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Capillaria

Capillaria
Martha S. Rodrguez Pea

INTRODUCCIN
Es un parsito comn de roedores y otros mamferos, que en forma accidental puede
afectar al hombre. La infeccin es producida por Capillaria hepatica, un nematodo de 2 a
10 cm de longitud, que vive en el parnquima heptico de su hospedero, ocasiona un cuadro
compatible con una hepatitis aguda o subaguda, que algunas veces es causa de muerte.
Existen tambin infecciones humanas subclnicas, como lo demuestran los granulomas hepticos solitarios hallados por investigadores checoslovacos.

Clasificacin taxonmica
1. Reino: Animalia.
2. Phyllum: Nematoda.
3. Subclase: Adenophorea.
4. Orden: Enoplida.
5. Familia: Capillariidae.
6. Gnero: Capillaria.
7. Especie: hepatica.
Se conoce tambin como Hepaticola hepatica (Bancroft, 1893, Hall, 1916) o gusano
capilar del hgado.

Morfologa
El parsito adulto vive en el hgado, donde deposita sus huevos que forman aglomerados. Tienen la porcin anterior del cuerpo filiforme. El tamao de la hembra oscila entre 20 y
50 mm de largo por 0,1 mm de ancho y el macho mide cerca de la mitad de la longitud de la
hembra. Los huevos, con dos tapones mucosos y la cubierta con puntos bien marcados, son
semejantes a los de Trichuris trichiura, pero sus mamelones polares son ms aplanados. Sus
dimensiones oscilan entre 50 a 80 m de largo por 30 a 35 m de ancho.

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Microbiologa y Parasitologa Mdicas

Ciclo de vida
El ciclo natural involucra a roedores y carnvoros. Los huevos los retiene el hgado del
roedor hasta que embrionan en presencia de oxgeno. En consecuencia salen al aire solo si el
hospedero muere y expone el rgano, que contiene los huevos, o si es ingerido por un
carnvoro (perros, gatos); entonces estos salen con las heces hacia el suelo. Por cualquiera
de los dos mecanismos, los huevos deben caer a la tierra hmeda para embrionar (son
resistentes a altas temperaturas y viables durante meses).
En forma subsecuente otro roedor se infecta al alimentarse del cadver del roedor anterior o de las heces del carnvoro. El humano se enferma por la ingestin accidental de los
huevecillos embrionados de diferentes fuentes contaminadas (geohelmintiasis). Se libera el
embrin, y las larvas infectantes quedan libres en el intestino, se adhieren a su pared y por
va sangunea llegan al hgado. Luego estas larvas migran al sistema porta, donde maduran
hasta la forma adulta al cabo de 1 mes. Si el hombre ingiere huevos no embrionados, estos
pasan por el aparato digestivo y se eