelle le pnis,
dont l'exhibition est une dfense contre le mauvais il et parfois aussi contre d'autres dangers 10 Quant aux normes crocs
ils voquent la menace du dvorement- peut-tre par un vagi~
dent. Cette plaque tait, sans doute, cense pouvoir intimider
l'adversaire.

72

Or, on sait que l'exhibition de la vulve intimide les


garonnets 11 et joue un rle dans la gense de l'homosexualit
masculine 12 De plus, la tte de la Mduse peut, elle aussi, provoquer la panique et transformer ceux qui la voient en pierre 13
Etant donn que Medousa tait l'une des Gorgones, un rapprochement entre la vulve et la tte (bouche) semble licite : les crocs
du vagin dent seraient donc ceux mme que montre la bouche
ouverte de cette Gorgone. Mais un grave problme se pose ce
propos. La vue de la tte de Medousa ( = sexe de la mre) est
cense provoquer une rection (d'angoisse) ; pourtant, dansd'autres contextes, il est dit qu'elle est cause d'impuissance. Ces
deux consquences sont peu compatibles. Une difficult supplmentaire dcoule de l'observation suivante : le petit garon
baushi du Zare doit avoir une rection lorsqu'il urine le matin.
S'il n'a pas d'rection, sa mre s'exhibe et se trmousse devant
lui pour l'exciter et provoquer une rection chez lui 14 Or, beaucoup d'hommes ne peuvent uriner lorsqu'ils sont en tat d'rection! On m'a fait cependant remarquer que, selon certains urologues seule la prsence d'une rection matinale chez un sujet
impuissant prouve que son impuissance est psychognique.
Mais, dans ce cas, il s'agit non pas de la capacit d'uriner
lorsqu'on a une rection, mais simplement de la prsence d'une
rection matinale.
Pour revenir au bronze trusque, la Gorgone qu'il figure
est certainement une femme ph~llique-dmoniaque, au vagin
(transpos la bouche) la fois dent et phallique (langue tire).
C'est le prototype de la mauvaise mre fantasmatique: la sorcire du folklore. Or, Baubo et toute sa parentle (Gorgo,
Hekate, Mormo, Mormolyke, Lamia, etc.) sont prcisment des
dmons qui- ainsi que Rohde lui-mme l'indique 15 - s'acharnent sur les enfants et les dtruisent. Etant donn la langue et
les crocs canins de cette Gorgone, qui exhibe sa vulve la
manire de Baubo et, comme cette dernire, fait partie du train
infernal de Hekate, (desse notoirement accompagne de chiens
noirs aboyants, aux yeux de feu 16), on revient, en fin de compte,
au lien que propose Rohde entre Baubo et les chiens de Hekate.
Mais on en tirera non pas des conclusions tymologiques (baubau) mais des conclusions symboliques. La Gorgone, accroupie
comme Baubo, est bien une femme phallique et donc destructrice du pnis. Sa voix (que suggre sa langue tire) peut fort
bien symboliser le phallos fminin et aussi l'aboiement de la

73

meute de Hekate, car la langue du chien courant pend dehors


lorsqu'il aboie.
Bref, comme je l'indique au dbut de cette section, l'tymo
logie inadmissible que proposa Rohde ne fait que confirmer
l'tymologie valable qui apparente Baubo et bau bon (godemi
ch), tout en rvlant des aspects nouveaux de cette affinit. Car
un savant de la stature de Rohde est productif mme dans ses
erreurs : sa rfutation enrichit la comprhension de l'ensemble
du problme qu'il avait mal interprt.

7. G. Devereux : Femme et Mythe, p. 82, chap. 4.


8. Fragment 910, Stoicorum Veterum Fragmenta, Arnim.
9. Je ne puis m'empcher de signaler ici l'intrt qu'aurait une tude des
onomatopes qui prtendent correspondre aux voix des animaux dans diverses
langues. Le grec ancien a reprsent l'aboiement par ha-ba, l'allemand
(Wilamowitz, loc. cit.) et le hongrois le reprsentent par vaou-vaou (wau-wau).
Or, on sait que le grec moderne prononce Bau-bau : vaou-vaou, le b tant
devenu un v. En anglais le blement est reprsent par b-b; en hongrois par
m-m.
10. Lorsqu 'un patient 'suait, durant le cot, la langue de sa partenaire, il
fantasmait que, ce faisant, il suait le gland de son propre pnis. Je reparlerai
de ce fantasme par la suite.
11. S. Ferenczi : op. cit. 2: 338-340, 1970.
12. Cette constatation a t anticipe par Loukianos :Amours 17, dans un
passage qui admet trois traductions diffrentes, dont chacune met en relief un
aspect diffrent de l'tiologie de l'homosexualit masculine.
13. S. Freud : Medusa's Head, Standard Edition 18, London, 1957.
Symbolisme de la Tte de Mduse, Oeuvres Compltes 3 : 200-201, 1974.
14. Meli Karonge et Pierre Erny: Comportements sexuels chez les Baushi
de Kinama (Shaba - Zare), Psychopathologie Africaine, 12 : 5-33, 1976, p. 8.
15. E. Rohde: Psyche (trad. anglaise, 1928), Appendix 6.
16. W. H. Roscher: Das von der Lykanthropie handelnde Fragment des
Marcellus von Side, Abhandlungen der Koniglich Sachsischen Gesellschaft der
Wissenschaften, Philologisch-Historische Classe, voL 17, n 3, 1896.

1. Comica Adespota, 1304 ; Baukuon (aboiement de chiens), Papyrus


Magique de Paris 1911.
2. U. von Wilamowitz-Moellendorff: Der Glaube der Hellenen 3, 1959,
2.52.1. Baubo est un nom de He kate: Hymne Magique, p. 289 Abel; cf. Rohde,
op. cit., p. 591.
3. Un professeur universitaire rfutait le pansexualisme de Freud
comme suit: En rve je pointe un revolver vers une femme; mais le canon
devient flasque. Rien de sexuel dans tout cela: Le rve a trait mon entranement au tir, lorsque je fis mon service militaire en 1917. Bien qu'aucune des
personnes prsentes durant cette rception (de 1938), ne ft bien dispose
envers Freud, un silence ahuri accueillit cette dclaration.
4. H.A. Bunker: The Voice as (Female) Phallus, Psychoanalytic Quarterly,
3: 391-429, 1934. ]e suis provisoirement enclin rapprocher ce fantasme des
sons ronflants que le vagin produit parfois au cours du cot, c'est--dire que je
les rattache ce que l'un de mes patients appelait le vagin qui pte (G. Devereux: Ethnopsychanalyse Complmentariste, 1972, chap. 7). Mme les Mohaves connaissent ce phnomne (G. Devereux : Heterosexual Behavior of the
Mohave lndians, (in) G. Roheim, (d.): Psychoanalysis and the Social Sciences,
2: 85-128, 1950).
5. ]ames M. Cain : Career in C-Major (in) Three of a Kind, 1943.
6. Trs rcemment j'ai eu connaissance d'un autre exemple de l'quivalence symboUque de la voix et du phallos (fminin), mais ne suis pas autoris
le citer.

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meute de Hekate, car la langue du chien courant pend dehors


lorsqu'il aboie.
Bref, comme je l'indique au dbut de cette section, l'tymo
logie inadmissible que proposa Rohde ne fait que confirmer
l'tymologie valable qui apparente Baubo et bau bon (godemi
ch), tout en rvlant des aspects nouveaux de cette affinit. Car
un savant de la stature de Rohde est productif mme dans ses
erreurs : sa rfutation enrichit la comprhension de l'ensemble
du problme qu'il avait mal interprt.

7. G. Devereux : Femme et Mythe, p. 82, chap. 4.


8. Fragment 910, Stoicorum Veterum Fragmenta, Arnim.
9. Je ne puis m'empcher de signaler ici l'intrt qu'aurait une tude des
onomatopes qui prtendent correspondre aux voix des animaux dans diverses
langues. Le grec ancien a reprsent l'aboiement par ha-ba, l'allemand
(Wilamowitz, loc. cit.) et le hongrois le reprsentent par vaou-vaou (wau-wau).
Or, on sait que le grec moderne prononce Bau-bau : vaou-vaou, le b tant
devenu un v. En anglais le blement est reprsent par b-b; en hongrois par
m-m.
10. Lorsqu 'un patient 'suait, durant le cot, la langue de sa partenaire, il
fantasmait que, ce faisant, il suait le gland de son propre pnis. Je reparlerai
de ce fantasme par la suite.
11. S. Ferenczi : op. cit. 2: 338-340, 1970.
12. Cette constatation a t anticipe par Loukianos :Amours 17, dans un
passage qui admet trois traductions diffrentes, dont chacune met en relief un
aspect diffrent de l'tiologie de l'homosexualit masculine.
13. S. Freud : Medusa's Head, Standard Edition 18, London, 1957.
Symbolisme de la Tte de Mduse, Oeuvres Compltes 3 : 200-201, 1974.
14. Meli Karonge et Pierre Erny: Comportements sexuels chez les Baushi
de Kinama (Shaba - Zare), Psychopathologie Africaine, 12 : 5-33, 1976, p. 8.
15. E. Rohde: Psyche (trad. anglaise, 1928), Appendix 6.
16. W. H. Roscher: Das von der Lykanthropie handelnde Fragment des
Marcellus von Side, Abhandlungen der Koniglich Sachsischen Gesellschaft der
Wissenschaften, Philologisch-Historische Classe, voL 17, n 3, 1896.

1. Comica Adespota, 1304 ; Baukuon (aboiement de chiens), Papyrus


Magique de Paris 1911.
2. U. von Wilamowitz-Moellendorff: Der Glaube der Hellenen 3, 1959,
2.52.1. Baubo est un nom de He kate: Hymne Magique, p. 289 Abel; cf. Rohde,
op. cit., p. 591.
3. Un professeur universitaire rfutait le pansexualisme de Freud
comme suit: En rve je pointe un revolver vers une femme; mais le canon
devient flasque. Rien de sexuel dans tout cela: Le rve a trait mon entranement au tir, lorsque je fis mon service militaire en 1917. Bien qu'aucune des
personnes prsentes durant cette rception (de 1938), ne ft bien dispose
envers Freud, un silence ahuri accueillit cette dclaration.
4. H.A. Bunker: The Voice as (Female) Phallus, Psychoanalytic Quarterly,
3: 391-429, 1934. ]e suis provisoirement enclin rapprocher ce fantasme des
sons ronflants que le vagin produit parfois au cours du cot, c'est--dire que je
les rattache ce que l'un de mes patients appelait le vagin qui pte (G. Devereux: Ethnopsychanalyse Complmentariste, 1972, chap. 7). Mme les Mohaves connaissent ce phnomne (G. Devereux : Heterosexual Behavior of the
Mohave lndians, (in) G. Roheim, (d.): Psychoanalysis and the Social Sciences,
2: 85-128, 1950).
5. ]ames M. Cain : Career in C-Major (in) Three of a Kind, 1943.
6. Trs rcemment j'ai eu connaissance d'un autre exemple de l'quivalence symboUque de la voix et du phallos (fminin), mais ne suis pas autoris
le citer.

74

75

Baubo, l'esclave thrace. Selon une source, Baubo serait la


nourrice de Dmter 1, ce qui implique qu'elle tait sa servante, et probablement mme son esclave. Selon le mme Hesychios (s. v. Iambe), Iambe aurait fait rire Dmter par ses propos
obscnes (kakologia) et injurieux (loidoria).
Nikandros 2 appelle Iambe une Thracienne, ce qui veut
certainement dire : une esclave thracienne 3
Selon la scholie Euripide : Orestes 964, Iambe est
l'esclave (doul) de Metaneira, htesse de Dmter ; ailleurs,
elle est une Thracienne, fille de Pan (dieu phallique) et d'Echo 4
Une inscription mentionne un dieu lambadoules 5 ; Cook rapproche ce lambadoules du bas-relief de Bruxelles\ qui montre un
Dionysos cheval, tenant son compagnon Pan (pre d'Iambe?)
par la barbe, alors que Pan tient le cheval de Dionysos par la
queue 7 Il convient de rappeler ici que Iambe a, elle aussi, des
liens avec Dionysos : selon l' Etymologicum Magnum, p. 463.28
sq., elle serait une Bacchante (dionysiaque).
A cela il faut ajouter que Magnsie, sur le Mandre, avait
import de Thbes une mainade nomme Baubo8 Cette inscription confirme aussi ce que j'ai dit ailleurs 9 sur le comportement
sexuel des Mainades.
Le rle d'esclave convient d'ailleurs fort bien une femme
qui offre en vain des aliments et du vin Dmter et qui ragit
ce refus d'une manire obscne. Cette raction crment
sexuelle convient mieux une esclave originaire d'un pays sauvage (de la Thrace) qu' la matresse de maison, htesse de
Dmter et, de surcrot, grecque ou autochtone. Il est peine
ncessaire de rappeler ce propos qu' peu prs partout et
depuis toujours les matres attribuent aux esclaves la fois une
grande incontinence sexuelle et une vulgarit outrancire du
langage.
Mais, tout en prenant note de la prtendue origine barbare
de Baubo, il faut aussi tenir compte du fait que, selon
Palaiphatos 10, Baubo, Triptolemos et Dysaules taient natifs
d'Eleusis. Il se peut que, pour une fois, Palaiphatos ait raison et

76

Figurine fminine. Probablement une desse de la fertilit.


Dbut de la culture des Cyclades. British Museum.

77

Baubo, l'esclave thrace. Selon une source, Baubo serait la


nourrice de Dmter 1, ce qui implique qu'elle tait sa servante, et probablement mme son esclave. Selon le mme Hesychios (s. v. Iambe), Iambe aurait fait rire Dmter par ses propos
obscnes (kakologia) et injurieux (loidoria).
Nikandros 2 appelle Iambe une Thracienne, ce qui veut
certainement dire : une esclave thracienne 3
Selon la scholie Euripide : Orestes 964, Iambe est
l'esclave (doul) de Metaneira, htesse de Dmter ; ailleurs,
elle est une Thracienne, fille de Pan (dieu phallique) et d'Echo 4
Une inscription mentionne un dieu lambadoules 5 ; Cook rapproche ce lambadoules du bas-relief de Bruxelles\ qui montre un
Dionysos cheval, tenant son compagnon Pan (pre d'Iambe?)
par la barbe, alors que Pan tient le cheval de Dionysos par la
queue 7 Il convient de rappeler ici que Iambe a, elle aussi, des
liens avec Dionysos : selon l' Etymologicum Magnum, p. 463.28
sq., elle serait une Bacchante (dionysiaque).
A cela il faut ajouter que Magnsie, sur le Mandre, avait
import de Thbes une mainade nomme Baubo8 Cette inscription confirme aussi ce que j'ai dit ailleurs 9 sur le comportement
sexuel des Mainades.
Le rle d'esclave convient d'ailleurs fort bien une femme
qui offre en vain des aliments et du vin Dmter et qui ragit
ce refus d'une manire obscne. Cette raction crment
sexuelle convient mieux une esclave originaire d'un pays sauvage (de la Thrace) qu' la matresse de maison, htesse de
Dmter et, de surcrot, grecque ou autochtone. Il est peine
ncessaire de rappeler ce propos qu' peu prs partout et
depuis toujours les matres attribuent aux esclaves la fois une
grande incontinence sexuelle et une vulgarit outrancire du
langage.
Mais, tout en prenant note de la prtendue origine barbare
de Baubo, il faut aussi tenir compte du fait que, selon
Palaiphatos 10, Baubo, Triptolemos et Dysaules taient natifs
d'Eleusis. Il se peut que, pour une fois, Palaiphatos ait raison et

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Figurine fminine. Probablement une desse de la fertilit.


Dbut de la culture des Cyclades. British Museum.

77

ait reproduit le mythe dans sa forme ancienne. Il est possible


aussi que ce soit l'obscnit du geste de Baubo - convenant
une esclave barbare- qui soit l'origine de la version- peuttre plus rcente- qui fait d'elle une esclave thrace.
On peut, bien entendu, opposer cette hypothse peu sftre
la constatation que le nom de Dysaules ( = mauvaise demeure)
s'accorde mal, lui, aussi, avec l'hypothse d'une origine distingue. Dmter aurait-elle reu l'hospitalit dans quelque
cabane d'esclave 11 comme, son retour, Odysseus fut d'abord
abrit par le divin porcher Eumaios qui, quoique bien n,
tait devenu son esclave ?
Deux autres solutions restent envisager, mme si elles
sont peu plausibles :
(1) Le sens inhospitalire 12 attribu celle de Dysaules
convient mal cette demeure o Dmter est bien accueillie. Le
fait qu'elle refuse les mets et le vin ne rend pas cette demeure
inhospitalire.
(2) Si l'on prend Dysaules au sens figur, il pourrait s'agir
non pas (comme certains le prtendent) des Enfers en tant
qu'endroit maudit, mais d'une maison de mauvaise rputation:
d'un mauvais lieu. De telles auberges taient - et sont encore
- assez communes. J'admets toutefois que le seul avantage de
cette hypothse, par trop hardie, est d'expliquer bien, quoique
de faon assez plate, la conduite obscne de Baubo.
Pour tout dire, je me sens incapable de rsoudre le problme des origines et de la situation sociale de Baubo, que je
n'voque que pour mmoire, tout en prcisant que le mot traduit par autochtone (gegenes) pourrait aussi avoir le sens littral de: ns de la terre - ce qui ferait d'eux des personnages quasiment prhistoriques, d'une race plus ancienne que
celle des humains, et surtout que celle des agriculteurs.
Bref, l'origine ethnique de Baubo reste incertaine.
Cependant des rites du type Baubo continuent d'exister
dans le nord de la Grce : une fois par an a lieu, dans le village
de Nea Petra (Macdoine), un change des rles masculins et
fminins ; les hommes restent la maison, s'occupent des
enfants, etc., les femmes se comportent comme des hommes,
vont la buvette, etc. Elles portent des emblmes phalliques
(par exemple, une grosse saucisse) et se conduisent de manire
obscne. Si un homme se montre, il est soumis des brimades et
des quolibets 13

78

1. Hesychios, S. V. Baubo.
2. Nikandros : Alexipharmaka (132 et la scholie ad loc.).
3. R. Westphal : Metrici scriptores Graeci, Lipsiae 1866, 1.240, cf Proklos
ap. Photios, Bibliothque 319b, 17 sq.
4. Etymologicum Magnum, s.v. Iambe, 463.23.
5. A.B. Cook : Zeus II, 1924, p. 82, fig. 786.
6. Cook, ibid., p. 270, n. 3.
7. Cook ne fait pas ce rapprochement.
8. O. Kern: Die lnschriften von Magnesia am Miiander, Berlin, 1900, note
215b.
9. Transe et Sexualit dans les Bakchai d'Euripide>>, (in)Mlieux, Michel
et Rossignol, Jean (ds.) : Corps Prodiges, Paris, 1977.
10. Fragmenta Historicorum Graecorum 2.339.3.
11. Ou de pauvres paysans: Ovidius; Fastes 4.508 sqq. ; Mtamorphoses,
5.447 sqq. ; Klmentos, loc. cit. ; Arnobius : Contre les Gentils, 5.25.
12. Sophocle, Antigone 356.
13. Information fournie par Mme Margarita Xanthakou. Cf R.M. Dawkins, Journal of Hellenic Studies, 26, 1906 - mais il faut tenir compte des
rserves de W. Burkert : Homo Necans, Berlin, 1972, p. 314, note 52.

ait reproduit le mythe dans sa forme ancienne. Il est possible


aussi que ce soit l'obscnit du geste de Baubo - convenant
une esclave barbare- qui soit l'origine de la version- peuttre plus rcente- qui fait d'elle une esclave thrace.
On peut, bien entendu, opposer cette hypothse peu sftre
la constatation que le nom de Dysaules ( = mauvaise demeure)
s'accorde mal, lui, aussi, avec l'hypothse d'une origine distingue. Dmter aurait-elle reu l'hospitalit dans quelque
cabane d'esclave 11 comme, son retour, Odysseus fut d'abord
abrit par le divin porcher Eumaios qui, quoique bien n,
tait devenu son esclave ?
Deux autres solutions restent envisager, mme si elles
sont peu plausibles :
(1) Le sens inhospitalire 12 attribu celle de Dysaules
convient mal cette demeure o Dmter est bien accueillie. Le
fait qu'elle refuse les mets et le vin ne rend pas cette demeure
inhospitalire.
(2) Si l'on prend Dysaules au sens figur, il pourrait s'agir
non pas (comme certains le prtendent) des Enfers en tant
qu'endroit maudit, mais d'une maison de mauvaise rputation:
d'un mauvais lieu. De telles auberges taient - et sont encore
- assez communes. J'admets toutefois que le seul avantage de
cette hypothse, par trop hardie, est d'expliquer bien, quoique
de faon assez plate, la conduite obscne de Baubo.
Pour tout dire, je me sens incapable de rsoudre le problme des origines et de la situation sociale de Baubo, que je
n'voque que pour mmoire, tout en prcisant que le mot traduit par autochtone (gegenes) pourrait aussi avoir le sens littral de: ns de la terre - ce qui ferait d'eux des personnages quasiment prhistoriques, d'une race plus ancienne que
celle des humains, et surtout que celle des agriculteurs.
Bref, l'origine ethnique de Baubo reste incertaine.
Cependant des rites du type Baubo continuent d'exister
dans le nord de la Grce : une fois par an a lieu, dans le village
de Nea Petra (Macdoine), un change des rles masculins et
fminins ; les hommes restent la maison, s'occupent des
enfants, etc., les femmes se comportent comme des hommes,
vont la buvette, etc. Elles portent des emblmes phalliques
(par exemple, une grosse saucisse) et se conduisent de manire
obscne. Si un homme se montre, il est soumis des brimades et
des quolibets 13

78

1. Hesychios, S. V. Baubo.
2. Nikandros : Alexipharmaka (132 et la scholie ad loc.).
3. R. Westphal : Metrici scriptores Graeci, Lipsiae 1866, 1.240, cf Proklos
ap. Photios, Bibliothque 319b, 17 sq.
4. Etymologicum Magnum, s.v. Iambe, 463.23.
5. A.B. Cook : Zeus II, 1924, p. 82, fig. 786.
6. Cook, ibid., p. 270, n. 3.
7. Cook ne fait pas ce rapprochement.
8. O. Kern: Die lnschriften von Magnesia am Miiander, Berlin, 1900, note
215b.
9. Transe et Sexualit dans les Bakchai d'Euripide>>, (in)Mlieux, Michel
et Rossignol, Jean (ds.) : Corps Prodiges, Paris, 1977.
10. Fragmenta Historicorum Graecorum 2.339.3.
11. Ou de pauvres paysans: Ovidius; Fastes 4.508 sqq. ; Mtamorphoses,
5.447 sqq. ; Klmentos, loc. cit. ; Arnobius : Contre les Gentils, 5.25.
12. Sophocle, Antigone 356.
13. Information fournie par Mme Margarita Xanthakou. Cf R.M. Dawkins, Journal of Hellenic Studies, 26, 1906 - mais il faut tenir compte des
rserves de W. Burkert : Homo Necans, Berlin, 1972, p. 314, note 52.

DEUXIEME PARTIE

Interprtation du Mythe de Baubo

L'Exhibitionnisme nvrotique est peu prs limit aux


hommes, quoique son incidence ne soit pas la mme partout
dans le monde 1 Quant l'exhibitionnisme rituel, soit du pnis2 ,
soit d'un phallos artificiel, il tait - et est encore de nos jours
- assez rpandu. En Grce, le phallos jouait un rle important
dans bon nombre de rites, y compris la comdie ancienne.
L'exhibitionnisme nvrotique de la femme - et surtout
celui qui comporte l'exhibition de sa vulve - devant des hommes est, par contre, rarissime. De fait, chez la femme l'exhibitionnisme est dplac de la vulve d'autres parties de son
corps, pour des raisons que la psychanalyse peut facilement
expliciter3

Femme avec baubones


Coupe attique du British Museum, par le peintre de Nikosthns.

HO

En gnral, la vulve n'est exhibe qu' des fins insultantes


- et cela tant devant d'autres femmes que devant des homme
(infra). De fait, l'exhibition de la vulve un homme peut avoir
non seulement des connotations insultantes, mais aussi valeur
de malfice. J'ai dj discut de telles pratiques parmi les
Gitans (supra).
Quant l'exhibition de la vulve d'autres femmes, elle
peut faire partie des obscnits rituelles risibles qui surviennent
au cours de certains plerinages (supra) ou de rites fminins
secrets, tels les Thesmophories. Je reparlerai par la suite de ce
fait, qui facilite la comprhension du sens exact du geste de
Baubo.
En effet, ce n'est que .la dcouverte de son sens profond qui
explique pourquoi prcisment ce geste, plutt qu'un autre, put

81

DEUXIEME PARTIE

Interprtation du Mythe de Baubo

L'Exhibitionnisme nvrotique est peu prs limit aux


hommes, quoique son incidence ne soit pas la mme partout
dans le monde 1 Quant l'exhibitionnisme rituel, soit du pnis2 ,
soit d'un phallos artificiel, il tait - et est encore de nos jours
- assez rpandu. En Grce, le phallos jouait un rle important
dans bon nombre de rites, y compris la comdie ancienne.
L'exhibitionnisme nvrotique de la femme - et surtout
celui qui comporte l'exhibition de sa vulve - devant des hommes est, par contre, rarissime. De fait, chez la femme l'exhibitionnisme est dplac de la vulve d'autres parties de son
corps, pour des raisons que la psychanalyse peut facilement
expliciter3

Femme avec baubones


Coupe attique du British Museum, par le peintre de Nikosthns.

HO

En gnral, la vulve n'est exhibe qu' des fins insultantes


- et cela tant devant d'autres femmes que devant des homme
(infra). De fait, l'exhibition de la vulve un homme peut avoir
non seulement des connotations insultantes, mais aussi valeur
de malfice. J'ai dj discut de telles pratiques parmi les
Gitans (supra).
Quant l'exhibition de la vulve d'autres femmes, elle
peut faire partie des obscnits rituelles risibles qui surviennent
au cours de certains plerinages (supra) ou de rites fminins
secrets, tels les Thesmophories. Je reparlerai par la suite de ce
fait, qui facilite la comprhension du sens exact du geste de
Baubo.
En effet, ce n'est que .la dcouverte de son sens profond qui
explique pourquoi prcisment ce geste, plutt qu'un autre, put

81

consoler la desse de la perte de safille, alors qu'il n'aurait certainement pas consol Achilleus (par exemple) de la mort de son
ami Patroklos, Peleus du dcs de son fils Achilleus, ou Anti
gone de la perte de ses frres.
Etant donn la varit des interprtations, plus que douteuses, qu'il faut carter sans mme en discuter avant de parvenir
la solution correcte, et tant donn aussi que l'exhibition de la
vulve a t peu tudie par les psychanalystes\ je dois dvelopper mes arguments quasiment partir d'une table rase, en clarifiant divers faits et thories au fur et mesure que j'en aurai
besoin.
Il y a, bien entendu, des gradations de l'obscnit dans
l'exhibitionnisme. Celui du phallos dans la comdie attique tait
si joyeusement hon enfant qu'il avait, je crois, presque perdu
la capacit d'offusquer qui que ce soit. Aussi note-t-on une sorte
de surenchre chez Aristophane, lorsqu'il parle, dans des passa
ges souvent difficiles comprendre, de verges et de personna
ges dprpucs. Il ne semble pas s'agir de circoncision car,
dans les Cavaliers (964), le Charcutier dit son concurrent, le
Paphlagonien : Prpuce retrouss jusqu'au pubis !. Cette
remarque correspond trs exactement une insulte des Sedang :
Cu-cu-cat, tcoh a cam ! = mu-mu-masturbe-[ toi] jusqu' la
racine (du pnis). Dans d'autres passages d'Aristophane qui
ont trait au prpuce il s'agit d'une dnudation agressive du
gland : de son dprpuage 5 Cela correspond la punition
que deux filles mohave infligrent deux hommes dormant ivre morts, ciel ouvert - qui les avaient nagure agresses
sexuellement, en mettant le feu leur crin pubien. Elles les
dprpucrent, retroussant le prpuce compltement et badigeonnant le gland, ainsi expos, avec de la peinture 6 D'autres
allusions d'Aristophane au dprpuage ont un sens sexuel :
elles ont trait l'rection7 Une autre encore appelle les Thraces
Odomantes, de manire mprisante, des dprpucs 8, pour
des raisons difficiles saisir. Enfin, dans Les Oiseaux (560), on
parle du contraire du dprpuage. En guerre contre les dieux,
Pisthetairos propose que l'on mette des scells sur les prpuces
de ses adversaires (infibulation), pour les empcher de faire
l'amour leurs pouses.
Dans tous ces cas, le pnis au gland expos est considr
comme plus obscne que le pnis non-dprpuc, c'est--dire
flasque.

82

Il en est ainsi aussi chez les Kwoma. Ce peuple, qui vit tota
lement nu, ne considre le pnis comme obscne que s'il est en
rection9 Chez nombre d'Indiens nus du Mato Grosso (Brsil),
le pnis est lux et repouss l'intrieur du corps 10 ; on ne le
fait ressortir que pour le cot et pour uriner. Caspar (op. cit.)
mentionne cependant un exhibitionniste dont la verge tait
constamment dehor~ -c'est--dire non assujettie une luxation dcente 11
Il en est de mme de l'exhibition du sexe de la femme. Le
crin pubien tant considr jadis comme obscne, le pubis de la
Source d'Ingres est, par consquent, glabre. De nos jours, le
crin pubien n'est plus scandaleux. Dans les magazines du
genre Playboy, le crin sert mme cacher les muqueuses de
la vulve. A prsent, ce n'est plus que la vulve bante qui est
trop obscne pour tre reprsente dans les magazines roti
ques commerciaux ; le crin et la main servent cacher les
muqueuses des filles qui se masturbent.
On a vu, par contre, que la vulve bante est reprsente et cela de manire exagre - dans le cas de certaines reprsentations du type Bauho ou Sheila na gig, tant anciennes
que modernes.
Le ralisme total a t achev par les photos en couleurs
de l'intrieur de la vulve - photographie par des minicamras durant le cot ou la masturbation 12 Le nec plus ultra de
l'exhibitionnisme fminin ayant ainsi t atteint, l'rotisme
commercialis devra bientt faire marche arrire.

1. Graham Rooth : Exhibitionism - Outside Europe and America, Archives


of Sexual Behaviour 2 (4) : 351-362, 1973.
2. Comme chez les Sedang, cf infta.
3. G. Devereux: The Female Castration Complex, American Imago, 17:119, 1960.
4. R.]. Stoller . Sexual Excitement, 1979 (chap. 9) discute l'exhibition des
fesses.
.
5. Aristophane : La Paix 903; Thesmophoriazousai 1187b ; Acharniens
592; Ploutos 267.

83

consoler la desse de la perte de safille, alors qu'il n'aurait certainement pas consol Achilleus (par exemple) de la mort de son
ami Patroklos, Peleus du dcs de son fils Achilleus, ou Anti
gone de la perte de ses frres.
Etant donn la varit des interprtations, plus que douteuses, qu'il faut carter sans mme en discuter avant de parvenir
la solution correcte, et tant donn aussi que l'exhibition de la
vulve a t peu tudie par les psychanalystes\ je dois dvelopper mes arguments quasiment partir d'une table rase, en clarifiant divers faits et thories au fur et mesure que j'en aurai
besoin.
Il y a, bien entendu, des gradations de l'obscnit dans
l'exhibitionnisme. Celui du phallos dans la comdie attique tait
si joyeusement hon enfant qu'il avait, je crois, presque perdu
la capacit d'offusquer qui que ce soit. Aussi note-t-on une sorte
de surenchre chez Aristophane, lorsqu'il parle, dans des passa
ges souvent difficiles comprendre, de verges et de personna
ges dprpucs. Il ne semble pas s'agir de circoncision car,
dans les Cavaliers (964), le Charcutier dit son concurrent, le
Paphlagonien : Prpuce retrouss jusqu'au pubis !. Cette
remarque correspond trs exactement une insulte des Sedang :
Cu-cu-cat, tcoh a cam ! = mu-mu-masturbe-[ toi] jusqu' la
racine (du pnis). Dans d'autres passages d'Aristophane qui
ont trait au prpuce il s'agit d'une dnudation agressive du
gland : de son dprpuage 5 Cela correspond la punition
que deux filles mohave infligrent deux hommes dormant ivre morts, ciel ouvert - qui les avaient nagure agresses
sexuellement, en mettant le feu leur crin pubien. Elles les
dprpucrent, retroussant le prpuce compltement et badigeonnant le gland, ainsi expos, avec de la peinture 6 D'autres
allusions d'Aristophane au dprpuage ont un sens sexuel :
elles ont trait l'rection7 Une autre encore appelle les Thraces
Odomantes, de manire mprisante, des dprpucs 8, pour
des raisons difficiles saisir. Enfin, dans Les Oiseaux (560), on
parle du contraire du dprpuage. En guerre contre les dieux,
Pisthetairos propose que l'on mette des scells sur les prpuces
de ses adversaires (infibulation), pour les empcher de faire
l'amour leurs pouses.
Dans tous ces cas, le pnis au gland expos est considr
comme plus obscne que le pnis non-dprpuc, c'est--dire
flasque.

82

Il en est ainsi aussi chez les Kwoma. Ce peuple, qui vit tota
lement nu, ne considre le pnis comme obscne que s'il est en
rection9 Chez nombre d'Indiens nus du Mato Grosso (Brsil),
le pnis est lux et repouss l'intrieur du corps 10 ; on ne le
fait ressortir que pour le cot et pour uriner. Caspar (op. cit.)
mentionne cependant un exhibitionniste dont la verge tait
constamment dehor~ -c'est--dire non assujettie une luxation dcente 11
Il en est de mme de l'exhibition du sexe de la femme. Le
crin pubien tant considr jadis comme obscne, le pubis de la
Source d'Ingres est, par consquent, glabre. De nos jours, le
crin pubien n'est plus scandaleux. Dans les magazines du
genre Playboy, le crin sert mme cacher les muqueuses de
la vulve. A prsent, ce n'est plus que la vulve bante qui est
trop obscne pour tre reprsente dans les magazines roti
ques commerciaux ; le crin et la main servent cacher les
muqueuses des filles qui se masturbent.
On a vu, par contre, que la vulve bante est reprsente et cela de manire exagre - dans le cas de certaines reprsentations du type Bauho ou Sheila na gig, tant anciennes
que modernes.
Le ralisme total a t achev par les photos en couleurs
de l'intrieur de la vulve - photographie par des minicamras durant le cot ou la masturbation 12 Le nec plus ultra de
l'exhibitionnisme fminin ayant ainsi t atteint, l'rotisme
commercialis devra bientt faire marche arrire.

1. Graham Rooth : Exhibitionism - Outside Europe and America, Archives


of Sexual Behaviour 2 (4) : 351-362, 1973.
2. Comme chez les Sedang, cf infta.
3. G. Devereux: The Female Castration Complex, American Imago, 17:119, 1960.
4. R.]. Stoller . Sexual Excitement, 1979 (chap. 9) discute l'exhibition des
fesses.
.
5. Aristophane : La Paix 903; Thesmophoriazousai 1187b ; Acharniens
592; Ploutos 267.

83

6. G. Devereux : Mohave Ethnopsychiatry 2, 1969, p. 543. Tu es circoncis est une insulte chez les Mohave, cf G. Devereux: Mohave lndian Verbal
and Motor Profanity (in) G. Roheim (d.): Psychoanalysis and the Social Scien
ces 3, 1951, p. 111 sq.
7. Oiseaux 507 ; Lysistrata 143, 979, 1136; Ploutos 295.
B. Aristophane : Acharniens 161.
9. ].W.M. Whiting: Becoming a Kwoma, 1941.
10. C. Wagley etE. Galvao: The Tapirape (in)]. Steward (d.): Handbook
of South American lndians 3, Bureau of American Ethnology, Bulletin 143,
1948 ; Franz Gaspar : Some Sex Reliefs and Practices of the Tupari lndians
(Western Brazil). Revista do Museu Paulista n.s. 7: 203-244, 1953.
11. On peut produire une luxation du pnis en dtachant de force les
corps caverneux de la peau qui entoure la hampe du pnis au-dessous du suleus coronarius. Ensuite, le pnis peut tre facilement cach : repouss sous le
tissu graisseux du pubis ou sous la peau de l 'aine. Les urologues connaissent
aussi des luxations inintentionnelles (traumatiques).
12. W. K. Masters et V. Johnson : op. cit.

84

Les Effets de l'exhibition de la vulve. Selon Maslow 1, seules


les personnes forteme nt sexues et jouant un rle dominant
dans le cot trouvent l'apparence des organes sexuels esthtique. De plus (supra) l'exhibition du sexe de la femme est notoirement rare ; il survient parfois au cours de querelles entre
femmes 2 Ce fait n'a rien pour surprendre, puisque la femme
tend dprcier ses propres organes3 Certaines femmes versent
mme des larmes de joie - et (ou) deviennent extrmement
excites - si leur amant montre que leur sexe lui semble beau;
qu'il leur plat du point de vue visuel, tactile, gustatif et olfactif.
Nanmoins, Yates et M. Murray\ ont constat que:
(1) Les statuettes priapiques (phalliques) dgotent les femmes ou, tout au plus, dclenchent leur curiosit, alors que
(2) Les statuettes du type Baubo ou Sheila na Gig les excitent sexuellement. Cela semble dO. une identification des spectatrices avec les statuettes, dont les cuisses ouvertes semblent
accueillir le mle. M. Murray pense donc que des statuettes de
ce genre auraient jou un rle dans des cultes fminins secrets,
comportant des activits lesbiennes. Je. prcise cependant que
ces expriences avaient t faites avec des reprsentations intgrales du corps de la femme, alors que le patient de Freud dont je parlerai par la suite - ne visualisait que la partie infrieure, et facifie, du corps, et donc semblable la figurine de
Prine que reproduit Freud5 Enfin, alors que les figurines tudies par M. Murray ont une vulve bante et (ou) parfois un
norme triangle pubien, le sexe de la figurine de Prine est, la
fois, peu accentu et pil (comme celui des Athniennes de
jadis et des femmes arabes contemporaines). Malheureusement
Freud ne prcise pas si l'image qui obsdait son patient avait,
ou non, du crin pubien (une barbe). Le fait que la statuette
qu'il reproduit n'en a pas n'est pas concluant car, l'poque
(1916), beaucoup d'hommes, y compris Freud, portaient une
barbe. Quand la statuette de Prine, son pubis pil reprsente indiscutablement un visage de femme ; la jupe retrousse
ressemble une chevelure abondante de femme, entourant un

H5

~-

6. G. Devereux : Mohave Ethnopsychiatry 2, 1969, p. 543. Tu es circoncis est une insulte chez les Mohave, cf G. Devereux: Mohave lndian Verbal
and Motor Profanity (in) G. Roheim (d.): Psychoanalysis and the Social Scien
ces 3, 1951, p. 111 sq.
7. Oiseaux 507 ; Lysistrata 143, 979, 1136; Ploutos 295.
B. Aristophane : Acharniens 161.
9. ].W.M. Whiting: Becoming a Kwoma, 1941.
10. C. Wagley etE. Galvao: The Tapirape (in)]. Steward (d.): Handbook
of South American lndians 3, Bureau of American Ethnology, Bulletin 143,
1948 ; Franz Gaspar : Some Sex Reliefs and Practices of the Tupari lndians
(Western Brazil). Revista do Museu Paulista n.s. 7: 203-244, 1953.
11. On peut produire une luxation du pnis en dtachant de force les
corps caverneux de la peau qui entoure la hampe du pnis au-dessous du suleus coronarius. Ensuite, le pnis peut tre facilement cach : repouss sous le
tissu graisseux du pubis ou sous la peau de l 'aine. Les urologues connaissent
aussi des luxations inintentionnelles (traumatiques).
12. W. K. Masters et V. Johnson : op. cit.

84

Les Effets de l'exhibition de la vulve. Selon Maslow 1, seules


les personnes forteme nt sexues et jouant un rle dominant
dans le cot trouvent l'apparence des organes sexuels esthtique. De plus (supra) l'exhibition du sexe de la femme est notoirement rare ; il survient parfois au cours de querelles entre
femmes 2 Ce fait n'a rien pour surprendre, puisque la femme
tend dprcier ses propres organes3 Certaines femmes versent
mme des larmes de joie - et (ou) deviennent extrmement
excites - si leur amant montre que leur sexe lui semble beau;
qu'il leur plat du point de vue visuel, tactile, gustatif et olfactif.
Nanmoins, Yates et M. Murray\ ont constat que:
(1) Les statuettes priapiques (phalliques) dgotent les femmes ou, tout au plus, dclenchent leur curiosit, alors que
(2) Les statuettes du type Baubo ou Sheila na Gig les excitent sexuellement. Cela semble dO. une identification des spectatrices avec les statuettes, dont les cuisses ouvertes semblent
accueillir le mle. M. Murray pense donc que des statuettes de
ce genre auraient jou un rle dans des cultes fminins secrets,
comportant des activits lesbiennes. Je. prcise cependant que
ces expriences avaient t faites avec des reprsentations intgrales du corps de la femme, alors que le patient de Freud dont je parlerai par la suite - ne visualisait que la partie infrieure, et facifie, du corps, et donc semblable la figurine de
Prine que reproduit Freud5 Enfin, alors que les figurines tudies par M. Murray ont une vulve bante et (ou) parfois un
norme triangle pubien, le sexe de la figurine de Prine est, la
fois, peu accentu et pil (comme celui des Athniennes de
jadis et des femmes arabes contemporaines). Malheureusement
Freud ne prcise pas si l'image qui obsdait son patient avait,
ou non, du crin pubien (une barbe). Le fait que la statuette
qu'il reproduit n'en a pas n'est pas concluant car, l'poque
(1916), beaucoup d'hommes, y compris Freud, portaient une
barbe. Quand la statuette de Prine, son pubis pil reprsente indiscutablement un visage de femme ; la jupe retrousse
ressemble une chevelure abondante de femme, entourant un

H5

~-

visage glabre.
Avant de discuter la possibilit que le bas-ventre non-pil
puisse reprsenter aussi un visage barbu, je rappelle brivement
un fait ethnographique, cit au chapitre 7 : la vue du sexe des
Sedang (mles) amuse et fait rire les dmons (mles) du feu tout
comme l'exhibition de la vulve de Baubo (Iambe) amusa et fit
rire la desse Dmter endeuille. Ces constatations semblent
impliquer que la vue de l'organe sexuel d'une personne du
mme sexe fait souvent rire le spectateur (ou la spectatrice). Or,
les expriences de Murray et Ya tes rvlaient que les figurines
de type Baubo excitaient les sujets fminins.
Je dois rappeler, ce propos, aussi un fait cit ailleurs dans
cette tude: le pubis velu d'une femme fit rver un Somali (dont
les femmes sont piles) d'un visage d'homme barbu, et donc
hyper-masculin (paternel ?).
Mais si l'on considre que des figurines au triangle pubien
exagr au point de ressembler un monokini excitaient galement les sujets fminins de Murray et Ya tes, on peut, en premire approximation, supposer que ce crin tait imagin
comme la cachette du phallos fminin. Si cette supposition
est admissible, l'excitation sexuelle des sujets fminins en question tait due non seulement une identification avec une
femme prte recevoir le mle, mais aussi un renforcement du
fantasme selon lequel la femme possderait un phallos cach.
Cette interprtation s'accorde bien avec la supposition6 que la
capacit orgastique de la femme est une fonction de son ct
masculin. Mais je ne rappelle cette opinion que pour
mmoire, car je ne la partage pas. A mon avis, la capacit de la
femme avoir un orgasme vaginal est une capacit qui lui est
propre, en tant que femme. Cette opinion n'est pas incompatible avec l'hypothse que les planches montrant des figurines du
type Baubo excitaient les femmes non seulement par identification, mais aussi en diminuant leur angoisse de castration, en
leur suggrant qu'un phallos fminin tait cach dans l'abondant crin pubien de certaines de ces figurines. Cette hypothse
est d'autant plus admissible que les planches publies par M.
Murray montrent soit des femmes la vulve bante, mais pile,
soit des femmes aux cuisses rapproches (et ne pouvant donc
exhiber leur vulve) mais pourvues d'un triangle pubien norme.
Malheureusement, M. Murray ne prcise pas si les deux types de
planches excitaient les sujets fminins, ou si c'taient seule-

R6

ment, soit les reprsentations d'une femme la vulve bante,


soit celles d'une femme au triangle pubien norme.
Ces constatations m'obligent considrer aussi la possibilit que le geste de Baubo (Iambe) aurait pu stimuler sexuellement la desse Dmter surtout durant son deuil.

1. A.H. Maslow : Self Esteem (Dominance-Feeling) and Sexuality in


Women. Journal of Social Psychology, 16: 259-294, 1942.
2. G. Devereux: The Significance of the Externat Female Genitalia and of
Female Orgasmfor the Male. Journal of the American Psychoanalytic Association, 6 : 278-286, 1958.
3. G. Devereux: The Female Castration Complex. American Imago, 17: 119, 1960.
4. Female Fertility Figures, op. cit.
5. S. Freud : Parallles Mythologiques une reprsentation obsessionnelle plastique (in). Essais de Psychanalyse Applique Paris 1933.
6. M. Bonaparte : De la Sexualit de la Femme, Paris, 1951.

87

visage glabre.
Avant de discuter la possibilit que le bas-ventre non-pil
puisse reprsenter aussi un visage barbu, je rappelle brivement
un fait ethnographique, cit au chapitre 7 : la vue du sexe des
Sedang (mles) amuse et fait rire les dmons (mles) du feu tout
comme l'exhibition de la vulve de Baubo (Iambe) amusa et fit
rire la desse Dmter endeuille. Ces constatations semblent
impliquer que la vue de l'organe sexuel d'une personne du
mme sexe fait souvent rire le spectateur (ou la spectatrice). Or,
les expriences de Murray et Ya tes rvlaient que les figurines
de type Baubo excitaient les sujets fminins.
Je dois rappeler, ce propos, aussi un fait cit ailleurs dans
cette tude: le pubis velu d'une femme fit rver un Somali (dont
les femmes sont piles) d'un visage d'homme barbu, et donc
hyper-masculin (paternel ?).
Mais si l'on considre que des figurines au triangle pubien
exagr au point de ressembler un monokini excitaient galement les sujets fminins de Murray et Ya tes, on peut, en premire approximation, supposer que ce crin tait imagin
comme la cachette du phallos fminin. Si cette supposition
est admissible, l'excitation sexuelle des sujets fminins en question tait due non seulement une identification avec une
femme prte recevoir le mle, mais aussi un renforcement du
fantasme selon lequel la femme possderait un phallos cach.
Cette interprtation s'accorde bien avec la supposition6 que la
capacit orgastique de la femme est une fonction de son ct
masculin. Mais je ne rappelle cette opinion que pour
mmoire, car je ne la partage pas. A mon avis, la capacit de la
femme avoir un orgasme vaginal est une capacit qui lui est
propre, en tant que femme. Cette opinion n'est pas incompatible avec l'hypothse que les planches montrant des figurines du
type Baubo excitaient les femmes non seulement par identification, mais aussi en diminuant leur angoisse de castration, en
leur suggrant qu'un phallos fminin tait cach dans l'abondant crin pubien de certaines de ces figurines. Cette hypothse
est d'autant plus admissible que les planches publies par M.
Murray montrent soit des femmes la vulve bante, mais pile,
soit des femmes aux cuisses rapproches (et ne pouvant donc
exhiber leur vulve) mais pourvues d'un triangle pubien norme.
Malheureusement, M. Murray ne prcise pas si les deux types de
planches excitaient les sujets fminins, ou si c'taient seule-

R6

ment, soit les reprsentations d'une femme la vulve bante,


soit celles d'une femme au triangle pubien norme.
Ces constatations m'obligent considrer aussi la possibilit que le geste de Baubo (Iambe) aurait pu stimuler sexuellement la desse Dmter surtout durant son deuil.

1. A.H. Maslow : Self Esteem (Dominance-Feeling) and Sexuality in


Women. Journal of Social Psychology, 16: 259-294, 1942.
2. G. Devereux: The Significance of the Externat Female Genitalia and of
Female Orgasmfor the Male. Journal of the American Psychoanalytic Association, 6 : 278-286, 1958.
3. G. Devereux: The Female Castration Complex. American Imago, 17: 119, 1960.
4. Female Fertility Figures, op. cit.
5. S. Freud : Parallles Mythologiques une reprsentation obsessionnelle plastique (in). Essais de Psychanalyse Applique Paris 1933.
6. M. Bonaparte : De la Sexualit de la Femme, Paris, 1951.

87

L'Incitation la sexualit. Ayant dmontr que le geste de


Baubo tait particulirement apte consoler Dmter de la
perte de sa fille, il me reste expliquer la remarque supplmentaire, dj cite, selon laquelle Baubo/lambe sut rjouir Dmter aussi par la suite, c'est--dire mme si, contrairement mon
hypothse, elle n'errait plore, la recherche de sa fille qu'une
seule fois et n'avait donc plus jamais besoin de consolation.
J'ai dj not que des objets en forme de vulve, tout comme
l'obscnit rituelle, jouaient un rle dans divers mystres clbrs en l'honneur de Dmter. On doit donc se demander en
quoi ce geste obscne - ou ses quivalents - pouvaient continuer rjouir Dmter, surtout si l'on suppose (arbitrairement ?) que Baubo/Iambe, n'ayant donn naissance lakchos
qu'une seule fois, n'aurait pu exhiber par la suite que sa vulve.
On a vu que, selon Hrodote (2.59-60), les femmes gyptiennes, faisant un certain plerinage, exhibaient leurs vulves aux
femmes qui voyaient passer leur bateau et changeaient avec
elles des propos obcnes et risibles.
Or, si le sens commun ne peut saisir les ressorts psycho~
logiques d'un tel comportement entre femmes, les expriences
psychologiques de Murray et Yates sont capables d'claircir ce
genre d'exhibitionnisme : la vue de figurines du type Baubo
excitait leurs sujets fminins sexuellement.
Avant d'examiner les implications de cette constatation, je
dois rappeler que les Sheila na Gig ne reprsentent gure des
femmes belles. La tte d'une figurine de ce genre est peine
bauche. Ses seins sont souvent plus que plats - fait fort intressant en lui-mme, puisque Sheila na Gig signifie Sheila
des Ttons. Ses bras et ses jambes sont grles, mal formes et
surtout bien courts, vu la longueur du torse et la largeur des
hanches. Lorsque la vulve n'est pas bante, le crin pubien forme
un norme triangle, s'tendant- comme un monokini- d'une
hanche l'autre. Enfin, lorsque la vulve est bante, elle n'est
pas reprsente de faon esthtique. Or, je rappelle que, selon
Maslow 1, seul l'homme ou la femme qui assume la position

B8

dominante dans les relations sexuelles trouve que l'organe


sexuel (des deux sexes) est beau : est dou de qualits esthtiques. On sait aussi que la dprciation de ses propres organes
sexuels est particulirement marque chez la femme 2 Mais
mme l'homme n'attribue presque jamais des qualits esthti
ques son sexe. Il en vante parfois la taille, mais c'est prcisment en la vantant qu'il tend lui attribuer des qualits agressives (et donc angoissantes). Il en est de mme de la femme : plus
elle se dclare ravie des dimensions imposantes de l'organe de
son partenaire, plus elle exprime (sans s'en rendre compte) sa
satisfaction en termes d'angoisse rotise.
Bref, la laideur des Sheila na Gig les apparente aux gar
gouilles de Notre-Dame de Paris. Leur excution est schmati
que ; leur laideur est voulue et stylise. Le fait que les figurines
grecques du type Baubo sont parfois jolies sera discut dans un
moment.
Le fait que ces figurines hideuses excitaient des sujetsfmi
nins par identification fait problme car, contrairement ce qui
se passe dans l'identification des petites employes certaines
vedettes, dans ces expriences, des femmes d'apparence nor
male s'identifiaient des femmes tellement hideuses que seul
un perverti les dsirerait.
Malinowski3 a cependant not que de jeunes Trobriandais,
d'un physique agrable et ayant libre accs des jeunes filles
normales, n'hsitent pas avoir des rapports aussi avec des fem
mes vieilles et laides. Il a attribu ce fait au peu de contact cor
porel que comporte la position cotale des Trobriandais. Mais
Gorer\ qui a constat de tels comportements aussi chez les Lep
cha, dont la position cotale permet un contact considrable,
pense que les primitifs dissocient radicalement le plaisir cotai
du prestige qu'assure la possession d'une jolie matresse. Je
pense, pour ma part, que, dans le cas des sujets fminins de
Ya te et Murray, la laideur et l'obscnit mme de ces figurines
permettaient une identification sexuelle, car pour ces femmes,
interviewes il y a cinquante ans, la sexualit tait assurment
excitante parce que dgotante 5 Je reparlerai de ce problme
par la suite.
Je discuterai donc d'abord la capacit de ces statuettes
d'exciter des sujets fminins appartenant une civilisation puritaine, hritire de la tradition judo-chrtienne. Puisque ces
figurines accentuent uniquement et de faon exagre la vulve

L'Incitation la sexualit. Ayant dmontr que le geste de


Baubo tait particulirement apte consoler Dmter de la
perte de sa fille, il me reste expliquer la remarque supplmentaire, dj cite, selon laquelle Baubo/lambe sut rjouir Dmter aussi par la suite, c'est--dire mme si, contrairement mon
hypothse, elle n'errait plore, la recherche de sa fille qu'une
seule fois et n'avait donc plus jamais besoin de consolation.
J'ai dj not que des objets en forme de vulve, tout comme
l'obscnit rituelle, jouaient un rle dans divers mystres clbrs en l'honneur de Dmter. On doit donc se demander en
quoi ce geste obscne - ou ses quivalents - pouvaient continuer rjouir Dmter, surtout si l'on suppose (arbitrairement ?) que Baubo/Iambe, n'ayant donn naissance lakchos
qu'une seule fois, n'aurait pu exhiber par la suite que sa vulve.
On a vu que, selon Hrodote (2.59-60), les femmes gyptiennes, faisant un certain plerinage, exhibaient leurs vulves aux
femmes qui voyaient passer leur bateau et changeaient avec
elles des propos obcnes et risibles.
Or, si le sens commun ne peut saisir les ressorts psycho~
logiques d'un tel comportement entre femmes, les expriences
psychologiques de Murray et Yates sont capables d'claircir ce
genre d'exhibitionnisme : la vue de figurines du type Baubo
excitait leurs sujets fminins sexuellement.
Avant d'examiner les implications de cette constatation, je
dois rappeler que les Sheila na Gig ne reprsentent gure des
femmes belles. La tte d'une figurine de ce genre est peine
bauche. Ses seins sont souvent plus que plats - fait fort intressant en lui-mme, puisque Sheila na Gig signifie Sheila
des Ttons. Ses bras et ses jambes sont grles, mal formes et
surtout bien courts, vu la longueur du torse et la largeur des
hanches. Lorsque la vulve n'est pas bante, le crin pubien forme
un norme triangle, s'tendant- comme un monokini- d'une
hanche l'autre. Enfin, lorsque la vulve est bante, elle n'est
pas reprsente de faon esthtique. Or, je rappelle que, selon
Maslow 1, seul l'homme ou la femme qui assume la position

B8

dominante dans les relations sexuelles trouve que l'organe


sexuel (des deux sexes) est beau : est dou de qualits esthtiques. On sait aussi que la dprciation de ses propres organes
sexuels est particulirement marque chez la femme 2 Mais
mme l'homme n'attribue presque jamais des qualits esthti
ques son sexe. Il en vante parfois la taille, mais c'est prcisment en la vantant qu'il tend lui attribuer des qualits agressives (et donc angoissantes). Il en est de mme de la femme : plus
elle se dclare ravie des dimensions imposantes de l'organe de
son partenaire, plus elle exprime (sans s'en rendre compte) sa
satisfaction en termes d'angoisse rotise.
Bref, la laideur des Sheila na Gig les apparente aux gar
gouilles de Notre-Dame de Paris. Leur excution est schmati
que ; leur laideur est voulue et stylise. Le fait que les figurines
grecques du type Baubo sont parfois jolies sera discut dans un
moment.
Le fait que ces figurines hideuses excitaient des sujetsfmi
nins par identification fait problme car, contrairement ce qui
se passe dans l'identification des petites employes certaines
vedettes, dans ces expriences, des femmes d'apparence nor
male s'identifiaient des femmes tellement hideuses que seul
un perverti les dsirerait.
Malinowski3 a cependant not que de jeunes Trobriandais,
d'un physique agrable et ayant libre accs des jeunes filles
normales, n'hsitent pas avoir des rapports aussi avec des fem
mes vieilles et laides. Il a attribu ce fait au peu de contact cor
porel que comporte la position cotale des Trobriandais. Mais
Gorer\ qui a constat de tels comportements aussi chez les Lep
cha, dont la position cotale permet un contact considrable,
pense que les primitifs dissocient radicalement le plaisir cotai
du prestige qu'assure la possession d'une jolie matresse. Je
pense, pour ma part, que, dans le cas des sujets fminins de
Ya te et Murray, la laideur et l'obscnit mme de ces figurines
permettaient une identification sexuelle, car pour ces femmes,
interviewes il y a cinquante ans, la sexualit tait assurment
excitante parce que dgotante 5 Je reparlerai de ce problme
par la suite.
Je discuterai donc d'abord la capacit de ces statuettes
d'exciter des sujets fminins appartenant une civilisation puritaine, hritire de la tradition judo-chrtienne. Puisque ces
figurines accentuent uniquement et de faon exagre la vulve

- le reste du corps n'tant souvent qu'bauch -je parlerai


d'abord de cet organe.
Sur un point capital les donnes cliniques sont formelles :
la femme tend dprcier son organe - parfois au point de ne
pas comprendre que l'homme puisse s'y intresser. Certaines
envisagent leur sexe non seulement comme dfectueux et
dgotant, mais aussi comme menaant et agressif.
Ainsi, une vierge pieuse de vingt-huit ans n'avait jamais
explor son sexe, ni cherch l'examiner visuellement. Aprs
plusieurs mois de psychanalyse, elle dcida impulsivement de le
regarder l'aide d'un petit miroir. Le lendemain elle m'avoua
que l'apparence de sa vulve l'avait surprise et inquite: Cela
ressemblait un poing crisp et menaant. Cette trange
remarque clairait au moins une des causes de sa longue virginit:
Je commence par noter ce propos que la vulve ne ressemble en rien un poing crisp. (Tobie Nathan pense mme que la
patiente avait pris son anus pour l'introt). En tout cas, si c'est
ainsi que cette patiente voyait son sexe, c'est qu'inconsciemment elle l'avait depuis toujours imagin comme un organe
cruel et menaant : comme un quivalent fonctionnel du vagin
dent - le coup de poing (potentiel) se substituant au coup
de dents du vagin dent mythique.
Sa virginit prolonge s'expliquait donc, en partie, par son
s.ouci de protger les hommes de la violence (coup de poing) que
(selon sa fantasmatique personnelle) sa vulve pourrait leur infliger. Or, ce fantasme correspond trs exactement celui d'un
patient peu prs impuissant de Bergler6 Cet homme, pour qui
l'jaculation durant le cot tait comparable l'explosion d'une
bombe, capable de faire clater la femme, la protgeait de ce
danger par une incapacit jaculer. Je ne mentionne ces
deux cas qu'en passant, et uniquement parce que celui de ma
patiente dmontre que le fantasme du vagin dangereux, malfaisant et agressif n'est pas uniquement un produit de la fantasmatique du mle 7
Cela dit, le caractre dangereux du sexe de la femme sa condition mutile - est, pour sa part, capable d'intimider
tant les petits garons8 que les homosexuels ; dj Loukianos
(Amours, 17) fait tat de la crainte et du mpris que la vulve inspire ces dernier.
Quant la conviction de nombreuses femmes que leur sexe

90

est rpugnant, elle a t dcrite trs tt par Freud et ses disciples. J'ai consacr moi-mme une tude aux multiples manifestations du fantasme de la vulve repoussante ; le lecteur que ce
problme intresse peut facilement s'y reporter9 J'ajouterai ici
simplement une constatation supplmentaire. Le mpris de la
femme envers son propre organe dgotant l'incite parfois
mpriser l'homme qui dsire le pntrer.
Dans la mme tu'de, je dmontre aussi que le mpris de la
femme pour sa vulve englobe parfois tout son corps et cela au
point d'prouver un besoin quasi-obsessionnel de le manipuler
sans cesse, pour le rendre plus attrayant au moyen d'innombrables artifices, allant du maquillage et du parfum la chirurgie
esthtique.
Or, bien que cette conception dgradante du sexe de la
femme - qui englobe parfois tout son corps - puisse tre rattache la notion que toute sexualit est ignoble, cette dernire
notion ne dcoule pas directement de la dprciation de la
vulve. On sait, en effet, que, selon Freud, cette conception de la
sexualit est fort rpandue 10 Le seul dfaut de son tude est de
n'avoir dcrit cette tendance que chez l'homme, alors qu'elle se
retrouve galement chez la femme, surtout si elle jouit d'une
situation sociale privilgie. Je note, enfin, que mes recherches
sur des rfugis qui venaient de quitter la Hongrie aprs la rvolution de 1956, ont rvl qu'un nombre considrable d'hommes et de femmes avaient eu l'poque des rves de cot ave
des partenaires grotesques ou dgradants 11 Or, de toute vidence, une Sheila na Gig en chair et en os serait une partenaire
dgradante pour tout homme qui n'est pas lui-mme une gargouille vivante. Mais, avant de pouvoir tirer les conclusions que
ces constatations imposent, je dois discuter, au moins brivement, un autre aspect absurde de la sexualit dans le monde
moderne.
Beaucoup de socits primitives tiennent pour avr que la
sexualit de la femme est bien plus forte que celle de l'homme.
Cette notion est traite comme allant de soi par les Mohave ;
selon eux, la sexualit intense de la femme la rend parfois irresponsable mme dans la vie quotidienne 12 Les Moi Sedang affirmaient pour leur part que les exigences de leurs pouses taient
telles que lesoir elles masturbaient leurs poux, puiss par le
travail des champs, afin de les inciter leur faire l'amour malgr leur fatigue. De mme, Hera et Zeus se disputrent un jour

91

- le reste du corps n'tant souvent qu'bauch -je parlerai


d'abord de cet organe.
Sur un point capital les donnes cliniques sont formelles :
la femme tend dprcier son organe - parfois au point de ne
pas comprendre que l'homme puisse s'y intresser. Certaines
envisagent leur sexe non seulement comme dfectueux et
dgotant, mais aussi comme menaant et agressif.
Ainsi, une vierge pieuse de vingt-huit ans n'avait jamais
explor son sexe, ni cherch l'examiner visuellement. Aprs
plusieurs mois de psychanalyse, elle dcida impulsivement de le
regarder l'aide d'un petit miroir. Le lendemain elle m'avoua
que l'apparence de sa vulve l'avait surprise et inquite: Cela
ressemblait un poing crisp et menaant. Cette trange
remarque clairait au moins une des causes de sa longue virginit:
Je commence par noter ce propos que la vulve ne ressemble en rien un poing crisp. (Tobie Nathan pense mme que la
patiente avait pris son anus pour l'introt). En tout cas, si c'est
ainsi que cette patiente voyait son sexe, c'est qu'inconsciemment elle l'avait depuis toujours imagin comme un organe
cruel et menaant : comme un quivalent fonctionnel du vagin
dent - le coup de poing (potentiel) se substituant au coup
de dents du vagin dent mythique.
Sa virginit prolonge s'expliquait donc, en partie, par son
s.ouci de protger les hommes de la violence (coup de poing) que
(selon sa fantasmatique personnelle) sa vulve pourrait leur infliger. Or, ce fantasme correspond trs exactement celui d'un
patient peu prs impuissant de Bergler6 Cet homme, pour qui
l'jaculation durant le cot tait comparable l'explosion d'une
bombe, capable de faire clater la femme, la protgeait de ce
danger par une incapacit jaculer. Je ne mentionne ces
deux cas qu'en passant, et uniquement parce que celui de ma
patiente dmontre que le fantasme du vagin dangereux, malfaisant et agressif n'est pas uniquement un produit de la fantasmatique du mle 7
Cela dit, le caractre dangereux du sexe de la femme sa condition mutile - est, pour sa part, capable d'intimider
tant les petits garons8 que les homosexuels ; dj Loukianos
(Amours, 17) fait tat de la crainte et du mpris que la vulve inspire ces dernier.
Quant la conviction de nombreuses femmes que leur sexe

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est rpugnant, elle a t dcrite trs tt par Freud et ses disciples. J'ai consacr moi-mme une tude aux multiples manifestations du fantasme de la vulve repoussante ; le lecteur que ce
problme intresse peut facilement s'y reporter9 J'ajouterai ici
simplement une constatation supplmentaire. Le mpris de la
femme envers son propre organe dgotant l'incite parfois
mpriser l'homme qui dsire le pntrer.
Dans la mme tu'de, je dmontre aussi que le mpris de la
femme pour sa vulve englobe parfois tout son corps et cela au
point d'prouver un besoin quasi-obsessionnel de le manipuler
sans cesse, pour le rendre plus attrayant au moyen d'innombrables artifices, allant du maquillage et du parfum la chirurgie
esthtique.
Or, bien que cette conception dgradante du sexe de la
femme - qui englobe parfois tout son corps - puisse tre rattache la notion que toute sexualit est ignoble, cette dernire
notion ne dcoule pas directement de la dprciation de la
vulve. On sait, en effet, que, selon Freud, cette conception de la
sexualit est fort rpandue 10 Le seul dfaut de son tude est de
n'avoir dcrit cette tendance que chez l'homme, alors qu'elle se
retrouve galement chez la femme, surtout si elle jouit d'une
situation sociale privilgie. Je note, enfin, que mes recherches
sur des rfugis qui venaient de quitter la Hongrie aprs la rvolution de 1956, ont rvl qu'un nombre considrable d'hommes et de femmes avaient eu l'poque des rves de cot ave
des partenaires grotesques ou dgradants 11 Or, de toute vidence, une Sheila na Gig en chair et en os serait une partenaire
dgradante pour tout homme qui n'est pas lui-mme une gargouille vivante. Mais, avant de pouvoir tirer les conclusions que
ces constatations imposent, je dois discuter, au moins brivement, un autre aspect absurde de la sexualit dans le monde
moderne.
Beaucoup de socits primitives tiennent pour avr que la
sexualit de la femme est bien plus forte que celle de l'homme.
Cette notion est traite comme allant de soi par les Mohave ;
selon eux, la sexualit intense de la femme la rend parfois irresponsable mme dans la vie quotidienne 12 Les Moi Sedang affirmaient pour leur part que les exigences de leurs pouses taient
telles que lesoir elles masturbaient leurs poux, puiss par le
travail des champs, afin de les inciter leur faire l'amour malgr leur fatigue. De mme, Hera et Zeus se disputrent un jour

91

propos de l'intensit relative de la jouissance de la femme et de


de l'homme, chacun des poux prtendant que sa propre
JOUissance tait infrieure celle de l'autre. Ils prirent enfin
comme arbitre Teirsias, qui avait t d'abord homme, puis
femme, et finit par redevenir homme. Lorsque Teirsias affirma
que la jouissance de la femme tait neuf fois plus forte que celle
de l'homme, Hra le punit de cette rvlation en l'aveuglant 13
Cet pisode rvle la tendance de la femme occidentale
prtendre, et cela ds l'antiquit, que ses besoins sexuels de
femelle sont ngligeables et qu'elle rend un service altruiste
l'homme en consentant au cot. En effet, on prtend parfois
mme de nos jours, qu'une femme ne jouit que si elle est trs
amoureuse ou si elle est longuement prpare' au cot par de
savantes caresses.
Or, en ralit, l'incapacit de nombreuses femmes avoir
un orgasme vaginal dcoule en ligne droite de leur incapacit
s'assumer en tant que femelles toujours en rut - sans complexes, au sens de cette expression. Le cas suivant dmontrera
que c'est parfois une exprience sexuelle fortuite, peu compati
ble avec l' ide qu'une femme souhaite se faire d'elle-mme qui
l'aide s'assumer enfin en tant qu'animal femelle, au sens'sain
et naturel du terme :
Une jeune fiance, quoique fort amoureuse de son fianc,
et tout en prouvant beaucoup de plaisir durant le cot tait
i?cap~~le_ d'avoir un orgasme vaginal. Un jour, alors q~e son
fiance etait en voyage, elle se laissa draguer - sans savoir pourquoi - en pleine rue par un jeune homme assez ijuelconque et,
selon sa propre expression, se fit simplement enfiler, pour la
premire fois de sa vie. Or, bien qu'elle n'ait pas eu d'orgasme
durant cette (unique) escapade, cette exprience l'amena une
prise d~ conscience de son ct animal femelle, qui a besoin
de sentir une verge dans son vagin. Cette apprciation nouvelle
de sa condition de femelle naturelle lui permit d'avoir son
premier orgasme vaginal - trs violent - ds le retour de son
fianc et, par la suite, d'avoir un fort orgasme vaginal chaque
fois qu'elle faisait l'amour avec son fianc qui, peu aprs, devint
son poux.
De toute apparence, cette aventure passagre, avec un
homme qui n'tait rien pour elle, obligea cette jeune femme,
la fois raliste et raisonnable, assumer sa sexualit primitive,
sans mme l'alibi d'un vritable amour. Elle russit ainsi
~ell_e

92

intgrer, sans la moindre difficult, sa sexualit de femelle avec


son amour pour son futur poux et devint pour lui la partenaire
sexuelle parfaite. Quant aux femmes puritaines, pour qui la
sexualit est cochonne, souvent leur sexualit naturelle de
femelle ne peut tre dclenche que par la cochonnerie. Pour
avoir un orgasme, elles ont besoin de profrer des mots orduriers, soit de s'entendre traiter de chienne ou de pute par
leur partenaire. Il va sans dire que, dans de tels cas, c'est seulement la faon dont est dclenche la sexualit femelle qui est
nvrotique ; la sexualit ainsi mobilise reste, malgr tout, une
sexualit animale relativement saine.
Dans d'autres cas c'est un viol (dont la femme n'est pas
responsable) qui dclenche pour la premire fois cette sexualit naturelle. Ainsi, la sorcire Mohave Sahaykwisa cessa d'tre
lesbienne et devint htrosexuelle ds que l'homme dont elle
cherchait sduire l'pouse la viola 14 Dans d'autres cas encore,
conformment aux interprtations de Freud ayant trait aux
hommes 15 , c'est prcisment la recherche de la dgradation qui
mobilise la sexualit de base des femmes pour qui la sexualit
est, par dfinition, cochonne.
Par contre, le refus de certaines femmes (capables d'avoir
un orgasme vaginal) de jouir lorsqu'elles font l'amour avec un
homme qui ne les domine pas 16 implique, mon avis, que leur
capacit orgastique n'est pas sainement animale car, pour
elles, le fait ~e jouir constitue une rcompense qu'elles
n'offrent qu' un amant dominateur et donc privilgi. Autre
ment dit, elles n'ont jamais un orgasme pour leur propre
compte; leur orgasme ne reprsente qu'un prix d'excellence
dcern un partenaire capable de les dominer.
Ces constatations m'amnent penser que les figurines du
type Baubo (Sheila na Gig) excitent des sujets fminins puritains
par identification ...- rendue possible prcisment par l'aspect
hideux et obscne (cochonnerie) de ces figurines. Je ne doute
gure que, pour une majorit de ces sujets fminins, tudis
avant 1934, la sexualit tait malpropre et dgotante, convenant prcisment des femelles aussi obscnes et hideuses que
Sheila na Gig. Je suis, par contre, convaincu qu'une femme normale, panouie et, de plus, bien analyse, aurait ragi ces
planches avec une rpugnance comparable celle des quelques
sujets masculins qui j'avais moi-mme montr des photogra
phies de ces figurines.

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propos de l'intensit relative de la jouissance de la femme et de


de l'homme, chacun des poux prtendant que sa propre
JOUissance tait infrieure celle de l'autre. Ils prirent enfin
comme arbitre Teirsias, qui avait t d'abord homme, puis
femme, et finit par redevenir homme. Lorsque Teirsias affirma
que la jouissance de la femme tait neuf fois plus forte que celle
de l'homme, Hra le punit de cette rvlation en l'aveuglant 13
Cet pisode rvle la tendance de la femme occidentale
prtendre, et cela ds l'antiquit, que ses besoins sexuels de
femelle sont ngligeables et qu'elle rend un service altruiste
l'homme en consentant au cot. En effet, on prtend parfois
mme de nos jours, qu'une femme ne jouit que si elle est trs
amoureuse ou si elle est longuement prpare' au cot par de
savantes caresses.
Or, en ralit, l'incapacit de nombreuses femmes avoir
un orgasme vaginal dcoule en ligne droite de leur incapacit
s'assumer en tant que femelles toujours en rut - sans complexes, au sens de cette expression. Le cas suivant dmontrera
que c'est parfois une exprience sexuelle fortuite, peu compati
ble avec l' ide qu'une femme souhaite se faire d'elle-mme qui
l'aide s'assumer enfin en tant qu'animal femelle, au sens'sain
et naturel du terme :
Une jeune fiance, quoique fort amoureuse de son fianc,
et tout en prouvant beaucoup de plaisir durant le cot tait
i?cap~~le_ d'avoir un orgasme vaginal. Un jour, alors q~e son
fiance etait en voyage, elle se laissa draguer - sans savoir pourquoi - en pleine rue par un jeune homme assez ijuelconque et,
selon sa propre expression, se fit simplement enfiler, pour la
premire fois de sa vie. Or, bien qu'elle n'ait pas eu d'orgasme
durant cette (unique) escapade, cette exprience l'amena une
prise d~ conscience de son ct animal femelle, qui a besoin
de sentir une verge dans son vagin. Cette apprciation nouvelle
de sa condition de femelle naturelle lui permit d'avoir son
premier orgasme vaginal - trs violent - ds le retour de son
fianc et, par la suite, d'avoir un fort orgasme vaginal chaque
fois qu'elle faisait l'amour avec son fianc qui, peu aprs, devint
son poux.
De toute apparence, cette aventure passagre, avec un
homme qui n'tait rien pour elle, obligea cette jeune femme,
la fois raliste et raisonnable, assumer sa sexualit primitive,
sans mme l'alibi d'un vritable amour. Elle russit ainsi
~ell_e

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intgrer, sans la moindre difficult, sa sexualit de femelle avec


son amour pour son futur poux et devint pour lui la partenaire
sexuelle parfaite. Quant aux femmes puritaines, pour qui la
sexualit est cochonne, souvent leur sexualit naturelle de
femelle ne peut tre dclenche que par la cochonnerie. Pour
avoir un orgasme, elles ont besoin de profrer des mots orduriers, soit de s'entendre traiter de chienne ou de pute par
leur partenaire. Il va sans dire que, dans de tels cas, c'est seulement la faon dont est dclenche la sexualit femelle qui est
nvrotique ; la sexualit ainsi mobilise reste, malgr tout, une
sexualit animale relativement saine.
Dans d'autres cas c'est un viol (dont la femme n'est pas
responsable) qui dclenche pour la premire fois cette sexualit naturelle. Ainsi, la sorcire Mohave Sahaykwisa cessa d'tre
lesbienne et devint htrosexuelle ds que l'homme dont elle
cherchait sduire l'pouse la viola 14 Dans d'autres cas encore,
conformment aux interprtations de Freud ayant trait aux
hommes 15 , c'est prcisment la recherche de la dgradation qui
mobilise la sexualit de base des femmes pour qui la sexualit
est, par dfinition, cochonne.
Par contre, le refus de certaines femmes (capables d'avoir
un orgasme vaginal) de jouir lorsqu'elles font l'amour avec un
homme qui ne les domine pas 16 implique, mon avis, que leur
capacit orgastique n'est pas sainement animale car, pour
elles, le fait ~e jouir constitue une rcompense qu'elles
n'offrent qu' un amant dominateur et donc privilgi. Autre
ment dit, elles n'ont jamais un orgasme pour leur propre
compte; leur orgasme ne reprsente qu'un prix d'excellence
dcern un partenaire capable de les dominer.
Ces constatations m'amnent penser que les figurines du
type Baubo (Sheila na Gig) excitent des sujets fminins puritains
par identification ...- rendue possible prcisment par l'aspect
hideux et obscne (cochonnerie) de ces figurines. Je ne doute
gure que, pour une majorit de ces sujets fminins, tudis
avant 1934, la sexualit tait malpropre et dgotante, convenant prcisment des femelles aussi obscnes et hideuses que
Sheila na Gig. Je suis, par contre, convaincu qu'une femme normale, panouie et, de plus, bien analyse, aurait ragi ces
planches avec une rpugnance comparable celle des quelques
sujets masculins qui j'avais moi-mme montr des photogra
phies de ces figurines.

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En effet, chez la femme panouie, ce qui dclenche


l'orgasme n'est ni le sentiment d'tre domine, ni un fantasme
obscne ou un mot ordurier ; ce qui le dclenche, ce sont la tendresse, la sensualit et l'amour de son partenaire.
Ces considrations, qui compltent les interprtations de
Murray et Yates, expliquent bien les rsultats de leurs expriences. Ce qu'elles n'expliquent pas, c'est pourquoi ce genre de
figurines se trouvaient dans des glises. Ce problme, je l'avoue,
me dpasse.
Cela dit, je dois discuter brivement les figurines d type
Baubo dans le monde grec et leurs rapports avec le problme de
Dmter.
Je constate d'abord qu' l'exception du type Gorgone,
plusieurs des statuettes du type Baubo, provenant de l'aire culturelle grecque, n'ont rien de hideux; leur excution est incomparablement suprieure celle des Sheila na Gig des glises. Si
mes interprtations des expriences de Murray et Yates sont
correctes, on en conclura que la femme grecque tait sexuellement plus panouie que ne l'taient les sujets qui, dans les
annes trentE) de notre sicle, participaient aux expriences en
question.
Quant aux statuettes du genre de celles dont parle Freud et
dont le torse reprsente un visage, elles ne sont pas hideuses
non plus. Elles sont, par contre, souvent presqu'aussi humoristiques que le jouet obscne mentionn par Freud. Le fait que les
vritables figurines de Baubo de la haute poque grecque
avaient un caractre comique est indirectement prouv par le
fait que, selon le mythe, le geste de Baubo fit rire Dmter non
seulement au cours de son deuil mais - selon un texte dj cit
- aussi par la suite. Ce par la suite a trait tant aux reprsentations de la vulve qu' l'exhibition du sexe et aux obscnits
verbales et gestuelles des femmes clbrant les mystres de
Dmter 17
Il est peine ncessaire d'ajouter que l'humour peut servir
de passeport l' obscnit 18 et peut mme dclencher et renforcer la pulsion sexuelle. Ainsi, l'humour obscne - y compris les
faons comiques ou insolites de s'accoupler - est l'une des
caractristiques saillantes de la sexualit des Mohave. C'est le
srieux avec lequel ils traitent tout ce qui a trait la fcondation, la grossesse, etc., qui distingue la reproduction de ce qui
n'est qu'amusement sexuel' 9

94

~ ..

Afin de pouvoir clore cette section, je dois revenir ce que


la mythologie grecque nous dit de la vie sexuelle de Dmter. Je
note d'emble que, tant selon Homre (Odysse 5.125 sqq.) que
selon Hsiode (Thogonie 969 sqq.), elle s'tait unie en amour
avec le mortel Triptolemos, dans un sillon par trois fois labour.
Il suffit de noter en passant que divers auteurs tardifs, qui ne
comprenaient plus le ~aractre sacr de cette union, en firent un
sacrilge et mme une tentative de viol20 Par contre, bien que
son poux ait t Posidon, la seule allusion leur accouplement qui nous soit parvenue mentionne un (pseudo-)viol 21
Enfin, si Dmter est identifie avec Deo, il faut rappeler
qu'elle avait t viole aussi par son propre fils, Zeus 22 C'est
sans doute la suite de ce viol qu'elle devint la mre de Persphone, comme elle devint la mre d'une fille dont le nom ne
doit pas tre prononc- c'est--dire, selon moi, d'une autre
Persphone - la suite de son (pseudo-)viol par Posidon,
son poux23 Si mes observations sur la capacit de femmes inhibes ragir au hideux et l'obscne par une excitation
sexuelle sont valables, on concluera qe la sexualit peu panouie de cette desse - dont je reparlerai - la prdisposait
ragir avec une excitation rotique au spectacle obscne que lui
offrit Baubo pour la consoler.
Il est peine ncessaire de prciser encore une fois qu'il ne
s'agit pas ici de psychanalyser une desse fictive, mais de mettre
en relief la plausibilit et la cohrence des fantasmes (mythes)
que les Grecs projetrent sur elle. Je dois ajouter ce propos
qu'une variante trs importante, quoique d'origine tardive, tablit un lien entre les mythes d'Eleusis, la prtendue autocastration de Zeus pour le viol de sa mre Deo-Dmter et
l'exhibition des parties sexuelles de Baubo. Nos sources sont:
Psellos : Quaenam sunt graecorum opiniones de demonibus, 3
(Migne) ; Arnobius : Contre les Gentils 5.20 sq. et Firmicus
Maternus, 1024
J'avance, sous toutes rserves, aussi l'hypothse que l' allusion une danse mimant la dmarche d'un bouc pourrait suggrer la nature de la danse iambique.
1. A.H. Maslow : Self-Esteem (Dominance-Feeling) and Sexuality in
Woman, Journal of Social Psychology, 16: 239-294, 1942.
2. G. Devereux: The Fe male Castration Complex. American Imago, 17: 119, 1960.

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En effet, chez la femme panouie, ce qui dclenche


l'orgasme n'est ni le sentiment d'tre domine, ni un fantasme
obscne ou un mot ordurier ; ce qui le dclenche, ce sont la tendresse, la sensualit et l'amour de son partenaire.
Ces considrations, qui compltent les interprtations de
Murray et Yates, expliquent bien les rsultats de leurs expriences. Ce qu'elles n'expliquent pas, c'est pourquoi ce genre de
figurines se trouvaient dans des glises. Ce problme, je l'avoue,
me dpasse.
Cela dit, je dois discuter brivement les figurines d type
Baubo dans le monde grec et leurs rapports avec le problme de
Dmter.
Je constate d'abord qu' l'exception du type Gorgone,
plusieurs des statuettes du type Baubo, provenant de l'aire culturelle grecque, n'ont rien de hideux; leur excution est incomparablement suprieure celle des Sheila na Gig des glises. Si
mes interprtations des expriences de Murray et Yates sont
correctes, on en conclura que la femme grecque tait sexuellement plus panouie que ne l'taient les sujets qui, dans les
annes trentE) de notre sicle, participaient aux expriences en
question.
Quant aux statuettes du genre de celles dont parle Freud et
dont le torse reprsente un visage, elles ne sont pas hideuses
non plus. Elles sont, par contre, souvent presqu'aussi humoristiques que le jouet obscne mentionn par Freud. Le fait que les
vritables figurines de Baubo de la haute poque grecque
avaient un caractre comique est indirectement prouv par le
fait que, selon le mythe, le geste de Baubo fit rire Dmter non
seulement au cours de son deuil mais - selon un texte dj cit
- aussi par la suite. Ce par la suite a trait tant aux reprsentations de la vulve qu' l'exhibition du sexe et aux obscnits
verbales et gestuelles des femmes clbrant les mystres de
Dmter 17
Il est peine ncessaire d'ajouter que l'humour peut servir
de passeport l' obscnit 18 et peut mme dclencher et renforcer la pulsion sexuelle. Ainsi, l'humour obscne - y compris les
faons comiques ou insolites de s'accoupler - est l'une des
caractristiques saillantes de la sexualit des Mohave. C'est le
srieux avec lequel ils traitent tout ce qui a trait la fcondation, la grossesse, etc., qui distingue la reproduction de ce qui
n'est qu'amusement sexuel' 9

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~ ..

Afin de pouvoir clore cette section, je dois revenir ce que


la mythologie grecque nous dit de la vie sexuelle de Dmter. Je
note d'emble que, tant selon Homre (Odysse 5.125 sqq.) que
selon Hsiode (Thogonie 969 sqq.), elle s'tait unie en amour
avec le mortel Triptolemos, dans un sillon par trois fois labour.
Il suffit de noter en passant que divers auteurs tardifs, qui ne
comprenaient plus le ~aractre sacr de cette union, en firent un
sacrilge et mme une tentative de viol20 Par contre, bien que
son poux ait t Posidon, la seule allusion leur accouplement qui nous soit parvenue mentionne un (pseudo-)viol 21
Enfin, si Dmter est identifie avec Deo, il faut rappeler
qu'elle avait t viole aussi par son propre fils, Zeus 22 C'est
sans doute la suite de ce viol qu'elle devint la mre de Persphone, comme elle devint la mre d'une fille dont le nom ne
doit pas tre prononc- c'est--dire, selon moi, d'une autre
Persphone - la suite de son (pseudo-)viol par Posidon,
son poux23 Si mes observations sur la capacit de femmes inhibes ragir au hideux et l'obscne par une excitation
sexuelle sont valables, on concluera qe la sexualit peu panouie de cette desse - dont je reparlerai - la prdisposait
ragir avec une excitation rotique au spectacle obscne que lui
offrit Baubo pour la consoler.
Il est peine ncessaire de prciser encore une fois qu'il ne
s'agit pas ici de psychanalyser une desse fictive, mais de mettre
en relief la plausibilit et la cohrence des fantasmes (mythes)
que les Grecs projetrent sur elle. Je dois ajouter ce propos
qu'une variante trs importante, quoique d'origine tardive, tablit un lien entre les mythes d'Eleusis, la prtendue autocastration de Zeus pour le viol de sa mre Deo-Dmter et
l'exhibition des parties sexuelles de Baubo. Nos sources sont:
Psellos : Quaenam sunt graecorum opiniones de demonibus, 3
(Migne) ; Arnobius : Contre les Gentils 5.20 sq. et Firmicus
Maternus, 1024
J'avance, sous toutes rserves, aussi l'hypothse que l' allusion une danse mimant la dmarche d'un bouc pourrait suggrer la nature de la danse iambique.
1. A.H. Maslow : Self-Esteem (Dominance-Feeling) and Sexuality in
Woman, Journal of Social Psychology, 16: 239-294, 1942.
2. G. Devereux: The Fe male Castration Complex. American Imago, 17: 119, 1960.

95

3. B. Malinowski: The Sexual Life of Savages 3, 1932, pp. 247 sq.


4. G. Garer: Himalayan Village, 2, 1967, p. 170.
5. On sait que S. Freud (On the Universal Tendency to Debasement in the
Sphere of Love. Standard Edition, 11, 1957) ne discute ce mcanisme que chez
le mle.
6. E. Bergler: Further Observations on the Clinicat Picture of Psychogenic Oral Aspermia, International Journal of Psycho-Analysis, 18 : 196-234,
1937.
7. Parfois le caracthe dangereux du vagin est dplac vers le haut. Une
femme mal analyse refusait de pratiquer la fellation, car elle craignait ne pouvoir inhiber son dsir de trancher la verge de son partenaire d 'un coup de
dents et de l'avaler.
8. S. Ferenczi: op. cit. 2: 338-340, 1970.
9. G. Devereux: The Female Castration Complex, American Imago 17: 119, 1960.
10. S. Freud: Considrations sur le plus commun des ravalements de la
vie amoureuse (in) La Vie Sexuelle, Paris 1969.
11. G. Devereux : Dreams in Greek Tragedy, Oxfort et Berkeley, 1976,
chap. 2.
12. G. Devereux : Status, Socialization and lnterpersonal Relations of
Mohave Children, Psychiatry, 13 : 489-502, 1950; cf aussi nombre de mes
autres tudes sur les Mohave.
13. Apollodoros, 3.6. 7.
14. G. Devereux : Mohave Ethnopsychiatry 2, 1969, pp. 416 sqq.
15. Op. cit.
16. A.H. Maslow, op. cit.
17. Diodoros de Sicile 5.4. 7.
18. S. Freud: Le Mot d'Esprit et ses Rapports avec l'Inconscient 2, 1953.
19. G. Devereux : Heterosexual Behavior of the Mohave lndians (in)
Roheim, Gza (d.) Psychoanalysis and the Social Sciences Il, 1950 ;, Id .. :
Mohave lndian Verbal and Motor Profanity (in) ibid. Ill, 1951, etc.
20. G. Devereux : La Pseudo-Homosexualit Grecque, Ethnopsychiatrica
2 : 211-241, 1979.
21. Pausanias 8.25.3 sqq.
22. Klmentos d'Alexandrie: Protreptikos 2.15.1 sqq. ; Eusebios: Prparation Evanglique 3.2.19, cf Arnobius: Contre les Paens, 5.25. G. Devereux,
Argos et la Castration d'Indra et de Zeus, Ethnopsychiatrica 3: 183-193, 1981
(sous presse).
23. Pausanias 8.25.3 sqq.
24. Je note en passant que, dans ces variantes, ce ne sont pas les testicules
d'un blier mais ceux d'un bouc qui sont substitus ceux de Zeus. Cette substitution n 'est pas tout fait inexplicable. La version de Psellos, surtout, rattache le mythe d'Eleusis au culte de Dionysos qui, en tant que dieu du vin, avait
des liens avec le bouc alors que le blier tait l'une des incarnations animales
les plus connues de Zeus. Mme si l'on tient compte du fait que Psellos, tait
chrtien, le rapport trs proche qu'il tablit entre Dmter en deuil, Aphrodite, les noces de Kor, le viol de Dmter par son fils Zeus, la prtendue castration de Zeus, l'inversion explicite de Dionysos dans la tradition eleusienne
et, finalement, le geste obscne de Baubo, rend certain le sens de l'exhibition
des parties gnitales de Baubo et, cela, dans le rituel d'Eleusis.

96

Baubo: dclencheur de la sexualit. On a vu qu'un des textes principaux ayant trait Dmter et Baubo/lambe, prcise
que cette dernire sut rjouir la desse aussi par la suite, bien
que la faon dont elle continua de lui plaire ne soit pas explicite.
Puisque la Baubo du mythe ne pouvait pas tre perptuellement enceinte - et encore moins constamment en train
d'accoucher d'lakchos- il va sans dire que, dans le mythe, elle
n'est pas cense non plus tre toujours en train d'exhiber sa
vulve dont Iakchos merge. Elle ne semble l'avoir fait qu'
l'occasion o Dmter avait besoin de cette consolation trs particulire et qui s'articulait bien avec son deuil. Or, j'ai dj indiqu que l'on peut supposer que Dmter accoucha chaque
anne d'une nouvelle Persphone conue pendant son deuil
annuel pour la dernire Persphone perdue. S'il en est ainsi, on
peut galement supposer que Baubo/lambe donna naissance
chaque anne un nouveau lakchos, dont l'mergence de la
vulve de Baubo/lambe put tre annuellement exhibe devant
Dmter en deuil. Mais, alors qu'un texte de Pausanias parle
d'un engrossement de Dmter pendant son deuil (supra),
aucun texte ne mentionne explicitement une mise au monde
priodique d'lakchos par Baubo/lambe. C'est donc au niveau
du rituel que l'on doit envisager la rptition de l'exhibition de
l'accouchement. On peut mme affirmer qu'tant donne la
rptitivit de cette exhibition rituelle, le mythe n'a pas besoin
d'en faire tat de manire explicite: le rituelle dit sa place.
Le mythe prcise ce que fit Baubo/lambe ; le rituel dmontre qu'elle le fit de manire rptitive. Cette hypothse est
fortement taye par ce que l'on sait du rite : il comportait
l'exhibition d'objets rituels en forme de vulve et aussi un
change d'obscnits joyeuses ressemblant celui des femmes
clbrant les Thesmophories. C'est de cette faon rituelle que
Baubo sut rjouir Dmter aussi aprs son (premier) deuil.
Certes, on peut distinguer entre l'exhibition pure et simple
de la vulve et l'exhibition de la vulve au cours d'un accouche-

97

3. B. Malinowski: The Sexual Life of Savages 3, 1932, pp. 247 sq.


4. G. Garer: Himalayan Village, 2, 1967, p. 170.
5. On sait que S. Freud (On the Universal Tendency to Debasement in the
Sphere of Love. Standard Edition, 11, 1957) ne discute ce mcanisme que chez
le mle.
6. E. Bergler: Further Observations on the Clinicat Picture of Psychogenic Oral Aspermia, International Journal of Psycho-Analysis, 18 : 196-234,
1937.
7. Parfois le caracthe dangereux du vagin est dplac vers le haut. Une
femme mal analyse refusait de pratiquer la fellation, car elle craignait ne pouvoir inhiber son dsir de trancher la verge de son partenaire d 'un coup de
dents et de l'avaler.
8. S. Ferenczi: op. cit. 2: 338-340, 1970.
9. G. Devereux: The Female Castration Complex, American Imago 17: 119, 1960.
10. S. Freud: Considrations sur le plus commun des ravalements de la
vie amoureuse (in) La Vie Sexuelle, Paris 1969.
11. G. Devereux : Dreams in Greek Tragedy, Oxfort et Berkeley, 1976,
chap. 2.
12. G. Devereux : Status, Socialization and lnterpersonal Relations of
Mohave Children, Psychiatry, 13 : 489-502, 1950; cf aussi nombre de mes
autres tudes sur les Mohave.
13. Apollodoros, 3.6. 7.
14. G. Devereux : Mohave Ethnopsychiatry 2, 1969, pp. 416 sqq.
15. Op. cit.
16. A.H. Maslow, op. cit.
17. Diodoros de Sicile 5.4. 7.
18. S. Freud: Le Mot d'Esprit et ses Rapports avec l'Inconscient 2, 1953.
19. G. Devereux : Heterosexual Behavior of the Mohave lndians (in)
Roheim, Gza (d.) Psychoanalysis and the Social Sciences Il, 1950 ;, Id .. :
Mohave lndian Verbal and Motor Profanity (in) ibid. Ill, 1951, etc.
20. G. Devereux : La Pseudo-Homosexualit Grecque, Ethnopsychiatrica
2 : 211-241, 1979.
21. Pausanias 8.25.3 sqq.
22. Klmentos d'Alexandrie: Protreptikos 2.15.1 sqq. ; Eusebios: Prparation Evanglique 3.2.19, cf Arnobius: Contre les Paens, 5.25. G. Devereux,
Argos et la Castration d'Indra et de Zeus, Ethnopsychiatrica 3: 183-193, 1981
(sous presse).
23. Pausanias 8.25.3 sqq.
24. Je note en passant que, dans ces variantes, ce ne sont pas les testicules
d'un blier mais ceux d'un bouc qui sont substitus ceux de Zeus. Cette substitution n 'est pas tout fait inexplicable. La version de Psellos, surtout, rattache le mythe d'Eleusis au culte de Dionysos qui, en tant que dieu du vin, avait
des liens avec le bouc alors que le blier tait l'une des incarnations animales
les plus connues de Zeus. Mme si l'on tient compte du fait que Psellos, tait
chrtien, le rapport trs proche qu'il tablit entre Dmter en deuil, Aphrodite, les noces de Kor, le viol de Dmter par son fils Zeus, la prtendue castration de Zeus, l'inversion explicite de Dionysos dans la tradition eleusienne
et, finalement, le geste obscne de Baubo, rend certain le sens de l'exhibition
des parties gnitales de Baubo et, cela, dans le rituel d'Eleusis.

96

Baubo: dclencheur de la sexualit. On a vu qu'un des textes principaux ayant trait Dmter et Baubo/lambe, prcise
que cette dernire sut rjouir la desse aussi par la suite, bien
que la faon dont elle continua de lui plaire ne soit pas explicite.
Puisque la Baubo du mythe ne pouvait pas tre perptuellement enceinte - et encore moins constamment en train
d'accoucher d'lakchos- il va sans dire que, dans le mythe, elle
n'est pas cense non plus tre toujours en train d'exhiber sa
vulve dont Iakchos merge. Elle ne semble l'avoir fait qu'
l'occasion o Dmter avait besoin de cette consolation trs particulire et qui s'articulait bien avec son deuil. Or, j'ai dj indiqu que l'on peut supposer que Dmter accoucha chaque
anne d'une nouvelle Persphone conue pendant son deuil
annuel pour la dernire Persphone perdue. S'il en est ainsi, on
peut galement supposer que Baubo/lambe donna naissance
chaque anne un nouveau lakchos, dont l'mergence de la
vulve de Baubo/lambe put tre annuellement exhibe devant
Dmter en deuil. Mais, alors qu'un texte de Pausanias parle
d'un engrossement de Dmter pendant son deuil (supra),
aucun texte ne mentionne explicitement une mise au monde
priodique d'lakchos par Baubo/lambe. C'est donc au niveau
du rituel que l'on doit envisager la rptition de l'exhibition de
l'accouchement. On peut mme affirmer qu'tant donne la
rptitivit de cette exhibition rituelle, le mythe n'a pas besoin
d'en faire tat de manire explicite: le rituelle dit sa place.
Le mythe prcise ce que fit Baubo/lambe ; le rituel dmontre qu'elle le fit de manire rptitive. Cette hypothse est
fortement taye par ce que l'on sait du rite : il comportait
l'exhibition d'objets rituels en forme de vulve et aussi un
change d'obscnits joyeuses ressemblant celui des femmes
clbrant les Thesmophories. C'est de cette faon rituelle que
Baubo sut rjouir Dmter aussi aprs son (premier) deuil.
Certes, on peut distinguer entre l'exhibition pure et simple
de la vulve et l'exhibition de la vulve au cours d'un accouche-

97

ment : de celui de lakchos en particulier. Mais on peut dmontrer que les cleu:: types d'exhibition sont galement c~~abl~s. d,e
rjouir Dmter - elles la consolent de son demi, prectsement en mobilisant ses pulsions sexuelles. J'examinerai donc la
capacit tant de l'exhibition de la vulve que du spectacle d'un
accouchement stimuler la sexualit de la spectatrice - fut-elle
divine ou humaine. On doit ajouter qu'un papyrus dont le contenu est ancien, bien qu'il n'ait t crit qu'au IV sicle de
1
notre re, mentionne une Ortho-Baubo

t
1. F. Kenyan: Greek Papy ri (British Museum), 1893, p. 772; cit aussi par
Ch. Picard : L'pisode de Baubo dans les Mystres d 'Eleusis, Revue de
l'Histoire des Religions, 95: 220-255, 1927, p. 231, note O.

Deuil et sexuali~ : On sait que, dans les dpressions, et


souvent aussi dans le deuil, survient une attrition plus ou moins
passagre de la pulsion sexuelle. Dans le deuil, cette pulsion est
souvent inhibe aussi par des tabous, et cela mme dans les
socits qui, comme celle des Mohave, encouragent la sexualit.
Ainsi, lorsqu'un enfant mohave meurt, ses parents doivent
s'abstenir de rapports sexuels pendant quatre jours, car le deuil
est cens les affaiblir. La mme rgle d'abstention est applicable tout Mohave qui participe des funrailles ou une veille
de mort. Un Mohave qui fit l'amour sa matresse durant une
crmonie commmorant l'anniversaire de la mort d'un personnage distingu, devint paralys peu aprs. Au dbut de sa maladie, il rva - dit-on - de cot avec la matresse qu'il avait
l'poque de sa transgression 1 Durant le deuil - et surtout
durant le deuil pathologiquement prolong - on observe
cependant parfois la prsence de fantasmes sexuels et particulirement de fantasmes de zoophilie 2
Nanmoins, la personne frappe d'un deuil- et particulirement celle qui vient de perdre un(e) partenaire aim(e) - est
parfois fort susceptible de sduction. Ainsi, lorsque Dmter
errait partout, cherchant sa fille disparue, son poux Posidon,
transform en talon, russit la saillir, bien que, pour lui
chapper !, elle ait assum la forme d'une jument. Manifestement Pausanias (8.25.3 sq.), qui rapporte cette tradition, n'a pas
compris qu'il s'agissait d'un hie ros gamos zoomorphe. En effet,
la transformation de Dmter en jument tait le contraire d'une
manuvre dfensive, puisque l'talon tait l'une des piphanies
privilgies de Posidon.
Tant les lesbiennes que les pdrastes savent d'ailleurs que
les personnes en deuil son, particulirement susceptibles de
sduction. La seule aventure lesbienne d'une certaine jeune
femme eut lieu aprs la rupture d'une relation amoureuse
intense. Un sujet normal ne fut abord- sans succs d'ailleurs
- par un homosexuel qu'une seule fois : alors que, profondment afflig par un amour malheureux, il s'tait assis sur un

<)<)

ment : de celui de lakchos en particulier. Mais on peut dmontrer que les cleu:: types d'exhibition sont galement c~~abl~s. d,e
rjouir Dmter - elles la consolent de son demi, prectsement en mobilisant ses pulsions sexuelles. J'examinerai donc la
capacit tant de l'exhibition de la vulve que du spectacle d'un
accouchement stimuler la sexualit de la spectatrice - fut-elle
divine ou humaine. On doit ajouter qu'un papyrus dont le contenu est ancien, bien qu'il n'ait t crit qu'au IV sicle de
1
notre re, mentionne une Ortho-Baubo

t
1. F. Kenyan: Greek Papy ri (British Museum), 1893, p. 772; cit aussi par
Ch. Picard : L'pisode de Baubo dans les Mystres d 'Eleusis, Revue de
l'Histoire des Religions, 95: 220-255, 1927, p. 231, note O.

Deuil et sexuali~ : On sait que, dans les dpressions, et


souvent aussi dans le deuil, survient une attrition plus ou moins
passagre de la pulsion sexuelle. Dans le deuil, cette pulsion est
souvent inhibe aussi par des tabous, et cela mme dans les
socits qui, comme celle des Mohave, encouragent la sexualit.
Ainsi, lorsqu'un enfant mohave meurt, ses parents doivent
s'abstenir de rapports sexuels pendant quatre jours, car le deuil
est cens les affaiblir. La mme rgle d'abstention est applicable tout Mohave qui participe des funrailles ou une veille
de mort. Un Mohave qui fit l'amour sa matresse durant une
crmonie commmorant l'anniversaire de la mort d'un personnage distingu, devint paralys peu aprs. Au dbut de sa maladie, il rva - dit-on - de cot avec la matresse qu'il avait
l'poque de sa transgression 1 Durant le deuil - et surtout
durant le deuil pathologiquement prolong - on observe
cependant parfois la prsence de fantasmes sexuels et particulirement de fantasmes de zoophilie 2
Nanmoins, la personne frappe d'un deuil- et particulirement celle qui vient de perdre un(e) partenaire aim(e) - est
parfois fort susceptible de sduction. Ainsi, lorsque Dmter
errait partout, cherchant sa fille disparue, son poux Posidon,
transform en talon, russit la saillir, bien que, pour lui
chapper !, elle ait assum la forme d'une jument. Manifestement Pausanias (8.25.3 sq.), qui rapporte cette tradition, n'a pas
compris qu'il s'agissait d'un hie ros gamos zoomorphe. En effet,
la transformation de Dmter en jument tait le contraire d'une
manuvre dfensive, puisque l'talon tait l'une des piphanies
privilgies de Posidon.
Tant les lesbiennes que les pdrastes savent d'ailleurs que
les personnes en deuil son, particulirement susceptibles de
sduction. La seule aventure lesbienne d'une certaine jeune
femme eut lieu aprs la rupture d'une relation amoureuse
intense. Un sujet normal ne fut abord- sans succs d'ailleurs
- par un homosexuel qu'une seule fois : alors que, profondment afflig par un amour malheureux, il s'tait assis sur un

<)<)

banc dans un parc, pour mditer sur son chagrin.

prcisment par le processus d'identification que mirent en


relief les expriences de Murray et Yates.
Ces constatations n'ont rien pour nous surprendre. Bien
que la pulsion sexuelle soit une, son dclenchement et son
expression sont, comme toute activit humaine, surdtermins.
La capacit du geste de Baubo la fois de consoler Dmter (en
lui rappelant que ses fonctions reproductrices taient intactes)
et de mobiliser sa libido (qui la rendait sexuellement disponible : prte devenir nouveau enceinte) est peine polyvalente
(surdtermine). Bref, une nouvelle grossesse de Dmter
n'tait possible que si elle retrouvait d'abord sa rceptivit
sexuelle normale.

Parfois c'est la personne en deuil qui recherche une exprience sexuelle susceptible de compenser la perte subie. Une
jeune pouse, venant d'apprendre que son fr~e - qui ressemblait par certains cts son poux aim - avait t tu dans
un accident de la route, demanda son mari de lui faire
l'amour. Le mari accda gentiment sa demande mais, peu
psychologue, fut quelque peu gn par ce surgissement de
sexualit qu'il estimait convenir mai une situation tragique.
Ces observations dmontrent qu'il n'y a rien de psychologiquement insolite dans l'accouplement (sous une forme chevaline) de Dmter pendant son deuil, ni dans le fait que le geste
sexuel de Baubo/lambe ait pu la rconforter.
Ayant dj indiqu que la manire dont la sexualit, mme
saine, d'une personne est mobilise, peut tre pathologique, je
me contente d'noncer ici le principe suivant : Dis-moi quel
mot, ou quel acte de ton (ta) partenaire dclenche ton orgasme
et je te dirai si tu es sexuellement normal(e). Mais une restriction s'impose pour les tats de deuil qui, du point de vue de
l'conomie libidinale, sont a priori des tats anormaux. Dans un
tel tat, mme une personne normale peut tre sexuellement
mobilise par un stimulus qui, dans un tat normal, lui dplairait.
Il va sans dire qu'une tentative de consolation pleine de
tendresse peut aboutir au cot. Une telle squence n'a rien
d'anormal ; elle peut mme avoir une valeur thrapeutique
relle. Souvent la personne qui porte un deuil s'en rend d'ailleurs compte - ne fut-ce qu'inconsciemment. Dans de tels cas
la profonde tristesse dclenche une forte excitation sexuelle peut-tre afin que la gratification puisse compenser la perte
subie. La disponibilit sexuelle des veuves de guerre, et cela ds
la rception du tlgramme fatidique, scandalisait souvent - et
bien tort - leur entourage, qui aurait du s'en rjouir. En
effet, ce soubresaut des forces de la vie en prsence de la mort
n'est rien moins qu'une tentative, souvent russie, d'abrger un
deuil catastrophique et de rediriger la libido objectale flottante
vers le dehors, au lieu de lui permettre de se transformer en
libido narcissique, comme cela arrive souvent dans le deuil 3
Aussi est-il vident que le geste de Baubo faisait plus que
rappeler Dmter qu'elle pouvait avoir d'autres enfants pour
remplacer Persphone ; il dclencha aussi sa pulsion sexuelle -

100

1. G. Devereux: Mohave Ethnopsychiatry, 2, 1969, pp. 191 sq.


2. G. Devereux, Femme et Mythe, 1982, chap. 7.
3. G. Devereux : Drearns in Greek Tragedy, Oxford et BerkeleY, 196,
.
chap. 3.

_,

101

banc dans un parc, pour mditer sur son chagrin.

prcisment par le processus d'identification que mirent en


relief les expriences de Murray et Yates.
Ces constatations n'ont rien pour nous surprendre. Bien
que la pulsion sexuelle soit une, son dclenchement et son
expression sont, comme toute activit humaine, surdtermins.
La capacit du geste de Baubo la fois de consoler Dmter (en
lui rappelant que ses fonctions reproductrices taient intactes)
et de mobiliser sa libido (qui la rendait sexuellement disponible : prte devenir nouveau enceinte) est peine polyvalente
(surdtermine). Bref, une nouvelle grossesse de Dmter
n'tait possible que si elle retrouvait d'abord sa rceptivit
sexuelle normale.

Parfois c'est la personne en deuil qui recherche une exprience sexuelle susceptible de compenser la perte subie. Une
jeune pouse, venant d'apprendre que son fr~e - qui ressemblait par certains cts son poux aim - avait t tu dans
un accident de la route, demanda son mari de lui faire
l'amour. Le mari accda gentiment sa demande mais, peu
psychologue, fut quelque peu gn par ce surgissement de
sexualit qu'il estimait convenir mai une situation tragique.
Ces observations dmontrent qu'il n'y a rien de psychologiquement insolite dans l'accouplement (sous une forme chevaline) de Dmter pendant son deuil, ni dans le fait que le geste
sexuel de Baubo/lambe ait pu la rconforter.
Ayant dj indiqu que la manire dont la sexualit, mme
saine, d'une personne est mobilise, peut tre pathologique, je
me contente d'noncer ici le principe suivant : Dis-moi quel
mot, ou quel acte de ton (ta) partenaire dclenche ton orgasme
et je te dirai si tu es sexuellement normal(e). Mais une restriction s'impose pour les tats de deuil qui, du point de vue de
l'conomie libidinale, sont a priori des tats anormaux. Dans un
tel tat, mme une personne normale peut tre sexuellement
mobilise par un stimulus qui, dans un tat normal, lui dplairait.
Il va sans dire qu'une tentative de consolation pleine de
tendresse peut aboutir au cot. Une telle squence n'a rien
d'anormal ; elle peut mme avoir une valeur thrapeutique
relle. Souvent la personne qui porte un deuil s'en rend d'ailleurs compte - ne fut-ce qu'inconsciemment. Dans de tels cas
la profonde tristesse dclenche une forte excitation sexuelle peut-tre afin que la gratification puisse compenser la perte
subie. La disponibilit sexuelle des veuves de guerre, et cela ds
la rception du tlgramme fatidique, scandalisait souvent - et
bien tort - leur entourage, qui aurait du s'en rjouir. En
effet, ce soubresaut des forces de la vie en prsence de la mort
n'est rien moins qu'une tentative, souvent russie, d'abrger un
deuil catastrophique et de rediriger la libido objectale flottante
vers le dehors, au lieu de lui permettre de se transformer en
libido narcissique, comme cela arrive souvent dans le deuil 3
Aussi est-il vident que le geste de Baubo faisait plus que
rappeler Dmter qu'elle pouvait avoir d'autres enfants pour
remplacer Persphone ; il dclencha aussi sa pulsion sexuelle -

100

1. G. Devereux: Mohave Ethnopsychiatry, 2, 1969, pp. 191 sq.


2. G. Devereux, Femme et Mythe, 1982, chap. 7.
3. G. Devereux : Drearns in Greek Tragedy, Oxford et BerkeleY, 196,
.
chap. 3.

_,

101

Dmter : mre ou amoureuse en deuil ? Dmter errante


est un personnage fort singulier puisqu'une desse qui met au
monde un enfant immortel ne devrait jamais en porter le deuil.
Seule une desse ayant un enfant engendr par un pre mortel
doit, tt ou tard, faire face ce genre de perte et, semble s'y
attendre. Dans l' Iliade, Thetis est toujours consciente de la mor
talit de son fils Achille. Elle ne cherche pas lui faire viter la
mort, ni mme la retarder; elle n'exige potr lui que justice et
gloire. Lorsqu'Achille meurt, le deuil de sa mre est bien moins
excessif que celui de Dmter. Aphrodite cherche sauver son
fils Ene d'une mort prmature (Iliade 5.311 sqq.) mais, selon
la tradition grecque, le deuil de cette desse ne fut pas excessif
lorsque son fils subit, enfin, le sort de tout tre mortel. Le seul
dtail insolite du trpas d'Ene est la disparition de son cadavre
du champ de bataille ; il devint donc pour les Romains pre et
dieu indigne 1
On notera galement que, chez les potes de l'poque hell
nistique, Aphrodite est une mre fort mondaine pour Eros, le
ravissant coquin, complice des amours et des machinations 2 de.
sa mre. Elle fait un peu portrait de jolie duchesse de la Belle
Epoque, jouant avec son enfant bien lav, bien fris, bien
habill par la nurse.
Il est frappant, en revanche, que plusieurs des enfants de
Zeus, issus de mres mortelles, soient devenus des dieux ou au
moins des demi-dieux. Ce sont : Hrakls, Hlne, Kastor, Poly
deukes et, surtout, Dionysos - seul des enfants semidivins de .
Zeus tre engendr d'une manire divine : par le foudroiement de sa partenaire qui en mourut. En revanche, les desses
ne rendent jamais immortels ceux de leurs enfants qui ont t
engendrs par un pre mortel ; elles rservent le don d'une
immortalit - d'ailleurs dfectueuse - certains de leurs
amants 3
Pour tout dire, les desses ne sont pas des mres remarqua
blement dvoues. Hra n'aime gure Hephaistos et Typhaon
(ou Typhus) n'est pour elle qu'un instrument de vengeance

102

(Hymne homrique Apollon 338 sqq.) ; Ares ne lui est pas particulirement cher non plus. Dion s'occupe de sa fille Aphrodite seulement lorsque celle-ci est blesse (/liade 5.370 sqq.).
Bref, chez Homre et mme dans les chefs d'uvre de la
grande poque, la vraie contrepartie du grand amour maternel
de Dmter est l'amour paternel des dieux- et surtout de Zeus.
- pour leurs enfants mortels et immortels. Ce n'est qu'avant
l'ge des Olympiens q ue les desses Gaia et Rhea montrent
quelque intrt pour leurs fils. Ces particularits de l'amour des
parents divins pour leurs enfants, tant divins que mortels, ainsi
que la modification de l'amour maternel au cours du passage du
rgne des pr-Olympiens celui des Olympiens, semblent tre
passes inaperues. Elles suggrent cependant l'appartenance
de Dmter la gnration des dieux qui prcdait celle des
Olympiens. On notera, d'autre part, que la transformation du
dieu suprme se conduisant comme un ogre (Ouranos, Kronos)
en tendre pre (Zeus) pourrait tre lie l'acceptation sociale
du rle biologique du pre, sous le rgne de Zeus.
Peut-tre me fera-t-on remarquer que mme Gaia et Rhea
- desses antrieures au patriarcat de Zeus - montrent peu de
tendresse relle pour leur progniture. Elles font de leurs fils
des hros de maman, qu'elles opposent leurs poux, tout
comme Hra opposera Typhaon (Typhus) Zeus. Cela n'a rien
de surprenant. J'ai dmontr, partir de donnes ethnologiques
abondantes, que l'amour maternel et, peut-tre, mme le dsir
des femmes d'avoir des enfants dcoulent de l'attitude de leurs
poux envers les enfants 4
Cette conclusion fut d'ailleurs puissamment taye par l'un
de mes patients, dont la remarque, tout en tant objectivement
invrifiable, possde un accent de vrit psychologique clatant :Une mre n'aime son enfant que si elle a eu un orgasme
en le concevant. Cette maxime exprime, de faon allgorique,
le fait que chez les humains l'amour maternel non-dvorateur,
mature, est nourri par l'amour du pre pour son pouse et ses
enfants.
C'est donc sous cette optique que l'amour maternel de
Dmter et son deuil extrme sont envisager. L'pouse de
Posidon, Dmter, n'est jamais dcrite comme vivant en
mnage - mme en un mnage aussi dsuni que l'est celui de
Zeus et de Hra dans l' Iliade ; leurs rencontres paraissent furtives ou fortuites,

103

Dmter : mre ou amoureuse en deuil ? Dmter errante


est un personnage fort singulier puisqu'une desse qui met au
monde un enfant immortel ne devrait jamais en porter le deuil.
Seule une desse ayant un enfant engendr par un pre mortel
doit, tt ou tard, faire face ce genre de perte et, semble s'y
attendre. Dans l' Iliade, Thetis est toujours consciente de la mor
talit de son fils Achille. Elle ne cherche pas lui faire viter la
mort, ni mme la retarder; elle n'exige potr lui que justice et
gloire. Lorsqu'Achille meurt, le deuil de sa mre est bien moins
excessif que celui de Dmter. Aphrodite cherche sauver son
fils Ene d'une mort prmature (Iliade 5.311 sqq.) mais, selon
la tradition grecque, le deuil de cette desse ne fut pas excessif
lorsque son fils subit, enfin, le sort de tout tre mortel. Le seul
dtail insolite du trpas d'Ene est la disparition de son cadavre
du champ de bataille ; il devint donc pour les Romains pre et
dieu indigne 1
On notera galement que, chez les potes de l'poque hell
nistique, Aphrodite est une mre fort mondaine pour Eros, le
ravissant coquin, complice des amours et des machinations 2 de.
sa mre. Elle fait un peu portrait de jolie duchesse de la Belle
Epoque, jouant avec son enfant bien lav, bien fris, bien
habill par la nurse.
Il est frappant, en revanche, que plusieurs des enfants de
Zeus, issus de mres mortelles, soient devenus des dieux ou au
moins des demi-dieux. Ce sont : Hrakls, Hlne, Kastor, Poly
deukes et, surtout, Dionysos - seul des enfants semidivins de .
Zeus tre engendr d'une manire divine : par le foudroiement de sa partenaire qui en mourut. En revanche, les desses
ne rendent jamais immortels ceux de leurs enfants qui ont t
engendrs par un pre mortel ; elles rservent le don d'une
immortalit - d'ailleurs dfectueuse - certains de leurs
amants 3
Pour tout dire, les desses ne sont pas des mres remarqua
blement dvoues. Hra n'aime gure Hephaistos et Typhaon
(ou Typhus) n'est pour elle qu'un instrument de vengeance

102

(Hymne homrique Apollon 338 sqq.) ; Ares ne lui est pas particulirement cher non plus. Dion s'occupe de sa fille Aphrodite seulement lorsque celle-ci est blesse (/liade 5.370 sqq.).
Bref, chez Homre et mme dans les chefs d'uvre de la
grande poque, la vraie contrepartie du grand amour maternel
de Dmter est l'amour paternel des dieux- et surtout de Zeus.
- pour leurs enfants mortels et immortels. Ce n'est qu'avant
l'ge des Olympiens q ue les desses Gaia et Rhea montrent
quelque intrt pour leurs fils. Ces particularits de l'amour des
parents divins pour leurs enfants, tant divins que mortels, ainsi
que la modification de l'amour maternel au cours du passage du
rgne des pr-Olympiens celui des Olympiens, semblent tre
passes inaperues. Elles suggrent cependant l'appartenance
de Dmter la gnration des dieux qui prcdait celle des
Olympiens. On notera, d'autre part, que la transformation du
dieu suprme se conduisant comme un ogre (Ouranos, Kronos)
en tendre pre (Zeus) pourrait tre lie l'acceptation sociale
du rle biologique du pre, sous le rgne de Zeus.
Peut-tre me fera-t-on remarquer que mme Gaia et Rhea
- desses antrieures au patriarcat de Zeus - montrent peu de
tendresse relle pour leur progniture. Elles font de leurs fils
des hros de maman, qu'elles opposent leurs poux, tout
comme Hra opposera Typhaon (Typhus) Zeus. Cela n'a rien
de surprenant. J'ai dmontr, partir de donnes ethnologiques
abondantes, que l'amour maternel et, peut-tre, mme le dsir
des femmes d'avoir des enfants dcoulent de l'attitude de leurs
poux envers les enfants 4
Cette conclusion fut d'ailleurs puissamment taye par l'un
de mes patients, dont la remarque, tout en tant objectivement
invrifiable, possde un accent de vrit psychologique clatant :Une mre n'aime son enfant que si elle a eu un orgasme
en le concevant. Cette maxime exprime, de faon allgorique,
le fait que chez les humains l'amour maternel non-dvorateur,
mature, est nourri par l'amour du pre pour son pouse et ses
enfants.
C'est donc sous cette optique que l'amour maternel de
Dmter et son deuil extrme sont envisager. L'pouse de
Posidon, Dmter, n'est jamais dcrite comme vivant en
mnage - mme en un mnage aussi dsuni que l'est celui de
Zeus et de Hra dans l' Iliade ; leurs rencontres paraissent furtives ou fortuites,

103

On peut videmment prtendre que ce que je viens de dire


s'accorde mal avec le fait que Dmter aime d'un amour excessif sa fille Persphone qui, selon la tradition principale, non seulement n'est pas la fille de son poux, Posidon, mais fut engendre lorsque Zeus viola sa propre mre, Dmter ( = Deo)5 Mais
cette objection n'est pas valable. Malgr la tapageuse campagne
anti-viol ( = anti-hommes) de nos jours, il arrive qu'une
femme viole jouisse trs fort, non seulement parce que le viol
satisfait son masochisme fminin, mais aussi parce que, dans le
viol, elle n'est pas responsable de ce qui lui arrive. Ainsi, une
Mohave, la sorcire lesbienne Sahaykwisa, devint exclusivement
htrosexuelle ds qu'un homme, dont elle ~herchait sduire
l'pouse, la viola 6
De plus, une mre clibataire, ou abandonne par son
poux, se ddommage parfois de sa solitude en tablissant
une relation quasiment symbiotique avec son enfant qui, mme
si elle est une fille, semble tre pour la mre solitaire la fois
enfant et poux. En effet, une source savante, sinon scrupuleuse, affirme que Persphone souhaitait rester perptuellement
vierge, l'instar d'Athena et d' Artmis 7 De surcrot, un texte
digne de foi permet l'attribution de tendances lesbiennes Artmis et ses chasseresses8 et tout le poids de la tradition fait
d'Athena une fille garonnire, sinon lesbienne. L'exprience
clinique dmontre, elle aussi, l'existence de ,liens rotiss entre
une mre plus ou moins dlaisse et sa fille - et cela mme en
l'absence de tout passage 1' acte sexuel.
Enfin, puisqu'il s'agit de Dmter, qui est une ancienne
Grande Desse Mre transforme en Olympienne, il n'est pas
hors de propos de rappeler que de telles desses avaient un
jeune amant qui parat avoir t parfois aussi leur fils. De
mme, puisqu'au cours des mystres fminins de Dmter il y
avait des exhibitions de la vulve et, sans doute, aussi des activits lesbiennes ou quasi-lesbiennes 9 , n'est-il pas extravagant de
comparer la relation symbiotique entre Dmter et sa fille Persphone aussi une relation sexuelle entre mre et fille. Je note
ce propos que le seul rve d'inceste complt entre parent et
enfant dont j'ai eu connaissance tait celui d'une jeune lesbienne, qui avait rv de relations lesbiennes compltes avec
sa mre.
Je note, pour complter ce que je viens de dire, que ce
genre de rapport symbiotique entre mre et enfant s'observe

104

particulirement dans le cas d'une femme qui - comme Dmter - a une vie sexuelle peu panouie : qui est plus mre
qu'pouse.
Quoiqu'il en soit, la posie pique - notoirement assez
prude - se contente de dire que Zeus tait le pre de Persphone, sans jamais donner des dtails concernant son
engendrement 10
Cette constatation m'incite croire que le rcit du viol de
Dmter ( = Do) par son fils Zeus - viol au cours duquel Persphone ( = Kor) fut engendre - reprsente une tradition
parfaitement authentique, quoique expurge par les potes piques. Une autre tradition, selon laquelle Zeus viola par la s,uite
aussi sa fille Persphone 11 , renforce mon avis la fiabilit du
rcit de Klmentos - dont elle est la rplique - mme au
niveau psychologique. En effet, j'ai discut ailleurs l'attrait
qu'exerce sur les hommes l'ide de faire l'amour et avec une
mre et avec la fille de cette dernire 12 J'ajouterai mme que
cet attrait semble tre particulirement fort dans les cas o la
fille est prcisment celle de l'homme lui-mme 13 On sait, enfin,
que dans les cas d'inceste entre pre et fille, la mre est souvent
non seulement consentante, mais mme la complice active de
son poux incestueux.
La tradition rapporte par Klmentos est indirectement
renforce aussi par le fait que, selon Homre et Hsiode (ibid.),
c'est Zeus qui donne Persphone Hads- mais le fait contre
la volont de Dmter, ce qui oblige Hads enlever sa future
pouse de force. Or, il faut rappeler ici que Hads est non seulement le frre mais aussi le double infernal de Zeus : il est soit
un autre Zeus 1\ soit Zeus sous la Terre (Katachthonios) 15
Le rapt de Persphone par son oncle, Hads, est donc une rplique du viol de Persphone par son pre, Zeus.
Cette longue discussion aboutit une conclusion qui ne
surprendra pas le psychanalyste. Si l'errance interminable de
Dmter, cherchant sa fille enleve, n'a de parallle dans le
deuil d'aucune autre mre divine qui a perdu son enfant (tou
jours engendr par un mortel), elle a nanmoins un parallle,
qui semble tre pass inaperu : c'est le deuil de plus d'une
Grande Desse Mre (dont Dmter est un quivalent olympien)
pleurant son jeune amant, qui est souvent aussi son fils. De fait,
ces fils-amants meurent parfois des suites d'une castration 16 Or,
dans la version de Klmentos, Zeus prtend se chtrer pour

105

On peut videmment prtendre que ce que je viens de dire


s'accorde mal avec le fait que Dmter aime d'un amour excessif sa fille Persphone qui, selon la tradition principale, non seulement n'est pas la fille de son poux, Posidon, mais fut engendre lorsque Zeus viola sa propre mre, Dmter ( = Deo)5 Mais
cette objection n'est pas valable. Malgr la tapageuse campagne
anti-viol ( = anti-hommes) de nos jours, il arrive qu'une
femme viole jouisse trs fort, non seulement parce que le viol
satisfait son masochisme fminin, mais aussi parce que, dans le
viol, elle n'est pas responsable de ce qui lui arrive. Ainsi, une
Mohave, la sorcire lesbienne Sahaykwisa, devint exclusivement
htrosexuelle ds qu'un homme, dont elle ~herchait sduire
l'pouse, la viola 6
De plus, une mre clibataire, ou abandonne par son
poux, se ddommage parfois de sa solitude en tablissant
une relation quasiment symbiotique avec son enfant qui, mme
si elle est une fille, semble tre pour la mre solitaire la fois
enfant et poux. En effet, une source savante, sinon scrupuleuse, affirme que Persphone souhaitait rester perptuellement
vierge, l'instar d'Athena et d' Artmis 7 De surcrot, un texte
digne de foi permet l'attribution de tendances lesbiennes Artmis et ses chasseresses8 et tout le poids de la tradition fait
d'Athena une fille garonnire, sinon lesbienne. L'exprience
clinique dmontre, elle aussi, l'existence de ,liens rotiss entre
une mre plus ou moins dlaisse et sa fille - et cela mme en
l'absence de tout passage 1' acte sexuel.
Enfin, puisqu'il s'agit de Dmter, qui est une ancienne
Grande Desse Mre transforme en Olympienne, il n'est pas
hors de propos de rappeler que de telles desses avaient un
jeune amant qui parat avoir t parfois aussi leur fils. De
mme, puisqu'au cours des mystres fminins de Dmter il y
avait des exhibitions de la vulve et, sans doute, aussi des activits lesbiennes ou quasi-lesbiennes 9 , n'est-il pas extravagant de
comparer la relation symbiotique entre Dmter et sa fille Persphone aussi une relation sexuelle entre mre et fille. Je note
ce propos que le seul rve d'inceste complt entre parent et
enfant dont j'ai eu connaissance tait celui d'une jeune lesbienne, qui avait rv de relations lesbiennes compltes avec
sa mre.
Je note, pour complter ce que je viens de dire, que ce
genre de rapport symbiotique entre mre et enfant s'observe

104

particulirement dans le cas d'une femme qui - comme Dmter - a une vie sexuelle peu panouie : qui est plus mre
qu'pouse.
Quoiqu'il en soit, la posie pique - notoirement assez
prude - se contente de dire que Zeus tait le pre de Persphone, sans jamais donner des dtails concernant son
engendrement 10
Cette constatation m'incite croire que le rcit du viol de
Dmter ( = Do) par son fils Zeus - viol au cours duquel Persphone ( = Kor) fut engendre - reprsente une tradition
parfaitement authentique, quoique expurge par les potes piques. Une autre tradition, selon laquelle Zeus viola par la s,uite
aussi sa fille Persphone 11 , renforce mon avis la fiabilit du
rcit de Klmentos - dont elle est la rplique - mme au
niveau psychologique. En effet, j'ai discut ailleurs l'attrait
qu'exerce sur les hommes l'ide de faire l'amour et avec une
mre et avec la fille de cette dernire 12 J'ajouterai mme que
cet attrait semble tre particulirement fort dans les cas o la
fille est prcisment celle de l'homme lui-mme 13 On sait, enfin,
que dans les cas d'inceste entre pre et fille, la mre est souvent
non seulement consentante, mais mme la complice active de
son poux incestueux.
La tradition rapporte par Klmentos est indirectement
renforce aussi par le fait que, selon Homre et Hsiode (ibid.),
c'est Zeus qui donne Persphone Hads- mais le fait contre
la volont de Dmter, ce qui oblige Hads enlever sa future
pouse de force. Or, il faut rappeler ici que Hads est non seulement le frre mais aussi le double infernal de Zeus : il est soit
un autre Zeus 1\ soit Zeus sous la Terre (Katachthonios) 15
Le rapt de Persphone par son oncle, Hads, est donc une rplique du viol de Persphone par son pre, Zeus.
Cette longue discussion aboutit une conclusion qui ne
surprendra pas le psychanalyste. Si l'errance interminable de
Dmter, cherchant sa fille enleve, n'a de parallle dans le
deuil d'aucune autre mre divine qui a perdu son enfant (tou
jours engendr par un mortel), elle a nanmoins un parallle,
qui semble tre pass inaperu : c'est le deuil de plus d'une
Grande Desse Mre (dont Dmter est un quivalent olympien)
pleurant son jeune amant, qui est souvent aussi son fils. De fait,
ces fils-amants meurent parfois des suites d'une castration 16 Or,
dans la version de Klmentos, Zeus prtend se chtrer pour

105

expier son viol incestieux de Do ( = Dmter), mais ne ch-:


tre en ralit qu'un blier- qui est notoirement une piphanie
animale de Zeus 17 Mieux encore, lorsque Persphone elle-mme
fut implique dans une rivalit amoureuse avec Aphrodite,
propos du jeune Adonis, les deux desses durent accepter un
partage : Adonis sjournerait six mois aux Enfers, auprs de
Persphone, et les six autres mois de l'anne sur Terre, auprs
d' Aphrodite 18 Ce compromis est presque identique celui qui
obligea Dmter partager sa fille avec Hads.
Or, paradoxalement, le sjour estival sur Terre d'Adonis
concide avec le sjour sur terre (de six huit mois) de Persphone : ce dtail montre que le raccord des deux mythes est artificiel. Mais ce qui est bien plus important, c'est que ce raccord
artificiel renforce, en mme temps, le rapprochement que j'ai
fait entre le deuil de Dmter pour sa fille et le deuil d'une
Grande Desse Mre pour sonfils-amant.
Bref, sous bien des rapports les relations entr~ Dmter et
Persphone ressemblent celles entre Persphone et Adonis, et
cela au sens fort du terme : les deux impliquent une relation rotique, ce qui, mon avis, donne un sens aux activits lesbiennes
durant les Thesmophories. En effet, ce rite fminin - impliquant l'exhibition de la vulve et des jeux lesbiens - tait clbr l'cart des hommes- n'aurait pas pu mimer autrement le
mariage sacr de Dmter avec Iasion 19 J'en conclus que les
exhibitions de la vulve et les diverses activits lesbiennes qui
eurent lieu au cours de ce rite - le plus rpandu des rites
grecs 20 - faisaient cho, d'une part, au geste de Baubo et, de
l'autre, au rapport sexuel qui existait entre une Grande Desse
Mre et son jeune fils-amant. De cette relation rotique, le
mythe de Iasion ne contient qu'un cho attnu. Quant au rapport symbiotique entre Dmter et sa fille, il rappelle les amours
des Grandes Desses par sa grande affectivit et par le deuil
excessif que le mythe dcrit avec force.
De surcrot, ces dtails tayent ce que je dis dans la section
prcdente de cette tude propos de la disponibilit sexuelle
des personnes endeuilles (ou ayant subi une perte amoureuse).
Cette constatation m'amne au dernier rapprochement qui reste
faire : celui qui concerne mon interprtation du geste de
Baubo comme exhibition quasi-phallique. On note, en effet,
que selon une tradition, le fruit du double mariage d'Aphrodite
avec Ares et avec Adonis tait le phallos personnifi : le dieu

106

Priapos 21 Ce dtail est d'autant plus frappant qu'un autre dieu


phallique, Pan, a galement plusieurs pres : selon certaines
versions, il serait n des amours de Pnlope avec l'ensemble
des prtendants22
J'en conclus par une observation d'ordre mthodologique.
Au fur et mesure que progressait mon analyse de la singularit
du deuil excessif de Dmter, je fus frapp par le fait que mes
analyses de divers dtails mythologiques, par des moyens
mythologiques, convergeaient avec les conclusions d'ordre
psychanalytique, dont la majeure partie tait dj mise au net
au moment o j'crivais la prsente analyse du deuil de Dmter.
Cette section est donc, sous ce rapport, paradigmatique de
la convergence des explications sociologiques et des explications psychologiques, lorsqu'on manie chacune d'elles confor
mment aux rgles du complmentarisme 23
1. Titus Livius 1.2, etc.
2. Apollonios de Rhodes, Argonautiques, 3.25 sqq., etc.
3. Deviennent plus ou moins immortels : Tithonos, amant d'Eos (Hymne
homrique Aphrodite 218); Endymion, amant de Sln (Apollodoros 1. 7.5.,
etc.) ; Triptolemos, amant de Dmter (Ovide, Mtamorphoses 9.422 sqq.).
Mais Tithonosfinit snile, Endymion perptuellement endormi et Triptolemos
grisonnant. Adonis, l'amant d'Aphrodite, ne vit que de manire intermittente
(Apollodoros 3.14.4, Scholie Theokritos 3.48).
4. G. Devereux : A Study of Abortion in Primitive Societies, 2, 1976.
5. Klmentos d'Alexandrie; Protreptique 2.16.
6. G. Devereux: Mohave Ethnopsychiatry, 2, 1969, p. 545.
7. Ovide : Mtamorphoses 5.376 sq.
8. Eratosthnes : Katasterismoi 1, p. 50 R.
9. Cf Diodoros de Sicile 5.4. 7. Homilias.
10. Homre: lliade 14.326, Odysse 11.216; Hsiode: Thogonie 912,
etc.
11. Hesychios s.v. Zagreus ; scholie Euripide : Orestes 952; Aristo
phane : Grenouilles 326 ; Diodoros le Sicilien 4.3.4, etc.
12. G. Devereux: Ethnopsychanalyse Complmentariste, 1972, chap. 6.
13. S. K. Weinberg : lncest Behavior, 1955.
14. Eschyle : Les Suppliantes 23.
15. Homre : Iliade 9.457.
16. Sir]. G. Frazer: Adonis, Attis, Osiris, 3, 1914.
17. Devereux: Argos Ethnopsychiatrica, 3.183-193, 1981.
18. Scholie Theokritos 3.48.
19. Homre, Odysse 5.125 sqq. ; Hsiode, Thogonie 969 sqq.
20 M. P. Nilsson: Griechische Feste, 1906, p. 313.
21. Scholie Apollonios Rhodios ; Argonautiques 1.932.
22. Douris, in Tzetzes: ad Lykophron 772, Lykophron 769 sqq.
23. G. Devereux: EthnopMy<~hanalyse Complmcntariste, 1972.

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expier son viol incestieux de Do ( = Dmter), mais ne ch-:


tre en ralit qu'un blier- qui est notoirement une piphanie
animale de Zeus 17 Mieux encore, lorsque Persphone elle-mme
fut implique dans une rivalit amoureuse avec Aphrodite,
propos du jeune Adonis, les deux desses durent accepter un
partage : Adonis sjournerait six mois aux Enfers, auprs de
Persphone, et les six autres mois de l'anne sur Terre, auprs
d' Aphrodite 18 Ce compromis est presque identique celui qui
obligea Dmter partager sa fille avec Hads.
Or, paradoxalement, le sjour estival sur Terre d'Adonis
concide avec le sjour sur terre (de six huit mois) de Persphone : ce dtail montre que le raccord des deux mythes est artificiel. Mais ce qui est bien plus important, c'est que ce raccord
artificiel renforce, en mme temps, le rapprochement que j'ai
fait entre le deuil de Dmter pour sa fille et le deuil d'une
Grande Desse Mre pour sonfils-amant.
Bref, sous bien des rapports les relations entr~ Dmter et
Persphone ressemblent celles entre Persphone et Adonis, et
cela au sens fort du terme : les deux impliquent une relation rotique, ce qui, mon avis, donne un sens aux activits lesbiennes
durant les Thesmophories. En effet, ce rite fminin - impliquant l'exhibition de la vulve et des jeux lesbiens - tait clbr l'cart des hommes- n'aurait pas pu mimer autrement le
mariage sacr de Dmter avec Iasion 19 J'en conclus que les
exhibitions de la vulve et les diverses activits lesbiennes qui
eurent lieu au cours de ce rite - le plus rpandu des rites
grecs 20 - faisaient cho, d'une part, au geste de Baubo et, de
l'autre, au rapport sexuel qui existait entre une Grande Desse
Mre et son jeune fils-amant. De cette relation rotique, le
mythe de Iasion ne contient qu'un cho attnu. Quant au rapport symbiotique entre Dmter et sa fille, il rappelle les amours
des Grandes Desses par sa grande affectivit et par le deuil
excessif que le mythe dcrit avec force.
De surcrot, ces dtails tayent ce que je dis dans la section
prcdente de cette tude propos de la disponibilit sexuelle
des personnes endeuilles (ou ayant subi une perte amoureuse).
Cette constatation m'amne au dernier rapprochement qui reste
faire : celui qui concerne mon interprtation du geste de
Baubo comme exhibition quasi-phallique. On note, en effet,
que selon une tradition, le fruit du double mariage d'Aphrodite
avec Ares et avec Adonis tait le phallos personnifi : le dieu

106

Priapos 21 Ce dtail est d'autant plus frappant qu'un autre dieu


phallique, Pan, a galement plusieurs pres : selon certaines
versions, il serait n des amours de Pnlope avec l'ensemble
des prtendants22
J'en conclus par une observation d'ordre mthodologique.
Au fur et mesure que progressait mon analyse de la singularit
du deuil excessif de Dmter, je fus frapp par le fait que mes
analyses de divers dtails mythologiques, par des moyens
mythologiques, convergeaient avec les conclusions d'ordre
psychanalytique, dont la majeure partie tait dj mise au net
au moment o j'crivais la prsente analyse du deuil de Dmter.
Cette section est donc, sous ce rapport, paradigmatique de
la convergence des explications sociologiques et des explications psychologiques, lorsqu'on manie chacune d'elles confor
mment aux rgles du complmentarisme 23
1. Titus Livius 1.2, etc.
2. Apollonios de Rhodes, Argonautiques, 3.25 sqq., etc.
3. Deviennent plus ou moins immortels : Tithonos, amant d'Eos (Hymne
homrique Aphrodite 218); Endymion, amant de Sln (Apollodoros 1. 7.5.,
etc.) ; Triptolemos, amant de Dmter (Ovide, Mtamorphoses 9.422 sqq.).
Mais Tithonosfinit snile, Endymion perptuellement endormi et Triptolemos
grisonnant. Adonis, l'amant d'Aphrodite, ne vit que de manire intermittente
(Apollodoros 3.14.4, Scholie Theokritos 3.48).
4. G. Devereux : A Study of Abortion in Primitive Societies, 2, 1976.
5. Klmentos d'Alexandrie; Protreptique 2.16.
6. G. Devereux: Mohave Ethnopsychiatry, 2, 1969, p. 545.
7. Ovide : Mtamorphoses 5.376 sq.
8. Eratosthnes : Katasterismoi 1, p. 50 R.
9. Cf Diodoros de Sicile 5.4. 7. Homilias.
10. Homre: lliade 14.326, Odysse 11.216; Hsiode: Thogonie 912,
etc.
11. Hesychios s.v. Zagreus ; scholie Euripide : Orestes 952; Aristo
phane : Grenouilles 326 ; Diodoros le Sicilien 4.3.4, etc.
12. G. Devereux: Ethnopsychanalyse Complmentariste, 1972, chap. 6.
13. S. K. Weinberg : lncest Behavior, 1955.
14. Eschyle : Les Suppliantes 23.
15. Homre : Iliade 9.457.
16. Sir]. G. Frazer: Adonis, Attis, Osiris, 3, 1914.
17. Devereux: Argos Ethnopsychiatrica, 3.183-193, 1981.
18. Scholie Theokritos 3.48.
19. Homre, Odysse 5.125 sqq. ; Hsiode, Thogonie 969 sqq.
20 M. P. Nilsson: Griechische Feste, 1906, p. 313.
21. Scholie Apollonios Rhodios ; Argonautiques 1.932.
22. Douris, in Tzetzes: ad Lykophron 772, Lykophron 769 sqq.
23. G. Devereux: EthnopMy<~hanalyse Complmcntariste, 1972.

107

(
Exhibition de la grossesse et de l'accouchement. On a vu
que la classification des reprsentations de femmes que M. Murray croit apparentes au type Baubo inclut la catgorie de femmes en tat de grossesse avance. Or, Baubo, telle que nous la
prsente le texte cit par Klmentos d'Alexandrie, n'est presque
plus enceinte, ni encore compltement dlivre : la tte et, au
moins, un des bras de lakchos mergent dj de sa vulvt Cette
situation ne survient qu'au dbut d'un accouchement normal,
tte en avant.
Or, la raret des reprsentations de femmes en train
d'accoucher n'est pas, je crois, due exclusivement la difficult
technique de reprsenter un accouchement en cours. Il est plus
lgitime de supposer que l'angoisse inhiberait l'artiste qui voudrait reprsenter une telle scne. J'admets que je ne puis citer
l'appui de cette hypothse qu'une preuve indirecte.
On connat l'extraordinaire prcision des dessins anatomiques de Lonardo da Vinci. L'un de ces dessins, tel que Freud le
reproduit, reprsente - en coupe longitudinale - une femme
et un homme debout, engags dans le cot. Autrement dit, le
dessin reproduit la moiti gauche d'une femme et la moiti
droite d'un homme. Or, paradoxalement, dans cette reproduction l'homme est pourvu non pas d'un pied droit, mais d'un
pied gauche, alors que toute la moiti gauche de l'homme manque (ncessairement) dans cette reprsentation. Ce dessin, dont
l'original est reproduit dans Kenneth Clark : The Drawings of
Leonardo da Vinci in the Collection of Her Majesty the Queen
at Windsor Castle, 2nd ed., vol. 3, 1969 (feuille 19097), tait
incomplet. C'est un graveur sur bois qui a complt les
jambes qui, dans l'original, s'arrtaient aux genoux. Freud a
reproduit par erreur ce dessin complt et n'a pas ragi lorsque
Raymond S. Stites lui crivit, en 1924, pour attirer son attention
sur ce fait. Les dtails de l'histoire sont reproduits dans Kurt R.
Eissler: Leonardo da Vinci, New-York, 1961, pp. 194 sqq.
Mr. Johannes L. Dewton avait eu l'amabilit d'attirer mon
attention sur cette erreur de Freud, que j'avais moi-mme

...,..~!\~);\ .-mrf~(\~
,1,.l!rf"1 ,.tt.... ; ~trOI

+--

"f*"\....... , .

'

'~

.;:j

,.

,.

'

Leonard de Vinci, la copulation. Windsor castle, feuille 19097.

lOB

109

(
Exhibition de la grossesse et de l'accouchement. On a vu
que la classification des reprsentations de femmes que M. Murray croit apparentes au type Baubo inclut la catgorie de femmes en tat de grossesse avance. Or, Baubo, telle que nous la
prsente le texte cit par Klmentos d'Alexandrie, n'est presque
plus enceinte, ni encore compltement dlivre : la tte et, au
moins, un des bras de lakchos mergent dj de sa vulvt Cette
situation ne survient qu'au dbut d'un accouchement normal,
tte en avant.
Or, la raret des reprsentations de femmes en train
d'accoucher n'est pas, je crois, due exclusivement la difficult
technique de reprsenter un accouchement en cours. Il est plus
lgitime de supposer que l'angoisse inhiberait l'artiste qui voudrait reprsenter une telle scne. J'admets que je ne puis citer
l'appui de cette hypothse qu'une preuve indirecte.
On connat l'extraordinaire prcision des dessins anatomiques de Lonardo da Vinci. L'un de ces dessins, tel que Freud le
reproduit, reprsente - en coupe longitudinale - une femme
et un homme debout, engags dans le cot. Autrement dit, le
dessin reproduit la moiti gauche d'une femme et la moiti
droite d'un homme. Or, paradoxalement, dans cette reproduction l'homme est pourvu non pas d'un pied droit, mais d'un
pied gauche, alors que toute la moiti gauche de l'homme manque (ncessairement) dans cette reprsentation. Ce dessin, dont
l'original est reproduit dans Kenneth Clark : The Drawings of
Leonardo da Vinci in the Collection of Her Majesty the Queen
at Windsor Castle, 2nd ed., vol. 3, 1969 (feuille 19097), tait
incomplet. C'est un graveur sur bois qui a complt les
jambes qui, dans l'original, s'arrtaient aux genoux. Freud a
reproduit par erreur ce dessin complt et n'a pas ragi lorsque
Raymond S. Stites lui crivit, en 1924, pour attirer son attention
sur ce fait. Les dtails de l'histoire sont reproduits dans Kurt R.
Eissler: Leonardo da Vinci, New-York, 1961, pp. 194 sqq.
Mr. Johannes L. Dewton avait eu l'amabilit d'attirer mon
attention sur cette erreur de Freud, que j'avais moi-mme

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Leonard de Vinci, la copulation. Windsor castle, feuille 19097.

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109

reprise.
Freud avait rattach cette erreur insolite (du graveur) la
constitution peut-tre bi-sexuelle de Leonardo da Vinci et son
indiffrence envers la sexualit 1 Mais, mme si l'erreur provenait de Leonardo, l'interprtation de Freud serait incomplte.
En effet, la fantasmatique sexuelle peut jeter le dsordre dans
l'image du corps. Ainsi, une patiente caractrielle fantasmait
souvent qu'elle pourrait tre possde simultanment par deux
hommes dont l'un pntrerait son vagin et l'autre son anus. Elle
s'enttait affirmer que ce genre de cot en sandwich tait
possible 2 malgr ma remarque que cela ne serait possible que si
l'un, au moins, des deux hommes tait cul-de-jatte. De mme,
Masud R. Khan 3 a dmontr qu'un bon nombre de pratiques
sexuelles dcrites dans des ouvrages pornographiques taient
soit matriellement inexcutables, soit aboutiraient la mutilation ou mme la destruction de la femme.
Ces spcifications sont loin d'tre gratuites. Bien que les
enfants naissent, depuis toujours, du vagin, l'homme ~oyen est
totalement incapable de visualiser comment un enfant peut passer par ce canal normalement si troit. Il n'est donc pas surprenant d'apprendre que, selon les indignes de l'Ile de Tikopia,
aux temps mythiques toutes les femmes accouchaient par une
csarienne. Selon eux, la possibilit mme d'un accouchement
normal, par le vagin, leur aurait t rvle par un immigrant4
Il convient d'examiner ce propos les problmes suivants :
L'tat de grossesse et l'accouchement sont-ils capables de
dclencher, de stimuler, la sexualit du spectateur, fut-il homme
ou femme? La grossesse et l'accouchement sont-ils vcus par la
femme comme des expriences d'ordre sexuel (rotique)?
Il est difficile de rpondre ces questions. Une femme pluripare, qui accouchait toujours sans anesthsie, m'assurait que
l'accouchement tait pour elle un orgasme d'une intensit ineffable. J'ai longtemps cru que cette affirmation refltait une fantasmatique toute personnelle 5 Or, j'ai rcemment appris que,
de nos jours, beaucoup de jeunes mres modernes prtendent
si tenacement avoir eu un orgasme au cours de l'accouchement
(sans anesthsie) que celles qui n'ont pas eu un accouchementorgasme ont le sentiment d'avoir t prives de cette exprience par fraude. Lorsqu'un tel folklore de l'accouchement
a cours, il arrive certaines femmes d'tre sexuellement stimules et mme rendues jalouses par le spectacle d'un accouche-

110

..

Statuette d'une desse accouchant d'un enfant, appuye sur


deux flins. Exemple prcoce de la desse comme matresse
des animaux. Anatolie. Epoque nolitique.

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reprise.
Freud avait rattach cette erreur insolite (du graveur) la
constitution peut-tre bi-sexuelle de Leonardo da Vinci et son
indiffrence envers la sexualit 1 Mais, mme si l'erreur provenait de Leonardo, l'interprtation de Freud serait incomplte.
En effet, la fantasmatique sexuelle peut jeter le dsordre dans
l'image du corps. Ainsi, une patiente caractrielle fantasmait
souvent qu'elle pourrait tre possde simultanment par deux
hommes dont l'un pntrerait son vagin et l'autre son anus. Elle
s'enttait affirmer que ce genre de cot en sandwich tait
possible 2 malgr ma remarque que cela ne serait possible que si
l'un, au moins, des deux hommes tait cul-de-jatte. De mme,
Masud R. Khan 3 a dmontr qu'un bon nombre de pratiques
sexuelles dcrites dans des ouvrages pornographiques taient
soit matriellement inexcutables, soit aboutiraient la mutilation ou mme la destruction de la femme.
Ces spcifications sont loin d'tre gratuites. Bien que les
enfants naissent, depuis toujours, du vagin, l'homme ~oyen est
totalement incapable de visualiser comment un enfant peut passer par ce canal normalement si troit. Il n'est donc pas surprenant d'apprendre que, selon les indignes de l'Ile de Tikopia,
aux temps mythiques toutes les femmes accouchaient par une
csarienne. Selon eux, la possibilit mme d'un accouchement
normal, par le vagin, leur aurait t rvle par un immigrant4
Il convient d'examiner ce propos les problmes suivants :
L'tat de grossesse et l'accouchement sont-ils capables de
dclencher, de stimuler, la sexualit du spectateur, fut-il homme
ou femme? La grossesse et l'accouchement sont-ils vcus par la
femme comme des expriences d'ordre sexuel (rotique)?
Il est difficile de rpondre ces questions. Une femme pluripare, qui accouchait toujours sans anesthsie, m'assurait que
l'accouchement tait pour elle un orgasme d'une intensit ineffable. J'ai longtemps cru que cette affirmation refltait une fantasmatique toute personnelle 5 Or, j'ai rcemment appris que,
de nos jours, beaucoup de jeunes mres modernes prtendent
si tenacement avoir eu un orgasme au cours de l'accouchement
(sans anesthsie) que celles qui n'ont pas eu un accouchementorgasme ont le sentiment d'avoir t prives de cette exprience par fraude. Lorsqu'un tel folklore de l'accouchement
a cours, il arrive certaines femmes d'tre sexuellement stimules et mme rendues jalouses par le spectacle d'un accouche-

110

..

Statuette d'une desse accouchant d'un enfant, appuye sur


deux flins. Exemple prcoce de la desse comme matresse
des animaux. Anatolie. Epoque nolitique.

lll

ment rel ou par le rcit d'un accouchement-orgasme.


Par contre, pour autant que je sache, un tel spectacle ne
dclenche pas une excitation sexuelle chez l'homme. Personnellement, je ne me sentais nullement stimul sexuellement par les
deux accouchements dont j'ai t tmoin oculaire lors de mon
sjour parmi les Mo Sedang.
.
Toutefois, j'ai not ailleurs que la femme encemte est parfois fort disponible sexuellement, mais probablement pour des
raisons narcissiques plutt qu'hormonales 6 De mme, une
patiente nvrotique ne pouvait avoir un orgasme qu' l'aide du
fantasme de porter dans son sein un petit garon, qui avale le
sperme que son pre jacule dans le vagin de sa mre 7
L'ide de s'accoupler avec une femme enceinte parat rpugner la majorit des hommes occidentaux, sauf lorsqu'il s'agit
d'une femme au dbut de sa grossesse, ou enceinte des uvres
d'un rival, ou encore lorsque la grossesse est envisage comme
une bonne occasion pour ne pas se servir de contraceptifs ou,
enfin, si une fantasmatique nvrotique subjective y incite
l'homme. Chez les Mohave, par contre, le cot avec une pou~
enceinte est presqu'un devoir, puisque dans la grossesse avance le ftus est cens se nourrir en avalant le sperme que le
par~enaire de la femme enceinte injecte dans son vagin8
Cela dit, je ne pense pas que le spectacle de la grossesse ou
de l'accouchement puisse, en rgle gnrale, mobiliser la sensualit d'une spectatrice, mme si la femme enceinte ou parturiente envisage elle-mme sa grossesse ou son accouchement
comme un tat ou une activit rotique. En effet, on rencontre
de temps autre un fantasme selon lequel la grossesse se~ait
quasiment une sorte de publicit ou mme un provocatiOn
sexuelle. Ainsi, une jeune pouse non-enceinte et nullipare, en
analyse, tirait un grand plaisir du fantasme suivant : 1 e suis
normment, monstrueusement enceinte et me promne dans
cet tat travers ma ville natale, au bras de mon poux. Ainsi,
tout le monde saura que, malgr le puritanisme de ma mre, j'ai
fait l'amour avec mon poux. Elle envisageait donc l'exhibition de sa future et hypothtique grossesse comme une contestation ou un dfi public. Mais, mme cette patiente ne fantasmait
pas que l'exhibition de sa grossesse (im~ginaire) po~r.rait st!muler la sexualit des spectateurs mascuhns ou femmms qu elle
pourrait rencontrer dans la rue. Ses associations dmo~traient
que ce tout le monde tait, en ralit, sa mre, avec qm elle se

112

sentait en rivalit sexuelle constante. Ainsi, c'est prcisment


un moment o son pre avait abandonn pour un temps le domicile conjugal que cette jeune femme - alors tudiante l'universit- prit son premier amant et l'avoua immdiatement sa
mre. La raction de la mre, normalement plutt conformiste,
fut assez insolite : C'est, me semble-t-il, assez injuste que tu
aies des satisfactions sexuelles au moment mme o j'en suis
prive. L'analyse avait ragi cette remarque avec surprise et
amertume : C'tait une remarque jalouse, me disait-elle plusieurs annes aprs, alors qu'elle tait marie et en analyse et
que - aprs une aventure qui n'avait dur que quelques mois
- son pre avait depuis longtemps rintgr le foyer familial.
Ce qu'il faut retenir de ce dtail clinique, c'est d'abord la
notion que, dans le fantasme, la grossesse peut reprsenter la
Dclaration d'Indpendance d'une jeune femme trop longuement domine par une mre puritaine 9 Plus important encore
est le fait qu'elle souhaitait s'exhiber- tre vue- dans un tat
de grossesse avance (normment, monstrueusement
enceinte). En lisant ces mots, le lecteur se souviendra sans
doute de ma discussion des expriences entreprises par M. Murray, conjointement avec Sybille L. Ya tes.
Pour le moment, je me contente de constater que la femme
enceinte, ou en train d'accoucher, peut envisager son tat
comme une exprience rotique, qu'elle russit parfois en convaincre d'autres femmes et arrive mme stimuler l'rotisme de
quelques-unes des femmes auxquelles elle exhibe son tat.

1. S. Freud : Un Souvenir d'Enfance de Lonard de Vinci, Paris, (Les


Documents Bleus, n 32), 1927.
2. Un livre consacr l'tude, par interviews, d'un jeune couple amricain
pratiquant l'change de partenaires avec d'autres couples (swinging>>) mentionne galement le cot en sandwich>>. ]. W. Wells : The Wife Swap Report,
1970.
- 3. M. R. Khan : The Politics of Subversion and Rage, Times Literary Supplement, 4 fvrier 1972, pp. 121-122.
4. N. Belmont: Les Signes de la Naissance, 1971, pp. 118-119, citant R.
Firth.
5. Georg Groddeck: Le Livre du a, 1973, chap. 4 et S.
6. G. Devereux: Ethnopsychanalyse Complmentariste, 1972, chap. 6.

113

ment rel ou par le rcit d'un accouchement-orgasme.


Par contre, pour autant que je sache, un tel spectacle ne
dclenche pas une excitation sexuelle chez l'homme. Personnellement, je ne me sentais nullement stimul sexuellement par les
deux accouchements dont j'ai t tmoin oculaire lors de mon
sjour parmi les Mo Sedang.
.
Toutefois, j'ai not ailleurs que la femme encemte est parfois fort disponible sexuellement, mais probablement pour des
raisons narcissiques plutt qu'hormonales 6 De mme, une
patiente nvrotique ne pouvait avoir un orgasme qu' l'aide du
fantasme de porter dans son sein un petit garon, qui avale le
sperme que son pre jacule dans le vagin de sa mre 7
L'ide de s'accoupler avec une femme enceinte parat rpugner la majorit des hommes occidentaux, sauf lorsqu'il s'agit
d'une femme au dbut de sa grossesse, ou enceinte des uvres
d'un rival, ou encore lorsque la grossesse est envisage comme
une bonne occasion pour ne pas se servir de contraceptifs ou,
enfin, si une fantasmatique nvrotique subjective y incite
l'homme. Chez les Mohave, par contre, le cot avec une pou~
enceinte est presqu'un devoir, puisque dans la grossesse avance le ftus est cens se nourrir en avalant le sperme que le
par~enaire de la femme enceinte injecte dans son vagin8
Cela dit, je ne pense pas que le spectacle de la grossesse ou
de l'accouchement puisse, en rgle gnrale, mobiliser la sensualit d'une spectatrice, mme si la femme enceinte ou parturiente envisage elle-mme sa grossesse ou son accouchement
comme un tat ou une activit rotique. En effet, on rencontre
de temps autre un fantasme selon lequel la grossesse se~ait
quasiment une sorte de publicit ou mme un provocatiOn
sexuelle. Ainsi, une jeune pouse non-enceinte et nullipare, en
analyse, tirait un grand plaisir du fantasme suivant : 1 e suis
normment, monstrueusement enceinte et me promne dans
cet tat travers ma ville natale, au bras de mon poux. Ainsi,
tout le monde saura que, malgr le puritanisme de ma mre, j'ai
fait l'amour avec mon poux. Elle envisageait donc l'exhibition de sa future et hypothtique grossesse comme une contestation ou un dfi public. Mais, mme cette patiente ne fantasmait
pas que l'exhibition de sa grossesse (im~ginaire) po~r.rait st!muler la sexualit des spectateurs mascuhns ou femmms qu elle
pourrait rencontrer dans la rue. Ses associations dmo~traient
que ce tout le monde tait, en ralit, sa mre, avec qm elle se

112

sentait en rivalit sexuelle constante. Ainsi, c'est prcisment


un moment o son pre avait abandonn pour un temps le domicile conjugal que cette jeune femme - alors tudiante l'universit- prit son premier amant et l'avoua immdiatement sa
mre. La raction de la mre, normalement plutt conformiste,
fut assez insolite : C'est, me semble-t-il, assez injuste que tu
aies des satisfactions sexuelles au moment mme o j'en suis
prive. L'analyse avait ragi cette remarque avec surprise et
amertume : C'tait une remarque jalouse, me disait-elle plusieurs annes aprs, alors qu'elle tait marie et en analyse et
que - aprs une aventure qui n'avait dur que quelques mois
- son pre avait depuis longtemps rintgr le foyer familial.
Ce qu'il faut retenir de ce dtail clinique, c'est d'abord la
notion que, dans le fantasme, la grossesse peut reprsenter la
Dclaration d'Indpendance d'une jeune femme trop longuement domine par une mre puritaine 9 Plus important encore
est le fait qu'elle souhaitait s'exhiber- tre vue- dans un tat
de grossesse avance (normment, monstrueusement
enceinte). En lisant ces mots, le lecteur se souviendra sans
doute de ma discussion des expriences entreprises par M. Murray, conjointement avec Sybille L. Ya tes.
Pour le moment, je me contente de constater que la femme
enceinte, ou en train d'accoucher, peut envisager son tat
comme une exprience rotique, qu'elle russit parfois en convaincre d'autres femmes et arrive mme stimuler l'rotisme de
quelques-unes des femmes auxquelles elle exhibe son tat.

1. S. Freud : Un Souvenir d'Enfance de Lonard de Vinci, Paris, (Les


Documents Bleus, n 32), 1927.
2. Un livre consacr l'tude, par interviews, d'un jeune couple amricain
pratiquant l'change de partenaires avec d'autres couples (swinging>>) mentionne galement le cot en sandwich>>. ]. W. Wells : The Wife Swap Report,
1970.
- 3. M. R. Khan : The Politics of Subversion and Rage, Times Literary Supplement, 4 fvrier 1972, pp. 121-122.
4. N. Belmont: Les Signes de la Naissance, 1971, pp. 118-119, citant R.
Firth.
5. Georg Groddeck: Le Livre du a, 1973, chap. 4 et S.
6. G. Devereux: Ethnopsychanalyse Complmentariste, 1972, chap. 6.

113

7. G. Devereux: Mumbling, Journal of the American Psychoanalytic Association, 14: 478-484, 1966.
B. G. Devereux, Mohave Paternity, Samiksa, Journal of the lndian PsychoAnalytical Society, 3: 162-194, 1949.
9. Au dbut de sa psychanalyse, l'analyse appelait son foyer conjugal
l'appartement et celui de ses parents la maison (le home, le chez soi).

L'Exhibition anale de l'homme a valeur d'exhibitionnisme


fminin. Un colier indien, Chemehuevi, fch, exhiba ses fesses
cartes ses petits camarades mohave 1
Le cot anal avec des femmes fut souvent pratiqu dans
l'antiquit2 Une allusion nigmatique aux eunuques fminins
de Lydie, que l'on utilisait sexuellement comme si elles taient
des garons 3, semble galement avoir trait au cot anal avec des
femmes garonnires 4 ou peut-tre excises et mme infibules.
Enfin, dans l'antiquit classique c'tait parfois la femme
grecque qui demandait le cot anal5, peut-tre pour prouver
son amant, (prvisiblement bisexuel) qu'elle pouvait lui offrir
aussi les plaisirs que lui offraient les gitons, avec qui les femmes
taient en rivalit.
Au moins une femme mohave souhaitait galement tre
pntre analement par un amant purement htrosexuel.
L'homme refusa avec indignation, bien que, le cot anal avec
une femme ne soit pas rare dans cette tribu, dans laquelle
l'amant adulte d'une fillette impubre la pntre souvent
d'abord analemene.
Cette quivalence fonctionnelle du vagin et de l'anus a
d'ailleurs des bases embryologiques : le vagin ne se spare de
l'anus qu'assez tardivement au cours de la gestation. Par consquent, si une femme nat sans vagin, le chirurgien peut lui constituer un vagin, parfaitement fonctionnel, en utilisant cette fin
un segment de son gros intestin, qu'il greffe l o le vagin
devrait tre. Aprs une telle opration, la femme est capable de
cot et parfois mme de jouissanc.

1. G. Devereux : Cultural and Characterological Traits of the Mohave


Related to the Anal Stage of Psychosexual Development. Psychoanalytic Quarterly, 20: 398-422, 1951. /d; : Mohave lndian Verbal and Mo tor Profanity (in)
G. Roheim (d.) : Psychoanalysis and the Social Sciences, 3, 1951.

114

115

7. G. Devereux: Mumbling, Journal of the American Psychoanalytic Association, 14: 478-484, 1966.
B. G. Devereux, Mohave Paternity, Samiksa, Journal of the lndian PsychoAnalytical Society, 3: 162-194, 1949.
9. Au dbut de sa psychanalyse, l'analyse appelait son foyer conjugal
l'appartement et celui de ses parents la maison (le home, le chez soi).

L'Exhibition anale de l'homme a valeur d'exhibitionnisme


fminin. Un colier indien, Chemehuevi, fch, exhiba ses fesses
cartes ses petits camarades mohave 1
Le cot anal avec des femmes fut souvent pratiqu dans
l'antiquit2 Une allusion nigmatique aux eunuques fminins
de Lydie, que l'on utilisait sexuellement comme si elles taient
des garons 3, semble galement avoir trait au cot anal avec des
femmes garonnires 4 ou peut-tre excises et mme infibules.
Enfin, dans l'antiquit classique c'tait parfois la femme
grecque qui demandait le cot anal5, peut-tre pour prouver
son amant, (prvisiblement bisexuel) qu'elle pouvait lui offrir
aussi les plaisirs que lui offraient les gitons, avec qui les femmes
taient en rivalit.
Au moins une femme mohave souhaitait galement tre
pntre analement par un amant purement htrosexuel.
L'homme refusa avec indignation, bien que, le cot anal avec
une femme ne soit pas rare dans cette tribu, dans laquelle
l'amant adulte d'une fillette impubre la pntre souvent
d'abord analemene.
Cette quivalence fonctionnelle du vagin et de l'anus a
d'ailleurs des bases embryologiques : le vagin ne se spare de
l'anus qu'assez tardivement au cours de la gestation. Par consquent, si une femme nat sans vagin, le chirurgien peut lui constituer un vagin, parfaitement fonctionnel, en utilisant cette fin
un segment de son gros intestin, qu'il greffe l o le vagin
devrait tre. Aprs une telle opration, la femme est capable de
cot et parfois mme de jouissanc.

1. G. Devereux : Cultural and Characterological Traits of the Mohave


Related to the Anal Stage of Psychosexual Development. Psychoanalytic Quarterly, 20: 398-422, 1951. /d; : Mohave lndian Verbal and Mo tor Profanity (in)
G. Roheim (d.) : Psychoanalysis and the Social Sciences, 3, 1951.

114

115

2. Loukianos, Amours, 14, 17; Photios: Lexikon, s.v. Lakonizein, etc.


3. Xanthos, Fragmenta Historicorum Graecorum 1.39.19; Hesychios Mile
sios, ibib. 4.171.47, cf Suidas, s.v.; Gyges. G. Devereux, Xanthos and the Pro
blem of Female Eunuchs in Lydia. Rheinisches Museum fr Philologie, 124 :
102-107, 1981.
4. Un jeune truand franais n'avait des relations par le vagin qu'avec des
femmes adultes mais forait uniquement l'anus des filles jeunes. ]. Monod:
Les Barjots, 1968.
5. Appuleius, Mtamorphoses, 3.20 fin.
6. Theokritos 2.44 sqq., 150 sqq.
7. G. Devereux: La Pseudo-Homosexualit grecque. Ethnopsychiatrica 2 :
211-241, 1979.
B. Cf le fait que l'argot assimile la vulve au sige (cul, fesses-vulve, vagin).

'

116

TROISIEME PARTIE

Introduction

La troisime partie de l'ouvrage prsent discute les tapes


et les moyens par lesquels la vulve peut acqurir un caractre
phallique et le phallos le caractre d'une vulve. L'ide que de
telles quivalences pourraient surprendre quiconque, ne m'est
jamais venue car, ds 1932, mes informateurs mohave m'ont
appris que le transvesti mohave appelait son anus vagin, son
sac scrotal labia, son pnis clitoris. On notera que deux de
ces organes portent le nom de leur quivalent embryologique.
Seule l'quivalence embryologique du pnis et du clitoris n'est
pas encore tablie de manire concluante. En 1953, Leo Rangell
a rappel, lui aussi, que, dans la fantasmatique et dans le symbolisme, le phallos et le sexe de la femme sont interchangeables'.
Or, hier, en rangeant les tirs part qui se sont accumuls
depuis quelques annes, je suis tomb sur un article de
Gabrielle Eichinger Ferro-Luzzi2, qui affirme que les psychanalystes freudiens, tout en connaissant le fantasme de la mre
phallique, sont incapables d'imaginer que le phallos puisse
symboliser la vulve et vice versa. De mme, bien que K. Abraham ait, ds 1925, reconnu le caractre phallique du sein de la
femme 3, Eichinger Ferro-Luzzi rapporte comme une dcouverte
frappante- et qui contredirait (selon elle) les thories de Freud
sur le symbolisme - que le sein peut symboliser le phallos.
Apparemment Eichinger Ferro-Luzzi a cru qu'il suffisait de
parcourir quelques pages de Freud pour se faire des ides aussi
arrtes que fausses de ses thories et de citer ensuite comme
d'insignes dcouvertes dmontrant la fausset et le caractre

117

2. Loukianos, Amours, 14, 17; Photios: Lexikon, s.v. Lakonizein, etc.


3. Xanthos, Fragmenta Historicorum Graecorum 1.39.19; Hesychios Mile
sios, ibib. 4.171.47, cf Suidas, s.v.; Gyges. G. Devereux, Xanthos and the Pro
blem of Female Eunuchs in Lydia. Rheinisches Museum fr Philologie, 124 :
102-107, 1981.
4. Un jeune truand franais n'avait des relations par le vagin qu'avec des
femmes adultes mais forait uniquement l'anus des filles jeunes. ]. Monod:
Les Barjots, 1968.
5. Appuleius, Mtamorphoses, 3.20 fin.
6. Theokritos 2.44 sqq., 150 sqq.
7. G. Devereux: La Pseudo-Homosexualit grecque. Ethnopsychiatrica 2 :
211-241, 1979.
B. Cf le fait que l'argot assimile la vulve au sige (cul, fesses-vulve, vagin).

'

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TROISIEME PARTIE

Introduction

La troisime partie de l'ouvrage prsent discute les tapes


et les moyens par lesquels la vulve peut acqurir un caractre
phallique et le phallos le caractre d'une vulve. L'ide que de
telles quivalences pourraient surprendre quiconque, ne m'est
jamais venue car, ds 1932, mes informateurs mohave m'ont
appris que le transvesti mohave appelait son anus vagin, son
sac scrotal labia, son pnis clitoris. On notera que deux de
ces organes portent le nom de leur quivalent embryologique.
Seule l'quivalence embryologique du pnis et du clitoris n'est
pas encore tablie de manire concluante. En 1953, Leo Rangell
a rappel, lui aussi, que, dans la fantasmatique et dans le symbolisme, le phallos et le sexe de la femme sont interchangeables'.
Or, hier, en rangeant les tirs part qui se sont accumuls
depuis quelques annes, je suis tomb sur un article de
Gabrielle Eichinger Ferro-Luzzi2, qui affirme que les psychanalystes freudiens, tout en connaissant le fantasme de la mre
phallique, sont incapables d'imaginer que le phallos puisse
symboliser la vulve et vice versa. De mme, bien que K. Abraham ait, ds 1925, reconnu le caractre phallique du sein de la
femme 3, Eichinger Ferro-Luzzi rapporte comme une dcouverte
frappante- et qui contredirait (selon elle) les thories de Freud
sur le symbolisme - que le sein peut symboliser le phallos.
Apparemment Eichinger Ferro-Luzzi a cru qu'il suffisait de
parcourir quelques pages de Freud pour se faire des ides aussi
arrtes que fausses de ses thories et de citer ensuite comme
d'insignes dcouvertes dmontrant la fausset et le caractre

117

doctrinaire des vues de Freud, des faits, liens, relations, etc., qui
sont monnaie courante parmi les psychanalystes 80nnaissant la
littrature de leur profession.

La femme phallos. Le fantasme selon lequel la femme est


un phallos- ce qui est tout autre chose que le fantasme qu'elle
possde un phallos - et, plus particulirement, qu'elle est le
phallus de son pre ou de son partenaire sexuel, a t dmontr
par Fenichel 1 Cette femme-phallos est imagine tantt comme
un ad-pendice (Anhiingsel) extrieur et tantt comme un inpendice (lnhiingsel) intrieur. Ce que Fenichel ne semble pas
avoir dcouvert, c'est que ce fantasme se retrouve parfois aussi
chez l'homme. Deux de mes propres observations cliniques,
dont la premire est indite, le dmontrent :
(1) Un patient nvrotique aurait voulu pouvoir sucer sa propre verge. Il lui arrivait, par consquent, d'imaginer pendant le
cot que sa partenaire tait le prolongement de sa verge et qu'en
suant la langue de sa femme, il suait son propre gland.
(2) Un patient borderline fantasma un jour qu'un monstre
allait le saisir et l'attacher son corps en guise de phallos. En
rponse ma question, il fournit les prcisions suivantes : Si le
monstre est femelle, elle m'attachra par devant, comme un
pnis extrieur ; s'il est mle, il m'insrera dans son anus. Il
est peine ncessaire de prciser que ce patient tait incertain
non seulement de sa propre identit sexuelle mais aussi de celle
de sa mre, violente et phallique, et de celle de son pre, pantouflard et inefficace2

1. L. Rangell : The lnterchangeability of Phallus and Female Genital,


Journal of the American Psychoanalytic Association, 1 : 504-509, 1953.
2. The Female Lingam : Current Anthropology, 21 11 : 45-68, Fvrier,
1980.
3. K. Abraham: An Infantile Sexual Theory not Hitherto Noted, Selected
Papers on Psychoanalysis, 1927.

118

1. O. Fenichel, The Symbolic Equation: Girl = Phallus. Collected Papers


of O.F. vol. 2. New York, 1954.
2. G. Devereux: La Ren_onciation l'Identit, Dfense contre l'anantissement, Revue Franaise de Psychanalyse, 31 : 101-142, 1967.

119

doctrinaire des vues de Freud, des faits, liens, relations, etc., qui
sont monnaie courante parmi les psychanalystes 80nnaissant la
littrature de leur profession.

La femme phallos. Le fantasme selon lequel la femme est


un phallos- ce qui est tout autre chose que le fantasme qu'elle
possde un phallos - et, plus particulirement, qu'elle est le
phallus de son pre ou de son partenaire sexuel, a t dmontr
par Fenichel 1 Cette femme-phallos est imagine tantt comme
un ad-pendice (Anhiingsel) extrieur et tantt comme un inpendice (lnhiingsel) intrieur. Ce que Fenichel ne semble pas
avoir dcouvert, c'est que ce fantasme se retrouve parfois aussi
chez l'homme. Deux de mes propres observations cliniques,
dont la premire est indite, le dmontrent :
(1) Un patient nvrotique aurait voulu pouvoir sucer sa propre verge. Il lui arrivait, par consquent, d'imaginer pendant le
cot que sa partenaire tait le prolongement de sa verge et qu'en
suant la langue de sa femme, il suait son propre gland.
(2) Un patient borderline fantasma un jour qu'un monstre
allait le saisir et l'attacher son corps en guise de phallos. En
rponse ma question, il fournit les prcisions suivantes : Si le
monstre est femelle, elle m'attachra par devant, comme un
pnis extrieur ; s'il est mle, il m'insrera dans son anus. Il
est peine ncessaire de prciser que ce patient tait incertain
non seulement de sa propre identit sexuelle mais aussi de celle
de sa mre, violente et phallique, et de celle de son pre, pantouflard et inefficace2

1. L. Rangell : The lnterchangeability of Phallus and Female Genital,


Journal of the American Psychoanalytic Association, 1 : 504-509, 1953.
2. The Female Lingam : Current Anthropology, 21 11 : 45-68, Fvrier,
1980.
3. K. Abraham: An Infantile Sexual Theory not Hitherto Noted, Selected
Papers on Psychoanalysis, 1927.

118

1. O. Fenichel, The Symbolic Equation: Girl = Phallus. Collected Papers


of O.F. vol. 2. New York, 1954.
2. G. Devereux: La Ren_onciation l'Identit, Dfense contre l'anantissement, Revue Franaise de Psychanalyse, 31 : 101-142, 1967.

119

...
que. Cela n'a rien pour surprendre, puisqu'un peu plus loin je
dmontrerai que le concave peut symboliser le convexe - et
vice-versa, bien entendu. Je dirais mme que le simple fait
qu'une vulve soit (exceptionnellement) exhibe fait de cette
exhibition un geste caractre phallique puisque c'est le phallus qui est normalement exhib.
Baubo = Ogresse phallique. Ce caractre de Baubo a t
bien mis en relief par Marie Delcourtl. Mme Jean Defradas2,
dont le compte-rendu du livre de Delcourt n'est pas indulgent,
lui donne raison sur ce point. Quant Guthrie, il prcise
qu'Iambe tait une sorte de monstre (bogey) nuisible aux
enfants ou capable de leur faire peur et qu'elle fut plus tard
associe ou identifie avec Hekate 3, dont le train d'ogresses est
nuisible aux enfants 4 Certaines ogresses femelles violent mme
les hommes, de prfrence en les soumettant un cot inverse
(Seirenes, Sphinx)5 D'autres, comme Onoskelis, ont une jambe
d'ne 6 L'une des jambes d'Empousa tait faite d'airain et
l'autre d'excrments 7 Mais les dtails qui montrent le mieux
quel point de tels monstres femelles sont phalliques nous sont
fournies par Aristophane, qui mentionne deux reprises8 les
sales testicules de Lamia qui, comme Baubo, est une croque.:
mitaine attache au train de Hekate.
Or, le ftichisme de chaussures ou de pieds de femmes
dmontre que la jambe fminine est un symbole phallique. On
est donc en droit de rapprocher, comme je l'ai fait ailleurs dans
cette tude, Iambe (nom qu'un hellniste allemand traduit par :
die Hinkende = la boteuse) et sa sexualit, de la sexualit
prtendument dbordante des poux boteux des Amazones 9;
Quant la jambe fcale d'Empousa, sa racine psychologique est
l'quation: bton fcal = pnis. On sait, en effet, que le pnis
est souvent appel : troisime jambe. Deux incidents mohave
(vrais) rapprochent le pnis du bton fcal :
l) Un Mohave : <l est grand comme a (indique trente
centimtres par ses gestes). Interlocuteur : Son pnis ?. Le
premier : Non, son bton fcal.
2) Un Mohave aperut un homme accroupi pour dfquer.
En le guettant il se rendit compte que ce qu'il avait d'abord pris
pour une norme verge tait, en ralit, le bton fcal que
l'autre tait en train d'expulser.
Ces constatations impliquent ncessairement que l'exhibition d'une vulve exagre et bante est une exhibition phalli-

120

1. Hermaphroditea (Collection Latomus vol. 86), 1966, p. 20.


2. Compte-rendu de M. Delcourt : Hermaphroditea, Revue des Etudes
grecques, 81 : 227-228, 1968.
3. K. C. Guthrie : Orpheus and Greek Religion 2, 1952, p. 135, citant
l'Hymne Magique (Abel : Orphica, p. 289 v. 2, cf Orphicorum Fragmenta 53
Kern). Baubo est un spectre nocturne gant. Orph. fr. 216 Abel ; cf C.A.
Lobeck : Aglaophamus, 2 vols., 1829, p. 823.
4. E. Rohde, op. cit., Appendix 6. Selon T. Nathan une ogresse fminine .
d'Egypte, qui fait peur aux enfants, s'appelle Baboula. Or, le pnis s'appelle
Babos en arabe dialectal d'Egypte.
5. Seirnes: Bas-relief Boston; Sphinx: Lekythos, au Muse d'Athnes.
6. Loukianos : Histoire Vraie, 2.46.
7. Aristophane : Grenouilles, 294 sq.
8. Aristophane : Gupes, 1035, id. : Paix, 758.
9. Mimnermos, fragme.nt 23 Edmonds, Cod. Athen. 1083, Parolmiographie, apud Kugeas, Sitzungsberichte, Bayrische Akademie 4, p. 15, 1910.

121

...
que. Cela n'a rien pour surprendre, puisqu'un peu plus loin je
dmontrerai que le concave peut symboliser le convexe - et
vice-versa, bien entendu. Je dirais mme que le simple fait
qu'une vulve soit (exceptionnellement) exhibe fait de cette
exhibition un geste caractre phallique puisque c'est le phallus qui est normalement exhib.
Baubo = Ogresse phallique. Ce caractre de Baubo a t
bien mis en relief par Marie Delcourtl. Mme Jean Defradas2,
dont le compte-rendu du livre de Delcourt n'est pas indulgent,
lui donne raison sur ce point. Quant Guthrie, il prcise
qu'Iambe tait une sorte de monstre (bogey) nuisible aux
enfants ou capable de leur faire peur et qu'elle fut plus tard
associe ou identifie avec Hekate 3, dont le train d'ogresses est
nuisible aux enfants 4 Certaines ogresses femelles violent mme
les hommes, de prfrence en les soumettant un cot inverse
(Seirenes, Sphinx)5 D'autres, comme Onoskelis, ont une jambe
d'ne 6 L'une des jambes d'Empousa tait faite d'airain et
l'autre d'excrments 7 Mais les dtails qui montrent le mieux
quel point de tels monstres femelles sont phalliques nous sont
fournies par Aristophane, qui mentionne deux reprises8 les
sales testicules de Lamia qui, comme Baubo, est une croque.:
mitaine attache au train de Hekate.
Or, le ftichisme de chaussures ou de pieds de femmes
dmontre que la jambe fminine est un symbole phallique. On
est donc en droit de rapprocher, comme je l'ai fait ailleurs dans
cette tude, Iambe (nom qu'un hellniste allemand traduit par :
die Hinkende = la boteuse) et sa sexualit, de la sexualit
prtendument dbordante des poux boteux des Amazones 9;
Quant la jambe fcale d'Empousa, sa racine psychologique est
l'quation: bton fcal = pnis. On sait, en effet, que le pnis
est souvent appel : troisime jambe. Deux incidents mohave
(vrais) rapprochent le pnis du bton fcal :
l) Un Mohave : <l est grand comme a (indique trente
centimtres par ses gestes). Interlocuteur : Son pnis ?. Le
premier : Non, son bton fcal.
2) Un Mohave aperut un homme accroupi pour dfquer.
En le guettant il se rendit compte que ce qu'il avait d'abord pris
pour une norme verge tait, en ralit, le bton fcal que
l'autre tait en train d'expulser.
Ces constatations impliquent ncessairement que l'exhibition d'une vulve exagre et bante est une exhibition phalli-

120

1. Hermaphroditea (Collection Latomus vol. 86), 1966, p. 20.


2. Compte-rendu de M. Delcourt : Hermaphroditea, Revue des Etudes
grecques, 81 : 227-228, 1968.
3. K. C. Guthrie : Orpheus and Greek Religion 2, 1952, p. 135, citant
l'Hymne Magique (Abel : Orphica, p. 289 v. 2, cf Orphicorum Fragmenta 53
Kern). Baubo est un spectre nocturne gant. Orph. fr. 216 Abel ; cf C.A.
Lobeck : Aglaophamus, 2 vols., 1829, p. 823.
4. E. Rohde, op. cit., Appendix 6. Selon T. Nathan une ogresse fminine .
d'Egypte, qui fait peur aux enfants, s'appelle Baboula. Or, le pnis s'appelle
Babos en arabe dialectal d'Egypte.
5. Seirnes: Bas-relief Boston; Sphinx: Lekythos, au Muse d'Athnes.
6. Loukianos : Histoire Vraie, 2.46.
7. Aristophane : Grenouilles, 294 sq.
8. Aristophane : Gupes, 1035, id. : Paix, 758.
9. Mimnermos, fragme.nt 23 Edmonds, Cod. Athen. 1083, Parolmiographie, apud Kugeas, Sitzungsberichte, Bayrische Akademie 4, p. 15, 1910.

121

Le Godemich destructeur. Tout comme il y a des mythes


et des fantasmes concernant des verges tWormes, allant de celles
pouvant donner des jouissances extrmes la femme celles
capables de la dtruire, d'autres contes, etc. ont trait une
gamme comparable de godemichs, dont certains peuvent
tre utiliss de faon punitive.
Trois exemples le dmontreront :
(l) En Birmanie, on insre parfois dans le vagin d'une
femme adultre ligote le bout d'un bambou, qui pousse de plusieurs centimtres par jour. Assez rapidement, la pointe d'un tel
bambou perce son vagin, pntre son utrus et la tue 1
(2) Appuleius 2 raconte qu'une pouse jalouse tua une jeune
fille innocente, en enfonant une torche brlante dans son
vagin. Cette torche symbolise sans doute la sexualit car, en
Grce 3 comme dans diverses autres cultures, l'ardeur sexuelle
est assimile une flamme. De surcrot, cet pisode est proche
du passage o Lucius, mtamorphos en ne, exprime sa crainte
que sa grande verge de baudet n'endommage le sexe d'une
femme qui, tant amoureuse de lui, souhaite devenir sa matresse.
(3) Lorsque les Avar assigeaient Furly, la duchesse (veuve)
Romilde, qui cette forteresse appartenait, s'amouracha du
chef des assigeants Caucon, et lui livra la forteresse. Mais Caucon, aprs avoir couch avec elle, la livra douze de ses hommes
et la fit ensuite empaler par le vagin 4 Sauf pour la punition
sexuelle de Romilde, cette histoire rappelle le mythe de Skylla
qui - tombant amoureuse de Minos, qui assige la forteresse
de son pre - lui livre la forteresse. Mais Minos la fait mettre
mort pour sa trahison, inspire par la lubricit. Le mythe de
Komaitho est du mme genre 5
Je conclus en notant deux particularits de ces donnes:
(l) En rgle gnrale, l'empalement par le vagin exclut le
viol collectif (et fatal). Le cas de Romilde est donc exceptionnel.
(2) On n'empale d'habitude que des hommes. Cette torture
correspond donc une fminisation (viol anal). De mme, selon

122

les Mohave, un tre phallique surnaturel, Modhar Hatamala6,


viole parfois analement quelque jeune nageur exhibitionniste et
lubrique, qui plonge de manire ne laisser que ses fesses
dpasser la surface de l'eau7
Je note enfin que le godemich n'est pas une invention des
civiliss, prtendument dcadents. On le retrouve chez
beaucoup de primitifs. Une jeune Moi Sedang me raconta longuement comment sa mre, qui, l'poque, tait encore clibataire, se servait d'un pi de mas tant pour se masturber que
dans ses rapports lesbiens avec une autre jeune clibataire. On
trouvera des renseignements sur l'usage de godemichets chez
d'autres peuplades primitives dans C. S. Forde et F. G. Beach8

1. John Masters : The Road Past Mandalay, 1961.


2. Mtamorphoses 10.24 fin.
3. Theokritos 2.130 sqq.
4. Boccaccio : Les Illustres Malheureux 9.3, cit par Brantme, 5 discours.
5. Skylla, noye par Minos. Apollodoros 3.15.8 ; Komaitho, tue par
Amphitryon : ibid., 2.4. 7.
6. Modhar = pnis ; hatamala = espce de serpent (spotted nightsnake).
7. G. Devereux: Notes de Terrain (Mohave), MS, 1932-33.
8. Patterns of Sexual Bahavior, New York, 1951, chap. 9, p. 158.

123

Le Godemich destructeur. Tout comme il y a des mythes


et des fantasmes concernant des verges tWormes, allant de celles
pouvant donner des jouissances extrmes la femme celles
capables de la dtruire, d'autres contes, etc. ont trait une
gamme comparable de godemichs, dont certains peuvent
tre utiliss de faon punitive.
Trois exemples le dmontreront :
(l) En Birmanie, on insre parfois dans le vagin d'une
femme adultre ligote le bout d'un bambou, qui pousse de plusieurs centimtres par jour. Assez rapidement, la pointe d'un tel
bambou perce son vagin, pntre son utrus et la tue 1
(2) Appuleius 2 raconte qu'une pouse jalouse tua une jeune
fille innocente, en enfonant une torche brlante dans son
vagin. Cette torche symbolise sans doute la sexualit car, en
Grce 3 comme dans diverses autres cultures, l'ardeur sexuelle
est assimile une flamme. De surcrot, cet pisode est proche
du passage o Lucius, mtamorphos en ne, exprime sa crainte
que sa grande verge de baudet n'endommage le sexe d'une
femme qui, tant amoureuse de lui, souhaite devenir sa matresse.
(3) Lorsque les Avar assigeaient Furly, la duchesse (veuve)
Romilde, qui cette forteresse appartenait, s'amouracha du
chef des assigeants Caucon, et lui livra la forteresse. Mais Caucon, aprs avoir couch avec elle, la livra douze de ses hommes
et la fit ensuite empaler par le vagin 4 Sauf pour la punition
sexuelle de Romilde, cette histoire rappelle le mythe de Skylla
qui - tombant amoureuse de Minos, qui assige la forteresse
de son pre - lui livre la forteresse. Mais Minos la fait mettre
mort pour sa trahison, inspire par la lubricit. Le mythe de
Komaitho est du mme genre 5
Je conclus en notant deux particularits de ces donnes:
(l) En rgle gnrale, l'empalement par le vagin exclut le
viol collectif (et fatal). Le cas de Romilde est donc exceptionnel.
(2) On n'empale d'habitude que des hommes. Cette torture
correspond donc une fminisation (viol anal). De mme, selon

122

les Mohave, un tre phallique surnaturel, Modhar Hatamala6,


viole parfois analement quelque jeune nageur exhibitionniste et
lubrique, qui plonge de manire ne laisser que ses fesses
dpasser la surface de l'eau7
Je note enfin que le godemich n'est pas une invention des
civiliss, prtendument dcadents. On le retrouve chez
beaucoup de primitifs. Une jeune Moi Sedang me raconta longuement comment sa mre, qui, l'poque, tait encore clibataire, se servait d'un pi de mas tant pour se masturber que
dans ses rapports lesbiens avec une autre jeune clibataire. On
trouvera des renseignements sur l'usage de godemichets chez
d'autres peuplades primitives dans C. S. Forde et F. G. Beach8

1. John Masters : The Road Past Mandalay, 1961.


2. Mtamorphoses 10.24 fin.
3. Theokritos 2.130 sqq.
4. Boccaccio : Les Illustres Malheureux 9.3, cit par Brantme, 5 discours.
5. Skylla, noye par Minos. Apollodoros 3.15.8 ; Komaitho, tue par
Amphitryon : ibid., 2.4. 7.
6. Modhar = pnis ; hatamala = espce de serpent (spotted nightsnake).
7. G. Devereux: Notes de Terrain (Mohave), MS, 1932-33.
8. Patterns of Sexual Bahavior, New York, 1951, chap. 9, p. 158.

123

Poil pubien et phallus fminin. Je me propose de discuter


ici la signification inconsciente du poil pubien fminin - sujet
qui a t peine trait dans la littrature psychanalytique.
Cas 1 Les quelques donnes publies indiquent que le poil
pubien fminin a une connotation masculine, phallique et mme
(parfois) exhibitionniste. Ainsi, un Somati qui, lors d'une visite
Budapest, eut des rapports sexuels avec une hongroise, fut surpris par son poil pubien au point de le transformer, en rve, en
un visage barbu 1
Cas 2 Le poil pubien surabondant de la matresse d'un
analysant devait tre priodiquement coup afin de ne pas les
gner durant le cot. Cet acte tait familirement appel tailler
la barbe de Josephus - Josephus tant le petit nom que
mon patient donnait au sexe de son amie. Le choix de ce nom
devint comprhensible ds qu'il fut possible de rattacher le viole~t anti-stalinisme du patient son dgot pour un pubis trop
pOil~. En effet, le nom 1 osephus tait une allusion Jose ph
Stahne le Moustachu sur lequel le patient avait report une
bonne partie de sa haine dipienne. Donc, le poil pubien de son
amie reprsentait le pre-ogre nocturne.
Cas 3 Une analysante mentionnait souvent combien elle
avait envi les amples courbes de sa mre et de sa tante qui,
dans son enfance, reprsentaient pour elle la maturit sexuelle
qu'elle tait impatiente d'atteindre. Ses rves indiquaient galement que de gros seins reprsentaient un substitut du pnis
manquant. Ce n'est qu'aprs que ce dplacement de son dsir
de pnis lui fut interprt qu'elle se rappela combien le poil
pubien de sa mre l'avait impressionne. Non seulement elle lui
enviait aussi cette marque de maturit sexuelle mais croyait, de
plus, que le pnis de sa mre tait cach dans - ou par - son
poil pubien. La patiente trouvait, en outre, que ses propres seins
n'avaient jamais atteint une taille satisfaisante. Par contre, le
jour o elle se souvint combien le poil pubien de sa mre l'avait
impressionne, elle signala, avec une fausse modestie, que sur
ce point son dveloppement avait dpass ses esprances, car

124

son propre poil pubien tait presque trop copieux.


Cas 4 - Les qualits d'exhibitionnisme attribues au poil
pubien furent rvles par un texte anglais dactylographi. Bien
que tap par une secrtaire exprimente, il contenait une
erreur rpte : poil pubien (pubic hair) tait tap, encore et
encore, comme public hair (poil publique). Cette erreur tait
si frappante que j'ai cperch obtenir des renseignements au
sujet de cette dactylographe inconnue, afin de dcouvrir si son
erreur tenace tait due la promiscuit - c'est--dire un
poil pubien vraiment public - ou refltait simplement des
tendances exhibitionnistes. La dactylo se rvla tre une femme
d'environ 35 ans qui, malgr sa pruderie, s'habillait de manire
souligner fortement ses seins.
Cas 5 Ruth Mack Brunswick a observ que la non-pilosit
du pubis de la petite fille accentuait son enflure et symbolisait,
par consquent, le pnis que les petites filles voudraient avoir2
Cette dcouverte peut tre rattache la thorie bien connue
selon laquelle la petite fille est frustre surtout par l'invisibilit de ses organes sexuels3 Apparemment la protubrance
(visible) du mont de Vnus sert de substitut au pnis invisible.
Le paradoxe que tant le poil pubien fminin que son
absence peuvent stimuler des phantasmes ou des spculations
sur le phallos de la femme reflte bien le besoin de s'accrocher
l'illusion que la femme a un pnis. Ce besoin est si intense que
des illusions sensorielles diamtralement opposes peuvent
tayer ce phantasme.
Cas 6 A l'ge de douze ans, approximativement, un analysant et son meilleur ami avaient pratiqu des jeux sexuels avec
une fillette de huit ans. Vingt ans plus tard, l'analysant se souvenait encore du pubis glabre de la fillette. Il se rappela aussi
avoir t extrmement jaloux de son meilleur ami, qui prtendait que la petite fille lui aurait permis de la pntrer - privilge qu'elle avait refus mon patient. A peu prs la mme
poque le patient eut l'occasion d'apercevoir pour un instant le
pubis d'une fille tout juste pubre. Ce qu'il vit, l'intrigua normment : le mont de Vnus de cette fille semblait tout rid ;
sa seule mche de poils pubiens ressemblait, par la forme et par
la taille, la moiti d'une petite moustache, ou mme un
sourcil. L'apparence trangement ride du pubis de cette
fille continua de l'intriguer jusqu'au moment o, au cours de
son analyse, il comprit que des rides n'taient en fait que les

125

Poil pubien et phallus fminin. Je me propose de discuter


ici la signification inconsciente du poil pubien fminin - sujet
qui a t peine trait dans la littrature psychanalytique.
Cas 1 Les quelques donnes publies indiquent que le poil
pubien fminin a une connotation masculine, phallique et mme
(parfois) exhibitionniste. Ainsi, un Somati qui, lors d'une visite
Budapest, eut des rapports sexuels avec une hongroise, fut surpris par son poil pubien au point de le transformer, en rve, en
un visage barbu 1
Cas 2 Le poil pubien surabondant de la matresse d'un
analysant devait tre priodiquement coup afin de ne pas les
gner durant le cot. Cet acte tait familirement appel tailler
la barbe de Josephus - Josephus tant le petit nom que
mon patient donnait au sexe de son amie. Le choix de ce nom
devint comprhensible ds qu'il fut possible de rattacher le viole~t anti-stalinisme du patient son dgot pour un pubis trop
pOil~. En effet, le nom 1 osephus tait une allusion Jose ph
Stahne le Moustachu sur lequel le patient avait report une
bonne partie de sa haine dipienne. Donc, le poil pubien de son
amie reprsentait le pre-ogre nocturne.
Cas 3 Une analysante mentionnait souvent combien elle
avait envi les amples courbes de sa mre et de sa tante qui,
dans son enfance, reprsentaient pour elle la maturit sexuelle
qu'elle tait impatiente d'atteindre. Ses rves indiquaient galement que de gros seins reprsentaient un substitut du pnis
manquant. Ce n'est qu'aprs que ce dplacement de son dsir
de pnis lui fut interprt qu'elle se rappela combien le poil
pubien de sa mre l'avait impressionne. Non seulement elle lui
enviait aussi cette marque de maturit sexuelle mais croyait, de
plus, que le pnis de sa mre tait cach dans - ou par - son
poil pubien. La patiente trouvait, en outre, que ses propres seins
n'avaient jamais atteint une taille satisfaisante. Par contre, le
jour o elle se souvint combien le poil pubien de sa mre l'avait
impressionne, elle signala, avec une fausse modestie, que sur
ce point son dveloppement avait dpass ses esprances, car

124

son propre poil pubien tait presque trop copieux.


Cas 4 - Les qualits d'exhibitionnisme attribues au poil
pubien furent rvles par un texte anglais dactylographi. Bien
que tap par une secrtaire exprimente, il contenait une
erreur rpte : poil pubien (pubic hair) tait tap, encore et
encore, comme public hair (poil publique). Cette erreur tait
si frappante que j'ai cperch obtenir des renseignements au
sujet de cette dactylographe inconnue, afin de dcouvrir si son
erreur tenace tait due la promiscuit - c'est--dire un
poil pubien vraiment public - ou refltait simplement des
tendances exhibitionnistes. La dactylo se rvla tre une femme
d'environ 35 ans qui, malgr sa pruderie, s'habillait de manire
souligner fortement ses seins.
Cas 5 Ruth Mack Brunswick a observ que la non-pilosit
du pubis de la petite fille accentuait son enflure et symbolisait,
par consquent, le pnis que les petites filles voudraient avoir2
Cette dcouverte peut tre rattache la thorie bien connue
selon laquelle la petite fille est frustre surtout par l'invisibilit de ses organes sexuels3 Apparemment la protubrance
(visible) du mont de Vnus sert de substitut au pnis invisible.
Le paradoxe que tant le poil pubien fminin que son
absence peuvent stimuler des phantasmes ou des spculations
sur le phallos de la femme reflte bien le besoin de s'accrocher
l'illusion que la femme a un pnis. Ce besoin est si intense que
des illusions sensorielles diamtralement opposes peuvent
tayer ce phantasme.
Cas 6 A l'ge de douze ans, approximativement, un analysant et son meilleur ami avaient pratiqu des jeux sexuels avec
une fillette de huit ans. Vingt ans plus tard, l'analysant se souvenait encore du pubis glabre de la fillette. Il se rappela aussi
avoir t extrmement jaloux de son meilleur ami, qui prtendait que la petite fille lui aurait permis de la pntrer - privilge qu'elle avait refus mon patient. A peu prs la mme
poque le patient eut l'occasion d'apercevoir pour un instant le
pubis d'une fille tout juste pubre. Ce qu'il vit, l'intrigua normment : le mont de Vnus de cette fille semblait tout rid ;
sa seule mche de poils pubiens ressemblait, par la forme et par
la taille, la moiti d'une petite moustache, ou mme un
sourcil. L'apparence trangement ride du pubis de cette
fille continua de l'intriguer jusqu'au moment o, au cours de
son analyse, il comprit que des rides n'taient en fait que les

125

poils pars, poussant a et l sur le pubis de cette fille peine


pubre. C'tait la ressemblance du pubis de cette fille avec celui
de son meilleur ami, galement tout juste pubre, qui l'avait
empch d'identifier correctement les poils. Enfin, bien que le
pnis de son ami ft beaucoup plus petit que celui du patient, ce
dernier enviait son camarade, parce que celui-ci se vantait du
fait que, contrairement au patient, il n'avait t circoncis que
partiellement.
Donc, dans l'inconscient de ce patient, le pubis glabre ou peine duveteux - semblait masculin.
Au niveau conscient, mon patient dtestaittous les poils
corporels, particulirement chez les femmes mais, un moindre
degr, aussi chez lui-mme. Quand, aprs avoir vu dans son
en(ance le pnis d'un adulte, il ralisa que le sien tait beaucoup plus petit, il commena s'intresser la croissance de
son pnis. Ille mesurait souvent et essayait de le faire paratre
plus long, en enfonant trs fort le bout de la rgle dans la couche graisseuse de son pubis. En outre, il mesurait son pnis
invariablement par le ct, plutt qu'au long de son aspect dorsal, afin de le faire paratre plus long. Enfin et surtout, il
croyait que son poil pubien faisait paratre son pnis plus court
qu'il n'tait, en en cachant la hase. Il songea donc souvent
se faire piler le pubis. Une fois, il rasa effectivement tout son
corps ; une autre fois, il fut particulirement excit par le pubis
ras de sa nouvelle matresse. C'est pourquoi il ne lui en voulut
pas quand il dcouvrit qu'elle s'tait rase uniquement parce
qu'elle avait des morpions, qu'elle lui avait passs ... ce qui
l'obligea, lui aussi, se raser le pubis. Enfin, lorsqu'il tait tudiant l'Universit, il eut une liaison avec une tudiante qui,
appartenant la race mongole, n'avait pratiquement pas de
poils pubiens. Cette liaison dura un certain temps, principalement parce que le pubis presque glabre de cette fille, par ail-
leurs assez quelconque, l'excitait normment.
Quand il caressait un pubis poilu, il pressait et pinait doucement le mont de Vnus et la commissure suprieure des labia
maiora, comme si cette masse tait un sein ou mme un pnis.
Etant aussi ce que Marie Bonapart a appel un ami du clitoris, il tait particulirement attir par les filles ayant un clitoris
bien dvelopp. L'une des raisons de son grand attachement
une autre fille fut que l'une de ses labia minora, trs longue,
dpassait d'entre ses labia maiora. Ceci J'amena redcouvrir

126

spontanment une pratique courante parmi certaines tribus


bantoues : la succion et la douce mastication des labia minora
tires 5 Il se spara par contre rapidement d'une charmante
partenaire dont le bout du clitoris tait si sensible qu'elle ne lui
permettait d'en caresser que la hambe. En bref, ce patient
alliait un grand intrt pour le poil pubien et les organes gnitaux externes6 avec d~s pratiques qui indiquaient une intense
proccupation pour les phantasmes ayant trait au phallos fmimn.
Cas 7- Un statisticien rput vit, alors qu'il tait encore
enfant, sa mre nue et prit son poil pubien pour un pnis. Cette
illusion optique fut si forte que, parvenu l'ge adulte, il se rappelait encore avoir vu le poil pubien de sa mre comme un
pnis. En commentant cette impression, le sujet remarqua :
C'est peut-tre pour cette raison que je suis un si pitre correcteur d'preuves : je laisse souvent passer des coquilles, car j'ai
tendance voir ce quoi je m'attends voir plutt que ce qui
est rllement imprim.
Cas 8 - Une jolie femme d'origine chinoise, issue d'une
famille tablie aux Etats-Unis depuis trois gnrations et marie
un Amricain blanc, fit spontanment la remarque suivante :
Les filles sino-amricaines comme moi sont trs attires par les
hommes blancs, que leur pilosit fait paratre plus virils que les
hommes chinois (presque) glabres. Par contre, nous nous considrons, en tant que femmes, plus attirantes que les filles blanches, parce que nous n'avons pas de poils sur le corps 7
Conclusions : Les donnes prsentes indiquent que, tant la
prsence que l'absence de poil pubien peuvent servir valider le phantasme du phallos fminin. Pour certains hommes le
poil pubien des femmes est un attribut avant tout masculin,
parce que la pilosit des mles est plus importante que celle des
femmes 8 Quelquefois, le poil pubien lui-mme est cens dissimuler le pnis fminin. En revanche, le pubis fminin glabre,
qui accentue l'enflure du mont de Vnus renforce le phantasme
du phallos fminin. Par ailleurs, comme l'un de mes patients l'a
indiqu, le pubis masculin ras cre l'impression que le pnis
est plus grand que lorsque sa base est cache dans le poil
pubien. Ces constatations peuvent expliquer en partie une coutume grecque ancienne, celle de raser le pubis de la femme et
souvent, semble-t-il, aussi les poils corporels de l'homme.

127

poils pars, poussant a et l sur le pubis de cette fille peine


pubre. C'tait la ressemblance du pubis de cette fille avec celui
de son meilleur ami, galement tout juste pubre, qui l'avait
empch d'identifier correctement les poils. Enfin, bien que le
pnis de son ami ft beaucoup plus petit que celui du patient, ce
dernier enviait son camarade, parce que celui-ci se vantait du
fait que, contrairement au patient, il n'avait t circoncis que
partiellement.
Donc, dans l'inconscient de ce patient, le pubis glabre ou peine duveteux - semblait masculin.
Au niveau conscient, mon patient dtestaittous les poils
corporels, particulirement chez les femmes mais, un moindre
degr, aussi chez lui-mme. Quand, aprs avoir vu dans son
en(ance le pnis d'un adulte, il ralisa que le sien tait beaucoup plus petit, il commena s'intresser la croissance de
son pnis. Ille mesurait souvent et essayait de le faire paratre
plus long, en enfonant trs fort le bout de la rgle dans la couche graisseuse de son pubis. En outre, il mesurait son pnis
invariablement par le ct, plutt qu'au long de son aspect dorsal, afin de le faire paratre plus long. Enfin et surtout, il
croyait que son poil pubien faisait paratre son pnis plus court
qu'il n'tait, en en cachant la hase. Il songea donc souvent
se faire piler le pubis. Une fois, il rasa effectivement tout son
corps ; une autre fois, il fut particulirement excit par le pubis
ras de sa nouvelle matresse. C'est pourquoi il ne lui en voulut
pas quand il dcouvrit qu'elle s'tait rase uniquement parce
qu'elle avait des morpions, qu'elle lui avait passs ... ce qui
l'obligea, lui aussi, se raser le pubis. Enfin, lorsqu'il tait tudiant l'Universit, il eut une liaison avec une tudiante qui,
appartenant la race mongole, n'avait pratiquement pas de
poils pubiens. Cette liaison dura un certain temps, principalement parce que le pubis presque glabre de cette fille, par ail-
leurs assez quelconque, l'excitait normment.
Quand il caressait un pubis poilu, il pressait et pinait doucement le mont de Vnus et la commissure suprieure des labia
maiora, comme si cette masse tait un sein ou mme un pnis.
Etant aussi ce que Marie Bonapart a appel un ami du clitoris, il tait particulirement attir par les filles ayant un clitoris
bien dvelopp. L'une des raisons de son grand attachement
une autre fille fut que l'une de ses labia minora, trs longue,
dpassait d'entre ses labia maiora. Ceci J'amena redcouvrir

126

spontanment une pratique courante parmi certaines tribus


bantoues : la succion et la douce mastication des labia minora
tires 5 Il se spara par contre rapidement d'une charmante
partenaire dont le bout du clitoris tait si sensible qu'elle ne lui
permettait d'en caresser que la hambe. En bref, ce patient
alliait un grand intrt pour le poil pubien et les organes gnitaux externes6 avec d~s pratiques qui indiquaient une intense
proccupation pour les phantasmes ayant trait au phallos fmimn.
Cas 7- Un statisticien rput vit, alors qu'il tait encore
enfant, sa mre nue et prit son poil pubien pour un pnis. Cette
illusion optique fut si forte que, parvenu l'ge adulte, il se rappelait encore avoir vu le poil pubien de sa mre comme un
pnis. En commentant cette impression, le sujet remarqua :
C'est peut-tre pour cette raison que je suis un si pitre correcteur d'preuves : je laisse souvent passer des coquilles, car j'ai
tendance voir ce quoi je m'attends voir plutt que ce qui
est rllement imprim.
Cas 8 - Une jolie femme d'origine chinoise, issue d'une
famille tablie aux Etats-Unis depuis trois gnrations et marie
un Amricain blanc, fit spontanment la remarque suivante :
Les filles sino-amricaines comme moi sont trs attires par les
hommes blancs, que leur pilosit fait paratre plus virils que les
hommes chinois (presque) glabres. Par contre, nous nous considrons, en tant que femmes, plus attirantes que les filles blanches, parce que nous n'avons pas de poils sur le corps 7
Conclusions : Les donnes prsentes indiquent que, tant la
prsence que l'absence de poil pubien peuvent servir valider le phantasme du phallos fminin. Pour certains hommes le
poil pubien des femmes est un attribut avant tout masculin,
parce que la pilosit des mles est plus importante que celle des
femmes 8 Quelquefois, le poil pubien lui-mme est cens dissimuler le pnis fminin. En revanche, le pubis fminin glabre,
qui accentue l'enflure du mont de Vnus renforce le phantasme
du phallos fminin. Par ailleurs, comme l'un de mes patients l'a
indiqu, le pubis masculin ras cre l'impression que le pnis
est plus grand que lorsque sa base est cache dans le poil
pubien. Ces constatations peuvent expliquer en partie une coutume grecque ancienne, celle de raser le pubis de la femme et
souvent, semble-t-il, aussi les poils corporels de l'homme.

127

Post scriptum
L'tude de Martin Kilmer Genital phobia and depilation
(Journal of Hellenic Studies vol. 102 p. 104-112, 1982) m'est parvenue la veille du jour o les preuves corriges devaient tre
remises l'imprimeur. Manquant de temps, je n'en parle que
brivement, laissant de ct la thorisation psychologique (assez
confuse) tant de ceux que Kilmer veut rfuter que de ses propres
contre-arguments. Je ne discute que son hypothse gnrale de
l'pilation partielle.
Une superbe terre cuite (coitus a-tergo) en position assise
(Delos), montre clairement que le sexe de la femme est totalement pil (Voir la reprod. chez Jean Markad Eros kalos
1962 p. 43; voir aussi p. 121, 123 et 130). Les pa\es 158 et 161
(Louvre G2) sont particulirement importantes car le peintre est
Oltos dont un vase perdu, pice clef de l'argument de Kilmer,
est cens montrer un pubis partiellement pil, ce qui me semble douteux. Selon Kilmer, un autre vase (Markad 137) montrerait aussi une toison pubienne, mais je suis incapable de la discerner, mme la loupe.
Des vases montrant le pli des fesses et l'aine de femmes
penches trs en avant devraient rendre visible le crin de leurs
labia non piles. Or un tel crin n'est pas visible chez Markad
p. 147 (cf. p. 47 et surtout 123) (infra).
Parfois on voit une minuscule tache l'angle des cuisses. Je
crois qu'elle indique la commissure suprieure des labia (quelque peu dplace vers le haut) et non pas un poil pubien rduit.
Enfin le sexe de Kassandra dont Kilmer fait grand cas n'est
bien entendu pas pil, Kassandra tant encore vierge.
J'ai rapidement parcouru la batterie complte des photos
de vases dont la liste se trouve chez K. J. Dover (Homosexualit
grecque, 1982), comportant des corrections d'erreurs du texte
anglais original, et que Sir Kenneth a bien voulu m'envoyer
autrefois.
Je ne cite ici que les vases montrant le derrire d'une
femme plie en deux.
- C.28 Leipsig T.315 corpus vasorum antiquorum, Allemagne 14 (planche 32.2).
- R.486 (Attique) Orvieto 585, J. D. Beazley, Attic red-fig.
Vase-painters. 2e d. 1963, p. 339.
- R.507 (Tarquinia) corpus vasorum antiquorum, Italie 25,

128

planche (111.1) 11.2.


J'en conclus que l'hypothse de l'pilation partielle comme
rgle gnrale n'a pas t taye par Kilmer.

1. Roheim, Gza : Psychoanalysis of Primitive Cultural Types, International Journal of Psycho-Analysis, 13: 1-224, 1932.
2. Brunswick, Ruth Mack : The Accepted Lie. Psychoanalytic Quarterly,
12: 458-464, 1943.
3. Devereux, Georges : Femme et Mythe, Paris, Flammarion, 1982. Greenacre, Phyllis : Trauma, Growth and Personality, New York, Norton, 1952.
4. Bonaparte, Marie: Notes on Excision, (in) Roheim, Gza (d.): Psychoanalysis and the Social Sciences 1/1, New York, International Universities Press,
1950.
5. Shape ra, Isaac: Married Life in an African Tribe, New York, Sheridan
House, 1941.
6. Devereux, George : The Significance of the Externat Fe male Genitalia
and of Female Orgasmfor the Male, Journal of the American Psychoanalytic
Association, 6: 278-286, 1958.
7. id. : From Anxiety to Method, Paris et La Haye, 1967.
8. Chez les Sedang, la pilosit du mle est suppose tre un signe de virilit, de force et d'agressivit. Par consquent, les filles Sedang discutent souvent de la virilit - cense tre grande - d'hommes dont le poil pubien
dpasse le bord de leur langouti (cache-sexe) exigu - tout comme elles spculent sur la dimension probable de la verge d'un homme en fonction de la bosse
plus ou moins grande de son cache-sexe.

129

Post scriptum
L'tude de Martin Kilmer Genital phobia and depilation
(Journal of Hellenic Studies vol. 102 p. 104-112, 1982) m'est parvenue la veille du jour o les preuves corriges devaient tre
remises l'imprimeur. Manquant de temps, je n'en parle que
brivement, laissant de ct la thorisation psychologique (assez
confuse) tant de ceux que Kilmer veut rfuter que de ses propres
contre-arguments. Je ne discute que son hypothse gnrale de
l'pilation partielle.
Une superbe terre cuite (coitus a-tergo) en position assise
(Delos), montre clairement que le sexe de la femme est totalement pil (Voir la reprod. chez Jean Markad Eros kalos
1962 p. 43; voir aussi p. 121, 123 et 130). Les pa\es 158 et 161
(Louvre G2) sont particulirement importantes car le peintre est
Oltos dont un vase perdu, pice clef de l'argument de Kilmer,
est cens montrer un pubis partiellement pil, ce qui me semble douteux. Selon Kilmer, un autre vase (Markad 137) montrerait aussi une toison pubienne, mais je suis incapable de la discerner, mme la loupe.
Des vases montrant le pli des fesses et l'aine de femmes
penches trs en avant devraient rendre visible le crin de leurs
labia non piles. Or un tel crin n'est pas visible chez Markad
p. 147 (cf. p. 47 et surtout 123) (infra).
Parfois on voit une minuscule tache l'angle des cuisses. Je
crois qu'elle indique la commissure suprieure des labia (quelque peu dplace vers le haut) et non pas un poil pubien rduit.
Enfin le sexe de Kassandra dont Kilmer fait grand cas n'est
bien entendu pas pil, Kassandra tant encore vierge.
J'ai rapidement parcouru la batterie complte des photos
de vases dont la liste se trouve chez K. J. Dover (Homosexualit
grecque, 1982), comportant des corrections d'erreurs du texte
anglais original, et que Sir Kenneth a bien voulu m'envoyer
autrefois.
Je ne cite ici que les vases montrant le derrire d'une
femme plie en deux.
- C.28 Leipsig T.315 corpus vasorum antiquorum, Allemagne 14 (planche 32.2).
- R.486 (Attique) Orvieto 585, J. D. Beazley, Attic red-fig.
Vase-painters. 2e d. 1963, p. 339.
- R.507 (Tarquinia) corpus vasorum antiquorum, Italie 25,

128

planche (111.1) 11.2.


J'en conclus que l'hypothse de l'pilation partielle comme
rgle gnrale n'a pas t taye par Kilmer.

1. Roheim, Gza : Psychoanalysis of Primitive Cultural Types, International Journal of Psycho-Analysis, 13: 1-224, 1932.
2. Brunswick, Ruth Mack : The Accepted Lie. Psychoanalytic Quarterly,
12: 458-464, 1943.
3. Devereux, Georges : Femme et Mythe, Paris, Flammarion, 1982. Greenacre, Phyllis : Trauma, Growth and Personality, New York, Norton, 1952.
4. Bonaparte, Marie: Notes on Excision, (in) Roheim, Gza (d.): Psychoanalysis and the Social Sciences 1/1, New York, International Universities Press,
1950.
5. Shape ra, Isaac: Married Life in an African Tribe, New York, Sheridan
House, 1941.
6. Devereux, George : The Significance of the Externat Fe male Genitalia
and of Female Orgasmfor the Male, Journal of the American Psychoanalytic
Association, 6: 278-286, 1958.
7. id. : From Anxiety to Method, Paris et La Haye, 1967.
8. Chez les Sedang, la pilosit du mle est suppose tre un signe de virilit, de force et d'agressivit. Par consquent, les filles Sedang discutent souvent de la virilit - cense tre grande - d'hommes dont le poil pubien
dpasse le bord de leur langouti (cache-sexe) exigu - tout comme elles spculent sur la dimension probable de la verge d'un homme en fonction de la bosse
plus ou moins grande de son cache-sexe.

129

La Rciprocit du vagin et de la verge. La possibilit de


transformer l'un en l'autre- ne fut-ce que dans le fantasmeest un problme capital pour la comprhension du mythe ~e
Baubo. Du point de vue pistmologique, ce problme est, Je
crois, enracin dans le refus de l'Homme de s'accommoder du
fait du tiers exclus ; dans sa dtermination nier les oppositions irrductibles. La clbre tymologie : (<lucus a non
lucendo 1 en fait foi. De mme, en Egypte le signe crit qui
dnote le rve est accompagn du signe dterminatif : il
(ouvert) ; le mot qui signifie rve (rswt) est tymologiquement
apparent la racine qui signifie tre veill 2
Il se peut cependant que, du point de vue psychologique, ce
refus soit dtermin par l'angoisse irrationnelle que dclenche
chez l'tre humain l'existence de deux sexes, dont la rciprocit
-411
est fondamentale 3
Parfois on imagine un troisime sexe, servant de transition
entre les deux ples. Ainsi, Eteokles adresse ses commandes :
homme, ou femme, ou ce qu'il y a entre les deux 4 Nron fit
chirurgicalement transformer Sporus, son esclave aim, en
femme 5 - mais seulement en le faisant chtrer; on fait mieux
de nos jours !
Je pense mme que l' eunuchisatiom> des femmes en
Lydie6 , que l'on cotisait ensuite comme .s'il s'agissait. d~ garons, est, en dernier lieu, aussi une tentative de mascuhmser la
femme. Ne pouvant en faire mme un simulacre de vrai mle, on
se contenta d'en faire au moins un simulacre d'homme totalement chtr (priv du pnis et des testicules).
Je ne parlerai pas ici des autres manifestations du refus dAe
reconnatre l'existence de diffrences sexuelles. On en conna1t
les manifestations politiques- trop sottes pour mriter une discussion mais aussi trop dangereuses pour qu'on n'en soit pas
alarm.' Cela dit, je ne discuterai ici que la convertibilit de la
.
vulve en verge et vice-versa.
On a vu que Rohde a ni l'existence d'un lien tymologtque
entre Baubo (la vulve personnifie) et baubon (godemich),

130

parce que la non-convertibilit de l'un en l'autre - mme dans


les fantasmes - lui semblait absolue.
Or, mme dans le langage courant, il y a souvent un rapport intime entre certaines choses convexes (phallomorphes) et
d'autres qui sont concaves (ressemblant en cela aux organes de
la femme). Parfois il y a mme une rciprocit entre le contenant et le contenu. C~tte constatation pourrait tre rattache
ce que l'on appelle le sens antithtique des mots de base 7
Comme il n'est pas pratique de sparer dans mon expos
les exemples qui ont trait aux rciprocits :
l) vagin/verge,
2) concave/convexe,
3) contenant/contenu,
l'ordre dans lequel je prsente mes donnes est dtermin uniquement par des considrations de commodit ... et particulirement par la ncessit de tenir compte des besoins du lecteur qui
ignore le Grec.
Un exemple familier est fourni par le mot franais
sein(s). Au singulier ce mot dnote soit une cavit relle du
corps fminin (le sein = utrus de la mre), soit une cavit fictive - invente par analogie - du corps masculin (le sein
d'Abraham )8 Au pluriel, par contre, ce mot ne peut dnoter
que les deux protubrances du corps (fminin) : les mamelles
qui, dans le fantasme, sont des objts phalliques9 - fait dont je
reparlerai par la suite.
En Grec, par contre, kolpos ne dnote que des concavits,
sexuelles ou autres. Ainsi le nom kolpos Rheas 10 souligne, me
semble-t-il, la similitude entre les contours de l'Adriatique et
ceux du vagin - les deux envisags comme contenants. En
effet, cette mer s'appelle aussi la mer de Kronos, car elle contient une le (convexit) nomme Kronia 11 Mais le verbe kolpoo
signifie aussi enfler 12
En Allemand, Meerbusen dnote une baie. Mais puisque le
mot : Busen (au singulier) peut dsigner la fois le sein (concave) et les deux seins (convexes) (pris comme constituant une
rgion du corps), on peut se demander si, en dernier lieu, le
terme Meerbusen a trait la concavit de la rive ou la convexit de la mer. Etant donn que Meerufer (Meeresufer = rive
de la mer) ne peut pas tre remplac par un terme (inexistant)
signifiant bord de la terre, je pense que Meerbusen a trait
essentiellement la convexit saillante de la mer qui

131

La Rciprocit du vagin et de la verge. La possibilit de


transformer l'un en l'autre- ne fut-ce que dans le fantasmeest un problme capital pour la comprhension du mythe ~e
Baubo. Du point de vue pistmologique, ce problme est, Je
crois, enracin dans le refus de l'Homme de s'accommoder du
fait du tiers exclus ; dans sa dtermination nier les oppositions irrductibles. La clbre tymologie : (<lucus a non
lucendo 1 en fait foi. De mme, en Egypte le signe crit qui
dnote le rve est accompagn du signe dterminatif : il
(ouvert) ; le mot qui signifie rve (rswt) est tymologiquement
apparent la racine qui signifie tre veill 2
Il se peut cependant que, du point de vue psychologique, ce
refus soit dtermin par l'angoisse irrationnelle que dclenche
chez l'tre humain l'existence de deux sexes, dont la rciprocit
-411
est fondamentale 3
Parfois on imagine un troisime sexe, servant de transition
entre les deux ples. Ainsi, Eteokles adresse ses commandes :
homme, ou femme, ou ce qu'il y a entre les deux 4 Nron fit
chirurgicalement transformer Sporus, son esclave aim, en
femme 5 - mais seulement en le faisant chtrer; on fait mieux
de nos jours !
Je pense mme que l' eunuchisatiom> des femmes en
Lydie6 , que l'on cotisait ensuite comme .s'il s'agissait. d~ garons, est, en dernier lieu, aussi une tentative de mascuhmser la
femme. Ne pouvant en faire mme un simulacre de vrai mle, on
se contenta d'en faire au moins un simulacre d'homme totalement chtr (priv du pnis et des testicules).
Je ne parlerai pas ici des autres manifestations du refus dAe
reconnatre l'existence de diffrences sexuelles. On en conna1t
les manifestations politiques- trop sottes pour mriter une discussion mais aussi trop dangereuses pour qu'on n'en soit pas
alarm.' Cela dit, je ne discuterai ici que la convertibilit de la
.
vulve en verge et vice-versa.
On a vu que Rohde a ni l'existence d'un lien tymologtque
entre Baubo (la vulve personnifie) et baubon (godemich),

130

parce que la non-convertibilit de l'un en l'autre - mme dans


les fantasmes - lui semblait absolue.
Or, mme dans le langage courant, il y a souvent un rapport intime entre certaines choses convexes (phallomorphes) et
d'autres qui sont concaves (ressemblant en cela aux organes de
la femme). Parfois il y a mme une rciprocit entre le contenant et le contenu. C~tte constatation pourrait tre rattache
ce que l'on appelle le sens antithtique des mots de base 7
Comme il n'est pas pratique de sparer dans mon expos
les exemples qui ont trait aux rciprocits :
l) vagin/verge,
2) concave/convexe,
3) contenant/contenu,
l'ordre dans lequel je prsente mes donnes est dtermin uniquement par des considrations de commodit ... et particulirement par la ncessit de tenir compte des besoins du lecteur qui
ignore le Grec.
Un exemple familier est fourni par le mot franais
sein(s). Au singulier ce mot dnote soit une cavit relle du
corps fminin (le sein = utrus de la mre), soit une cavit fictive - invente par analogie - du corps masculin (le sein
d'Abraham )8 Au pluriel, par contre, ce mot ne peut dnoter
que les deux protubrances du corps (fminin) : les mamelles
qui, dans le fantasme, sont des objts phalliques9 - fait dont je
reparlerai par la suite.
En Grec, par contre, kolpos ne dnote que des concavits,
sexuelles ou autres. Ainsi le nom kolpos Rheas 10 souligne, me
semble-t-il, la similitude entre les contours de l'Adriatique et
ceux du vagin - les deux envisags comme contenants. En
effet, cette mer s'appelle aussi la mer de Kronos, car elle contient une le (convexit) nomme Kronia 11 Mais le verbe kolpoo
signifie aussi enfler 12
En Allemand, Meerbusen dnote une baie. Mais puisque le
mot : Busen (au singulier) peut dsigner la fois le sein (concave) et les deux seins (convexes) (pris comme constituant une
rgion du corps), on peut se demander si, en dernier lieu, le
terme Meerbusen a trait la concavit de la rive ou la convexit de la mer. Etant donn que Meerufer (Meeresufer = rive
de la mer) ne peut pas tre remplac par un terme (inexistant)
signifiant bord de la terre, je pense que Meerbusen a trait
essentiellement la convexit saillante de la mer qui

131

s'enfonce dans une concavit de la rive. Mais de telles spculations n'ont pas d'utilit relle ici : la constatation de l' ambigut inhrente au mot Meerbusen suffit mon prsent propos.
Je rappellerai ce que je viens de dire lorsque je discuterai
(infra) le fantasme de la phallicisation et de la vaginalisation du
sein et surtout du mamelon. Ce double sens de sein et d-& Busen
m'amne mentionner aussi l'ambigut latente du mot homrique bathyzonos = la ceinture profonde, c'est--dire : la
ceinture serre. Or, chez la femme, la ceinture serre produit
deux effets complmentaires :
(1) Une taille concave (de gupe)
(2) Une mise en relief des seins, dont une taille de gupe
semble augmenter la convexit ou le volume.
Ces deux effets sont bien reprsents par des monuments
crtois. Il y a, de plus, un quivalent de ce mot : bathykolpos,
qui signifie aux seins saillants 13 A mon avis, ce mot souligne
surtout la profondeur (convexit) des seins (concavit du clivage), alors que bathyzonos souligne surtout la concavit d'une
taille de gupe 14
Un exemple encore plus frappant d'un mot ambigu est
kteis, dont le sens primaire semble tre peigne, mais qui
dnote aussi tant les parties viriles convexes 15 que le sexe concave de la femme 16 Je reparlerai plus loin de l'emploi rituel
d'un coquillage nomm kteis, exhib Eleusis cause de ses
affinits avec la vulve de Baubo.
Un autre mot grec gerron suggre galement un rapport
intime entre le convexe et le concave. Le sens primaire de ce
mot semble tre : objet en vannerie. Or, ce genre d'objet est, le
plus souvent, un contenant ou simplement un objet creux. Ainsi,
gerron dnote, inter alia, la partie (en vannerie) du char qui
contient le cocher (et son passager) (Strabon 7.2.3.). Mais le
mme mot peut dsigner aussi des objets qui ne sont pas en vannerie et dont la forme est on ne peut plus convexe :
1) Poteau (Eu polis, fragment 405)
2) Dard(?) (Alkman,fragment 131 Page)
3) La verge - ou mieux encore : le godemich 17 mon avis.
Cet exemple m'amne considrer l'quivalence latente de
contenant et de contenu. A ce propos le mot koilia est, si
possible, plus rvlateur encore que les exemples prcdents,
qui n'ont trait qu' l'quivalence de concave et de convexe
mais, sauf au niveau symbolique 18, ne concernent pas l'quiva

132

lence : contenant/contenu directement.


Selon Empedokles (Fragment 153 DK.), koilia, dont le sens
~rimair~ est cavit abdominale, (et ce qu'elle contient), signifie aussz : baubo = la vulve. Ce sens du mot koilia semble donn.er r~ison Ro?de :- mais on verra dans un moment que la
SituatiOn est moms simple qu'il ne semble.
En effet, koilia peut dsigner non seulement les contenants
(concaves) que sont le'S intestins, mais aussi leur contenu (conv.exe) : les excrments 19 Il se peut mme que koilia puisse signifier des organes aussi indiscutablement convexes que les bouts
des doigts20
L'quivalence du contenant et du contenu tant fort importante comme preuve de la parent tymologique de Baubo et de
baubon, je dois donner aussi d'autres exemples de telles quivalences:
Le plus souvent c'est le contenant qui dsigne aussi le con
tenu. Boire un verre (de vin) ; donner une bourse (conte
nant de l'argent) ; grer un portefeuille (contenant des
actions). II arrive mme qu'un objet contenu soit dsign uniquement en fonction de son contenant. En Hongrois boucle
d: oreille (flbevalo) signifie littralement : ce qui (qu'il) con
vient (de mettre) dans l'oreille.
Or, une manire toute semblable d'envisager le phalloscho~e convenant aux femmell se retrouve dj chez
Heswde. II appelle Aphrodite philommeides 21 ; cet pithte
peut se traduire par celle qui aime la verge (chap.). Mais il
peut tre traduit aussi par : celle qui la verge appartient en
propre 22 Une telle conception du phallos est fort logique, car
le pnis des mammifres (et donc surtout de l'homme)23 serait
totalement inutile - n'aurait aucune fonction - si le vagin,
destin le recevoir, n'existait pas 24 Cette manire d'envisager
la verge revalorise de manire apprciable les organes de la
femme, en rduisant - et de beaucoup - l'intensit sociale de
son complexe de castration, dont les multiples ramifications
sont une source importante de tensions interpersonnelles et
socio-culturelles s triles 25
Une solution intermdiaire fait de la femme la propritaire du phallos qui la dessert. Cette notion se retrouve, par
exemple, dans l'admonestation au jeune Kwoma qui se masturbe : Ta verge appartient celle que tu pouseras 26 De
mme, une femme amricaine informait son amant que sa verge

s'enfonce dans une concavit de la rive. Mais de telles spculations n'ont pas d'utilit relle ici : la constatation de l' ambigut inhrente au mot Meerbusen suffit mon prsent propos.
Je rappellerai ce que je viens de dire lorsque je discuterai
(infra) le fantasme de la phallicisation et de la vaginalisation du
sein et surtout du mamelon. Ce double sens de sein et d-& Busen
m'amne mentionner aussi l'ambigut latente du mot homrique bathyzonos = la ceinture profonde, c'est--dire : la
ceinture serre. Or, chez la femme, la ceinture serre produit
deux effets complmentaires :
(1) Une taille concave (de gupe)
(2) Une mise en relief des seins, dont une taille de gupe
semble augmenter la convexit ou le volume.
Ces deux effets sont bien reprsents par des monuments
crtois. Il y a, de plus, un quivalent de ce mot : bathykolpos,
qui signifie aux seins saillants 13 A mon avis, ce mot souligne
surtout la profondeur (convexit) des seins (concavit du clivage), alors que bathyzonos souligne surtout la concavit d'une
taille de gupe 14
Un exemple encore plus frappant d'un mot ambigu est
kteis, dont le sens primaire semble tre peigne, mais qui
dnote aussi tant les parties viriles convexes 15 que le sexe concave de la femme 16 Je reparlerai plus loin de l'emploi rituel
d'un coquillage nomm kteis, exhib Eleusis cause de ses
affinits avec la vulve de Baubo.
Un autre mot grec gerron suggre galement un rapport
intime entre le convexe et le concave. Le sens primaire de ce
mot semble tre : objet en vannerie. Or, ce genre d'objet est, le
plus souvent, un contenant ou simplement un objet creux. Ainsi,
gerron dnote, inter alia, la partie (en vannerie) du char qui
contient le cocher (et son passager) (Strabon 7.2.3.). Mais le
mme mot peut dsigner aussi des objets qui ne sont pas en vannerie et dont la forme est on ne peut plus convexe :
1) Poteau (Eu polis, fragment 405)
2) Dard(?) (Alkman,fragment 131 Page)
3) La verge - ou mieux encore : le godemich 17 mon avis.
Cet exemple m'amne considrer l'quivalence latente de
contenant et de contenu. A ce propos le mot koilia est, si
possible, plus rvlateur encore que les exemples prcdents,
qui n'ont trait qu' l'quivalence de concave et de convexe
mais, sauf au niveau symbolique 18, ne concernent pas l'quiva

132

lence : contenant/contenu directement.


Selon Empedokles (Fragment 153 DK.), koilia, dont le sens
~rimair~ est cavit abdominale, (et ce qu'elle contient), signifie aussz : baubo = la vulve. Ce sens du mot koilia semble donn.er r~ison Ro?de :- mais on verra dans un moment que la
SituatiOn est moms simple qu'il ne semble.
En effet, koilia peut dsigner non seulement les contenants
(concaves) que sont le'S intestins, mais aussi leur contenu (conv.exe) : les excrments 19 Il se peut mme que koilia puisse signifier des organes aussi indiscutablement convexes que les bouts
des doigts20
L'quivalence du contenant et du contenu tant fort importante comme preuve de la parent tymologique de Baubo et de
baubon, je dois donner aussi d'autres exemples de telles quivalences:
Le plus souvent c'est le contenant qui dsigne aussi le con
tenu. Boire un verre (de vin) ; donner une bourse (conte
nant de l'argent) ; grer un portefeuille (contenant des
actions). II arrive mme qu'un objet contenu soit dsign uniquement en fonction de son contenant. En Hongrois boucle
d: oreille (flbevalo) signifie littralement : ce qui (qu'il) con
vient (de mettre) dans l'oreille.
Or, une manire toute semblable d'envisager le phalloscho~e convenant aux femmell se retrouve dj chez
Heswde. II appelle Aphrodite philommeides 21 ; cet pithte
peut se traduire par celle qui aime la verge (chap.). Mais il
peut tre traduit aussi par : celle qui la verge appartient en
propre 22 Une telle conception du phallos est fort logique, car
le pnis des mammifres (et donc surtout de l'homme)23 serait
totalement inutile - n'aurait aucune fonction - si le vagin,
destin le recevoir, n'existait pas 24 Cette manire d'envisager
la verge revalorise de manire apprciable les organes de la
femme, en rduisant - et de beaucoup - l'intensit sociale de
son complexe de castration, dont les multiples ramifications
sont une source importante de tensions interpersonnelles et
socio-culturelles s triles 25
Une solution intermdiaire fait de la femme la propritaire du phallos qui la dessert. Cette notion se retrouve, par
exemple, dans l'admonestation au jeune Kwoma qui se masturbe : Ta verge appartient celle que tu pouseras 26 De
mme, une femme amricaine informait son amant que sa verge

lui appartenait, elle.


Ce fantasme, fort absurde au niveau anatomique, ne l'est
gure au niveau psychologique. En effet, dans le cot vraiment '
russi - c'est--dire lorsqu'on fait effectivement l'Amour un sentiment oscillatoire de fusion intervient. La femme sent
que la verge qui la pntre fait partie de l'image de son corps elle ne l'apprhende pas comme un corps tranger. Mais un ins- t
tant plus tard, ce sentiment rehausse sa prise de conscience de
l'altrit (valorise) de son partenaire et de sa verge. Inutile
d'ajouter que l'inverse est vrai pour l'homme. De fait, il y a une
oscillation, dans le genre de sauts-quantiques dcrit ailleurs 27 ,
entre la perception, au moment t 0 , de l'organe du (de la) partenaire comme partie intgrante de l'image du corps du sujet et la
t, de son altrit. Il
perception, au moment suivant, t 0 +
s'agit l du genre de complmentarit perceptuelle qui survient
aussi en regardant certaines illusions optiques ambigus - ou
mme, dans mon cas personnel, en voyant les planches du test
de Ischihara pour le dpistage des daltoniens, tantt comme le
voit une personne dont la vision des couleurs est normale et tantt comme un daltonien28
Ici, je note simplement que lorsqu'une relation amoureuse
se dgrade, le sentiment que l'organe sexuel de notre partenaire
nous appartient (fait partie de l'image de notre corps) disparat - tout comme disparat le sentiment de fusion oscillante
avec l'autre au cours du cot.
Ces observations m'amnent formuler une hypothse concernant un aspect prcis de l'homosexualit. L'homosexuel, tout
comme la lesbienne, semble incapable - mme durant le cot
- de ressentir l'organe du (de la) partenaire comme faisant partie de l'image de son propre corps. Cette incapacit le (la) prive
de tout ce que sa composante narcissique peut apporter d'exaltant l'exprience du cot htrosexuel. Les homophiles ne peuvent donc obtenir cette indispensable composante narcissique
du plaisir sexuel qu'au prix d'une renonciation aux dlices de
l'exprience (quasi-simultane) de l'altrit du (de la) partenaire. Autrement dit, la lesbienne, pntre par un homme, non
seulement ressent la verge uniquement comme un corps tranger, mais est, de surcrot, incapable de fantasmer de manire
constructive - et donc de ressentir comme siem> - tout ce
que ressent l'homme qui la pntre et - en jouissant d'elle jouit en elle. Cette incapacit l'oblige se rabattre sur une par-

134 :

tenaire du mme sexe, dont les sensations sexuelles sont du


mme genre que les siennes. Cela permet seulement - et quel
prix ! - une identification narcissique - simpliste et non nuance par la composante d'altrit (d'amour objectal)- avec sa
partenaire qui, comme elle, est femme. Il arrive mme que la
cryptolesbienne se sente dvore de l'intrieur par la verge
qui pntre son vagin. (Deux cas cliniques recueillis par moi)29
Ces considrations, que je crois tre nouvelles, auraient pu
tre formules il y a longtemps partir de l'observation que
dj la petite fille se considre magicienne, parce qu'elle est
capable de produire une rection chez l'homme 30 Or, ce que
l'on produit appartient au producteur, dans un sens plus
rel et plus intime que ne lui appartient un objet - mettons achet 1
Bref, ce n'est que par identification que la lesbienne peut
ressentir comme sien le plaisir de sa partenaire du mme
sexe. Il va sans dire qu'il en est de mme de l'homosexuel masculin.
Ainsi, ds que l'on reconnat que, dans le cot htrosexuel
rellement russi, l'organe du (de la) partenaire est aussi une.
source de plaisirs narcissiques pour soi-mme, alors que dans le
cot htrosexuel goste (et aussi dans le cot homosexuel) il ne
l'est pas, l'homosexualit (mle ou femelle) apparat comme une
tentative simpliste d'obtenir aussi du plaisir narcissique au
cours du cot, mme au prix d'une perte du plaisir qui dcoule
de la prise de conscience - et de la valorisation- de l'altrit
du (de la) partenaire et de son organe sexuel (diffrent). Sans
prtendre que cette analyse explique compltement l'homophilie, elle me semble en claircir au moins un aspect, jusqu'ici
nglig, et donner, de surcrot, un aperu de l'importance du
versant narcissique (si peu compris et cependant si indispensable) de l'amour normal.
Je rappelle ericore une fois que le plaisir sexuel du cot
homophile dcoule uniquement de la libido narcissique ; elle est
la seule y tre implique et ne produit qu'une identification
simpliste avec le (la) partenaire. Ainsi, la lesbienne ne ressent
jamais le doigt de sa partenaire comme sien ; il reste un corps
tranger, alors que la femme htrosexuelle vit la verge qui la
pntre comme sienne.
Il en dcoule que la jouissance du (de la) homophile en est
ncessairement amoindrie. Or, ainsi que l'ai signal ailleurs 32, le

135

lui appartenait, elle.


Ce fantasme, fort absurde au niveau anatomique, ne l'est
gure au niveau psychologique. En effet, dans le cot vraiment '
russi - c'est--dire lorsqu'on fait effectivement l'Amour un sentiment oscillatoire de fusion intervient. La femme sent
que la verge qui la pntre fait partie de l'image de son corps elle ne l'apprhende pas comme un corps tranger. Mais un ins- t
tant plus tard, ce sentiment rehausse sa prise de conscience de
l'altrit (valorise) de son partenaire et de sa verge. Inutile
d'ajouter que l'inverse est vrai pour l'homme. De fait, il y a une
oscillation, dans le genre de sauts-quantiques dcrit ailleurs 27 ,
entre la perception, au moment t 0 , de l'organe du (de la) partenaire comme partie intgrante de l'image du corps du sujet et la
t, de son altrit. Il
perception, au moment suivant, t 0 +
s'agit l du genre de complmentarit perceptuelle qui survient
aussi en regardant certaines illusions optiques ambigus - ou
mme, dans mon cas personnel, en voyant les planches du test
de Ischihara pour le dpistage des daltoniens, tantt comme le
voit une personne dont la vision des couleurs est normale et tantt comme un daltonien28
Ici, je note simplement que lorsqu'une relation amoureuse
se dgrade, le sentiment que l'organe sexuel de notre partenaire
nous appartient (fait partie de l'image de notre corps) disparat - tout comme disparat le sentiment de fusion oscillante
avec l'autre au cours du cot.
Ces observations m'amnent formuler une hypothse concernant un aspect prcis de l'homosexualit. L'homosexuel, tout
comme la lesbienne, semble incapable - mme durant le cot
- de ressentir l'organe du (de la) partenaire comme faisant partie de l'image de son propre corps. Cette incapacit le (la) prive
de tout ce que sa composante narcissique peut apporter d'exaltant l'exprience du cot htrosexuel. Les homophiles ne peuvent donc obtenir cette indispensable composante narcissique
du plaisir sexuel qu'au prix d'une renonciation aux dlices de
l'exprience (quasi-simultane) de l'altrit du (de la) partenaire. Autrement dit, la lesbienne, pntre par un homme, non
seulement ressent la verge uniquement comme un corps tranger, mais est, de surcrot, incapable de fantasmer de manire
constructive - et donc de ressentir comme siem> - tout ce
que ressent l'homme qui la pntre et - en jouissant d'elle jouit en elle. Cette incapacit l'oblige se rabattre sur une par-

134 :

tenaire du mme sexe, dont les sensations sexuelles sont du


mme genre que les siennes. Cela permet seulement - et quel
prix ! - une identification narcissique - simpliste et non nuance par la composante d'altrit (d'amour objectal)- avec sa
partenaire qui, comme elle, est femme. Il arrive mme que la
cryptolesbienne se sente dvore de l'intrieur par la verge
qui pntre son vagin. (Deux cas cliniques recueillis par moi)29
Ces considrations, que je crois tre nouvelles, auraient pu
tre formules il y a longtemps partir de l'observation que
dj la petite fille se considre magicienne, parce qu'elle est
capable de produire une rection chez l'homme 30 Or, ce que
l'on produit appartient au producteur, dans un sens plus
rel et plus intime que ne lui appartient un objet - mettons achet 1
Bref, ce n'est que par identification que la lesbienne peut
ressentir comme sien le plaisir de sa partenaire du mme
sexe. Il va sans dire qu'il en est de mme de l'homosexuel masculin.
Ainsi, ds que l'on reconnat que, dans le cot htrosexuel
rellement russi, l'organe du (de la) partenaire est aussi une.
source de plaisirs narcissiques pour soi-mme, alors que dans le
cot htrosexuel goste (et aussi dans le cot homosexuel) il ne
l'est pas, l'homosexualit (mle ou femelle) apparat comme une
tentative simpliste d'obtenir aussi du plaisir narcissique au
cours du cot, mme au prix d'une perte du plaisir qui dcoule
de la prise de conscience - et de la valorisation- de l'altrit
du (de la) partenaire et de son organe sexuel (diffrent). Sans
prtendre que cette analyse explique compltement l'homophilie, elle me semble en claircir au moins un aspect, jusqu'ici
nglig, et donner, de surcrot, un aperu de l'importance du
versant narcissique (si peu compris et cependant si indispensable) de l'amour normal.
Je rappelle ericore une fois que le plaisir sexuel du cot
homophile dcoule uniquement de la libido narcissique ; elle est
la seule y tre implique et ne produit qu'une identification
simpliste avec le (la) partenaire. Ainsi, la lesbienne ne ressent
jamais le doigt de sa partenaire comme sien ; il reste un corps
tranger, alors que la femme htrosexuelle vit la verge qui la
pntre comme sienne.
Il en dcoule que la jouissance du (de la) homophile en est
ncessairement amoindrie. Or, ainsi que l'ai signal ailleurs 32, le

135

but inconscient de l'homosexualit (et de toute perversion) est


de diminuer l'intensit de la jouissance, cause d'une crainte
des consquences psychiques - imagines comme dangereuses
- d'un orgasme htrosexuel vcu dans toute son intensit,
entranant une perte de contrle et un voilement de la conscience.
Ces observations concernant et la tendance - et l'incapacit - de vivre un corps qui pntre - ou entoure partiellement - le corps du sujet - tantt comme sien, et tantt
comme corps tranger, mritent d'tre approfondies. Dans la
masturbation vaginale, la femme htrosexuelle ressent mme
son propre doigt comme un corps tranger. Il en est de mme
dans la masturbation du mle : sa paume est ressentie comme
un corps tranger, alors que dans le cot, ds que l'excitation
devient intense, le vagin de la partenaire est priodiquement
incorpor l'image de son corps. Un exemple le dmontrera.
Un groupe de lycens hongrois, qui se masturbaient en priv,
mais en parlaient entre eux, dsignaient leur paume par le nom :
Mme Markovics et la masturbation par l'expression: Baiser
Mme Markovics. Cette appellation tait due deux faits : en
Hongrois la paume s'appelle : marok, (ma paume : markom) et
Mme Markovics tait, de fait, une jolie femme, qui faisait rver
les adolescents d'aventures sexuelles. Dans ce cas, il est vident
que la paume de ces jeunes masturbateurs tait quasiment dtache (dans le fantasme) du corps du sujet et identifie une
jeune et jolie femme qu'ils dsiraient et dont le nom se prtait,
en Hongrois, ce genre de calembour.
Quant la curieuse alination (factice) du doigt chez la
femme qui se masturbe, elle m'amne reprendre ici le problme des excrments solides (mles) et des excrments mous
(femelles) dont parlait une de mes analyses 33
Durant son adolescence, cette analyse sentait que ses
matires fcales solides taient mles, alors que ses excrments mous taient femelles. Or, grce des donnes cliniques copieuses, on sait que l'excrment solide (bton fcal)
est souvent fantasm comme une sorte de phallos, tranger au
corps.
Ainsi, un analys mysophobe anglophone me raconta que,
durant son adolescence, il attachait une grande importance
l'expulsion intgrale de ses excrments, sous la forme d'une
seule saucisse. Un jour, durant un pique-nique, il pia une

136

jeune camarade, et la vit expulser un bton fcal bien plus


grand qu'aucun des siens. Aprs avoir vu cela, j'tais prt lui
serrer la main et admettre que, de nous deux, c'tait elle (she)
qui tait le meilleur homme 34 Pour ce patient, comme pour
bien d'autres, le bton fcal tait donc un phallos- ici: celui
d'une femme.
Le phallos anal interne (bton fcal) d'un mle est d'ailleurs parfois fantasm tre le corps entier d'une femme. Ainsi,
certaines femmes se sentent tre soit le phallos externe, soit le
phallos interne 35 de leur pre, amant ou poux. Mme l'un de
mes analyss - un homme peu capable de distinguer affectivement entre mle et femelle - s'imaginait qu'un monstre
mle pourrait s'emparer de lui et l'insrer dans son anus, en
guise de phallos anaf36 Paralllement cette phallicisation de la
femme toute entire, on rencontre aussi le fantasme que la

lxcuina, mre originelle.


Aztque Dumbarton Oaks Museum, Washington.

137

but inconscient de l'homosexualit (et de toute perversion) est


de diminuer l'intensit de la jouissance, cause d'une crainte
des consquences psychiques - imagines comme dangereuses
- d'un orgasme htrosexuel vcu dans toute son intensit,
entranant une perte de contrle et un voilement de la conscience.
Ces observations concernant et la tendance - et l'incapacit - de vivre un corps qui pntre - ou entoure partiellement - le corps du sujet - tantt comme sien, et tantt
comme corps tranger, mritent d'tre approfondies. Dans la
masturbation vaginale, la femme htrosexuelle ressent mme
son propre doigt comme un corps tranger. Il en est de mme
dans la masturbation du mle : sa paume est ressentie comme
un corps tranger, alors que dans le cot, ds que l'excitation
devient intense, le vagin de la partenaire est priodiquement
incorpor l'image de son corps. Un exemple le dmontrera.
Un groupe de lycens hongrois, qui se masturbaient en priv,
mais en parlaient entre eux, dsignaient leur paume par le nom :
Mme Markovics et la masturbation par l'expression: Baiser
Mme Markovics. Cette appellation tait due deux faits : en
Hongrois la paume s'appelle : marok, (ma paume : markom) et
Mme Markovics tait, de fait, une jolie femme, qui faisait rver
les adolescents d'aventures sexuelles. Dans ce cas, il est vident
que la paume de ces jeunes masturbateurs tait quasiment dtache (dans le fantasme) du corps du sujet et identifie une
jeune et jolie femme qu'ils dsiraient et dont le nom se prtait,
en Hongrois, ce genre de calembour.
Quant la curieuse alination (factice) du doigt chez la
femme qui se masturbe, elle m'amne reprendre ici le problme des excrments solides (mles) et des excrments mous
(femelles) dont parlait une de mes analyses 33
Durant son adolescence, cette analyse sentait que ses
matires fcales solides taient mles, alors que ses excrments mous taient femelles. Or, grce des donnes cliniques copieuses, on sait que l'excrment solide (bton fcal)
est souvent fantasm comme une sorte de phallos, tranger au
corps.
Ainsi, un analys mysophobe anglophone me raconta que,
durant son adolescence, il attachait une grande importance
l'expulsion intgrale de ses excrments, sous la forme d'une
seule saucisse. Un jour, durant un pique-nique, il pia une

136

jeune camarade, et la vit expulser un bton fcal bien plus


grand qu'aucun des siens. Aprs avoir vu cela, j'tais prt lui
serrer la main et admettre que, de nous deux, c'tait elle (she)
qui tait le meilleur homme 34 Pour ce patient, comme pour
bien d'autres, le bton fcal tait donc un phallos- ici: celui
d'une femme.
Le phallos anal interne (bton fcal) d'un mle est d'ailleurs parfois fantasm tre le corps entier d'une femme. Ainsi,
certaines femmes se sentent tre soit le phallos externe, soit le
phallos interne 35 de leur pre, amant ou poux. Mme l'un de
mes analyss - un homme peu capable de distinguer affectivement entre mle et femelle - s'imaginait qu'un monstre
mle pourrait s'emparer de lui et l'insrer dans son anus, en
guise de phallos anaf36 Paralllement cette phallicisation de la
femme toute entire, on rencontre aussi le fantasme que la

lxcuina, mre originelle.


Aztque Dumbarton Oaks Museum, Washington.

137

matire fcale de lafemme est un phallos: celui de son pre ou


de son partenaire sexuel attitr.
Un analys fit un jour la remarque suivante : lorsque je
fais l'amour une femme par la voie anale- ce qui ne m'arrive
d'ailleurs presque jamais- j'prouve un plaisir trs particulier
lorsque ma verge bute contre des masses fcales dures. Leur
surface verruqueuse produit un chatouillement qui rappelle ce
que j'prouve (en plus fort) lorsque mon pnis bute contre le
cervix d'une femme qui je fais l'amour de faon normale.
Aussi, je prfre n'avoir des rapports par la voie anale qu'avec
des femmes un peu constipes, qui ont des masses fcales dures
dans le gros intestin. J'ai d'ailleurs l'impression que les femmes
qui tendent tre constipes acceptent plutt facilement le cot
par voie anale.
Ses associations revlrent que, dans son fantasme, les
matires fcales de la femme taient assimiles la verge du
propritaire officiel de la femme : celui de son pre, amant
ou poux - fantasme dont j'ai dj parl.
Un autre exemple de la phallicisation implicite de la vulve
est fourni par Aristophane. Dans sa Paix (1350), il appelle
l'organe de la femme sukon = figue. Or, non seulement la figue
ressemble au sac scrotal, mais le phallos de Dionysos, jadis
exhib Delphes, tait fait en bois de figuier 37 De mme, lvrsque, pour tenir (symboliquement) sa promesse faite Prosymnos (Polymnos, Polyhymnos, Polyhypnos) de le laisser l'enculer,
mais qui tait mort avant que Dionysos ait pu tenir sa promesse,
le dieu fabriqua un phallos en bois de figuier - qu'aucun des
nombreux textes et variantes n'appellent baubon ou olisboset se masturba analement avec cet objet, qui reprsentait le
phallos du dfunt38
Mais la confusion entre concave et convexe dans les fantasmes ayant trait la phallicisation (convexe) de la vulve (concave)
peut tre bien plus complexe encore que les exemples cits
jusqu'ici ne l'indiquent. Ainsi, Ferenczi a rencontr dans sa pratique clinique un fantasme infantile, ayant trait au pnis anal
creux - c'est--dire tubulaire - de la femme. Ce pnis tait
imagin comme pendant du derrire des femmes et tait
cens pouvoir, la fois, expulser les excrments et recevoir le
pnis 39 Mais Ferenczi n'a pas not ce propos que ce pnis
creux, ayant deux fonctions, correspond (en convexe) la cloaque (concave) interne (bien relle) des oiseaux femelles.

138

Ces constatations m'obligent tudier plus en dtail le


motif de la phallicisation de la vulve, non seulement dans les
fantasmes idiosyncrasiques mais aussi dans les croyances et pra
tiques culturelles.
Je commencerai par des constatations cliniques :
La conviction de certains enfants d'avoir vu le phallos
maternel repose, comme on sait, sur la notion que, puisque le
phallos est un insigne de puissance, la mre - tant puis
sante- doit ncessairement en tre munie. Je cite des exemples
d'illusions de ce genre dans le chapitre 29.
Une patiente crut avoir aperu le phallos de sa mre : bien
que le crin pubien l'ait cach, elle tait convaincue de l'avoir
vu.
Un patient, qui avait des souvenirs d'enfance comparables,
cherchait prouver que son illusion optique reposait nanmoins sur une espce de ralit. Ainsi il affirma qu'il avait
jadis remarqu que le crin pubien d'une fille peine pubre
tait boucl vers le haut ; vu de profil, il ressemblait donc un
petit pnis.
De tels souvenirs d'enfance ne sont que partiellement
annuls par les expriences concrtes de la vie adulte. Malgr
elles, de telles impressions prcoces persistent dans l' incons
cie nt.
Un Dozent (professeur agrg) de chirurgie gyncologique
dut entreprendre une analyse, pour se librer d'un nombre de
problmes nvrotiques gnants. Durant ses sances d'analyse il
affirmait, avec tnacit, que la femme avait, elle aussi, une
verge. De fait, la force de sa conviction tait telle que son
analyste 40 tait oblig de lui montrer de temps autre un atlas
d'anatomie, pour le convaincre (momentanment) de la fausset
de sa conviction. L'analyse dmontra que ce pa tient tait
devenu chirurgien gyncologue dans l'espoir (inconscient) de
trouver la verge de la femme. Il devint, nanmoins, un chirur
gien gyncologue rput.
Ces donnes me permettent d'aborder maintenant un nombre de pratiques inspires par le fantasme de la phallicisation de
la vulve, et non simplement par celui de l'existence d'un phallos
fminin.
(1) Le clitoris est souvent imagin comme une verge minus
cule, bien que embryologiquement le clitoris n "en soit pas
l'quivalent. Plus d'une femme qui a un clitoris trs grand en a

1:N

matire fcale de lafemme est un phallos: celui de son pre ou


de son partenaire sexuel attitr.
Un analys fit un jour la remarque suivante : lorsque je
fais l'amour une femme par la voie anale- ce qui ne m'arrive
d'ailleurs presque jamais- j'prouve un plaisir trs particulier
lorsque ma verge bute contre des masses fcales dures. Leur
surface verruqueuse produit un chatouillement qui rappelle ce
que j'prouve (en plus fort) lorsque mon pnis bute contre le
cervix d'une femme qui je fais l'amour de faon normale.
Aussi, je prfre n'avoir des rapports par la voie anale qu'avec
des femmes un peu constipes, qui ont des masses fcales dures
dans le gros intestin. J'ai d'ailleurs l'impression que les femmes
qui tendent tre constipes acceptent plutt facilement le cot
par voie anale.
Ses associations revlrent que, dans son fantasme, les
matires fcales de la femme taient assimiles la verge du
propritaire officiel de la femme : celui de son pre, amant
ou poux - fantasme dont j'ai dj parl.
Un autre exemple de la phallicisation implicite de la vulve
est fourni par Aristophane. Dans sa Paix (1350), il appelle
l'organe de la femme sukon = figue. Or, non seulement la figue
ressemble au sac scrotal, mais le phallos de Dionysos, jadis
exhib Delphes, tait fait en bois de figuier 37 De mme, lvrsque, pour tenir (symboliquement) sa promesse faite Prosymnos (Polymnos, Polyhymnos, Polyhypnos) de le laisser l'enculer,
mais qui tait mort avant que Dionysos ait pu tenir sa promesse,
le dieu fabriqua un phallos en bois de figuier - qu'aucun des
nombreux textes et variantes n'appellent baubon ou olisboset se masturba analement avec cet objet, qui reprsentait le
phallos du dfunt38
Mais la confusion entre concave et convexe dans les fantasmes ayant trait la phallicisation (convexe) de la vulve (concave)
peut tre bien plus complexe encore que les exemples cits
jusqu'ici ne l'indiquent. Ainsi, Ferenczi a rencontr dans sa pratique clinique un fantasme infantile, ayant trait au pnis anal
creux - c'est--dire tubulaire - de la femme. Ce pnis tait
imagin comme pendant du derrire des femmes et tait
cens pouvoir, la fois, expulser les excrments et recevoir le
pnis 39 Mais Ferenczi n'a pas not ce propos que ce pnis
creux, ayant deux fonctions, correspond (en convexe) la cloaque (concave) interne (bien relle) des oiseaux femelles.

138

Ces constatations m'obligent tudier plus en dtail le


motif de la phallicisation de la vulve, non seulement dans les
fantasmes idiosyncrasiques mais aussi dans les croyances et pra
tiques culturelles.
Je commencerai par des constatations cliniques :
La conviction de certains enfants d'avoir vu le phallos
maternel repose, comme on sait, sur la notion que, puisque le
phallos est un insigne de puissance, la mre - tant puis
sante- doit ncessairement en tre munie. Je cite des exemples
d'illusions de ce genre dans le chapitre 29.
Une patiente crut avoir aperu le phallos de sa mre : bien
que le crin pubien l'ait cach, elle tait convaincue de l'avoir
vu.
Un patient, qui avait des souvenirs d'enfance comparables,
cherchait prouver que son illusion optique reposait nanmoins sur une espce de ralit. Ainsi il affirma qu'il avait
jadis remarqu que le crin pubien d'une fille peine pubre
tait boucl vers le haut ; vu de profil, il ressemblait donc un
petit pnis.
De tels souvenirs d'enfance ne sont que partiellement
annuls par les expriences concrtes de la vie adulte. Malgr
elles, de telles impressions prcoces persistent dans l' incons
cie nt.
Un Dozent (professeur agrg) de chirurgie gyncologique
dut entreprendre une analyse, pour se librer d'un nombre de
problmes nvrotiques gnants. Durant ses sances d'analyse il
affirmait, avec tnacit, que la femme avait, elle aussi, une
verge. De fait, la force de sa conviction tait telle que son
analyste 40 tait oblig de lui montrer de temps autre un atlas
d'anatomie, pour le convaincre (momentanment) de la fausset
de sa conviction. L'analyse dmontra que ce pa tient tait
devenu chirurgien gyncologue dans l'espoir (inconscient) de
trouver la verge de la femme. Il devint, nanmoins, un chirur
gien gyncologue rput.
Ces donnes me permettent d'aborder maintenant un nombre de pratiques inspires par le fantasme de la phallicisation de
la vulve, et non simplement par celui de l'existence d'un phallos
fminin.
(1) Le clitoris est souvent imagin comme une verge minus
cule, bien que embryologiquement le clitoris n "en soit pas
l'quivalent. Plus d'une femme qui a un clitoris trs grand en a

1:N

parfois tellement honte qu'elle craint le cot, tant convaincue


que son gros clitoris pourrait rebuter son partenaire. Mais si, au
lieu d'en tre rebut, l'homme l'admire, elle en est parfois si
ravie qu'elle se dchane sexuellement avec lui 41
Marie Bonaparte va d'ailleurs jusqu' diviser l'humanit
entire en amis et ennemis du clitoris42
Les ennemis du clitoris l'excisent - et de surcrot on
constate chez les Somali un phallicisme outrancier des
hommes 43 qui, mon avis, est la contrepartie de cette mutilation
fminisante des femmes. Chez les Chaga, par contre, il y a
surtout une ngation de tout ce qui pourrait sembler tre un
organe fminin (rcepteur) de l'homme. Ainsi, les femmes et
les enfants de cette ethnie doivent prtendre croire que les hommes adultes n'ont pas d'anus (organe pntrable). Il n'est
donc pas surprenant que les femmes Chaga enseignent aux fillettes, lors de leur initiation, qu' l'origine c'tait la femme qui
avait un pnis, mais qu'elle en fut prive par des monstres cornus44. Je reparlerai par la suite du fantasme de la vaginalisation
de l'anus et mme du pnis.
Dans d'autres groupes, par contre, la jeune fille est encourage manipuler et tirailler son clitoris et ses !abia, afin de
les allonger ( = les rendre plus phalliques 45 ). Je crois avoir t
le premier signaler qu'en Afrique la circoncision et l' excision des femmes semblent reflter la vellit du groupe de diffrencier ses femmes des femmes hottentotes, dont les !abia
minora sont naturellement trs longues, formant le tablier hot
tentot. Par contre, l'allongement artificiel des !abia dans certaines autres parties de l'Afrique Noire semble vouloir reproduire cette particularit raciale de la femme hottentote 46
Dans certaines parties de l'Ocanie les femmes s'enorgueillissent mme de 1' abondance - de la convexit et de la protubrance - des parties extrieures de la vulve. Ainsi, lorsqu'une
femme se querelle avec une autre, chacune exhibe sa vulve et
demande un passant (mle) de dcider laquelle des deux a des
parties sexuelles plus copieuses (convexes) 47
Les tentatives photographiques de suggrer que la femme a
un phallos - ou, au moins, son quivalent, une vulve bombe ne manquent gure. Un seul numro de la revue Der Spiegel
(vol. 32, n 4, 23 janvier 1978) suffit pour le dmontrer :
a) La couverture montre une chanteuse punk, dont la
culotte trs ajuste, coupe de faon suggrer la convexit de

140

la vulve. De surcrot, elle chevauche un microphone, pressant sa


hampe contre son sexe, voquant ainsi la fois un phallos fminin et un godemich 48
b) La page 49 reproduit la couverture de la revue : Hallo
Ham burg (de novembre 1977). Elle montre galement une chanteuse ; sa jambe gauche est plie et leve et son aine est photographie de manire ~ exagrer la convexit de son pubis ~t de
son sexe. De plus, une chane paisse pend, de faon phalhque,
entre ses jambes et semble prolonge par le talon trs haut de
l'escarpin de sa jambe leve. Enfin, la position de la main gauche, tendue vers le spectateur, rappelle le signe phallique au
moyen duquel on se protge du mauvais il.
Il est donc vident que des photos quasiment publicitaires,
dont le but est de stimuler la sexualit du spectateur, tendent
accentuer - dans les cas en question par l'exagration de la
convexit extrieure de la vulve et par l'inclusion d'objets voquant un phallos - la phallicit de la femme sexuelle.
On tend s'imaginer que de telles photos de la femme
objet ne s'adressent qu'aux phallocrates. Or, mme si l'o~
ne tient aucun compte des expriences de Murray et de Yates, Il
suffit de songer au nombre de femmes qui frquentent les thtres et les botes o des femmes nues- ou presque- s'exhibent, pour comprendre que la reprsentation phallicise des
vedettes excite aussi les femmes et les attire ce genre de spectacle.
J'en conclus, sans vouloir m'engager ici dans une controverse, que le problme de la femme objet doit tre rtudi,
car les faits du genre de ceux que je viens de citer semblent contredire les interprtations courantes. La femme objet est,
avant tout, une femme phallique qui, de ce fait, attnue
l'angoisse de castration la fois de l'homme et de la femme. En
effet, j'ai pu rattacher ailleurs cette valorisation de la convexit du sexe de la femme la capacit d'une vulve bombe
(phallique) de diminuer l'angoisse qu'prouvent certains hommes en prsence de l'organe chtr de la femm 9 Je rappelle
en passant que l'angoisse de certains hommes confronts avec le
sexe de la femme est mentionne dj dans un passage trivalent
de Loukianos (Amours, 17), que l'on peut traduire de trois
faons galement correctes50 Il faut aussi noter, ne fut-ce qu'en
passant, que c'est tantt le mons veneris bomb et glabre de la
petite fill 1 et tantt le crin pubien bomb de la femme pubre

111

parfois tellement honte qu'elle craint le cot, tant convaincue


que son gros clitoris pourrait rebuter son partenaire. Mais si, au
lieu d'en tre rebut, l'homme l'admire, elle en est parfois si
ravie qu'elle se dchane sexuellement avec lui 41
Marie Bonaparte va d'ailleurs jusqu' diviser l'humanit
entire en amis et ennemis du clitoris42
Les ennemis du clitoris l'excisent - et de surcrot on
constate chez les Somali un phallicisme outrancier des
hommes 43 qui, mon avis, est la contrepartie de cette mutilation
fminisante des femmes. Chez les Chaga, par contre, il y a
surtout une ngation de tout ce qui pourrait sembler tre un
organe fminin (rcepteur) de l'homme. Ainsi, les femmes et
les enfants de cette ethnie doivent prtendre croire que les hommes adultes n'ont pas d'anus (organe pntrable). Il n'est
donc pas surprenant que les femmes Chaga enseignent aux fillettes, lors de leur initiation, qu' l'origine c'tait la femme qui
avait un pnis, mais qu'elle en fut prive par des monstres cornus44. Je reparlerai par la suite du fantasme de la vaginalisation
de l'anus et mme du pnis.
Dans d'autres groupes, par contre, la jeune fille est encourage manipuler et tirailler son clitoris et ses !abia, afin de
les allonger ( = les rendre plus phalliques 45 ). Je crois avoir t
le premier signaler qu'en Afrique la circoncision et l' excision des femmes semblent reflter la vellit du groupe de diffrencier ses femmes des femmes hottentotes, dont les !abia
minora sont naturellement trs longues, formant le tablier hot
tentot. Par contre, l'allongement artificiel des !abia dans certaines autres parties de l'Afrique Noire semble vouloir reproduire cette particularit raciale de la femme hottentote 46
Dans certaines parties de l'Ocanie les femmes s'enorgueillissent mme de 1' abondance - de la convexit et de la protubrance - des parties extrieures de la vulve. Ainsi, lorsqu'une
femme se querelle avec une autre, chacune exhibe sa vulve et
demande un passant (mle) de dcider laquelle des deux a des
parties sexuelles plus copieuses (convexes) 47
Les tentatives photographiques de suggrer que la femme a
un phallos - ou, au moins, son quivalent, une vulve bombe ne manquent gure. Un seul numro de la revue Der Spiegel
(vol. 32, n 4, 23 janvier 1978) suffit pour le dmontrer :
a) La couverture montre une chanteuse punk, dont la
culotte trs ajuste, coupe de faon suggrer la convexit de

140

la vulve. De surcrot, elle chevauche un microphone, pressant sa


hampe contre son sexe, voquant ainsi la fois un phallos fminin et un godemich 48
b) La page 49 reproduit la couverture de la revue : Hallo
Ham burg (de novembre 1977). Elle montre galement une chanteuse ; sa jambe gauche est plie et leve et son aine est photographie de manire ~ exagrer la convexit de son pubis ~t de
son sexe. De plus, une chane paisse pend, de faon phalhque,
entre ses jambes et semble prolonge par le talon trs haut de
l'escarpin de sa jambe leve. Enfin, la position de la main gauche, tendue vers le spectateur, rappelle le signe phallique au
moyen duquel on se protge du mauvais il.
Il est donc vident que des photos quasiment publicitaires,
dont le but est de stimuler la sexualit du spectateur, tendent
accentuer - dans les cas en question par l'exagration de la
convexit extrieure de la vulve et par l'inclusion d'objets voquant un phallos - la phallicit de la femme sexuelle.
On tend s'imaginer que de telles photos de la femme
objet ne s'adressent qu'aux phallocrates. Or, mme si l'o~
ne tient aucun compte des expriences de Murray et de Yates, Il
suffit de songer au nombre de femmes qui frquentent les thtres et les botes o des femmes nues- ou presque- s'exhibent, pour comprendre que la reprsentation phallicise des
vedettes excite aussi les femmes et les attire ce genre de spectacle.
J'en conclus, sans vouloir m'engager ici dans une controverse, que le problme de la femme objet doit tre rtudi,
car les faits du genre de ceux que je viens de citer semblent contredire les interprtations courantes. La femme objet est,
avant tout, une femme phallique qui, de ce fait, attnue
l'angoisse de castration la fois de l'homme et de la femme. En
effet, j'ai pu rattacher ailleurs cette valorisation de la convexit du sexe de la femme la capacit d'une vulve bombe
(phallique) de diminuer l'angoisse qu'prouvent certains hommes en prsence de l'organe chtr de la femm 9 Je rappelle
en passant que l'angoisse de certains hommes confronts avec le
sexe de la femme est mentionne dj dans un passage trivalent
de Loukianos (Amours, 17), que l'on peut traduire de trois
faons galement correctes50 Il faut aussi noter, ne fut-ce qu'en
passant, que c'est tantt le mons veneris bomb et glabre de la
petite fill 1 et tantt le crin pubien bomb de la femme pubre

111

qui est peru par l'enfant comme un phallos fminin. Je


signale toutefois que ce crin convexe peut parfois tre VU
plutt comme un contenant, intrieurement concave, comme un cache-sexe qui cache le phallos (imaginaire) de la
femme 52
Dans les deux cas, la phallicisation fantasmatique de la
vulve est parfaitement manifeste.
Une autre variante de la phallicisation de la vulve se ratta
che plutt la peur du phallos fminin et donc (indirectement)
aussi la motivation inconsciente de l'excision.
Les Sedang n'ont quasiment pas d'euphmisme pour les
parties sexuelles et, devant leurs intimes, prononcent les mots
qui les dsignent sans embarras aucun. Mais ce n'est qu'aprs
tre parti de chez eux que je me suis rendu compte que je
n'avais jamais appris le nom du clitoris 53 qui, soit dit en passant,
semble jouer un rle ngligeable dans la sexualit fminine des
Sedang, chez qui tant les caresses lesbiennes que la masturbation fminine sont presque toujours vaginales.
Ce que j'ai pu noter, par contre, c'est le cruel embarras
qu'prouve le Sedang prononcer le nom du col de l'utrus
(cervix)- organe que seul un prolapsus uteri rend visible. Dans
cette condition pathologique le col de l'utrus pend parfois hors
de la vulve et ressemble donc un petit pnis. C'est propos
d'un cas pareil que le mot dsignant le col de l'utrus (part) a
t prononc pour la premire fois en ma prsence - avec une
gne norme et presqu'en balbutiant. Le rapprochement que je
fais ici entre le col de l'utrus (surtout dans les cas de prolapsus
de l'utrus) et le pnis est indirectement justifi par le fait que
les femmes Sedang - et parfois mme des euro-amricaines
diplmes d'universit - croient que leur urine sort du fond du
vagin. Ce fantasme conscient semble faire fonction d'cran, derrire lequel on retrouve le fantasme inconscient d'un pnis
cach l'intrieur du vagin et reprsent (peut-tre) par le col
de l'utrus. Cette conjecture semble d'autant plus probable que
le col de l'utrus est trs sensible; il prouve des sensations trs
fortes s'il est manipul avec le doigt, ou si le gland du pnis bute
fortement contre lui au cours du cot.
Je conclus cette partie de ma discussion en notant que le
sens phallique de l'acte d'uriner est fort bien soulign par
une expression amricaine. Dans les lieux publics, la femme
amricaine qui prouve le besoin d'uriner s'excuse en disant :

142

de vais me poudrer le nez. Cet euphmisme est d'autant plus


rvlateur que, pour l'inconscient, le nez peut symboliser soit la
verge, soit le vagin 54
Ces exemples indiquent que le sexe de la femme, quoique
essentiellement concave, peut - soit dans son ensemble, soit
seulement en termes d'une de ses parties (pubis, crin pubien, col
de l'utrus) - tre fantasm soit comme une verge soit comme

contenant le pnis de.la femme 55,


Il est donc vident que le sexe de Baubo, dont merge la
partie suprieure du corps du bb lakchos, avait un aspect
phallique et, de ce fait, niait la castration (symbole et prototype
de toute perte et de tout deuil) deux niveaux :
l) La partie visible de lakchos donnait une apparence phallique la vulve de Baubo, niant la castration de la femme.
2) La grossesse ( = phallos fminin) de Baubo consolait
Dmter, en lui rappelant que ses propres capacits procrat:ri
ces taient intactes et lui permettaient donc d'accoucher d'une
autre Persphone.
3) Le fait que, dans cette situation, seule la moiti suprieure du corps de lakchos tait visible est galement important.
L'accouchement est vcu par d'assez nombreuses femmes
comme une perte cruellement .ressentie. Une analyse parlait
mme de la rage qu'elle prouvait au cours de cette perte
(par accouchement). Mais de nombreuses femmes qui accouchent sans anesthsie se ddommagent de cette perte en comparant l'accouchement un orgasme gigantesque (supra). En
mme temps, au moment o la moiti seulement du bb lakchos avait merg du sein de Baubo, sa vulve semblait tre
munie d'une pnis, ce que l'on peut rapprocher de son apparence lorsqu'il y a un prolapsus uteri, auquel les Sedang semblent attribuer un sens phallique. A ce moment prcis, la femme
a donc la fois la gratification de la grossesse, l'exprience exaltante de l'accouchement et une vulve dont semble sortir son
pnis fantasmatique.

143

qui est peru par l'enfant comme un phallos fminin. Je


signale toutefois que ce crin convexe peut parfois tre VU
plutt comme un contenant, intrieurement concave, comme un cache-sexe qui cache le phallos (imaginaire) de la
femme 52
Dans les deux cas, la phallicisation fantasmatique de la
vulve est parfaitement manifeste.
Une autre variante de la phallicisation de la vulve se ratta
che plutt la peur du phallos fminin et donc (indirectement)
aussi la motivation inconsciente de l'excision.
Les Sedang n'ont quasiment pas d'euphmisme pour les
parties sexuelles et, devant leurs intimes, prononcent les mots
qui les dsignent sans embarras aucun. Mais ce n'est qu'aprs
tre parti de chez eux que je me suis rendu compte que je
n'avais jamais appris le nom du clitoris 53 qui, soit dit en passant,
semble jouer un rle ngligeable dans la sexualit fminine des
Sedang, chez qui tant les caresses lesbiennes que la masturbation fminine sont presque toujours vaginales.
Ce que j'ai pu noter, par contre, c'est le cruel embarras
qu'prouve le Sedang prononcer le nom du col de l'utrus
(cervix)- organe que seul un prolapsus uteri rend visible. Dans
cette condition pathologique le col de l'utrus pend parfois hors
de la vulve et ressemble donc un petit pnis. C'est propos
d'un cas pareil que le mot dsignant le col de l'utrus (part) a
t prononc pour la premire fois en ma prsence - avec une
gne norme et presqu'en balbutiant. Le rapprochement que je
fais ici entre le col de l'utrus (surtout dans les cas de prolapsus
de l'utrus) et le pnis est indirectement justifi par le fait que
les femmes Sedang - et parfois mme des euro-amricaines
diplmes d'universit - croient que leur urine sort du fond du
vagin. Ce fantasme conscient semble faire fonction d'cran, derrire lequel on retrouve le fantasme inconscient d'un pnis
cach l'intrieur du vagin et reprsent (peut-tre) par le col
de l'utrus. Cette conjecture semble d'autant plus probable que
le col de l'utrus est trs sensible; il prouve des sensations trs
fortes s'il est manipul avec le doigt, ou si le gland du pnis bute
fortement contre lui au cours du cot.
Je conclus cette partie de ma discussion en notant que le
sens phallique de l'acte d'uriner est fort bien soulign par
une expression amricaine. Dans les lieux publics, la femme
amricaine qui prouve le besoin d'uriner s'excuse en disant :

142

de vais me poudrer le nez. Cet euphmisme est d'autant plus


rvlateur que, pour l'inconscient, le nez peut symboliser soit la
verge, soit le vagin 54
Ces exemples indiquent que le sexe de la femme, quoique
essentiellement concave, peut - soit dans son ensemble, soit
seulement en termes d'une de ses parties (pubis, crin pubien, col
de l'utrus) - tre fantasm soit comme une verge soit comme

contenant le pnis de.la femme 55,


Il est donc vident que le sexe de Baubo, dont merge la
partie suprieure du corps du bb lakchos, avait un aspect
phallique et, de ce fait, niait la castration (symbole et prototype
de toute perte et de tout deuil) deux niveaux :
l) La partie visible de lakchos donnait une apparence phallique la vulve de Baubo, niant la castration de la femme.
2) La grossesse ( = phallos fminin) de Baubo consolait
Dmter, en lui rappelant que ses propres capacits procrat:ri
ces taient intactes et lui permettaient donc d'accoucher d'une
autre Persphone.
3) Le fait que, dans cette situation, seule la moiti suprieure du corps de lakchos tait visible est galement important.
L'accouchement est vcu par d'assez nombreuses femmes
comme une perte cruellement .ressentie. Une analyse parlait
mme de la rage qu'elle prouvait au cours de cette perte
(par accouchement). Mais de nombreuses femmes qui accouchent sans anesthsie se ddommagent de cette perte en comparant l'accouchement un orgasme gigantesque (supra). En
mme temps, au moment o la moiti seulement du bb lakchos avait merg du sein de Baubo, sa vulve semblait tre
munie d'une pnis, ce que l'on peut rapprocher de son apparence lorsqu'il y a un prolapsus uteri, auquel les Sedang semblent attribuer un sens phallique. A ce moment prcis, la femme
a donc la fois la gratification de la grossesse, l'exprience exaltante de l'accouchement et une vulve dont semble sortir son
pnis fantasmatique.

143

1. En Latin la pierre s'appele rait lucus, du fait qu'elle ne luit pas (non
lucendo)
2. A. L. Oppenheim : The Interpretation of Dreams in the Ancient Near
East, Transactions of the Philosophical Society, 46.3.190a, 1956. .
3. G. Devereux : De J'Angoisse la Mthode, Paris, Flammanon, 1980,
chap. 9.
4. Eschyle, Sept contre Thbes, 197.
5. Suetonius :Vie des Douze Csars ; Nero, 28.
6. Xanthos, fragment 19, Fragmenta Historicorum Graecorum, 1.39, et
Hesychios de Milet, Fragment 47, ibid., 4.171, cf Suidas, s.v. Gyges. G. Devereux, Xanthos and the Problem of Female Eunuchs in Lybia. Rheinisches
Museum fur Philologie, 124 : 102-10~! 1981.
7. Notion avance par K. Abel (Uber der Gegensinn der Urworte, 1885)
labore par S. Freud (Des Sens Opposs dans les Mots Primitifs (in) Essais de
Psychanalyse Applique, 1933), et revue la lumire de la linguistique
moderne par E. Benveniste (Problmes de Linguistique Gnrale, 1966).
8. Cf Nonnos 9.10.
.
9. W. Briehl et E. W. Kulka: Lactation in a Virgin, Psychoanalyhc Quarterly, 4: 484-512, 1935, etc.
10. Eschyle, Prometheus Enchan, 837.
11. Eusthatios: ad Dionysios Periegeta 32, cf M. Mayer, s. v. Kronos, col.
1485, dans le Lexikon de W. H. Roscher.
12. Loukianos, Histoire vraie, 1.9.
13. Eschyle : Sept contre Thbes, 864. Le sens : dont les vtements tom
bent en plis profonds, do;m par le Lexicon de Liddell, Scott et Jones, s. v., me
parat douteux.
14. En Grec, il y avait parfois quelques flottements dans le sens apparemment prcis des termes dsignant une concavit. Ainsi, ils appelaient le clbre
trou, vertical et profond, de Korykia une Cave, alors que le sens normal du
mot cave (antron) est un trou plus ou moins horizontal, dans le flanc d'une
montagne. Cette observation est importante aussi pour une comprhension du
problme de l'orientation du corps par rapport son centre. Le centre du i
corps du petit Balinais semble tre sa verge : lorsqu 'il risque de tomber, il la
saisit et s'y accroche (G. Bateson et M. Mead; Balinese Character, 1942).
15. Liddell-Scott-Jones citent : Hippokrates : Aphorismes 7.49 ; Des Articulations 51.
16. Liddell-Scott-Jones citent : Kallimachos : Fragment 308; Anthologie
Palatine 5.131 ; Rouphos (Rufus); Onomastikos 109; Soranos 2.18. Je viens
d'apprendre qu'en Wolof aussi il y a un mot qui dsigne tant le sexe de
l'homme que celui de la femme. Tout comme le mot kteis, ce mot serait d'un
usage plus courant que ne l'est le mot (savant) franais sexe.
17. Epicharmos fragment 235; cf Orion 43.24. Je note toutefois q1~e ger
ron semble avoir ce sens surtout dans la langue des Sicel.
18. Sein = objet phallique, supra.
19. Hippokrates: Airs, Eaux, Lieux 10 : excrments solides; Hippokrates:
Epidmies 1.10: excrments mous. (Des adjectifs distinguent l'un de l'autre).
20. Aretaios : Les Causes et Signes des Maladies Aigues et Chroniques 8
(au pluriel). Je note avec quelque hsitation l'utilisation du (des) bout(s) -~u
(des) doigt(s) dans la masturbation clitoridienne. Mais puisque le sens : k01ha
= bout des doigts est incertain, je prfre ne pas en tenir compte ici. Cf Lvi-

111

Strauss, Pythagoras in America (in) R. H. Book (d.) Fantasy and Symbol, 1980.
21. Hesiode, Thogonie, 200.
22. Der der Penis eigen ist. Communication du Professeur W. Burkert.
23. Je dis: des mammifres, car chez de nombreuses espces infrieures, qui se reproduisent sans cot, la quasi-verge n'est qu'un organe permettant
l'jection du sperme dans l'eau ou sur un spermatophore, etc. Il existe mme
une espce de libllule (la demoiselle la tache de rubis, odonatoptre), chez
qui c'est un organe de la femelle qui pntre le corps du mle, pour y chercher
le sperme qui fertilisera ses ufs. Cf T. Nathan, La Psychanalyse et son Doyble, 1979.
24. Inutile d'ajouter que l'inverse est galement vrai.
25. G. Devereux: The Female Castration Complex, American Imago 17:
1-19, 1960. Cf Idem : Primitive Genital Mutilations in a Neurotic's dream,
Journal of the American Psychoanalytic Association 2: 483492, 1954.
26.]. W. M. Whiting: Becoming a Kwoma, 1941, p. 49.
27. G. Devereux, De l'Angoisse la Mthode, op. cit., chap. 24.
28. G. Devereux, Dreams in Greek Tragedy, op. cit., 1976, p. xxxi.
29. G. Devereux : The Cultural Implementation, op. cit.
30. Lillian Rotter. Zur Psychologie der weiblichen Sexualitiit, Internationale Zeitschrift fr Psychoanalyse, 20: 367-374, 1934.
31. La langue d'Uva (Ocanie) a deux gnitifs. L'un des deux a trait aux
parties du corps du sujet et aux objets qu'il a produits; l'autre dnote ses possessions moins intimes, achetes ou acquises.
32. G. Devereux : La Pseudo-Homosexualit Grecque, Ethnopsychiatrica,
2: 211-241, 1979.
33. G. Devereux: Primitive Genital Mutilations in a Neurotic's Dream.
Journal of the American Psychoanalytic Association, 2: 483492, 1954.
34. To admit that he is the btter man : locution anglaise, souvent
employe par un sportif lorsqu 'il serre la main de son adversaire victorieux.
35. ln-pendentif>> (ln-hangsel) cf O. Fenichel: The Symbolic Equation :
Girl = Phallus (in) The Collected Papers of Otto Fenichel, 2, 1954.
36. Un monstre femelle aurait fait de lui un appendice (An-hiingsel, Fe ni
chel) pnien de son pubis. G. Devereux: La Renonciation l'Identit: Dfens~
contre l'Anantissement. Revue Franaise de Psychanalyse, 31: 101-142, 1967.
37. Plutarque, D'Isis et d'Osiris, 35, p. 365A.
38. Les mots baubon et oiisbos semblent tre rservs aux phalloi artificiels utiliss par les femmes. Je note cependant que la masturbation anale est
pratique tant par certaines femmes que par certains hommes nvross. J'ai
rencontr les deux dans .ma pratique clinique. Michel Bourlet a rassembl toutes les variantes indites du mythe de Prosymnos et a eu l'amabilit de me les
communiquer.
39. S. Ferenczi: Un Pnis Anal Creux chez la Femme. Oeuvres compltes, 3: 201-208, 1974, cf Herodotos, 4.2.
40. Un didacticien, qui a bien voulu me fournir ces donnes.
41. Exprience rapporte par un psychanalyste didacticien.
42. M. Bonaparte : Notes sur l'Excision, Revue Franaise de Psycha
nalyse, 12: 213-231, 1948.
43. G. Roheim : Psycho-Analysis of Primitive Cultural Types, International Journal of Psycho-Analysis, 13: 1-224, 1932.
44. O. F. Raum: Fe male Initiation Among the Chaga. American Anthropo-

145

1. En Latin la pierre s'appele rait lucus, du fait qu'elle ne luit pas (non
lucendo)
2. A. L. Oppenheim : The Interpretation of Dreams in the Ancient Near
East, Transactions of the Philosophical Society, 46.3.190a, 1956. .
3. G. Devereux : De J'Angoisse la Mthode, Paris, Flammanon, 1980,
chap. 9.
4. Eschyle, Sept contre Thbes, 197.
5. Suetonius :Vie des Douze Csars ; Nero, 28.
6. Xanthos, fragment 19, Fragmenta Historicorum Graecorum, 1.39, et
Hesychios de Milet, Fragment 47, ibid., 4.171, cf Suidas, s.v. Gyges. G. Devereux, Xanthos and the Problem of Female Eunuchs in Lybia. Rheinisches
Museum fur Philologie, 124 : 102-10~! 1981.
7. Notion avance par K. Abel (Uber der Gegensinn der Urworte, 1885)
labore par S. Freud (Des Sens Opposs dans les Mots Primitifs (in) Essais de
Psychanalyse Applique, 1933), et revue la lumire de la linguistique
moderne par E. Benveniste (Problmes de Linguistique Gnrale, 1966).
8. Cf Nonnos 9.10.
.
9. W. Briehl et E. W. Kulka: Lactation in a Virgin, Psychoanalyhc Quarterly, 4: 484-512, 1935, etc.
10. Eschyle, Prometheus Enchan, 837.
11. Eusthatios: ad Dionysios Periegeta 32, cf M. Mayer, s. v. Kronos, col.
1485, dans le Lexikon de W. H. Roscher.
12. Loukianos, Histoire vraie, 1.9.
13. Eschyle : Sept contre Thbes, 864. Le sens : dont les vtements tom
bent en plis profonds, do;m par le Lexicon de Liddell, Scott et Jones, s. v., me
parat douteux.
14. En Grec, il y avait parfois quelques flottements dans le sens apparemment prcis des termes dsignant une concavit. Ainsi, ils appelaient le clbre
trou, vertical et profond, de Korykia une Cave, alors que le sens normal du
mot cave (antron) est un trou plus ou moins horizontal, dans le flanc d'une
montagne. Cette observation est importante aussi pour une comprhension du
problme de l'orientation du corps par rapport son centre. Le centre du i
corps du petit Balinais semble tre sa verge : lorsqu 'il risque de tomber, il la
saisit et s'y accroche (G. Bateson et M. Mead; Balinese Character, 1942).
15. Liddell-Scott-Jones citent : Hippokrates : Aphorismes 7.49 ; Des Articulations 51.
16. Liddell-Scott-Jones citent : Kallimachos : Fragment 308; Anthologie
Palatine 5.131 ; Rouphos (Rufus); Onomastikos 109; Soranos 2.18. Je viens
d'apprendre qu'en Wolof aussi il y a un mot qui dsigne tant le sexe de
l'homme que celui de la femme. Tout comme le mot kteis, ce mot serait d'un
usage plus courant que ne l'est le mot (savant) franais sexe.
17. Epicharmos fragment 235; cf Orion 43.24. Je note toutefois q1~e ger
ron semble avoir ce sens surtout dans la langue des Sicel.
18. Sein = objet phallique, supra.
19. Hippokrates: Airs, Eaux, Lieux 10 : excrments solides; Hippokrates:
Epidmies 1.10: excrments mous. (Des adjectifs distinguent l'un de l'autre).
20. Aretaios : Les Causes et Signes des Maladies Aigues et Chroniques 8
(au pluriel). Je note avec quelque hsitation l'utilisation du (des) bout(s) -~u
(des) doigt(s) dans la masturbation clitoridienne. Mais puisque le sens : k01ha
= bout des doigts est incertain, je prfre ne pas en tenir compte ici. Cf Lvi-

111

Strauss, Pythagoras in America (in) R. H. Book (d.) Fantasy and Symbol, 1980.
21. Hesiode, Thogonie, 200.
22. Der der Penis eigen ist. Communication du Professeur W. Burkert.
23. Je dis: des mammifres, car chez de nombreuses espces infrieures, qui se reproduisent sans cot, la quasi-verge n'est qu'un organe permettant
l'jection du sperme dans l'eau ou sur un spermatophore, etc. Il existe mme
une espce de libllule (la demoiselle la tache de rubis, odonatoptre), chez
qui c'est un organe de la femelle qui pntre le corps du mle, pour y chercher
le sperme qui fertilisera ses ufs. Cf T. Nathan, La Psychanalyse et son Doyble, 1979.
24. Inutile d'ajouter que l'inverse est galement vrai.
25. G. Devereux: The Female Castration Complex, American Imago 17:
1-19, 1960. Cf Idem : Primitive Genital Mutilations in a Neurotic's dream,
Journal of the American Psychoanalytic Association 2: 483492, 1954.
26.]. W. M. Whiting: Becoming a Kwoma, 1941, p. 49.
27. G. Devereux, De l'Angoisse la Mthode, op. cit., chap. 24.
28. G. Devereux, Dreams in Greek Tragedy, op. cit., 1976, p. xxxi.
29. G. Devereux : The Cultural Implementation, op. cit.
30. Lillian Rotter. Zur Psychologie der weiblichen Sexualitiit, Internationale Zeitschrift fr Psychoanalyse, 20: 367-374, 1934.
31. La langue d'Uva (Ocanie) a deux gnitifs. L'un des deux a trait aux
parties du corps du sujet et aux objets qu'il a produits; l'autre dnote ses possessions moins intimes, achetes ou acquises.
32. G. Devereux : La Pseudo-Homosexualit Grecque, Ethnopsychiatrica,
2: 211-241, 1979.
33. G. Devereux: Primitive Genital Mutilations in a Neurotic's Dream.
Journal of the American Psychoanalytic Association, 2: 483492, 1954.
34. To admit that he is the btter man : locution anglaise, souvent
employe par un sportif lorsqu 'il serre la main de son adversaire victorieux.
35. ln-pendentif>> (ln-hangsel) cf O. Fenichel: The Symbolic Equation :
Girl = Phallus (in) The Collected Papers of Otto Fenichel, 2, 1954.
36. Un monstre femelle aurait fait de lui un appendice (An-hiingsel, Fe ni
chel) pnien de son pubis. G. Devereux: La Renonciation l'Identit: Dfens~
contre l'Anantissement. Revue Franaise de Psychanalyse, 31: 101-142, 1967.
37. Plutarque, D'Isis et d'Osiris, 35, p. 365A.
38. Les mots baubon et oiisbos semblent tre rservs aux phalloi artificiels utiliss par les femmes. Je note cependant que la masturbation anale est
pratique tant par certaines femmes que par certains hommes nvross. J'ai
rencontr les deux dans .ma pratique clinique. Michel Bourlet a rassembl toutes les variantes indites du mythe de Prosymnos et a eu l'amabilit de me les
communiquer.
39. S. Ferenczi: Un Pnis Anal Creux chez la Femme. Oeuvres compltes, 3: 201-208, 1974, cf Herodotos, 4.2.
40. Un didacticien, qui a bien voulu me fournir ces donnes.
41. Exprience rapporte par un psychanalyste didacticien.
42. M. Bonaparte : Notes sur l'Excision, Revue Franaise de Psycha
nalyse, 12: 213-231, 1948.
43. G. Roheim : Psycho-Analysis of Primitive Cultural Types, International Journal of Psycho-Analysis, 13: 1-224, 1932.
44. O. F. Raum: Fe male Initiation Among the Chaga. American Anthropo-

145

logist, 41 : 554-569, 1939. Cf G. Devereux : The Deniai of the Anus in Neurosis


and Culture. Bulletin of the Philadelphia Association for Psycho-analysis, 4 .24-27, 1954.
45. F. Bryk: Circumcision in Man and Woman, 1934. Isaac Schapera:
Married Life in an African Tribe, 1941.
46. G. Devereux : Ethnopsychanalyse Complmentariste, 1972, chap. 6.
47. G. Devereux : Th e Significance of the Externat Female Genitalia of
Female Orgasm for the Male. Journal of the American Psychoanalytic Association, 6: 278-286, 1958.
48. Un Indien des Plaines peintre fit un tableau montrant une fille en costume de guerrier indien. Elle tient sa lance d'unefaon qui semble en faire un
pnis en rection, emergeant de son aine.
49. G. Devereux, Th e Significance of the External Fe male Genitalia and of
Female Orgasmfor the Male. Journal of the American Psychoanalytic Association, 6 : 278-286, 1958.
50. Ces trois traductions m'ont t aimablement fournies par le Professeur Hugh Lloyd-Jones, d 'Oxford.
51. R. Mack Brunswick : Th e Accepted Lie. Psychoanalytic Quarterly, 12:
458-464, 1943.
52. G. Devereux: Dreams in Greek Tragedy, 1976, chap. 9.
53. Je signale que les langues indu-europennes ne semblent pas possder
un terme familier pour dsigner le clitoris. En arabe tunisien le terme nuna
signifie aussi: <<fossette du menton ; en arabe algrien cherdid a aussi le sens
de langue . Or, la fossette est concave et la langue est convexe.
54. L. Saul: Feminine Significance of the Nase, Psychoanalytic Quarterly,
17 : 51-57, 1948. La mme ambigut caractrise d'ailleurs aussi l 'il, voir G.
Devereux : A Note on the Feminine Significance of the Eyes, Bulletin of the
Philadelphia Association for Psychoanalysis, 6: 21-24, 1956.
55. H. P. Duerr m 'informe qu'un Clown rituel des Hopi prtend se laver
les jambes. Ce faisant, il carte les jambes et montre une gross e vulve postiche.
Ensuite, un autre clown simule le coi1 avec cette fausse vulve l 'aide d'une
gourde en forme de flacon (A. Stephen : Hopi Journal, /, New York, 1969, p.
386).

146

La Vaginalisation de la verge ne doit pas tre confondue


avec le fantasme de sa simple rtraction relle ou imaginaire 1
qui correspond une luxation du pnis. Je ne citerai donc que
quelques exemples o le pnis est effectivement trait comme
un vagin, soit par rapport la verge d' un autre, soit par rapport
sa propre verge - elle-mme. Par consquent, je ne tiens
pas compte ici de la prtendue transformation chirurgicale de
Sporus en femme 2
1) En Australie centrale, l'adulte subincis traite parfois
son urtre pnien ouvert (fendu) comme s'il tait un vagin. Au
cours de certains rites il le fait saigner, imitant ainsi les rgles
de la femme. Parfois, il demande mme un pr-adolescent
(non-subincis) de frotter le gland de son pnis contre son urtre
fendu - comme on le frotterait contre la vulv.
2) Un psychotique allemand excuta trois reprises la
manuvre suivante : il fourra sa verge dans son propre urtre,
l'invertissant presque comme on invertirait la manche d'un veston. Cela tait cens reprsenter le cot avec soi-mme - l'urtre servant de vagin4
3) Un analys souhaitait se faire recouvrir le corps entier de
caoutchouc, comme d'une seconde peau. Ensuite, il comptait
en sortir reculons, invertir la partie qui avait recouvert son
pnis et utiliser ce creux pour le cot. Or, un moment de
rflexion suffit pour comprendre qu'il aurait pu tout aussi bien
copuler avec cette seconde peau (de sa verge ) de l'intrieur,
sans en sortir pour l'invertir du dehors. Cette rflexion dmontre que l'essentiel de ce fantasme tait prcisment la vaginalisation (par l'inversion de la seconde peau) du pnis 5
4) Le motif du vagin pnien, sans inversion du pnis et
sans sa mtamorphose en vagin, est prsent dans le fantasme
qui fait du prpuce une sorte de vagin mle 6 ; la circoncision
rendrait donc l'homme plus masculin - mais aussi plus
dpendant de la femme.
Je voudrais tayer cette interprtation, fort connue, par un
exemple tir d'une tentative ancienne de syncrtiser les mythes

147

logist, 41 : 554-569, 1939. Cf G. Devereux : The Deniai of the Anus in Neurosis


and Culture. Bulletin of the Philadelphia Association for Psycho-analysis, 4 .24-27, 1954.
45. F. Bryk: Circumcision in Man and Woman, 1934. Isaac Schapera:
Married Life in an African Tribe, 1941.
46. G. Devereux : Ethnopsychanalyse Complmentariste, 1972, chap. 6.
47. G. Devereux : Th e Significance of the Externat Female Genitalia of
Female Orgasm for the Male. Journal of the American Psychoanalytic Association, 6: 278-286, 1958.
48. Un Indien des Plaines peintre fit un tableau montrant une fille en costume de guerrier indien. Elle tient sa lance d'unefaon qui semble en faire un
pnis en rection, emergeant de son aine.
49. G. Devereux, Th e Significance of the External Fe male Genitalia and of
Female Orgasmfor the Male. Journal of the American Psychoanalytic Association, 6 : 278-286, 1958.
50. Ces trois traductions m'ont t aimablement fournies par le Professeur Hugh Lloyd-Jones, d 'Oxford.
51. R. Mack Brunswick : Th e Accepted Lie. Psychoanalytic Quarterly, 12:
458-464, 1943.
52. G. Devereux: Dreams in Greek Tragedy, 1976, chap. 9.
53. Je signale que les langues indu-europennes ne semblent pas possder
un terme familier pour dsigner le clitoris. En arabe tunisien le terme nuna
signifie aussi: <<fossette du menton ; en arabe algrien cherdid a aussi le sens
de langue . Or, la fossette est concave et la langue est convexe.
54. L. Saul: Feminine Significance of the Nase, Psychoanalytic Quarterly,
17 : 51-57, 1948. La mme ambigut caractrise d'ailleurs aussi l 'il, voir G.
Devereux : A Note on the Feminine Significance of the Eyes, Bulletin of the
Philadelphia Association for Psychoanalysis, 6: 21-24, 1956.
55. H. P. Duerr m 'informe qu'un Clown rituel des Hopi prtend se laver
les jambes. Ce faisant, il carte les jambes et montre une gross e vulve postiche.
Ensuite, un autre clown simule le coi1 avec cette fausse vulve l 'aide d'une
gourde en forme de flacon (A. Stephen : Hopi Journal, /, New York, 1969, p.
386).

146

La Vaginalisation de la verge ne doit pas tre confondue


avec le fantasme de sa simple rtraction relle ou imaginaire 1
qui correspond une luxation du pnis. Je ne citerai donc que
quelques exemples o le pnis est effectivement trait comme
un vagin, soit par rapport la verge d' un autre, soit par rapport
sa propre verge - elle-mme. Par consquent, je ne tiens
pas compte ici de la prtendue transformation chirurgicale de
Sporus en femme 2
1) En Australie centrale, l'adulte subincis traite parfois
son urtre pnien ouvert (fendu) comme s'il tait un vagin. Au
cours de certains rites il le fait saigner, imitant ainsi les rgles
de la femme. Parfois, il demande mme un pr-adolescent
(non-subincis) de frotter le gland de son pnis contre son urtre
fendu - comme on le frotterait contre la vulv.
2) Un psychotique allemand excuta trois reprises la
manuvre suivante : il fourra sa verge dans son propre urtre,
l'invertissant presque comme on invertirait la manche d'un veston. Cela tait cens reprsenter le cot avec soi-mme - l'urtre servant de vagin4
3) Un analys souhaitait se faire recouvrir le corps entier de
caoutchouc, comme d'une seconde peau. Ensuite, il comptait
en sortir reculons, invertir la partie qui avait recouvert son
pnis et utiliser ce creux pour le cot. Or, un moment de
rflexion suffit pour comprendre qu'il aurait pu tout aussi bien
copuler avec cette seconde peau (de sa verge ) de l'intrieur,
sans en sortir pour l'invertir du dehors. Cette rflexion dmontre que l'essentiel de ce fantasme tait prcisment la vaginalisation (par l'inversion de la seconde peau) du pnis 5
4) Le motif du vagin pnien, sans inversion du pnis et
sans sa mtamorphose en vagin, est prsent dans le fantasme
qui fait du prpuce une sorte de vagin mle 6 ; la circoncision
rendrait donc l'homme plus masculin - mais aussi plus
dpendant de la femme.
Je voudrais tayer cette interprtation, fort connue, par un
exemple tir d'une tentative ancienne de syncrtiser les mythes

147

grecs avec ceux des Phniciens.


Ayant succd comme dieu suprme son pre - au (Ciel)
chtr par l'un de ses propres btards - El = Kronos commence souponner son propre fils: ille tue donc avec du fen>
et dcapite aussi sa fille.
Plus tard, cherchant porter remde une catastrophe
naturelle, El = Kronos sacrifia son unique fils lgitime son
pre dtrn. Il en fit un holocauste, puis se circoncit lui-mme
et obligea les autres dieux en faire autane.
Manifestement la dcapitation par El = Kronos de sa fille
et son auto-circoncision reprsentent une doublette, impliquant
l'quation symbolique fille = phallos (prpuce) dj discute.
Philon semble prsenter ici comme deux pisodes successifs un
seul pisode, dont la premire version en nonce le contenu
manifeste et la seconde le contenu latent.
Afin de ne pas m'carter de mon sujet, je discuterai la
nature de telles doublettes dans la section 36. Ici, je ne fais que
noter que ce texte syncrtique taye les conclusions de l'ethnologue F. Bryk8 et aussi celles de deux psychanalystes estims, H.
Nunberg9, d'une part, et de l'autre, C. D. Daly 10 Chacun des
trois a mis en relief des ides et fantasmes, rvlant que le prpuce est imagin comme tant le vagin du mle. La tte
reprsente, en mme temps, aussi le gland qu'enveloppe le
prpuce 11 - ce qui, bien entendu, rappelle une fois de plus
l'quivalence du contenant et du contenu (cf. supra: koilia).
Mais si le prpuce est un vagin mle, la partenaire
sexuelle peut tre imagine comme le bout de la verge :
Absorb pendant des annes uniquement par la ncessit de
relever son pays, le roi Erginos s'aperut un jour qu'il avait
vieilli sans pouse ni enfant. Il consulta donc l'oracle de Delphes, qui lui conseilla de mettre une nouvelle pointe (korone) au
bout du timon de sa charrue. On notera d'ailleurs que korone
peut avoir aussi un sens obscne : peut-tre celui de prostitue
(Archilochos Fragment 15 Diels = 11 Lasserre-Bonnard). Mais
le sens du passage est ambigu - korone pourrait, dans le fragment cit, reprsenter les clients de Pasiphile - qui, dans ce
cas, serait prostitue plutt que tenancire de bordel. Le roi
comprit l'oracle et prit une jeune pouse, qui lui donna effectivement deux fils, dont l'un, Trophonios, dut un jour dcapiter
l'autre, Agamedes, afin que l'identification du cadavre de celuici ne puisse rvler qu'il avait t le complice de son frre dans

148

Reprsentation d'un accouchement (?). Temple de


Pasupatinath Bhatgaon, prs de Katmandou (Npal).

119

grecs avec ceux des Phniciens.


Ayant succd comme dieu suprme son pre - au (Ciel)
chtr par l'un de ses propres btards - El = Kronos commence souponner son propre fils: ille tue donc avec du fen>
et dcapite aussi sa fille.
Plus tard, cherchant porter remde une catastrophe
naturelle, El = Kronos sacrifia son unique fils lgitime son
pre dtrn. Il en fit un holocauste, puis se circoncit lui-mme
et obligea les autres dieux en faire autane.
Manifestement la dcapitation par El = Kronos de sa fille
et son auto-circoncision reprsentent une doublette, impliquant
l'quation symbolique fille = phallos (prpuce) dj discute.
Philon semble prsenter ici comme deux pisodes successifs un
seul pisode, dont la premire version en nonce le contenu
manifeste et la seconde le contenu latent.
Afin de ne pas m'carter de mon sujet, je discuterai la
nature de telles doublettes dans la section 36. Ici, je ne fais que
noter que ce texte syncrtique taye les conclusions de l'ethnologue F. Bryk8 et aussi celles de deux psychanalystes estims, H.
Nunberg9, d'une part, et de l'autre, C. D. Daly 10 Chacun des
trois a mis en relief des ides et fantasmes, rvlant que le prpuce est imagin comme tant le vagin du mle. La tte
reprsente, en mme temps, aussi le gland qu'enveloppe le
prpuce 11 - ce qui, bien entendu, rappelle une fois de plus
l'quivalence du contenant et du contenu (cf. supra: koilia).
Mais si le prpuce est un vagin mle, la partenaire
sexuelle peut tre imagine comme le bout de la verge :
Absorb pendant des annes uniquement par la ncessit de
relever son pays, le roi Erginos s'aperut un jour qu'il avait
vieilli sans pouse ni enfant. Il consulta donc l'oracle de Delphes, qui lui conseilla de mettre une nouvelle pointe (korone) au
bout du timon de sa charrue. On notera d'ailleurs que korone
peut avoir aussi un sens obscne : peut-tre celui de prostitue
(Archilochos Fragment 15 Diels = 11 Lasserre-Bonnard). Mais
le sens du passage est ambigu - korone pourrait, dans le fragment cit, reprsenter les clients de Pasiphile - qui, dans ce
cas, serait prostitue plutt que tenancire de bordel. Le roi
comprit l'oracle et prit une jeune pouse, qui lui donna effectivement deux fils, dont l'un, Trophonios, dut un jour dcapiter
l'autre, Agamedes, afin que l'identification du cadavre de celuici ne puisse rvler qu'il avait t le complice de son frre dans

148

Reprsentation d'un accouchement (?). Temple de


Pasupatinath Bhatgaon, prs de Katmandou (Npal).

119

un cambriolage 12
On me fera peut-tre remarquer que je confonds ici la
pointe du timon ( = gland du pnis) avec la pointe creuse en
mtal recourb qui le recouvre ( = vagin). Mais si confusion il y
a, elle mane soit de l'oracle lui-mme, soit d'Erginos, qui semble l'avoir bien compris. Il suffit, en effet, de rappeler que
labourer la terre est rgulirement assimil au cot avec la terre
(Mre).
Mais le timon - bien que ce ne soit pas lui qui fende la
terre et y fasse des sillons - est, de par sa forme, manifestement phallique; c'est son bout que l'oracle conseille Erginos
de munir d'une nouvelle pointe - creuse, pour pouvoir tre
attache au timon - rendant le bout du timon plus phallique
encore et permettant d'y attacher le joug des bufs de labour.
Bref, cette korone est une sorte de prpuce, ayant la forme
d'un bec courb et pointu, pour que le joug puisse y tre attach. Cette korone est donc concave et rceptrice par rapport au
bout du timon, mais convexe et pntrante par rapport au
joug.
Je note aussi que le prpuce peut tre remplac par un
organe qui ressemble au gland (que le prpuce contient) plutt
qu'au prpuce lui-mme. Ainsi, puisque les Ahhijawa vaincus
taient circoncis, les Egyptiens vainqueurs ne purent pas prendre des trophes de prpuces 13 ; ils prirent donc les mains des
vaincus, qui ont une forme phallique 14
Si, d'autre part, on traite le prpuce d'quivalent de la
verge (selon le principe du pars pro toto), l'quation prpuce =
enfant remplace parfois l'quation plus usuelle : verge =
enfant.
1) Dans certaines peuplades (y compris celles d'une partie
de l'Ocanie) on se circoncit en signe de deuil, par exemple
lorsqu'un roi meurt 15
2) Lorsque Kauna, la reine de Nukuoro, perdit son fils peu
aprs sa naissance, elle commanda d'abord que tous les petits
garons soient tus, puis obligea aussi toutes les femmes enceintes avorter, pour que son deuil soit mieux partag par ses
sujets 16
Dans ces exemples je crois pouvoir dceler une assimilation
du prpuce au vagin et mme la partenaire sexuelle.
On rencontre parfois mme en clinique des fantasmes
apparents la mtaphore dont se servait l'oracle donn Ergi

150

nos. Dans ces fantasmes, la femme est vcue, durant le cot,


comme un prolongement de la verge 17 Dans une variante de ce
fantasme la femme est vcue- ou se vit- comme un tube.
(Cf. section 33).
1) Une Australienne disait que la verge de son amant tait
tellement longue que son jaculat lui sortait par l' oreille 18
2) A propos des croyances des Mohave concernant la ma1adie hikwr (section 36), un farceur prtendait que s'il copulait
avec une femme pendant la nage, l'eau- que sa verge pousserait dans son vagin - lui ressortirait par la bouche. Un autre
farceur lui rpondit: Oui -l'eau qu'elle avait bue(= vmissement de dgot).
3) Dans le cas dj cit, lorsqu'un analys suait la langue
de sa partenaire durant le cot, il s'imaginait qu'il faisait de
l'auto-fellation (langue de la femme = bout de sa propre
verge) ; il fantasmait d'habitude que sa verge avait travers sa
partenaire de part en part. Parfois cependant il fantasmait le
corps de la femme d'une manire qui correspond presque la
korone : creuse en bas, la femme est imagine enfile sur la
verge qu'elle prolonge, sa langue devenant la pointe convexe
la fois d'elle-mme et du gland de son amant.
Revenant ce propos au- fantasme de la rtraction de la
verge (luxation), on notera qu'elle ne doit pas tre confondue
avec une mtamorphose du pnis en vagin. Des cas cits
ailleurs 19, seuls la taquinerie des Mohave, adresse aux homosexuels passifs, la manipulation insolite du boucher psychotique
et, peut-tre, le cas du nouveau-n Eskimo, impliquent une vri
table mtamorphose du pnis en vagin. Dans le cas des Austra
liens adultes subinciss, l'urtre fendu fait fonction de vagin (ou
d'introt), sans aucune transformation relle du reste du pnis
en vagin dans le fantasme.
Dans tous les autres exemples il s'agit, tout au plus, soit de
la simple rtraction ou luxation (relle ou fictive) du pnis ou de
la mtamorphose d'une femme en homme, comme dans le cas
de Kainis 20 ou de Teiresias (lors de son deuxime changement
de sexe) ou bien de la transformation d'un homme en femme,
comme dans la premire mtamorphose de Teiresias. Je note
ce propos un fait singulier : alors que Kainis et Leukippe mtamorphoses en hommes furent connues sous un nom masculin
(Kaineus, Leukippos) on ne connat pas le nom fminin que portait Teiresias alors qu'il tait transform, pour un temps, en

151

un cambriolage 12
On me fera peut-tre remarquer que je confonds ici la
pointe du timon ( = gland du pnis) avec la pointe creuse en
mtal recourb qui le recouvre ( = vagin). Mais si confusion il y
a, elle mane soit de l'oracle lui-mme, soit d'Erginos, qui semble l'avoir bien compris. Il suffit, en effet, de rappeler que
labourer la terre est rgulirement assimil au cot avec la terre
(Mre).
Mais le timon - bien que ce ne soit pas lui qui fende la
terre et y fasse des sillons - est, de par sa forme, manifestement phallique; c'est son bout que l'oracle conseille Erginos
de munir d'une nouvelle pointe - creuse, pour pouvoir tre
attache au timon - rendant le bout du timon plus phallique
encore et permettant d'y attacher le joug des bufs de labour.
Bref, cette korone est une sorte de prpuce, ayant la forme
d'un bec courb et pointu, pour que le joug puisse y tre attach. Cette korone est donc concave et rceptrice par rapport au
bout du timon, mais convexe et pntrante par rapport au
joug.
Je note aussi que le prpuce peut tre remplac par un
organe qui ressemble au gland (que le prpuce contient) plutt
qu'au prpuce lui-mme. Ainsi, puisque les Ahhijawa vaincus
taient circoncis, les Egyptiens vainqueurs ne purent pas prendre des trophes de prpuces 13 ; ils prirent donc les mains des
vaincus, qui ont une forme phallique 14
Si, d'autre part, on traite le prpuce d'quivalent de la
verge (selon le principe du pars pro toto), l'quation prpuce =
enfant remplace parfois l'quation plus usuelle : verge =
enfant.
1) Dans certaines peuplades (y compris celles d'une partie
de l'Ocanie) on se circoncit en signe de deuil, par exemple
lorsqu'un roi meurt 15
2) Lorsque Kauna, la reine de Nukuoro, perdit son fils peu
aprs sa naissance, elle commanda d'abord que tous les petits
garons soient tus, puis obligea aussi toutes les femmes enceintes avorter, pour que son deuil soit mieux partag par ses
sujets 16
Dans ces exemples je crois pouvoir dceler une assimilation
du prpuce au vagin et mme la partenaire sexuelle.
On rencontre parfois mme en clinique des fantasmes
apparents la mtaphore dont se servait l'oracle donn Ergi

150

nos. Dans ces fantasmes, la femme est vcue, durant le cot,


comme un prolongement de la verge 17 Dans une variante de ce
fantasme la femme est vcue- ou se vit- comme un tube.
(Cf. section 33).
1) Une Australienne disait que la verge de son amant tait
tellement longue que son jaculat lui sortait par l' oreille 18
2) A propos des croyances des Mohave concernant la ma1adie hikwr (section 36), un farceur prtendait que s'il copulait
avec une femme pendant la nage, l'eau- que sa verge pousserait dans son vagin - lui ressortirait par la bouche. Un autre
farceur lui rpondit: Oui -l'eau qu'elle avait bue(= vmissement de dgot).
3) Dans le cas dj cit, lorsqu'un analys suait la langue
de sa partenaire durant le cot, il s'imaginait qu'il faisait de
l'auto-fellation (langue de la femme = bout de sa propre
verge) ; il fantasmait d'habitude que sa verge avait travers sa
partenaire de part en part. Parfois cependant il fantasmait le
corps de la femme d'une manire qui correspond presque la
korone : creuse en bas, la femme est imagine enfile sur la
verge qu'elle prolonge, sa langue devenant la pointe convexe
la fois d'elle-mme et du gland de son amant.
Revenant ce propos au- fantasme de la rtraction de la
verge (luxation), on notera qu'elle ne doit pas tre confondue
avec une mtamorphose du pnis en vagin. Des cas cits
ailleurs 19, seuls la taquinerie des Mohave, adresse aux homosexuels passifs, la manipulation insolite du boucher psychotique
et, peut-tre, le cas du nouveau-n Eskimo, impliquent une vri
table mtamorphose du pnis en vagin. Dans le cas des Austra
liens adultes subinciss, l'urtre fendu fait fonction de vagin (ou
d'introt), sans aucune transformation relle du reste du pnis
en vagin dans le fantasme.
Dans tous les autres exemples il s'agit, tout au plus, soit de
la simple rtraction ou luxation (relle ou fictive) du pnis ou de
la mtamorphose d'une femme en homme, comme dans le cas
de Kainis 20 ou de Teiresias (lors de son deuxime changement
de sexe) ou bien de la transformation d'un homme en femme,
comme dans la premire mtamorphose de Teiresias. Je note
ce propos un fait singulier : alors que Kainis et Leukippe mtamorphoses en hommes furent connues sous un nom masculin
(Kaineus, Leukippos) on ne connat pas le nom fminin que portait Teiresias alors qu'il tait transform, pour un temps, en

151

femme.
Il se peut que la quasi-absence de rcits exacts concernant
la transformation des organes mles en organes femelles - et
vice-versa - soit due ou bien un refus pudique des auteurs
anciens d'entrer dans les dtails, ou bien au fait que, puisque
l'introt du vagin est situ plus en arrire que la base du pnis,
la transformation proprement dite des organes de l'un des sexes
en ceux de l'autre soit difficile imaginer.
Quoiqu'il en soit, on constate que l'crasante majorit des
mythes ayant trait un changement de sexe ne fait pas tat
d'une transformation des organes sexuels. Il ne s'agit que de la
disparition de la verge, suivie de l'apparition du vagin, ou viceversa.
Le fantasme d'une transformation directe ne semble survenir qu'au niveau clinique et surtout chez les patients borderline.
Un de mes patients, dont j'ai dj parl, sentait parfois que
son pnis se retirait dans son ventre et se transformait en un
vagin.
Le patient qui souhaitait se faire faire une seconde peau
en caoutchouc, en invertir la partie qui avait recouvert son sexe
et copuler avec cette convexit transforme, par inversion, en
concavit, n'envisageait pas consciemment la disparition de son
pnis ni sa transformation en vagin. Son fantasme relevait plutt d'un dsir d'autarcie sexuelle (narcissique) complte : il prsupposait un ddoublement, suivi d'un cot symbolique htrosexuel avec lui-mme. Quant un autre patient, qui tiraillait
vers l'avant la peau de son pnis circoncis, il cherchait simplement produire un simulacre de prpuce, dont il avait t priv
peu aprs sa naissance.
Quant aux histoires ayant trait la rtraction des testicules, ft-ce celle (relle) des lutteurs sumo du Japon, ou celle (fictive) des castors pourchasss de la mythozoologie antique 21 , il ne
s'agit jamais d'une tentative de transformer un organe mle en
un organe fminin, il ne s'agit que de la disparition provisoire
des testicules des fins d'auto-protection.
Plus complexes sont les fantasmes de virilisation des fillettes nes chtres. Elles croient qu'elles acqureront un pnis
en grandissant et cherchent parfois trs tt imiter les prouesses urinaires phalliques des garons 22
Mais, dans mon exprience clinique, le fantasme d'acqurir
un pnis n'est jamais accompagn par celui d'une transforma-

152

tion du vagin creux en pnis convexe, ni mme de celui d'une


perte ou disparition (fermeture) du vagin. La fille qui espre
acqurir un pnis concentre toute son attention sur cet espoir et
semble ignorer le problme que poserait, dans un tel cas, l' existence de son vagin : elle l'expulse tout simplement de l'image
anticipatoire de son corps masculinis. Cette importante constatation ne semble pas avoir t mentionne dans la littrature
psychanalytique, biefl qu'elle puisse expliquer certains cas
d'insensibilit du vagin.

~..

1. G. Devereux, De l'Angoisse la Mthode, Paris, 1980.


2. Su etone: Vie de Nron, 28. Je note cependant un fait singulier: dans sa
tragdie Phdre (1097 sq.), Snque, l'ancien prcepteur de Nron, inventa
une sorte de fminisation pour Hippolyte :lorsque ses chevaux le tranent par
terre, une souche pointue s'enfonce dans son aine. (Mais la date de la castration de Sporus et la date de la Phdre sont incertaines).
3. G. Roheim : Psycho-Analysis of Primitive Cultural Types, International
Journal of Psycho-Analysis, 13: 1-224, 1932.
4. H. Reuss : Ein Fall von anatomischem Narzismus (Autocohabitatio in
Urethram), Deutsche Zeitschrift fr die gesamte gerichtliche Medizin, 28: 340346, 1937.
5. Renseignement fourni par un psychanalyste. Le fantasme d'une
seconde peau (de soie rouge) survint, mais sans inversion, aussi chez un
adolescent.
6. F. Bryk: Circumcision in Man and Woman, 1934; H. Nunberg: Prohlems of Bisexuality as Reflected in Circumcision, London, 1949 ; C. D. Daly :
The Psycho-Biological Origins of Circumcision, International Journal of
Psycho-Analysis, 31 : 217-236, 1950.
7. Philon de Byblos, Fragmenta Historicorum Graecorum, 3.568.18 et
3.569.24.
B. op. cit.
9. op. cit.
10. op. cit.
11. L'quation : tte = gland est banale; cf Mas en arabe, supra. Cf des
statuettes de Telesphoros = le capuchon cache non pas une tte mais le gland
d'un pnis.
12. Pausanias 9.37.4 sqq.
13. Cf un prix de prpuces-trophes offert en change d'une pouse : 1
Samuel 18.25.

153

femme.
Il se peut que la quasi-absence de rcits exacts concernant
la transformation des organes mles en organes femelles - et
vice-versa - soit due ou bien un refus pudique des auteurs
anciens d'entrer dans les dtails, ou bien au fait que, puisque
l'introt du vagin est situ plus en arrire que la base du pnis,
la transformation proprement dite des organes de l'un des sexes
en ceux de l'autre soit difficile imaginer.
Quoiqu'il en soit, on constate que l'crasante majorit des
mythes ayant trait un changement de sexe ne fait pas tat
d'une transformation des organes sexuels. Il ne s'agit que de la
disparition de la verge, suivie de l'apparition du vagin, ou viceversa.
Le fantasme d'une transformation directe ne semble survenir qu'au niveau clinique et surtout chez les patients borderline.
Un de mes patients, dont j'ai dj parl, sentait parfois que
son pnis se retirait dans son ventre et se transformait en un
vagin.
Le patient qui souhaitait se faire faire une seconde peau
en caoutchouc, en invertir la partie qui avait recouvert son sexe
et copuler avec cette convexit transforme, par inversion, en
concavit, n'envisageait pas consciemment la disparition de son
pnis ni sa transformation en vagin. Son fantasme relevait plutt d'un dsir d'autarcie sexuelle (narcissique) complte : il prsupposait un ddoublement, suivi d'un cot symbolique htrosexuel avec lui-mme. Quant un autre patient, qui tiraillait
vers l'avant la peau de son pnis circoncis, il cherchait simplement produire un simulacre de prpuce, dont il avait t priv
peu aprs sa naissance.
Quant aux histoires ayant trait la rtraction des testicules, ft-ce celle (relle) des lutteurs sumo du Japon, ou celle (fictive) des castors pourchasss de la mythozoologie antique 21 , il ne
s'agit jamais d'une tentative de transformer un organe mle en
un organe fminin, il ne s'agit que de la disparition provisoire
des testicules des fins d'auto-protection.
Plus complexes sont les fantasmes de virilisation des fillettes nes chtres. Elles croient qu'elles acqureront un pnis
en grandissant et cherchent parfois trs tt imiter les prouesses urinaires phalliques des garons 22
Mais, dans mon exprience clinique, le fantasme d'acqurir
un pnis n'est jamais accompagn par celui d'une transforma-

152

tion du vagin creux en pnis convexe, ni mme de celui d'une


perte ou disparition (fermeture) du vagin. La fille qui espre
acqurir un pnis concentre toute son attention sur cet espoir et
semble ignorer le problme que poserait, dans un tel cas, l' existence de son vagin : elle l'expulse tout simplement de l'image
anticipatoire de son corps masculinis. Cette importante constatation ne semble pas avoir t mentionne dans la littrature
psychanalytique, biefl qu'elle puisse expliquer certains cas
d'insensibilit du vagin.

~..

1. G. Devereux, De l'Angoisse la Mthode, Paris, 1980.


2. Su etone: Vie de Nron, 28. Je note cependant un fait singulier: dans sa
tragdie Phdre (1097 sq.), Snque, l'ancien prcepteur de Nron, inventa
une sorte de fminisation pour Hippolyte :lorsque ses chevaux le tranent par
terre, une souche pointue s'enfonce dans son aine. (Mais la date de la castration de Sporus et la date de la Phdre sont incertaines).
3. G. Roheim : Psycho-Analysis of Primitive Cultural Types, International
Journal of Psycho-Analysis, 13: 1-224, 1932.
4. H. Reuss : Ein Fall von anatomischem Narzismus (Autocohabitatio in
Urethram), Deutsche Zeitschrift fr die gesamte gerichtliche Medizin, 28: 340346, 1937.
5. Renseignement fourni par un psychanalyste. Le fantasme d'une
seconde peau (de soie rouge) survint, mais sans inversion, aussi chez un
adolescent.
6. F. Bryk: Circumcision in Man and Woman, 1934; H. Nunberg: Prohlems of Bisexuality as Reflected in Circumcision, London, 1949 ; C. D. Daly :
The Psycho-Biological Origins of Circumcision, International Journal of
Psycho-Analysis, 31 : 217-236, 1950.
7. Philon de Byblos, Fragmenta Historicorum Graecorum, 3.568.18 et
3.569.24.
B. op. cit.
9. op. cit.
10. op. cit.
11. L'quation : tte = gland est banale; cf Mas en arabe, supra. Cf des
statuettes de Telesphoros = le capuchon cache non pas une tte mais le gland
d'un pnis.
12. Pausanias 9.37.4 sqq.
13. Cf un prix de prpuces-trophes offert en change d'une pouse : 1
Samuel 18.25.

153

14. On a fait tat de circonctswn des Ahhijawa pour prouver qu'ils


n'taient pas des Achaiens (Grecs). (D. Page : History and th e Homeric Iliad,
1963, p. 21, n. 1). Mais, tant donn l'influence smitique dans la Grce des
premiers temps- que l 'on songe au Phnicien Kadmos,fondateur de Thbes
(M. As tour; Hellenosemitica 2, 1967) -peut-on tre vraiment sr qu'un souverain hllnosmitique n'ait pas pu, au moins momentanment, imposer la
circoncision ses sujets? Aprs tout, on trouve d'assez nombreuses allusions
des hommes dprpucs (soit circoncis, soit en tat d'rection) chez Aristophanes : Acharniens, 161, 592; Cavaliers : 964; Paix : 903; Oiseaux : 507, 560;
Lysistrata 143 (?), 979 (?), 1136; Thesmophories : 1187b ; Ploutos 267, 295.
Dans les Acharniens, 161, il pourrait s'agir de circoncision, dans Paix 903,
d'une circoncision accidentelle. Par contre, dans Lysistrata, il s 'agit de la
verge entire (pars pro toto) ou du gland. Je me demande mmes 'il est certain
que Strabon 16.4.10 se voit vraiment tromp en parlant de la circoncision
des filles juives en Egypte. Les Juifs n'avaient-ils pas pu adopter cette pratique, au moins de manire passagre, dans un pays o l'excision des femmes se
pratique encore au XX sicle ? Cf M. Bonaparte, Notes sur l'Excision, Revue
Franaise de Psychanalyse, 12: 213-231, 1948.
15. F. Bryk, op. cit.
16. C. Eilers : lnseln um Ponape, (in) G. Thilenius (d.), Ergebnisse der
Sdsee-Expedition, 1908-1912, II B VIII, 1934.
17. De mme, certaines femmes incorporent, de manire fusionelle, le
pnis qui les pntre l'image de leur corps- le ressentant comme un organe
de leur propre corps (supra).
18. R. M. et C. H. Berndt: Sexual Behavior in Western Arnhem Land,
(Viking Fund Publications in Anthropology 16), 1951.
Cette hyperbole peut tre rattache une pratique contraceptive de certaines
femmes australiennes d'une aire o les hommes sont subinciss. Aprs le cot,
elles jectent, au moyen d'une vigoureuse secousse des hanches, une bonne
partie de la semence de leurs partenaires (qui, je le rappelle, sont subinciss et
jaculent donc prs de l'introt). G. Roheim: Women and their Life in Central
Australia, Journal of the Royal Anthropological lnstitute, 63 : 207-265, 1933.
19. G. Devereux : De l'Angoisse la Mthode, op. cit.
20. G. Devereux : Femme et Mythe, Paris, Flammarion, 1982 (chap. 8.).
21. Ailianos : De la Nature des Animaux, 6.34.
22. E. G. Burrows et M. E. Spiro: An Atoll Culture, New Haven, 1953, p.
285.

154

La Greffe d'un p.nis. Une des singularits du pnis est le


fait qu'il est parfois malais de l'intgrer l'image du corps sans doute parce que, surtout au cours de l'adolescence, des
rections spontanes risquent de survenir fort mal propos. Je
rappelle que le mari de l'une de mes analyses lui a racont que,
durant son adolescence, il souhaitait parfois amputer son
organe, dont les rections incontrlables et par trop visibles le
gnaient.
Une crainte d'rections visibles peut mme S\lrvenir chez
des borderline adultes. J'ai dcrit ailleurs 1 le cas d'un analys
obsd par la ncessit de prendre des prcautions pour
cacher ses (ventuelles) rections spontanes. Or, ce patient
tait, selon ses propres dires, incapable, sans vrification
manuelle, de se rendre compte s'il tait ou non en tat d'rection, et cela mme lorsqu'il tait au lit avec sa matresse. De
plus, il disait toujours la verge au lieu de dire rna verge car,
tout comme la tte, elle tait fort mal intgre l'image de
son corps : les deux appartenaient sa mre.
Il m'a t galement rapport rcemment qu'un petit garon de quatre ou cinq ans avait exprim maintes fois le dsir de
couper son pnis, car il le gnait lorsqu'il voulait dormir
plat ventre.
Cette observation doit tre mise en parallle avec la difficult de certaines femmes intgrer leur vagin - invisible -
l'image de leur corps. La contrepartie du fantasme d'autoamputation que je viens de citer m'a t fournie par un manuscrit, dans lequel le fantasme prfr de la jeune femme qui en
tait l'auteur tait prsent sous la forme d'un discours
philosophico-psychanalytique la mode. Un passage de ce texte,
que je reproduis sans corrections (mais avec mes notes bibliographiques) et qui a trait au thtre grec, envisage la scne grecque comme l'quivalent du vagin et de l'utrus, mergeant du
corps :
Que faire de ces mots de Freud : le sexe de la Mre est le
substitut de la reprsentation de la face de Mduse. La question

155

14. On a fait tat de circonctswn des Ahhijawa pour prouver qu'ils


n'taient pas des Achaiens (Grecs). (D. Page : History and th e Homeric Iliad,
1963, p. 21, n. 1). Mais, tant donn l'influence smitique dans la Grce des
premiers temps- que l 'on songe au Phnicien Kadmos,fondateur de Thbes
(M. As tour; Hellenosemitica 2, 1967) -peut-on tre vraiment sr qu'un souverain hllnosmitique n'ait pas pu, au moins momentanment, imposer la
circoncision ses sujets? Aprs tout, on trouve d'assez nombreuses allusions
des hommes dprpucs (soit circoncis, soit en tat d'rection) chez Aristophanes : Acharniens, 161, 592; Cavaliers : 964; Paix : 903; Oiseaux : 507, 560;
Lysistrata 143 (?), 979 (?), 1136; Thesmophories : 1187b ; Ploutos 267, 295.
Dans les Acharniens, 161, il pourrait s'agir de circoncision, dans Paix 903,
d'une circoncision accidentelle. Par contre, dans Lysistrata, il s 'agit de la
verge entire (pars pro toto) ou du gland. Je me demande mmes 'il est certain
que Strabon 16.4.10 se voit vraiment tromp en parlant de la circoncision
des filles juives en Egypte. Les Juifs n'avaient-ils pas pu adopter cette pratique, au moins de manire passagre, dans un pays o l'excision des femmes se
pratique encore au XX sicle ? Cf M. Bonaparte, Notes sur l'Excision, Revue
Franaise de Psychanalyse, 12: 213-231, 1948.
15. F. Bryk, op. cit.
16. C. Eilers : lnseln um Ponape, (in) G. Thilenius (d.), Ergebnisse der
Sdsee-Expedition, 1908-1912, II B VIII, 1934.
17. De mme, certaines femmes incorporent, de manire fusionelle, le
pnis qui les pntre l'image de leur corps- le ressentant comme un organe
de leur propre corps (supra).
18. R. M. et C. H. Berndt: Sexual Behavior in Western Arnhem Land,
(Viking Fund Publications in Anthropology 16), 1951.
Cette hyperbole peut tre rattache une pratique contraceptive de certaines
femmes australiennes d'une aire o les hommes sont subinciss. Aprs le cot,
elles jectent, au moyen d'une vigoureuse secousse des hanches, une bonne
partie de la semence de leurs partenaires (qui, je le rappelle, sont subinciss et
jaculent donc prs de l'introt). G. Roheim: Women and their Life in Central
Australia, Journal of the Royal Anthropological lnstitute, 63 : 207-265, 1933.
19. G. Devereux : De l'Angoisse la Mthode, op. cit.
20. G. Devereux : Femme et Mythe, Paris, Flammarion, 1982 (chap. 8.).
21. Ailianos : De la Nature des Animaux, 6.34.
22. E. G. Burrows et M. E. Spiro: An Atoll Culture, New Haven, 1953, p.
285.

154

La Greffe d'un p.nis. Une des singularits du pnis est le


fait qu'il est parfois malais de l'intgrer l'image du corps sans doute parce que, surtout au cours de l'adolescence, des
rections spontanes risquent de survenir fort mal propos. Je
rappelle que le mari de l'une de mes analyses lui a racont que,
durant son adolescence, il souhaitait parfois amputer son
organe, dont les rections incontrlables et par trop visibles le
gnaient.
Une crainte d'rections visibles peut mme S\lrvenir chez
des borderline adultes. J'ai dcrit ailleurs 1 le cas d'un analys
obsd par la ncessit de prendre des prcautions pour
cacher ses (ventuelles) rections spontanes. Or, ce patient
tait, selon ses propres dires, incapable, sans vrification
manuelle, de se rendre compte s'il tait ou non en tat d'rection, et cela mme lorsqu'il tait au lit avec sa matresse. De
plus, il disait toujours la verge au lieu de dire rna verge car,
tout comme la tte, elle tait fort mal intgre l'image de
son corps : les deux appartenaient sa mre.
Il m'a t galement rapport rcemment qu'un petit garon de quatre ou cinq ans avait exprim maintes fois le dsir de
couper son pnis, car il le gnait lorsqu'il voulait dormir
plat ventre.
Cette observation doit tre mise en parallle avec la difficult de certaines femmes intgrer leur vagin - invisible -
l'image de leur corps. La contrepartie du fantasme d'autoamputation que je viens de citer m'a t fournie par un manuscrit, dans lequel le fantasme prfr de la jeune femme qui en
tait l'auteur tait prsent sous la forme d'un discours
philosophico-psychanalytique la mode. Un passage de ce texte,
que je reproduis sans corrections (mais avec mes notes bibliographiques) et qui a trait au thtre grec, envisage la scne grecque comme l'quivalent du vagin et de l'utrus, mergeant du
corps :
Que faire de ces mots de Freud : le sexe de la Mre est le
substitut de la reprsentation de la face de Mduse. La question

155

qui se pose, c'est la comprhension de cette dformation et son


processus.
Qu'est-ce qui interdit de montrer le sexe de la Mre luimme, de le figurer. Ce qui se joue l, dans la dformation,
n'est-ce pas la reduplication de la peur. L'horreur, c'est peuttre ce qui reste dans la tentative impossible de reprsenter le
rel. Du sexe de la femme que peut-on dire ? sinon d'une
manire ngative ou en opposition? Car de fait, il n'est pas visible, moins que, par une trange opration, on puisse y retourner, c'est--dire pntrer nouveau l'intrieur d'elle, ce qui
n'est pas loin de ressembler un inceste 2
L'autre solution serait une curieuse pratique sexuelle dont
le sadisme ne serait pas absent. Ce qui, Marie Delcourt le
constate 3, ne fait jamais dfaut dans le matricide. Nous pourrions effectivement imaginer une reprsentation thatrale o il
n'y aurait pas de rptition possible, car la reprsentation serait
unique: l'actrice en mourrait effectivement. Il s'agirait que l'on
retourne, que l'on pratique une dcoupe pour montrer ce sexe
l'extrieur, une sorte d'hors-vagination. Et il y aurait bien un
moyen pour pallier le manque d'actrice, c'est de la remplacer
par un substitut qui la reprsenterait, une sorte de fauxsemblant.
Ce travail de transformation l'uvre dans tout ce qui touche directement la reprsentation maternelle, nous mne
regarder non plus l'objet mim, c'est--dire le sexe de la Mre,
mais le masque de Mdus, comme substitut de reprsentation.
J'ai cit ce texte tel quel, respectant toutes ses gaucheries
stylistiques et mme ses erreurs de frappe. Je rappelle que mes
uniques ajouts sont les notes bibliographiques.
Commentaire : L'auteur de ce texte m'a expliqu que le
vagin et l'utrus seraient dcoups d'en haut, ce qui permettrait
leur hors-vagination. Mais cette explication est insuffisante
car, pour commencer, elle ne dcrit pas comment l'utrus et le
vagin sortiraient du corps.
L'expression hors-vagination semble suggrer un prolapsus total de l'utrus et du vagin. Or, dans ce cas, l'utrus serait
entirement dcouvert par le vagin sorti du corps et inverti,
mais dans un ordre spatial inverse, le vagin tant plus prs de
l'aine que la matrice. Or, la faon dont l'auteur de ce texte m'a
parl de l'incision de l'utrus et du vagin semblait prsupposer

156

que ces deux organes seraient arrangs en dehors du co.rps ex.actement comme ils le sont dans le corps. Or, dans une mverswn
totale et de l'utrus et du vagin, pour exposer aussi l'intrieur
de l'utrus, le fond de la matrice devrait tre tir vers l'avant et
sorti de force, travers l'ouverture du col de l'utrus. Une autre
alternative serait de dcouper effectivement le vagin, dj
inverti, qui contiendr~it l'utrus et, ensuite, l'utrus lui-mme,
pour en exposer la paroi intrieure. c~. qu~ ~end cette explic~
tion douteuse, c'est que, selon le texte, 1 mciston du vagm aurait
pour but d'en exposer la surface interne, alors que dans le cas
envisag ci-dessus le vagin serait dj inverti et n'aurait pas
besoin d'une telle incision pour exposer sa paroi.
Pis encore, les explications verbales fournies par l'auteur
de ce texte semblaient prsupposer que ces deux organes
seraient arrangs en dehors du corps, exactement comme il le
sont l'intrieur, mais dans un ordre inverse. C'est--dire,
l'introt du vagin resterait attach l'aine, et donc proche
d'elle alors que l'utrus serait plus loign de l'aine. Or, cela
est m~nifestement impossible si l'utrus lui-mme n'est pas dj
inverti. Mais, si l'utrus est imagin galement inverti, on
n'aurait pas besoin de l'inciser pour en exposer la paroi interne.
Ce qu'il ne faut supposer en aucun cas, c'est qu'on puisse
effectuer cette hors-vagination au moyen d'une opration
comparable celle par laquelle la portion terminale d'un gros
intestin cancreux ou atteint d'une fistule, est dtach du
sphincter anal, tir au dehors et amput de sa partie malade, le
reste tant recousu au sphincter anal.
Il va sans dire que toutes ces alternatives ne sont proposes
que pour en dmontrer l' inapplicabilit au fantasme que dcrit
le texte cit. Le fait est que l'auteur de ce texte a mal imagin
tant l'arrangement spatial du vagin et de la matrice que la
manire de les h;>rs-vaginer. Cette conception errone n'est
toutefois pas due uniquement au fait que l'auteur de ce texte est
manifestement nvrose ; l'imagination gomtrique trois
dimensions est bien moins courante qu'on le pense, mme
lorsqu'il s'agit de figures gomtriques aussi siii_I~les q~e le.s
ttradres. J'ai t frapp par le manque de capacite de visualisation des corps trois dimensions lorsque je voyais combien de
mes condisciples, au lyce, taient incapables de visualiser des
corps de ce genre lorsqu'on nous enseignait la gomtrie dans
l'espace.
0

157

qui se pose, c'est la comprhension de cette dformation et son


processus.
Qu'est-ce qui interdit de montrer le sexe de la Mre luimme, de le figurer. Ce qui se joue l, dans la dformation,
n'est-ce pas la reduplication de la peur. L'horreur, c'est peuttre ce qui reste dans la tentative impossible de reprsenter le
rel. Du sexe de la femme que peut-on dire ? sinon d'une
manire ngative ou en opposition? Car de fait, il n'est pas visible, moins que, par une trange opration, on puisse y retourner, c'est--dire pntrer nouveau l'intrieur d'elle, ce qui
n'est pas loin de ressembler un inceste 2
L'autre solution serait une curieuse pratique sexuelle dont
le sadisme ne serait pas absent. Ce qui, Marie Delcourt le
constate 3, ne fait jamais dfaut dans le matricide. Nous pourrions effectivement imaginer une reprsentation thatrale o il
n'y aurait pas de rptition possible, car la reprsentation serait
unique: l'actrice en mourrait effectivement. Il s'agirait que l'on
retourne, que l'on pratique une dcoupe pour montrer ce sexe
l'extrieur, une sorte d'hors-vagination. Et il y aurait bien un
moyen pour pallier le manque d'actrice, c'est de la remplacer
par un substitut qui la reprsenterait, une sorte de fauxsemblant.
Ce travail de transformation l'uvre dans tout ce qui touche directement la reprsentation maternelle, nous mne
regarder non plus l'objet mim, c'est--dire le sexe de la Mre,
mais le masque de Mdus, comme substitut de reprsentation.
J'ai cit ce texte tel quel, respectant toutes ses gaucheries
stylistiques et mme ses erreurs de frappe. Je rappelle que mes
uniques ajouts sont les notes bibliographiques.
Commentaire : L'auteur de ce texte m'a expliqu que le
vagin et l'utrus seraient dcoups d'en haut, ce qui permettrait
leur hors-vagination. Mais cette explication est insuffisante
car, pour commencer, elle ne dcrit pas comment l'utrus et le
vagin sortiraient du corps.
L'expression hors-vagination semble suggrer un prolapsus total de l'utrus et du vagin. Or, dans ce cas, l'utrus serait
entirement dcouvert par le vagin sorti du corps et inverti,
mais dans un ordre spatial inverse, le vagin tant plus prs de
l'aine que la matrice. Or, la faon dont l'auteur de ce texte m'a
parl de l'incision de l'utrus et du vagin semblait prsupposer

156

que ces deux organes seraient arrangs en dehors du co.rps ex.actement comme ils le sont dans le corps. Or, dans une mverswn
totale et de l'utrus et du vagin, pour exposer aussi l'intrieur
de l'utrus, le fond de la matrice devrait tre tir vers l'avant et
sorti de force, travers l'ouverture du col de l'utrus. Une autre
alternative serait de dcouper effectivement le vagin, dj
inverti, qui contiendr~it l'utrus et, ensuite, l'utrus lui-mme,
pour en exposer la paroi intrieure. c~. qu~ ~end cette explic~
tion douteuse, c'est que, selon le texte, 1 mciston du vagm aurait
pour but d'en exposer la surface interne, alors que dans le cas
envisag ci-dessus le vagin serait dj inverti et n'aurait pas
besoin d'une telle incision pour exposer sa paroi.
Pis encore, les explications verbales fournies par l'auteur
de ce texte semblaient prsupposer que ces deux organes
seraient arrangs en dehors du corps, exactement comme il le
sont l'intrieur, mais dans un ordre inverse. C'est--dire,
l'introt du vagin resterait attach l'aine, et donc proche
d'elle alors que l'utrus serait plus loign de l'aine. Or, cela
est m~nifestement impossible si l'utrus lui-mme n'est pas dj
inverti. Mais, si l'utrus est imagin galement inverti, on
n'aurait pas besoin de l'inciser pour en exposer la paroi interne.
Ce qu'il ne faut supposer en aucun cas, c'est qu'on puisse
effectuer cette hors-vagination au moyen d'une opration
comparable celle par laquelle la portion terminale d'un gros
intestin cancreux ou atteint d'une fistule, est dtach du
sphincter anal, tir au dehors et amput de sa partie malade, le
reste tant recousu au sphincter anal.
Il va sans dire que toutes ces alternatives ne sont proposes
que pour en dmontrer l' inapplicabilit au fantasme que dcrit
le texte cit. Le fait est que l'auteur de ce texte a mal imagin
tant l'arrangement spatial du vagin et de la matrice que la
manire de les h;>rs-vaginer. Cette conception errone n'est
toutefois pas due uniquement au fait que l'auteur de ce texte est
manifestement nvrose ; l'imagination gomtrique trois
dimensions est bien moins courante qu'on le pense, mme
lorsqu'il s'agit de figures gomtriques aussi siii_I~les q~e le.s
ttradres. J'ai t frapp par le manque de capacite de visualisation des corps trois dimensions lorsque je voyais combien de
mes condisciples, au lyce, taient incapables de visualiser des
corps de ce genre lorsqu'on nous enseignait la gomtrie dans
l'espace.
0

157

Bref, pour le psychanalyste, cette description doit tre


analyse exactement comme on analyserait un lapsus ou un
calembour.
Cela tant, on observe que ce sexe ne contient rien, tout
en tant envisag comme la scne sur laquelle se droule une
action tragique. De plus, puisque ce sexe est celui d'une actrice
(ou d'un faux-semblant), cette actrice est dj sur une macroscne, participant une macro-action, tout en portant en ellemme une micro-scne sur laquelle se droule un microspectacle. Il y a donc une affinit entre ce fantasme et les poupes baba russes, dont chacune contient une autre baba,
qui en contient une autre, etc. L'analogie est assurment valable, puisque l'auteur du texte est elle-mme une femme, ayant
vagin et utrus.
Parvenu ce point, j'abandonne toute spculation supplmentaire pour me pencher sur le reste de ce texte.
Le commentaire psychanalytique doit choisir pour point de
dpart l'ide du dcoupage de la matrice et du vagin par en
haut, pour en permettre la hors-vagination. Il s'agit l, pour
ce qui concerne l'incision et l'cartement des bords, de l'quivalent symtrique de la subincision australienne, dcrite entre
autres par Roheim5
En ce qui concerne la hors-vaginatiom> proprement dite,
elle reprsente l'oppos de la maladie imaginaire koro, c'est-dire la rtraction du pnis l'intrieur du corps et sa transformation en vagin6 On retrouve ce dernier fantasme aussi chez le
Prsident Daniel Schreber7 A la page 53, il dcrit la rtraction
de son pnis l'intrieur du corps et sa transformation en
vagin. Freud8 n'a malheureusement pas saisi le sens rel des
dtails fournis par Schreber; il parle, tort, d'une castration et
la manire dont il en parle implique une perte (dtachement) du
pnis, alors qu'il s'agit en ralit de sa rtraction et de sa transformation en vagin.
La difficult d'intgrer tant le pnis que le vagin dans
l'image du corps explique probablement pourquoi diverses
lgendes expliquent l'origine de ces organes, alors qu'elles
n'expliquent pas l'origine des autres.
Point n'est besoin de discuter ici longuement le type de
mythe, fort connu, qui rend compte de la cration des organes
de la femme. Dans ce genre de mythe, il s'agit presque toujours
soit d'une blessure, soit d'une amputation. Le mythe d'origine

158

Scheila. Jadis tians l'glise de Cavan, Co Cavan (Irlande).


Aujuurtl'hui au National Museum, Dublin.

151)

Bref, pour le psychanalyste, cette description doit tre


analyse exactement comme on analyserait un lapsus ou un
calembour.
Cela tant, on observe que ce sexe ne contient rien, tout
en tant envisag comme la scne sur laquelle se droule une
action tragique. De plus, puisque ce sexe est celui d'une actrice
(ou d'un faux-semblant), cette actrice est dj sur une macroscne, participant une macro-action, tout en portant en ellemme une micro-scne sur laquelle se droule un microspectacle. Il y a donc une affinit entre ce fantasme et les poupes baba russes, dont chacune contient une autre baba,
qui en contient une autre, etc. L'analogie est assurment valable, puisque l'auteur du texte est elle-mme une femme, ayant
vagin et utrus.
Parvenu ce point, j'abandonne toute spculation supplmentaire pour me pencher sur le reste de ce texte.
Le commentaire psychanalytique doit choisir pour point de
dpart l'ide du dcoupage de la matrice et du vagin par en
haut, pour en permettre la hors-vagination. Il s'agit l, pour
ce qui concerne l'incision et l'cartement des bords, de l'quivalent symtrique de la subincision australienne, dcrite entre
autres par Roheim5
En ce qui concerne la hors-vaginatiom> proprement dite,
elle reprsente l'oppos de la maladie imaginaire koro, c'est-dire la rtraction du pnis l'intrieur du corps et sa transformation en vagin6 On retrouve ce dernier fantasme aussi chez le
Prsident Daniel Schreber7 A la page 53, il dcrit la rtraction
de son pnis l'intrieur du corps et sa transformation en
vagin. Freud8 n'a malheureusement pas saisi le sens rel des
dtails fournis par Schreber; il parle, tort, d'une castration et
la manire dont il en parle implique une perte (dtachement) du
pnis, alors qu'il s'agit en ralit de sa rtraction et de sa transformation en vagin.
La difficult d'intgrer tant le pnis que le vagin dans
l'image du corps explique probablement pourquoi diverses
lgendes expliquent l'origine de ces organes, alors qu'elles
n'expliquent pas l'origine des autres.
Point n'est besoin de discuter ici longuement le type de
mythe, fort connu, qui rend compte de la cration des organes
de la femme. Dans ce genre de mythe, il s'agit presque toujours
soit d'une blessure, soit d'une amputation. Le mythe d'origine

158

Scheila. Jadis tians l'glise de Cavan, Co Cavan (Irlande).


Aujuurtl'hui au National Museum, Dublin.

151)

dans la forme sous laquelle les femmes des Chaga le racontent


tire les ultimes consquences de cette faon de voir les choses :
A l'origine, c'taient les femmes qui avaient un pnis mais des
monstres cornes les en ont prives9
Dans certains contes provenant d'autres ethnies, c'est le
membre viril qui est ajout ou greff au corps. Selon un conte
humoristique du Proche Orient, lorsque Allah distribua les verges chaque espce, il donna par erreur le gros pnis, destin
la grande bte qu'est le chameau, au petit baudet. Quant au
chameau, il passa si vite devant le guichet de distribution
qu'Allah dut lui courir aprs et lui attacher, de par derrire, le
petit pnis qui avait d'abord t destin l'ne. C'est pourquoi
le pnis du chameau pointe vers l'arrire et pourquoi sa taille
conviendrait mieux au petit baudet qu' l'norme chameau 10
Dans des contes qui tirent leur inspiration de la pubert
plutt que du stade de latence, la cration {ou la greffe) de la
verge est parfois remplace par une leon concernant son utilisation. Un conte assez rpandu dans le monde a trait un jeune
poux qui ne savait pas quoi une pouse pouvait servir. C'est
son beau-pre qui devait le lui apprendre par l'exemple, en faisant l'amour l'pouse du jeune ignorant - c'est--dire sa
propre fille. Ce rcit appartient la classe des innombrables
contes, fantasmes, rves et pratiques qui font du pre le propritaire du vagin de sa fille; c'est lui, par consquent- et lui seul
- qui a le droit de la dpuceler Y. De plus, l'enseignement que
le beau-pre bienveillant prodigue son beau-fils niais taye
une de mes conclusions antrieures : la cession prtendument
amicale d'une femme recouvre, en ralit, un vif ressentiment
envers l'intrus, car l'poux aurait pu tre clair sans le recours
des travaux pratiques incestueux 12
La mise en parallle du pnis greff - ajout aprs coup
- et de la dmonstration de l'usage qu'il convient d'en faire
correspond, par inversion, ce qui se passe au dbut de la
priode de latence : le garonnet renonce faire usage de son
pnis, de crainte de perdre cet organe hautement valoris.
Etant ramen ainsi au problme de la perte du pnis, on est
ramen galement au problme de l'origine- ou du moins, de
la mise en tat - de l'organe de la femme. Une variante de
ces mises en tat de fonctionnement est la clitoridectomie,
envisage de nos jours surtout comme une mutilation dvirilisante de la femme.

160

Sans contester cet aspect d'une cruelle mutilation, on ne


semble pas avoir reconnu que, selon la mythologie des Dogon et
de quelques autres ethnies de l'Afrique Noire, le clitoris est une
sorte d'obstacle anti-pnis, qui rend le rapprochement complet
des organes sexuels - c'est--dire, le cot- impossible. Les termitires - conues comme les clitoris de la Terre - emp
chaient l'origine le ciel de copuler convenablement avec elle 13
Elle dut donc tre clitoridectomise pour tre rendue vraiment
cotisable et fertile. Selon cette conception, le clitoris n'est
donc pas seulement un phallos fminin ; il est aussi, et surtout,
un obstacle : un anti-pnis, qui empche la pntration 14 Cette
notion se rattache, mon avis, au fait que chez la hyne {qui
joue un rle important dans le folklore de l'Afrique Noire) la
femelle a un clitoris si grand que mme une zoologue chevron
ne, qui avait longuement observ de trs prs plusieurs meutes
de hynes, ne pouvait distinguer les mles des femelles que si
ces dernires taient enceintes, allaitaient, ou taient accompa
gnes par de trs jeunes animaux 15 C'est je crois, ce fait qui
avait d persuader les anciens que la hyne changeait priodiquement de sexe 16
La fantasmatique selon laquelle l'organe de la femme est
un organe mutil - ou mme une simple bance - correspond
celle qui dcrit le pnis comme un organe ajout ou greff au
corps (dj cr) du mle 17 Mais ces deux fantasmes sont loin
d'tre parfaitement symtriques. La cration du sexe du mle
prsuppose une addition : son greffage sur le corps dj consti
tu, alors que la cration du sexe de la femme prsuppose souvent la possession initiale d'un pnis et sa perte subsquente.
C'est, on l'a vu, ce qu'implique le mythe des femmes Chaga, qui
a trait l'origine des deux sexes.
Le problme se pose donc de savoir s'il est possible de trouver, paralllement au fantasme qui prsuppose, quant au mle,
la greffe d'un pnis, un fantasme ayant trait la femme, qui
aurait galement trait une greffe, mais une greffe suffisam
ment diffrente de l'autre pour tre conue la fois comme
l'addition d'un sexe fminin un corps dj constitu et, en
mme temps, aussi comme une vritable carence : une greffe qui
n'en serait pas une. J'ai dj not ailleurs le peu d'empressement de l'tre humain admettre la dualit des sexes, citant
ce propos une tentative d'assimiler le sexe de la femme un
organe que possde aussi l'homme, et cela afin de minimiser le

161

dans la forme sous laquelle les femmes des Chaga le racontent


tire les ultimes consquences de cette faon de voir les choses :
A l'origine, c'taient les femmes qui avaient un pnis mais des
monstres cornes les en ont prives9
Dans certains contes provenant d'autres ethnies, c'est le
membre viril qui est ajout ou greff au corps. Selon un conte
humoristique du Proche Orient, lorsque Allah distribua les verges chaque espce, il donna par erreur le gros pnis, destin
la grande bte qu'est le chameau, au petit baudet. Quant au
chameau, il passa si vite devant le guichet de distribution
qu'Allah dut lui courir aprs et lui attacher, de par derrire, le
petit pnis qui avait d'abord t destin l'ne. C'est pourquoi
le pnis du chameau pointe vers l'arrire et pourquoi sa taille
conviendrait mieux au petit baudet qu' l'norme chameau 10
Dans des contes qui tirent leur inspiration de la pubert
plutt que du stade de latence, la cration {ou la greffe) de la
verge est parfois remplace par une leon concernant son utilisation. Un conte assez rpandu dans le monde a trait un jeune
poux qui ne savait pas quoi une pouse pouvait servir. C'est
son beau-pre qui devait le lui apprendre par l'exemple, en faisant l'amour l'pouse du jeune ignorant - c'est--dire sa
propre fille. Ce rcit appartient la classe des innombrables
contes, fantasmes, rves et pratiques qui font du pre le propritaire du vagin de sa fille; c'est lui, par consquent- et lui seul
- qui a le droit de la dpuceler Y. De plus, l'enseignement que
le beau-pre bienveillant prodigue son beau-fils niais taye
une de mes conclusions antrieures : la cession prtendument
amicale d'une femme recouvre, en ralit, un vif ressentiment
envers l'intrus, car l'poux aurait pu tre clair sans le recours
des travaux pratiques incestueux 12
La mise en parallle du pnis greff - ajout aprs coup
- et de la dmonstration de l'usage qu'il convient d'en faire
correspond, par inversion, ce qui se passe au dbut de la
priode de latence : le garonnet renonce faire usage de son
pnis, de crainte de perdre cet organe hautement valoris.
Etant ramen ainsi au problme de la perte du pnis, on est
ramen galement au problme de l'origine- ou du moins, de
la mise en tat - de l'organe de la femme. Une variante de
ces mises en tat de fonctionnement est la clitoridectomie,
envisage de nos jours surtout comme une mutilation dvirilisante de la femme.

160

Sans contester cet aspect d'une cruelle mutilation, on ne


semble pas avoir reconnu que, selon la mythologie des Dogon et
de quelques autres ethnies de l'Afrique Noire, le clitoris est une
sorte d'obstacle anti-pnis, qui rend le rapprochement complet
des organes sexuels - c'est--dire, le cot- impossible. Les termitires - conues comme les clitoris de la Terre - emp
chaient l'origine le ciel de copuler convenablement avec elle 13
Elle dut donc tre clitoridectomise pour tre rendue vraiment
cotisable et fertile. Selon cette conception, le clitoris n'est
donc pas seulement un phallos fminin ; il est aussi, et surtout,
un obstacle : un anti-pnis, qui empche la pntration 14 Cette
notion se rattache, mon avis, au fait que chez la hyne {qui
joue un rle important dans le folklore de l'Afrique Noire) la
femelle a un clitoris si grand que mme une zoologue chevron
ne, qui avait longuement observ de trs prs plusieurs meutes
de hynes, ne pouvait distinguer les mles des femelles que si
ces dernires taient enceintes, allaitaient, ou taient accompa
gnes par de trs jeunes animaux 15 C'est je crois, ce fait qui
avait d persuader les anciens que la hyne changeait priodiquement de sexe 16
La fantasmatique selon laquelle l'organe de la femme est
un organe mutil - ou mme une simple bance - correspond
celle qui dcrit le pnis comme un organe ajout ou greff au
corps (dj cr) du mle 17 Mais ces deux fantasmes sont loin
d'tre parfaitement symtriques. La cration du sexe du mle
prsuppose une addition : son greffage sur le corps dj consti
tu, alors que la cration du sexe de la femme prsuppose souvent la possession initiale d'un pnis et sa perte subsquente.
C'est, on l'a vu, ce qu'implique le mythe des femmes Chaga, qui
a trait l'origine des deux sexes.
Le problme se pose donc de savoir s'il est possible de trouver, paralllement au fantasme qui prsuppose, quant au mle,
la greffe d'un pnis, un fantasme ayant trait la femme, qui
aurait galement trait une greffe, mais une greffe suffisam
ment diffrente de l'autre pour tre conue la fois comme
l'addition d'un sexe fminin un corps dj constitu et, en
mme temps, aussi comme une vritable carence : une greffe qui
n'en serait pas une. J'ai dj not ailleurs le peu d'empressement de l'tre humain admettre la dualit des sexes, citant
ce propos une tentative d'assimiler le sexe de la femme un
organe que possde aussi l'homme, et cela afin de minimiser le

161

pouvoir exclusif du sexe de la femme de donner naissance


un enfant. Un de mes analyss, que la diffrenciation des sexes
angoissait, avait partiellement rsolu ses tensions, d'une part
en assimilant la vulve au nombril, que l'homme possde lui
aussi, et de l'autre en traitant le gros bton fcal d'une jeune
condisciple comme une preuve de sa masculinit : il assimilait le
bton fcal la verge 18
Mais une telle solution fantasmatique n'abolit pas
l'angoissante dualit anatomique des sexes. Elle affirme simplement que l'homme possde, lui aussi, un organe (le nombril)
dont peuvent natre des enfants. Cette solution envisage le
nombril comme l'quivalent fonctionnel de la vulve et prsente
aussi l'avantage de minimiser le rle de la femme dans la repro
duction.
Une patiente amricaine alla plus loin encore dans cette
voie. Elle russissait fantasmer, propos du cordon ombilical,
que tant le sexe de l'homme que celui de la femme taient des
greffes - mais aussi que celui de la femme tait une greffe
annule car, en fin de compte, elle produisait non pas un

aJOUt
mats
une carence 19.
Cette femme, ge de quelque trente ans, avait toujours t
hostile aux hommes. Se promenant l'ge de six ans, habille
en garon et les cheveux coups court, sur la proprit de son
pre (mdecin), elle put pier, par la fentre de la maisonnette
de l'un des fermiers, la femme de ce dernier, qui tait en train
d'accoucher. Elle vit son pre couper le cordon ombilical de
l'enfant et estima qu'il en avait laiss assez pour que l'enfant
soit un garon. Cela lui donna le sentiment: C'est donc ainsi
que cela se passe !. Elle fantasmait aussi que son pre avait
apport chez le fermier ce matriel, ressemblant une corde,
qu'il avait ensuite greff sur le corps du nouveau-n. Elle pen
sait galement qu'aprs avoir fait cette greffe, son pre dcidait
si le bb devait tre garon ou fille. Cette dcision dterminait
la longueur du tronon qu'il laissait en place aprs avoir coup
le cordon. Bref, il s'agissait d'une greffe, et cela tant dans le cas
des filles que dans celui des garons mais, dans le cas des filles,
cette greffe tait quasiment annule par le fait qu'en coupant
leur cordon ombilical son pre ne leur laissait qu'un petit tron
on. La patiente refoula par la suite toutes les motions que ce
spectacle avait suscites en elle, sans toutefois refouler le souvenir de ce qu'elle avait vu.

162

Le pre de cette patiente, - qui tait la cadette de plusieurs filles- ne cachait pas sa dception de n'avoir que des fil.
les. Ce n'est qu'aprs plusieurs annes d'analyse- et aprs un
encore plus grand nombre d'annes de psychothrapie pralable - qu'elle put rcuprer le contenu affectif de cette scne et
exprimer son amertume et son ressentiment refouls envers son
pre, qui ne fit pas d't;lle un garon. A partir de ce moment, son
transfert, jusqu'alors ngatif, devint positif et elle fit des progrs apprciables tant au niveau des symptmes qu'au niveau
caractrologique 20
Au niveau du rel on sait que, depuis peu, les chirurgiens
modernes savent construire pour les amputs du pnis - et
aussi pour des transsexuelles - des pnis artificiels, en partie
au moyen d'un greffage de leurs propres tissus. De fait, selon la
tradition, des chirurgiens de l'poque hellnistique auraient su
construire - on ne sait trop comment - des prpuces pour les
athltes juifs devant participer nus, selon la coutume grecque,
aux jeux athltiques.
Le rapport fantasmatique entre le sexe de l'enfant et la lon
gueur du tronon de cordon ombilical est vident aussi chez les
Somali, qui laissent aux garons un tronon plutt long, pour
tre srs qu'ils auront une longue verge, mais ne laissent en
place qu'un petit tronon du coi"don dans le cas des filles qui, on
le sait, seront par la suite aussi excises, circoncises et infibules (cousues)21
Enfin, la capacit d'un (long) tronon de cordon ombilical
symboliser le pnis rappelle le fait que, chez certaines peuplades sibriennes, les femmes striles mangent le placenta expuls
par une femme qui vient d'accoucher, afin de devenir fertiles,
elles aussi. Puisque cette pratique prsuppose que le placenta
dvor peut promouvoir la fertilit 22 , on peut, au moins provisoirement, envisager la possibilit que le placenta symbolise galement le pnis aval, qui produit une grossesse par voie orale.
Il me semble, enfin, qu'aucun rapprochement n'a jamais
t fait entre l'amputation indispensable du cordon ombilical et
la circoncision qui est biologiquement gratuite. Or, un tel rap
prochement est d'autant plus plausible que, dans de nombreuses ethnies, l'initiation, accompagne de circoncision, est dfinie comme une seconde naissance. Si ce rapprochement est fait,
la circoncision correspondrait une imitation rituelle de
l'amputation (biologiquement indispensable) du cordon ombili~

163

pouvoir exclusif du sexe de la femme de donner naissance


un enfant. Un de mes analyss, que la diffrenciation des sexes
angoissait, avait partiellement rsolu ses tensions, d'une part
en assimilant la vulve au nombril, que l'homme possde lui
aussi, et de l'autre en traitant le gros bton fcal d'une jeune
condisciple comme une preuve de sa masculinit : il assimilait le
bton fcal la verge 18
Mais une telle solution fantasmatique n'abolit pas
l'angoissante dualit anatomique des sexes. Elle affirme simplement que l'homme possde, lui aussi, un organe (le nombril)
dont peuvent natre des enfants. Cette solution envisage le
nombril comme l'quivalent fonctionnel de la vulve et prsente
aussi l'avantage de minimiser le rle de la femme dans la repro
duction.
Une patiente amricaine alla plus loin encore dans cette
voie. Elle russissait fantasmer, propos du cordon ombilical,
que tant le sexe de l'homme que celui de la femme taient des
greffes - mais aussi que celui de la femme tait une greffe
annule car, en fin de compte, elle produisait non pas un

aJOUt
mats
une carence 19.
Cette femme, ge de quelque trente ans, avait toujours t
hostile aux hommes. Se promenant l'ge de six ans, habille
en garon et les cheveux coups court, sur la proprit de son
pre (mdecin), elle put pier, par la fentre de la maisonnette
de l'un des fermiers, la femme de ce dernier, qui tait en train
d'accoucher. Elle vit son pre couper le cordon ombilical de
l'enfant et estima qu'il en avait laiss assez pour que l'enfant
soit un garon. Cela lui donna le sentiment: C'est donc ainsi
que cela se passe !. Elle fantasmait aussi que son pre avait
apport chez le fermier ce matriel, ressemblant une corde,
qu'il avait ensuite greff sur le corps du nouveau-n. Elle pen
sait galement qu'aprs avoir fait cette greffe, son pre dcidait
si le bb devait tre garon ou fille. Cette dcision dterminait
la longueur du tronon qu'il laissait en place aprs avoir coup
le cordon. Bref, il s'agissait d'une greffe, et cela tant dans le cas
des filles que dans celui des garons mais, dans le cas des filles,
cette greffe tait quasiment annule par le fait qu'en coupant
leur cordon ombilical son pre ne leur laissait qu'un petit tron
on. La patiente refoula par la suite toutes les motions que ce
spectacle avait suscites en elle, sans toutefois refouler le souvenir de ce qu'elle avait vu.

162

Le pre de cette patiente, - qui tait la cadette de plusieurs filles- ne cachait pas sa dception de n'avoir que des fil.
les. Ce n'est qu'aprs plusieurs annes d'analyse- et aprs un
encore plus grand nombre d'annes de psychothrapie pralable - qu'elle put rcuprer le contenu affectif de cette scne et
exprimer son amertume et son ressentiment refouls envers son
pre, qui ne fit pas d't;lle un garon. A partir de ce moment, son
transfert, jusqu'alors ngatif, devint positif et elle fit des progrs apprciables tant au niveau des symptmes qu'au niveau
caractrologique 20
Au niveau du rel on sait que, depuis peu, les chirurgiens
modernes savent construire pour les amputs du pnis - et
aussi pour des transsexuelles - des pnis artificiels, en partie
au moyen d'un greffage de leurs propres tissus. De fait, selon la
tradition, des chirurgiens de l'poque hellnistique auraient su
construire - on ne sait trop comment - des prpuces pour les
athltes juifs devant participer nus, selon la coutume grecque,
aux jeux athltiques.
Le rapport fantasmatique entre le sexe de l'enfant et la lon
gueur du tronon de cordon ombilical est vident aussi chez les
Somali, qui laissent aux garons un tronon plutt long, pour
tre srs qu'ils auront une longue verge, mais ne laissent en
place qu'un petit tronon du coi"don dans le cas des filles qui, on
le sait, seront par la suite aussi excises, circoncises et infibules (cousues)21
Enfin, la capacit d'un (long) tronon de cordon ombilical
symboliser le pnis rappelle le fait que, chez certaines peuplades sibriennes, les femmes striles mangent le placenta expuls
par une femme qui vient d'accoucher, afin de devenir fertiles,
elles aussi. Puisque cette pratique prsuppose que le placenta
dvor peut promouvoir la fertilit 22 , on peut, au moins provisoirement, envisager la possibilit que le placenta symbolise galement le pnis aval, qui produit une grossesse par voie orale.
Il me semble, enfin, qu'aucun rapprochement n'a jamais
t fait entre l'amputation indispensable du cordon ombilical et
la circoncision qui est biologiquement gratuite. Or, un tel rap
prochement est d'autant plus plausible que, dans de nombreuses ethnies, l'initiation, accompagne de circoncision, est dfinie comme une seconde naissance. Si ce rapprochement est fait,
la circoncision correspondrait une imitation rituelle de
l'amputation (biologiquement indispensable) du cordon ombili~

163

cal.
Cette interprtation put tre confirme au dernier
moment : Les Sambia de la Nouvelle Guine comparent la circoncision (mythique} au sectionnement du cordon ombilicaF3

13. Marcel Griaule, Dieu d'Eau, Paris, 1948.


14. Cf M. P. Duerr, p. 232, Traurnzeit Frankfurt a/M.1978, p. 232.
15. Jane van Lawick Goodall : Innocent Killers, 1971.
16. Ailianos : La Nature des Animaux, 1.25.
17. Selon Loukianos: Histoire Vraie, 1.22 sqq., l'un des peuples habitant
la Lune, les Arborens, n'est compos que de mles et, qui plus est, de mles
ns sans pnis naturel, faisant partie de leur corps. Ils doivent donc se procurer des pnis artificiels, faits, selon leurs moyens, d'ivoire ou de bois. Ils se
reproduisent en utilisant le pli du genou des jeunes comme s'il tait un anus
(vaginalis), rendant enceint leur mollet (ventre de la jambe, en Grec). (Ce passage peut tre une parodie d'Euripides, Hippolytos VV.618 sqq.).
18. G. Devereux: De l'Angoisse la Mthode, Paris, Flammarion, 1980.
19. Daniel Prager : An Unusual Fantasy of the Manner in which Babies
Become Boys or Girls, Psychoanalytic Quarterly, 29: 44-55, 1960.
20. En 1955, le Dr. Prager m'avait consult par leJtre sur les aspects fantasmatiques de ce cas, mais il ne publia son matriel qu'en 1960.
21. Gza Roheim : Psycho-Analysis of Primitive Cultural Types, International Journal of PsychoAnalysis, 13 : 1-224, 1932.
22. M. Czapliczka: Aboriginal Siberia, Oxfort, 1914.
23. G. H. Herdt : Guardians of the Flutes, New York, 1981.

1. G. Devereux: La Renonciation l'Identit, Revue Franaise de Psychanalyse, 31 : 101-142, 1967.

2. Y compris un inceste entre mre et fille. Ferenczi, Sandor, Thalassa,


Paris, 1962. On notera la fantasmatique selon laquelle tout cot est un inceste
(G. D.).
3. De/court, Marie: Oedipe ou la lgende du conqurant, Bibliothque de
la Facult de Philosophie et Lettres de l'Universit de Lige, n 104, Lige,
Paris, 1944 (G. D.).
4. Sigmund Freud: Medusa's Head, Standard Edition, vol. XVIII, Londres, 1955. Sandor Ferenczi: Le Symbolisme de la Tte de Mduse, op. cit. 3:
200-201, 1974.
5. Gza Roheim, Psycho-Analysis of Primitive Cultural Types, International Journal of Psycho-analysis, 13: 2-224, 1932.
6. Georges Devereux, De l'Angoisse la Mthode, Paris, Flammarion,
1980.
7. Denkwrdigkeiten eines Nervenkranken, Leipzig, 1903, p. 53 et 149.
8. Remarques psychanalytiques sur l'autobiographie d'un cas de paranoa
(dementia paranodes) (in) Cinq psychanalyses, Paris, 1935.
9. O. F. Raum : Female Initiation Among the Chaga, American Anthropologist, n.s. 41 : 554-565, 1939.
10. Je note en passant que, dans nombre d'histoires obscnes qui mentionnent un pnis humain de taille gigantesque, le pnis est presque toujours
dcrit comme flasque. Exemples : (1) Le pnis d'un homme tait tellement long
qu'il l'enroulait, comme un tuyau de pompier, autour d'une norme bobine. (2)
Un homme avait une verge norme ; il alla au bas masqu dguis en pompe
essence, portant son pnis sur son paule. Etc.
11. Une jeune fille dflore digitalement par son petit ami en tait
furieuse. Elle proclamait que seul la mre (!)devrait avoir le droit de dflorer
sa fille. (Donne recueillie par Elisabeth Burgos).
12. Georges Devereux : Ethnopsychanalyse Complmentariste, Paris,
Flammarion, 1972, chap. VII.

164

165

cal.
Cette interprtation put tre confirme au dernier
moment : Les Sambia de la Nouvelle Guine comparent la circoncision (mythique} au sectionnement du cordon ombilicaF3

13. Marcel Griaule, Dieu d'Eau, Paris, 1948.


14. Cf M. P. Duerr, p. 232, Traurnzeit Frankfurt a/M.1978, p. 232.
15. Jane van Lawick Goodall : Innocent Killers, 1971.
16. Ailianos : La Nature des Animaux, 1.25.
17. Selon Loukianos: Histoire Vraie, 1.22 sqq., l'un des peuples habitant
la Lune, les Arborens, n'est compos que de mles et, qui plus est, de mles
ns sans pnis naturel, faisant partie de leur corps. Ils doivent donc se procurer des pnis artificiels, faits, selon leurs moyens, d'ivoire ou de bois. Ils se
reproduisent en utilisant le pli du genou des jeunes comme s'il tait un anus
(vaginalis), rendant enceint leur mollet (ventre de la jambe, en Grec). (Ce passage peut tre une parodie d'Euripides, Hippolytos VV.618 sqq.).
18. G. Devereux: De l'Angoisse la Mthode, Paris, Flammarion, 1980.
19. Daniel Prager : An Unusual Fantasy of the Manner in which Babies
Become Boys or Girls, Psychoanalytic Quarterly, 29: 44-55, 1960.
20. En 1955, le Dr. Prager m'avait consult par leJtre sur les aspects fantasmatiques de ce cas, mais il ne publia son matriel qu'en 1960.
21. Gza Roheim : Psycho-Analysis of Primitive Cultural Types, International Journal of PsychoAnalysis, 13 : 1-224, 1932.
22. M. Czapliczka: Aboriginal Siberia, Oxfort, 1914.
23. G. H. Herdt : Guardians of the Flutes, New York, 1981.

1. G. Devereux: La Renonciation l'Identit, Revue Franaise de Psychanalyse, 31 : 101-142, 1967.

2. Y compris un inceste entre mre et fille. Ferenczi, Sandor, Thalassa,


Paris, 1962. On notera la fantasmatique selon laquelle tout cot est un inceste
(G. D.).
3. De/court, Marie: Oedipe ou la lgende du conqurant, Bibliothque de
la Facult de Philosophie et Lettres de l'Universit de Lige, n 104, Lige,
Paris, 1944 (G. D.).
4. Sigmund Freud: Medusa's Head, Standard Edition, vol. XVIII, Londres, 1955. Sandor Ferenczi: Le Symbolisme de la Tte de Mduse, op. cit. 3:
200-201, 1974.
5. Gza Roheim, Psycho-Analysis of Primitive Cultural Types, International Journal of Psycho-analysis, 13: 2-224, 1932.
6. Georges Devereux, De l'Angoisse la Mthode, Paris, Flammarion,
1980.
7. Denkwrdigkeiten eines Nervenkranken, Leipzig, 1903, p. 53 et 149.
8. Remarques psychanalytiques sur l'autobiographie d'un cas de paranoa
(dementia paranodes) (in) Cinq psychanalyses, Paris, 1935.
9. O. F. Raum : Female Initiation Among the Chaga, American Anthropologist, n.s. 41 : 554-565, 1939.
10. Je note en passant que, dans nombre d'histoires obscnes qui mentionnent un pnis humain de taille gigantesque, le pnis est presque toujours
dcrit comme flasque. Exemples : (1) Le pnis d'un homme tait tellement long
qu'il l'enroulait, comme un tuyau de pompier, autour d'une norme bobine. (2)
Un homme avait une verge norme ; il alla au bas masqu dguis en pompe
essence, portant son pnis sur son paule. Etc.
11. Une jeune fille dflore digitalement par son petit ami en tait
furieuse. Elle proclamait que seul la mre (!)devrait avoir le droit de dflorer
sa fille. (Donne recueillie par Elisabeth Burgos).
12. Georges Devereux : Ethnopsychanalyse Complmentariste, Paris,
Flammarion, 1972, chap. VII.

164

165

L'Homme tubulaire et la femme bouche. La section prcdente tait dj termine et mise au net lorsque parut une tude
remarquable de Claude Lvi-Strauss qui, en situant cette fois-ci
un mythe des Chinook dans un cadre psychiatrique, me rappela
sa discussion antrieure du mme mythe dans un cadre trs
diffrent'. Un dtail de ce mythe taye puissamment mon
analyse de la convertibilit rciproque du phallos et de la
vulve, qui utilise, des fins de dmonstration, d'une part le fantasme de la femme tubulaire, qui n'est qu'une rallonge du
pnis et la prtendue conviction des femmes chez les Chaga que
les hommes adultes sont totalement impntrables et bouchs ! ne possdant mme pas un anus, il sont incapables de
dfquer.
Mon exploitation de ces donnes est justifie aussi par le
fait que le mythe des Chinook inverse ces deux notions et en fait
deux pisodes successifs d'un rcit assez long, dont je rsume
1' essen ti el.
Des cannibales offrent un repas au hros qui, tout en tant
oblig de partager cet horrible festin, ne veut pas que la chair
humaine puisse entrer en contact avec ses entrailles et tre digre. Il passe donc une tige creuse travers son corps, ce qui lui
permettra d'vacuer intgralement tout ce qu'il dut avaler, sans
en avoir digr la moindre parcelle. Il semble donc avoir fabriqu une doublure pour son appareil digestif, y compris
l'anus. Cet pisode dmontre que - uniquement en ce qui concerne son appareil digestif (de la bouche l'anus) - l'homme
est, effectivement, un tre tubulaire 2 La tige creuse que ce
hros fait passer travers son corps le rend mme plus tubulaire
que ne l'est l'tre humain rel. Il ressemble sous ce rapport la
femme tubulaire de la fantasmatique sexuelle. Mais le prix de sa
super-tubularit est la neutralisation des fonctions digestives de
son estomac et de ses intestins. Il mange et il dfque, mais ce
qu'il avale ne le nourrit pas, tout comme la femme tubulaire de
la fantasmatique ne conoit pas, car le sperme, ou son quivalent, lui ressortent soit par l'oreille (Australiens d' Arnheim

166

Land), soit par la bouche (boutade des Mohave). Selon la prtendue croyance des femmes Chaga, par contre, l'homme adulte
avale et digre, mais - tout comme les cannibales de ce mythe
et les hommes sans anus qui se nourrissent d'odeurs- ne dfque pas. Cela parat impliquer que le corps humain est totalement digr.
Aprs le repas, le cannibale donne au hros l'une de ses filles en mariage. Mais cette fille - tout comme ses surs - est
bouche : elle n'a pas de vagin. Sa condition rappelle un peu'
celle de la jeune fille somalie infibule. Mais elle voque aussi
divers mythes concernant l'origine du sexe de-la femme (infra).
En tout cas, loin d'tre tubulaires, les filles du cannibale n'ont
mme pas d'orifice vaginal.
Ce qui semble sous-tendre ce mythe, c'est la notion que la
race des cannibales n'a aucun orifice (sexuel ?) dans l'aine. En
effet, le hros ne trouve pas, dans la cabane du cannibale, un
pot de chambre en cuivre dans lequel on recueille l'urine afin de
s'en servir par la suite comme shampoing. De plus, si l'on considre qu' la diffrence de ses htes cannibaliques, le hros
arrive vacuer intgralement tout ce qu'il avait aval - qu'il
russit, l'aide de la tige creuse, sauter 1' tape intermdiaire

Mlusine.
Portail nord du couvent St Jacques Regensburg, vers 1160.

167

L'Homme tubulaire et la femme bouche. La section prcdente tait dj termine et mise au net lorsque parut une tude
remarquable de Claude Lvi-Strauss qui, en situant cette fois-ci
un mythe des Chinook dans un cadre psychiatrique, me rappela
sa discussion antrieure du mme mythe dans un cadre trs
diffrent'. Un dtail de ce mythe taye puissamment mon
analyse de la convertibilit rciproque du phallos et de la
vulve, qui utilise, des fins de dmonstration, d'une part le fantasme de la femme tubulaire, qui n'est qu'une rallonge du
pnis et la prtendue conviction des femmes chez les Chaga que
les hommes adultes sont totalement impntrables et bouchs ! ne possdant mme pas un anus, il sont incapables de
dfquer.
Mon exploitation de ces donnes est justifie aussi par le
fait que le mythe des Chinook inverse ces deux notions et en fait
deux pisodes successifs d'un rcit assez long, dont je rsume
1' essen ti el.
Des cannibales offrent un repas au hros qui, tout en tant
oblig de partager cet horrible festin, ne veut pas que la chair
humaine puisse entrer en contact avec ses entrailles et tre digre. Il passe donc une tige creuse travers son corps, ce qui lui
permettra d'vacuer intgralement tout ce qu'il dut avaler, sans
en avoir digr la moindre parcelle. Il semble donc avoir fabriqu une doublure pour son appareil digestif, y compris
l'anus. Cet pisode dmontre que - uniquement en ce qui concerne son appareil digestif (de la bouche l'anus) - l'homme
est, effectivement, un tre tubulaire 2 La tige creuse que ce
hros fait passer travers son corps le rend mme plus tubulaire
que ne l'est l'tre humain rel. Il ressemble sous ce rapport la
femme tubulaire de la fantasmatique sexuelle. Mais le prix de sa
super-tubularit est la neutralisation des fonctions digestives de
son estomac et de ses intestins. Il mange et il dfque, mais ce
qu'il avale ne le nourrit pas, tout comme la femme tubulaire de
la fantasmatique ne conoit pas, car le sperme, ou son quivalent, lui ressortent soit par l'oreille (Australiens d' Arnheim

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Land), soit par la bouche (boutade des Mohave). Selon la prtendue croyance des femmes Chaga, par contre, l'homme adulte
avale et digre, mais - tout comme les cannibales de ce mythe
et les hommes sans anus qui se nourrissent d'odeurs- ne dfque pas. Cela parat impliquer que le corps humain est totalement digr.
Aprs le repas, le cannibale donne au hros l'une de ses filles en mariage. Mais cette fille - tout comme ses surs - est
bouche : elle n'a pas de vagin. Sa condition rappelle un peu'
celle de la jeune fille somalie infibule. Mais elle voque aussi
divers mythes concernant l'origine du sexe de-la femme (infra).
En tout cas, loin d'tre tubulaires, les filles du cannibale n'ont
mme pas d'orifice vaginal.
Ce qui semble sous-tendre ce mythe, c'est la notion que la
race des cannibales n'a aucun orifice (sexuel ?) dans l'aine. En
effet, le hros ne trouve pas, dans la cabane du cannibale, un
pot de chambre en cuivre dans lequel on recueille l'urine afin de
s'en servir par la suite comme shampoing. De plus, si l'on considre qu' la diffrence de ses htes cannibaliques, le hros
arrive vacuer intgralement tout ce qu'il avait aval - qu'il
russit, l'aide de la tige creuse, sauter 1' tape intermdiaire

Mlusine.
Portail nord du couvent St Jacques Regensburg, vers 1160.

167

entre avalement et excrtion : celle de la digestion - on pourrait supposer que les cannibales manquent aussi d'anus et sont
donc incapables de dfquer. Or, si cette hypothse est admise,
les cannibales, archi-dvoreurs, se rapprochent des peuplades
mythiques d'Amrique du Sud et d'ailleurs, qui n'ont mme pas
d'anus, car ils se nourrissent d'odeurs 3 Bref, le hros tubulaire
et la fill e sans vagin forment deux termes qui reprsentent
l'inversion du fantasme de la femme tubulaire et de l'homme
bouch.
Aprs avoir quitt les cannibales, le hros visite un meilleur
hte, qui lui offre d'abord un repas convenable et, ensuite, sa
fille qui, elle, possde un vagin. Mais les cannibales offusqus
attaquent le nouvel hte du hros et l'injurient, lui et sa famille,
les traitant de percs et de fendus.
Le sens de ces injures mrite un examen serr. Les cannibales qui, je crois, n'ont aucun orifice anal\ reprochent aux gens
normaux leur normalit : leur langage assimile les orifices naturels de l'aine des blessures (castration).
En tout cas, le terme perc ne convient qu'au hros luimme, qui - on le sait - se fit passer une tige creuse par le
corps avant le festin cannibalique.
Le terme fendu convient, par contre, surtout sa
seconde pouse (normale). On connat, en effet, des mythes dans
lesquels la vulve rsulte d'une agression, qui fend l'aine de la
femme. On dirait presque que l'infibulation des filles rtablit les
conditions mythiques antrieures la cration du vagin ( =
blessure). Mais, en mme temps, la fente de la vulve n'est pas
sans rappeler celle des fesses. Le terme fente convient donc
tout autant la vulve qu' la fente des fesses (des deux sexes).
Mais si, pour viter de devenir un cannibale authentique, le
hros se transforme en homme tube, la fille du cannibale,
tant bouche, vite le cot. Son anatomie est donc l'inverse
de l'incotisable vagin dent (cannibale). Ce rapprochement
est d'autant plus lgitime que, dans un mythe des Nez Perc,
Coyote mange par mgarde une vulve, ce qui lui fait perdre toutes ses dents.
Bref, il y a dans ce mythe des Nez Perc une correspon-.
dance entre le vagin dent qui dvore l'homme et la bouche
dente de Coyote qui a effectivement dvor une vulve normale, non-dente. La perte des dents de Coyote voque le rve
d'une patiente fort peu fminine qui, psychologiquement, avait

168

en quelque sorte un vagin dent. Lorsque, au cours de son


analyse, elle rva qu'elle perdait ses dents, ce qui annona le
dbut de son acceptation du rle fminin 6
Le rapprochement entre l'vitement du cannibalisme par le
hros-tube et l'vitement du cot par la fille bouche du cannibale, qui ne possde mme pas de vagin, est d'autant plus lgitime que, dans beaucoup de langues, manger est un euphmisme pour le cot7 On peut cependant ajouter que la fille du
cannibale dpasse les limites ncessaires, dans son souci de ne
pas commettre un cannibalisme vaginal. Non seulement elle n'a
pas un vagin dent, mais elle n'a pas de vagin du tout.
Cela tant, que signifient les termes injurieux perc et
fendu ? Les cannibales se moquent de ceux qui n'arrivent pas
retenir dans leur corps tout ce qu'ils ont mang. On se souviendra que le hros, en utilisant un tube creux, vita mme de
digrer la chair humaine qu'il dut avaler. Quant la deuxime
femme (normale) du hros, les cannibales lui reprochent sa
capacit d'engloutir (manger) le pnis, l'aide de son vagin.
On pourrait donc dire que les cannibales, fixs au stade oral et
au stade anal rtentif, injurient ceux qui ont atteint le stade anal
expulsif et mme le stade gnital8
Mais il y a aussi une autre raison qui m'incite rapprocher
ce mythe des Chinook et celui de Baubo/ Iambe et de son rite
Eleusis.
Dans le mythe Chinook le hros cherche dans la cabane de
chacun de ses deux htes successifs un peigne mais au, lieu d'un
peigne, il trouve une fille : sans vagin chez le premier et munie
d'un vagin chez le deuxime. Or, comme dj not, ce que l'on
exhibait Eleusis tait un kteis. Ce mot dnote, d'une part, un
coquillage qui rappelle un peigne ( tel point qu'en allemand il
s'appelle: Kamm-Muschel) et, de l'autre, le sexe de la femme (et
mme celui de l'homme). Dans le mythe des Nez-Perc, que
Lvi-Strauss rapproche du mythe Chinook, ce n'est plus le hros
lui-mme qui veut se peigner, ce sont les filles du vieillard qui
dmlent (peignent) les cheveux embroussaills des deux visiteurs qui deviendront leurs poux. Il semble donc exister une
affinit - vidente pour l'inconscient - entre le peigne et la
vulve, peut-tre surtout parce que la vulve est enfouie dans le
crin pubien, mais, en second lieu, aussi parce que l'acte de peigner, tout comme le cot, fait des sillons (fentes) et implique
un mouvement de va-et-vient dans la fourrure. 9

169

entre avalement et excrtion : celle de la digestion - on pourrait supposer que les cannibales manquent aussi d'anus et sont
donc incapables de dfquer. Or, si cette hypothse est admise,
les cannibales, archi-dvoreurs, se rapprochent des peuplades
mythiques d'Amrique du Sud et d'ailleurs, qui n'ont mme pas
d'anus, car ils se nourrissent d'odeurs 3 Bref, le hros tubulaire
et la fill e sans vagin forment deux termes qui reprsentent
l'inversion du fantasme de la femme tubulaire et de l'homme
bouch.
Aprs avoir quitt les cannibales, le hros visite un meilleur
hte, qui lui offre d'abord un repas convenable et, ensuite, sa
fille qui, elle, possde un vagin. Mais les cannibales offusqus
attaquent le nouvel hte du hros et l'injurient, lui et sa famille,
les traitant de percs et de fendus.
Le sens de ces injures mrite un examen serr. Les cannibales qui, je crois, n'ont aucun orifice anal\ reprochent aux gens
normaux leur normalit : leur langage assimile les orifices naturels de l'aine des blessures (castration).
En tout cas, le terme perc ne convient qu'au hros luimme, qui - on le sait - se fit passer une tige creuse par le
corps avant le festin cannibalique.
Le terme fendu convient, par contre, surtout sa
seconde pouse (normale). On connat, en effet, des mythes dans
lesquels la vulve rsulte d'une agression, qui fend l'aine de la
femme. On dirait presque que l'infibulation des filles rtablit les
conditions mythiques antrieures la cration du vagin ( =
blessure). Mais, en mme temps, la fente de la vulve n'est pas
sans rappeler celle des fesses. Le terme fente convient donc
tout autant la vulve qu' la fente des fesses (des deux sexes).
Mais si, pour viter de devenir un cannibale authentique, le
hros se transforme en homme tube, la fille du cannibale,
tant bouche, vite le cot. Son anatomie est donc l'inverse
de l'incotisable vagin dent (cannibale). Ce rapprochement
est d'autant plus lgitime que, dans un mythe des Nez Perc,
Coyote mange par mgarde une vulve, ce qui lui fait perdre toutes ses dents.
Bref, il y a dans ce mythe des Nez Perc une correspon-.
dance entre le vagin dent qui dvore l'homme et la bouche
dente de Coyote qui a effectivement dvor une vulve normale, non-dente. La perte des dents de Coyote voque le rve
d'une patiente fort peu fminine qui, psychologiquement, avait

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en quelque sorte un vagin dent. Lorsque, au cours de son


analyse, elle rva qu'elle perdait ses dents, ce qui annona le
dbut de son acceptation du rle fminin 6
Le rapprochement entre l'vitement du cannibalisme par le
hros-tube et l'vitement du cot par la fille bouche du cannibale, qui ne possde mme pas de vagin, est d'autant plus lgitime que, dans beaucoup de langues, manger est un euphmisme pour le cot7 On peut cependant ajouter que la fille du
cannibale dpasse les limites ncessaires, dans son souci de ne
pas commettre un cannibalisme vaginal. Non seulement elle n'a
pas un vagin dent, mais elle n'a pas de vagin du tout.
Cela tant, que signifient les termes injurieux perc et
fendu ? Les cannibales se moquent de ceux qui n'arrivent pas
retenir dans leur corps tout ce qu'ils ont mang. On se souviendra que le hros, en utilisant un tube creux, vita mme de
digrer la chair humaine qu'il dut avaler. Quant la deuxime
femme (normale) du hros, les cannibales lui reprochent sa
capacit d'engloutir (manger) le pnis, l'aide de son vagin.
On pourrait donc dire que les cannibales, fixs au stade oral et
au stade anal rtentif, injurient ceux qui ont atteint le stade anal
expulsif et mme le stade gnital8
Mais il y a aussi une autre raison qui m'incite rapprocher
ce mythe des Chinook et celui de Baubo/ Iambe et de son rite
Eleusis.
Dans le mythe Chinook le hros cherche dans la cabane de
chacun de ses deux htes successifs un peigne mais au, lieu d'un
peigne, il trouve une fille : sans vagin chez le premier et munie
d'un vagin chez le deuxime. Or, comme dj not, ce que l'on
exhibait Eleusis tait un kteis. Ce mot dnote, d'une part, un
coquillage qui rappelle un peigne ( tel point qu'en allemand il
s'appelle: Kamm-Muschel) et, de l'autre, le sexe de la femme (et
mme celui de l'homme). Dans le mythe des Nez-Perc, que
Lvi-Strauss rapproche du mythe Chinook, ce n'est plus le hros
lui-mme qui veut se peigner, ce sont les filles du vieillard qui
dmlent (peignent) les cheveux embroussaills des deux visiteurs qui deviendront leurs poux. Il semble donc exister une
affinit - vidente pour l'inconscient - entre le peigne et la
vulve, peut-tre surtout parce que la vulve est enfouie dans le
crin pubien, mais, en second lieu, aussi parce que l'acte de peigner, tout comme le cot, fait des sillons (fentes) et implique
un mouvement de va-et-vient dans la fourrure. 9

169

Cet ajout de dernire minute montre, une fois de plus que


les mmes fantasmes, inhrents la condition humaine - et
non pas son patrimoine gntique - se retrouvent un peu partout et cela sous des formes dont la parent peut tre rvle
par l'analyse structurale tout autant que par l'analyse
psychologique 10

QUATRIEME PARTIE

Face et Sexe

1. Claude Lvi-Strauss: Cosmopolitisme et Schizophrnie (in)]. Poirier et


F. Raveau (ds.): L'Autre et l'Ailleurs (Mlanges Roger Bastide), 1976, pp. 469474, cf id.: L'Homme Nu, 1971, pp. 207-209. Le mythe a t recueilli et publi
par Melville Jacobs: Chakamas Chinook Texts, International Journal of American Linguistics 25 (2), Part Il, pp. 388-409, 1959.
2. L'arbre gnito-urinaire n'est pas un vrai tube puisque les liquides doivent passer aussi par une espce de double ponge labyrinthique : les reins.
3. G. Devereux: De l'Angoisse la Mthode, Paris, Flammarion, 1980.
4. J'ai personnellement eu connaissance de la naissance d'un tel bb,
non viable, de sexe masculin.
5. C. Lvi-Strauss, L'Homme Nu, 1971, p. 165 sqq. citant F. Boas :FolkTales of the Salis han and Sahaptin Tribes. Memoirs of the American Folk-Lore
Society 11, pp. 144-148, 1917.
6. S. Lorand, On the Meaning of Losing Tee th in Dreams, Psychoanalytic
Quarterly, 17: 529-530,-1948.
7. G. Devereux-: The Cultural Implementation of Defense Mechanisms.
Ethnopsychiatrica 1 : 79-116, 1979.
8. En parlant du manque d'gards (inconscient et involontaire) d'un collgue, un homosexuel trs distingu hurla tue-tte: Le damn fouteur htrosexuel !
9. Les mots entre guillemets sont le point d'une anecdote grivoise: c'est
par ces mots allusifs que le remplaant d'un marchand de fourrure en voyage
l'informe des infidlits de son pouse.
10. Une justification particulirement farfelue du mpris de la femme et
de ses organes sexuels circulait parmi mes camarades de Lyce : Tous les
organes internes de la femme pourraient tomber hors de son corps par son
vagin. Dj l'poque cette notion me paraissait saugrenue. Mais il me semble maintenant que ce fantasme conoit le pnis comme l'quivalent des organes sexuels intrieurs tombs du corpsmais en mme temps aussi comme un
bouchon qui empche la perte des organes intrieurs de la femme.

170

Le Ventre facifi est une variante de l'exhibitionnisme,


tant masculin que fminin ou mme ambigu lorsque, comme
dans des anecdotes grivoises, le visage est confondu avec l'anus.
Ces quelques remarques suffisent pour indiquer que la facification du ventre (ou du derrire) a ses racines dans un stade trs
prcoce du dveloppement psycho-sexuel dans lequel les stades
en question se chevauchent encore.
Cette hypothse est fortement taye par la constatation
que ce genre de visage est une version adulte de l'homme
ttard des dessins enfantins. Ces dessins n'bauchent que la
tte et les quatre membres : la tte, sans cou, est totalement confondue avec le torse. Les bras sortent des endroits o les oreilles
devraient tre situes ; les jambes sortent du menton. Ce rapprochement est nouveau : il ne semble avoir t fait ni par Freud, ni
par les archologues, ni par les spcialistes de l'uvre de
Magritte. Ce rapprochement est cependant tellement naturel
qu'il a t fait, indpendamment, par trois de mes lves
psychologues cliniciens, lorsque je leur mentionnais l'tude de
Freud.
Il en dcoule que tout au long de ma discussion du ventre
(ou du derrire) facifi on devra avoir prsent l'esprit les affinits de telles reprsentations avec l'homme ttard, qui rvle
leur caractre rgressif.
Le problme du ventre facifi dans l'antiquit dpasse
d'ailleurs largement celui des mythes ayant trait Baubo. Le
visage des figures de ce genre provenant de Prine parat

171

Cet ajout de dernire minute montre, une fois de plus que


les mmes fantasmes, inhrents la condition humaine - et
non pas son patrimoine gntique - se retrouvent un peu partout et cela sous des formes dont la parent peut tre rvle
par l'analyse structurale tout autant que par l'analyse
psychologique 10

QUATRIEME PARTIE

Face et Sexe

1. Claude Lvi-Strauss: Cosmopolitisme et Schizophrnie (in)]. Poirier et


F. Raveau (ds.): L'Autre et l'Ailleurs (Mlanges Roger Bastide), 1976, pp. 469474, cf id.: L'Homme Nu, 1971, pp. 207-209. Le mythe a t recueilli et publi
par Melville Jacobs: Chakamas Chinook Texts, International Journal of American Linguistics 25 (2), Part Il, pp. 388-409, 1959.
2. L'arbre gnito-urinaire n'est pas un vrai tube puisque les liquides doivent passer aussi par une espce de double ponge labyrinthique : les reins.
3. G. Devereux: De l'Angoisse la Mthode, Paris, Flammarion, 1980.
4. J'ai personnellement eu connaissance de la naissance d'un tel bb,
non viable, de sexe masculin.
5. C. Lvi-Strauss, L'Homme Nu, 1971, p. 165 sqq. citant F. Boas :FolkTales of the Salis han and Sahaptin Tribes. Memoirs of the American Folk-Lore
Society 11, pp. 144-148, 1917.
6. S. Lorand, On the Meaning of Losing Tee th in Dreams, Psychoanalytic
Quarterly, 17: 529-530,-1948.
7. G. Devereux-: The Cultural Implementation of Defense Mechanisms.
Ethnopsychiatrica 1 : 79-116, 1979.
8. En parlant du manque d'gards (inconscient et involontaire) d'un collgue, un homosexuel trs distingu hurla tue-tte: Le damn fouteur htrosexuel !
9. Les mots entre guillemets sont le point d'une anecdote grivoise: c'est
par ces mots allusifs que le remplaant d'un marchand de fourrure en voyage
l'informe des infidlits de son pouse.
10. Une justification particulirement farfelue du mpris de la femme et
de ses organes sexuels circulait parmi mes camarades de Lyce : Tous les
organes internes de la femme pourraient tomber hors de son corps par son
vagin. Dj l'poque cette notion me paraissait saugrenue. Mais il me semble maintenant que ce fantasme conoit le pnis comme l'quivalent des organes sexuels intrieurs tombs du corpsmais en mme temps aussi comme un
bouchon qui empche la perte des organes intrieurs de la femme.

170

Le Ventre facifi est une variante de l'exhibitionnisme,


tant masculin que fminin ou mme ambigu lorsque, comme
dans des anecdotes grivoises, le visage est confondu avec l'anus.
Ces quelques remarques suffisent pour indiquer que la facification du ventre (ou du derrire) a ses racines dans un stade trs
prcoce du dveloppement psycho-sexuel dans lequel les stades
en question se chevauchent encore.
Cette hypothse est fortement taye par la constatation
que ce genre de visage est une version adulte de l'homme
ttard des dessins enfantins. Ces dessins n'bauchent que la
tte et les quatre membres : la tte, sans cou, est totalement confondue avec le torse. Les bras sortent des endroits o les oreilles
devraient tre situes ; les jambes sortent du menton. Ce rapprochement est nouveau : il ne semble avoir t fait ni par Freud, ni
par les archologues, ni par les spcialistes de l'uvre de
Magritte. Ce rapprochement est cependant tellement naturel
qu'il a t fait, indpendamment, par trois de mes lves
psychologues cliniciens, lorsque je leur mentionnais l'tude de
Freud.
Il en dcoule que tout au long de ma discussion du ventre
(ou du derrire) facifi on devra avoir prsent l'esprit les affinits de telles reprsentations avec l'homme ttard, qui rvle
leur caractre rgressif.
Le problme du ventre facifi dans l'antiquit dpasse
d'ailleurs largement celui des mythes ayant trait Baubo. Le
visage des figures de ce genre provenant de Prine parat

171

,-, ~---- r ::.

jeune 1
Deux de ces terres cuites n'ont d'ailleurs ni nez ni bouche
(numros 152, 154). Picard (p. 250) les rapproche donc des dieux
gastrocphales qui s'apparenteraient aux dieux acphales
discuts par A. Delatte 2 Il est intressant que, selon une
lgende de Crte, Molos perdit sa tte - devint acphale pour avoir voulu violer une nymphe 3 Cette dcapitation correspond une castration car, ainsi que je l'ai dj indiqu ailleurs dans cet ouvrage, la tte symbolise souvent la verge. D'ailleurs, lorsqu'on enlve la partie suprieure (creuse) de certaines
reprsentations de Telesphoros, ce n'est pas une tJe mais un
gland du pnis qu'on dcouvr.
Plus intressant encore est le fait que certains de ces tres
acphales sont censs voir avec leurs mamelons. C'est le cas
d'un Bs stthocphale 5 Je reparlerai d'une carricature,
montrant une femme dont les mamelons louchent - preuve
que les thmes de l'imagination humaine sont intemporels.
Je trouve, par contre, fort peu convaincante l'hypothse de
P. Perdrizet6 , accepte par Picard, selon laquelle le lakchos du
texte de Klementos aurait t simplement un visage peint sur un
ventre de femme, et qui semblait rire lorsque Baubo excutait
une danse du ventre. Mais Pi.card cite ce propos l'opinion
de Lagrange, selon laquelle mme danse du ventre serait un
euphmisme 7
L'hypothse selon laquelle le lakchos du texte de Klementos serait un visage peint sur un ventre de femme (Baubo) est
intenable ds que l'on suppose, avec Lagrange, qu'il ne s'agissait pas d'une simple danse du ventre mais (apparemment)
d'un cot rituel, car le cot aurait cach aux initis ce visage
peint.
Cette constatation renforce ma conviction qu'il s'agit d'un
accouchement. Ce.tte interprtation est indirectement taye
par une inscription8 :Despoinas de hupo kolpon hedun, chthonias basileias. A. B. Cook9 a bien discern le lien entre cette inscription et les mots clbres : Baubous hupo kolpais, cits par
Klementos.
Je note, enfin, que la notion d'un visage peint sur le ventre,
qui aurait l'air de rire lorsque la danseuse du ventre se tortille, ne semble une hypothse sduisante 10 que jusqu'au
moment o l'on prend conscience du fait qu'elle ne tient aucun
compte d'un dtail tout aussi important : le mouvement de la
Terre cuite de Priene.

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,-, ~---- r ::.

jeune 1
Deux de ces terres cuites n'ont d'ailleurs ni nez ni bouche
(numros 152, 154). Picard (p. 250) les rapproche donc des dieux
gastrocphales qui s'apparenteraient aux dieux acphales
discuts par A. Delatte 2 Il est intressant que, selon une
lgende de Crte, Molos perdit sa tte - devint acphale pour avoir voulu violer une nymphe 3 Cette dcapitation correspond une castration car, ainsi que je l'ai dj indiqu ailleurs dans cet ouvrage, la tte symbolise souvent la verge. D'ailleurs, lorsqu'on enlve la partie suprieure (creuse) de certaines
reprsentations de Telesphoros, ce n'est pas une tJe mais un
gland du pnis qu'on dcouvr.
Plus intressant encore est le fait que certains de ces tres
acphales sont censs voir avec leurs mamelons. C'est le cas
d'un Bs stthocphale 5 Je reparlerai d'une carricature,
montrant une femme dont les mamelons louchent - preuve
que les thmes de l'imagination humaine sont intemporels.
Je trouve, par contre, fort peu convaincante l'hypothse de
P. Perdrizet6 , accepte par Picard, selon laquelle le lakchos du
texte de Klementos aurait t simplement un visage peint sur un
ventre de femme, et qui semblait rire lorsque Baubo excutait
une danse du ventre. Mais Pi.card cite ce propos l'opinion
de Lagrange, selon laquelle mme danse du ventre serait un
euphmisme 7
L'hypothse selon laquelle le lakchos du texte de Klementos serait un visage peint sur un ventre de femme (Baubo) est
intenable ds que l'on suppose, avec Lagrange, qu'il ne s'agissait pas d'une simple danse du ventre mais (apparemment)
d'un cot rituel, car le cot aurait cach aux initis ce visage
peint.
Cette constatation renforce ma conviction qu'il s'agit d'un
accouchement. Ce.tte interprtation est indirectement taye
par une inscription8 :Despoinas de hupo kolpon hedun, chthonias basileias. A. B. Cook9 a bien discern le lien entre cette inscription et les mots clbres : Baubous hupo kolpais, cits par
Klementos.
Je note, enfin, que la notion d'un visage peint sur le ventre,
qui aurait l'air de rire lorsque la danseuse du ventre se tortille, ne semble une hypothse sduisante 10 que jusqu'au
moment o l'on prend conscience du fait qu'elle ne tient aucun
compte d'un dtail tout aussi important : le mouvement de la
Terre cuite de Priene.

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main de lakchos.
Le problme qui m'intresse ici en premier lieu n'est donc
pas la manire dont le geste de Baubo fut effectivement mis en
scne Eleusis. Il est bien plus important de saisir le Vritable geste que le mythe avait attribu Baubo avant qu'il n'ait
t pur. Je me suis expliqu sur ce point dans la section 3 intitule : Le Geste de Baubo.
Ensuite, il s'agit de dterminer comment le relvement de
la robe, comportant l'exhibition du sexe de Baubo au moment
de son accouchement, aboutit une mtamorphose de son
sexe et de son tronc en un visage qui est une reprsentation
symtrique de celle que constituent les divinits du ProcheOrient, et particulirement de Prine, qui n'ont qu'une tte faisant fonction de corps - ou, si l'on prfre, un corps qui est
avant tout une tte (un visage).
Bref, l'quation abdomen et (ou) sexe = visage est assez
rpandue ; le torse de la femme, tout comme le bas-ventre de
l'homme peuvent tre ainsi caricaturs.
Pour ce qui est des hommes, je citerai seulement une caricature o un pince-nez, serrant la base du pnis, reprsente les
yeux ; le crin pubien constitue la chevelure et la barbe, et le
pnis le nez. Une lgre dformation du reste du bas-ventre
donne l'ensemble l'apparence d'un visage.
Pour ce qui est des femmes, une statuette de Prine, reproduite par Freud 11 , reprsente un ventre facifi. Le vtement
retrouss ressemble une chevelure entourant le visage. Les
mamelons constituent les yeux, le nombril, le nez et le pli des
cuisses, la bouche. Le crin pubien manque, puisque les femmes
grecques taient piles.
Mamelons = yeux. Un dessin comique montre une femme
dvtue, dont les mamelons asymtriques semblent loucher.
Son mdecin lui conseille donc de consulter un ophtalmologiste ! (The New Yorker).
Un Somali, de passage Budapest, transforma en rve le
poil pubien (non-pil) d'une femme hongroise en un visage
d'homme barbu 12 Cette face barbue reprsente sans doute le
pnis cach fantasmatique de la femme et correspond, en
mme temps, au fait que la tte et les bras d'lakchos mergent
de la vulve de Baubo. Mais cette fantasmatique semble avoir
aussi un autre ct, dont je parlerai dans un moment.
Pour en revenir d'abord au visage abdominal, Roheim

m'avait un jour parl d'une patiente trs pertube, hante par la


scne originaire et obsde par le souvenir d'un jouet obscne qui avait appartenu son pre. Lorsqu'on dnudait le bas
ventre de ce jouet qui figurait une femme, on voyait non pas le
crin pubien et la vulve mais le visage rieur d'un homme.
Or, par sa disposition, le poil pubien de la femme ressemble
fort une barbiche pointue, du genre de celles qu'on appelle en
anglais : Van Dyke: J'ai personnellement entendu un grand
savant - fort aimable, mais aussi fort grossier dans son langage
-s'adresser sa propre mre et sa femme (qu'il aimait d'ailleurs beaucoup toutes les deux} comme suit: Eh l, vous autres
Van Dykes, le djeuner est-il prt ?
Tant Freud que Ferenczi 13 ont interprt la tte de la
Medousa, dont la chevelure tait compose de serpents entrelacs, comme un symbole de la vulve phallique (poilue}, qui ptrifie l'homme ; autrement dit, qui provoque une rection.
Les !abia peuvent galement subir une transformation fantasmatique, qui augmente la similarit entre le sexe de la femme
et un visage. Durant la deuxime guerre mondiale - et peuttre mme avant - certains Amricains croyaient que la
fente de la Chinoise tait non pas verticale mais horizontale,
comme la bouche. De fait un. photomontage de ce genre, prpar par un photographe amricain en Chine, montrait l'entrejambe d'une Chinoise avec les !abia horizontales. Or, quelques
annes aprs la guerre, une psychologue clinicienne d'ge mur,
qui avait, je ne sais comment, entendu parler de cette prtendue
particularit des Chinoises, m'interrogea si longuement sur les
sources inconscientes de ce fantasme que je finis par penser
qu'elle essayait, sans trop de succs, de se persuader que ce.
racontar n'avait aucun fondement dans la ralit. A l'poque je
ne pus fournir aucune explication psychanalytique de cette
notion singulire. Je pense maintenant que l'ide des !abia aussi
horizontales que les lvres de la bouche pourrait se rattacher, en
partie du moins, au mythe du vagin dent.
Cette hypothse m'incite remettre en question une partie
de l'interprtation du rve du Somali par Roheim. Je ne nie pas
qu'au premier niveau le poil pubien, VU comme une barbe
d'homme, reprsente le phallos fminin. Mais je crois qu' un
niveau plus profond ce visage barbu est celui du pre - du
propritaire originaii:e de la femme - qu'il faut dpossder ;
qu'il faut extraire du vagin avant de pouvoir le pntrer. Deux

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main de lakchos.
Le problme qui m'intresse ici en premier lieu n'est donc
pas la manire dont le geste de Baubo fut effectivement mis en
scne Eleusis. Il est bien plus important de saisir le Vritable geste que le mythe avait attribu Baubo avant qu'il n'ait
t pur. Je me suis expliqu sur ce point dans la section 3 intitule : Le Geste de Baubo.
Ensuite, il s'agit de dterminer comment le relvement de
la robe, comportant l'exhibition du sexe de Baubo au moment
de son accouchement, aboutit une mtamorphose de son
sexe et de son tronc en un visage qui est une reprsentation
symtrique de celle que constituent les divinits du ProcheOrient, et particulirement de Prine, qui n'ont qu'une tte faisant fonction de corps - ou, si l'on prfre, un corps qui est
avant tout une tte (un visage).
Bref, l'quation abdomen et (ou) sexe = visage est assez
rpandue ; le torse de la femme, tout comme le bas-ventre de
l'homme peuvent tre ainsi caricaturs.
Pour ce qui est des hommes, je citerai seulement une caricature o un pince-nez, serrant la base du pnis, reprsente les
yeux ; le crin pubien constitue la chevelure et la barbe, et le
pnis le nez. Une lgre dformation du reste du bas-ventre
donne l'ensemble l'apparence d'un visage.
Pour ce qui est des femmes, une statuette de Prine, reproduite par Freud 11 , reprsente un ventre facifi. Le vtement
retrouss ressemble une chevelure entourant le visage. Les
mamelons constituent les yeux, le nombril, le nez et le pli des
cuisses, la bouche. Le crin pubien manque, puisque les femmes
grecques taient piles.
Mamelons = yeux. Un dessin comique montre une femme
dvtue, dont les mamelons asymtriques semblent loucher.
Son mdecin lui conseille donc de consulter un ophtalmologiste ! (The New Yorker).
Un Somali, de passage Budapest, transforma en rve le
poil pubien (non-pil) d'une femme hongroise en un visage
d'homme barbu 12 Cette face barbue reprsente sans doute le
pnis cach fantasmatique de la femme et correspond, en
mme temps, au fait que la tte et les bras d'lakchos mergent
de la vulve de Baubo. Mais cette fantasmatique semble avoir
aussi un autre ct, dont je parlerai dans un moment.
Pour en revenir d'abord au visage abdominal, Roheim

m'avait un jour parl d'une patiente trs pertube, hante par la


scne originaire et obsde par le souvenir d'un jouet obscne qui avait appartenu son pre. Lorsqu'on dnudait le bas
ventre de ce jouet qui figurait une femme, on voyait non pas le
crin pubien et la vulve mais le visage rieur d'un homme.
Or, par sa disposition, le poil pubien de la femme ressemble
fort une barbiche pointue, du genre de celles qu'on appelle en
anglais : Van Dyke: J'ai personnellement entendu un grand
savant - fort aimable, mais aussi fort grossier dans son langage
-s'adresser sa propre mre et sa femme (qu'il aimait d'ailleurs beaucoup toutes les deux} comme suit: Eh l, vous autres
Van Dykes, le djeuner est-il prt ?
Tant Freud que Ferenczi 13 ont interprt la tte de la
Medousa, dont la chevelure tait compose de serpents entrelacs, comme un symbole de la vulve phallique (poilue}, qui ptrifie l'homme ; autrement dit, qui provoque une rection.
Les !abia peuvent galement subir une transformation fantasmatique, qui augmente la similarit entre le sexe de la femme
et un visage. Durant la deuxime guerre mondiale - et peuttre mme avant - certains Amricains croyaient que la
fente de la Chinoise tait non pas verticale mais horizontale,
comme la bouche. De fait un. photomontage de ce genre, prpar par un photographe amricain en Chine, montrait l'entrejambe d'une Chinoise avec les !abia horizontales. Or, quelques
annes aprs la guerre, une psychologue clinicienne d'ge mur,
qui avait, je ne sais comment, entendu parler de cette prtendue
particularit des Chinoises, m'interrogea si longuement sur les
sources inconscientes de ce fantasme que je finis par penser
qu'elle essayait, sans trop de succs, de se persuader que ce.
racontar n'avait aucun fondement dans la ralit. A l'poque je
ne pus fournir aucune explication psychanalytique de cette
notion singulire. Je pense maintenant que l'ide des !abia aussi
horizontales que les lvres de la bouche pourrait se rattacher, en
partie du moins, au mythe du vagin dent.
Cette hypothse m'incite remettre en question une partie
de l'interprtation du rve du Somali par Roheim. Je ne nie pas
qu'au premier niveau le poil pubien, VU comme une barbe
d'homme, reprsente le phallos fminin. Mais je crois qu' un
niveau plus profond ce visage barbu est celui du pre - du
propritaire originaii:e de la femme - qu'il faut dpossder ;
qu'il faut extraire du vagin avant de pouvoir le pntrer. Deux

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175

Le diable effray.
Illustration de Charles Eisen pour La Fontaine.

176

contes semblent tayer cette interprtation.


1) Une fille Sedang tait en train de se masturber avec une
patate douce lorsque celle-ci se cassa en deux ; la fille ne put
retirer de son vagin le fragment de patate qui y tait rest. Elle
fut trouve dans cette condition par un jeune homme, qui promit d'en retirer ce morceau de patate si elle acceptait de l'pouser. La fille ayant donn son accord, le jeune homme dcocha
dans le vagin de la fille une flche d'arbalte, dont la pointe se
logea dans la patate. Tirant ensuite sur la flche, le jeune
homme put extraire du vagin le morceau de patate douce et
reut la rcompense promise.
2) Lorsque, peu aprs mon retour de chez les Sedang, je
racontai cette historiette un condisciple qui venait de faire des
recherches sur le terrain parmi les Pawnee, il me dit que le
mme conte se retrouvait aussi chez ces Indiens, la diffrence
que la patate douce y tait remplace par un pi de mas et
l'arbalte par l' arc 14
Etant donn que les fantasmes de masturbation sont peu
prs invariablement des fantasmes dipiens dguiss, je conclus de l'agressivit du moyen (tir de flche) utilis par le jeune
homme pour retirer ce qui bouchait la fille, que le godemich
qui bloque le vagin symbolise la verge fantasmatique du pre,
qu'il faut en extraire avant de pouvoir pouser la fille dbouche. On rencontre ce genre de fantasmes chez des femmes
schizophrnodes et parfois mme chez de simples nvroses :
Une jeune fille qui semblait n'avoir qu'une nvrose bnigne eut, durant une de ses sances d'analyse, une brve dcompensation psychotique tout fait imprvisible. Elle hallucina
que la verge de son pre se trouvait dans son vagin. Son
analyste, un didacticien chevronn, arrta immdiatement sa
dcompensation, en lui intimant de se lever du divan et de
s'asseoir face lui, dans un fauteuil, pour le reste de la sance.
Le fantasme du pre, ou de sa verge, en poste l'entre
ou l'intrieur du vagin de sa fille, le bloquant et devant en tre
extrait pour rendre la fille sexuellement accessible, s'apparente,
je crois, deux mytho-fantasmes :
1) Le vagin dent est cens amputer le pnis qui le pntre.
Je ne connais cependant aucune version de ce mythe qui raconte
ce que deviennent les verges ainsi dtaches. On ne sait pas si
elles sont digres, ou bien jectes, ou encore retires, afin
que le vagin puisse tre pntr par d'autres victimes en puis-

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Le diable effray.
Illustration de Charles Eisen pour La Fontaine.

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contes semblent tayer cette interprtation.


1) Une fille Sedang tait en train de se masturber avec une
patate douce lorsque celle-ci se cassa en deux ; la fille ne put
retirer de son vagin le fragment de patate qui y tait rest. Elle
fut trouve dans cette condition par un jeune homme, qui promit d'en retirer ce morceau de patate si elle acceptait de l'pouser. La fille ayant donn son accord, le jeune homme dcocha
dans le vagin de la fille une flche d'arbalte, dont la pointe se
logea dans la patate. Tirant ensuite sur la flche, le jeune
homme put extraire du vagin le morceau de patate douce et
reut la rcompense promise.
2) Lorsque, peu aprs mon retour de chez les Sedang, je
racontai cette historiette un condisciple qui venait de faire des
recherches sur le terrain parmi les Pawnee, il me dit que le
mme conte se retrouvait aussi chez ces Indiens, la diffrence
que la patate douce y tait remplace par un pi de mas et
l'arbalte par l' arc 14
Etant donn que les fantasmes de masturbation sont peu
prs invariablement des fantasmes dipiens dguiss, je conclus de l'agressivit du moyen (tir de flche) utilis par le jeune
homme pour retirer ce qui bouchait la fille, que le godemich
qui bloque le vagin symbolise la verge fantasmatique du pre,
qu'il faut en extraire avant de pouvoir pouser la fille dbouche. On rencontre ce genre de fantasmes chez des femmes
schizophrnodes et parfois mme chez de simples nvroses :
Une jeune fille qui semblait n'avoir qu'une nvrose bnigne eut, durant une de ses sances d'analyse, une brve dcompensation psychotique tout fait imprvisible. Elle hallucina
que la verge de son pre se trouvait dans son vagin. Son
analyste, un didacticien chevronn, arrta immdiatement sa
dcompensation, en lui intimant de se lever du divan et de
s'asseoir face lui, dans un fauteuil, pour le reste de la sance.
Le fantasme du pre, ou de sa verge, en poste l'entre
ou l'intrieur du vagin de sa fille, le bloquant et devant en tre
extrait pour rendre la fille sexuellement accessible, s'apparente,
je crois, deux mytho-fantasmes :
1) Le vagin dent est cens amputer le pnis qui le pntre.
Je ne connais cependant aucune version de ce mythe qui raconte
ce que deviennent les verges ainsi dtaches. On ne sait pas si
elles sont digres, ou bien jectes, ou encore retires, afin
que le vagin puisse tre pntr par d'autres victimes en puis-

177

sance.
2) Une verge bloque ou bouche le vagin et le rend, soit
impntrable par d'autres verges, soit incapable de donner naissance aux enfants, comme dans le mythe du cot ininterrompu
d'Ouranos avec Gaia 15
D'habitude, la verge bouchant le vagin est fantasme
comme tant celle du pre. Mais lorsque le vagin dent tranche
une verge, c'est le vagin qui reprsente le pre. Si, par contre,
c'est une verge qui empche (dans le fantasme) la naissance
d'enfants, elle peut tre parfois celle du fils an qui ne veut pas
que ses cadets puissent natre. Je rappelle ce propos qu'Ouranos tait non seulement l'poux, mais aussi la fille ane de Gaia
(Hesiodos, Thogonie, 126 sqq.).
Dans les deux cas, l'agression contre la verge est sur le
mode oral ; elle dcoule d'une fantasmatique fminine et inclut
parfois le passage l'acte.
1) La petite fille s'imagine que son pre peut la rendre
enceinte par la voie orale; par exemple, en lui permettant d'avaler son pnis. On doit donc rapprocher le mythe du vagin dent
de la conviction de certains primitifs selon laquelle la femme est
rendue enceinte par un fruit (etc.) qu'elle avale. Jusqu' prsente cette croyance n'a t rapproche que du fantasme des fillettes concernant l'imprgnation par voie buccale.
2) La crainte de ne pouvoir s'empcher d'enlever la verge
d'un coup de dents pendant une fellation a t rapporte par
une femme au cours d'une seconde tranche d'analyse. Aussi
n'osait-elle pas faire une fellation son partenaire. J'ai not
ailleurs 16 que de nombreuses femmes qui refusent la fellation
n'aiment pas manger des chairs dont la forme (sardine, poulet
entier, aile de poulet) 17, la qualit ou le got (foie, rognons) rappellent trop, soit l'animal, soit la partie de l'animal que l'on
mange. Ce genre d'inhibitions est souvent d'origine nettement
dipienne:
Une femme anglophone qui n'aimait pas faire la fellation,
ni manger le genre de chairs que je viens de mentionner, eut le
rve suivant :
1 e suis dans un verger ; les fruits, brillamment colors,
sont trs beaux. Je me demande s'ils sont eatable ou edible
(comestibles). Ces deux synonymes correspondent aux deux
faons dont dipal peut tre prononc en anglais 18
Le fantasme de la verge retenue par le vagin n'est donc

178

Schea. Dcorant un tombeau piscopal.


Cathdrale de Kildare.

179

sance.
2) Une verge bloque ou bouche le vagin et le rend, soit
impntrable par d'autres verges, soit incapable de donner naissance aux enfants, comme dans le mythe du cot ininterrompu
d'Ouranos avec Gaia 15
D'habitude, la verge bouchant le vagin est fantasme
comme tant celle du pre. Mais lorsque le vagin dent tranche
une verge, c'est le vagin qui reprsente le pre. Si, par contre,
c'est une verge qui empche (dans le fantasme) la naissance
d'enfants, elle peut tre parfois celle du fils an qui ne veut pas
que ses cadets puissent natre. Je rappelle ce propos qu'Ouranos tait non seulement l'poux, mais aussi la fille ane de Gaia
(Hesiodos, Thogonie, 126 sqq.).
Dans les deux cas, l'agression contre la verge est sur le
mode oral ; elle dcoule d'une fantasmatique fminine et inclut
parfois le passage l'acte.
1) La petite fille s'imagine que son pre peut la rendre
enceinte par la voie orale; par exemple, en lui permettant d'avaler son pnis. On doit donc rapprocher le mythe du vagin dent
de la conviction de certains primitifs selon laquelle la femme est
rendue enceinte par un fruit (etc.) qu'elle avale. Jusqu' prsente cette croyance n'a t rapproche que du fantasme des fillettes concernant l'imprgnation par voie buccale.
2) La crainte de ne pouvoir s'empcher d'enlever la verge
d'un coup de dents pendant une fellation a t rapporte par
une femme au cours d'une seconde tranche d'analyse. Aussi
n'osait-elle pas faire une fellation son partenaire. J'ai not
ailleurs 16 que de nombreuses femmes qui refusent la fellation
n'aiment pas manger des chairs dont la forme (sardine, poulet
entier, aile de poulet) 17, la qualit ou le got (foie, rognons) rappellent trop, soit l'animal, soit la partie de l'animal que l'on
mange. Ce genre d'inhibitions est souvent d'origine nettement
dipienne:
Une femme anglophone qui n'aimait pas faire la fellation,
ni manger le genre de chairs que je viens de mentionner, eut le
rve suivant :
1 e suis dans un verger ; les fruits, brillamment colors,
sont trs beaux. Je me demande s'ils sont eatable ou edible
(comestibles). Ces deux synonymes correspondent aux deux
faons dont dipal peut tre prononc en anglais 18
Le fantasme de la verge retenue par le vagin n'est donc

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Schea. Dcorant un tombeau piscopal.


Cathdrale de Kildare.

179

pas, quoiqu'on en dise, surtout une peur fantasmatique du


mle ; c'est en premier lieu un fantasme de la femme :
Une jeune interne en psychiatrie me raconta jadis qu'une
tudiante en mdecine de premire anne, s'tant dbrouille
pour quitter la salle d'anatomie aprs les autres, avait coup la
verge d'un cadavre et, aprs l'avoir insre dans le vagin d'un
cadavre de femme 19, y avait pos un criteau: Lequel de vous,
les gars, est-il parti trop htivement la nuit dernire ? Ces considrations m'amnent penser que l'explication que fournissent tant Freud que Yates 20 de la crainte de la dfloration a
aussi un autre aspect. La dlgation de la tche de la dfloration
une figure paternelle indique que le tabou de la dfloration
inclut le tabou de l'expulsion, du vagin de la vierge, du pnis
paternel qui le bloque. Ce tabou est donc surdtermin : il ne
faut pas verser du sang en dflorant une proche parente (par
alliance)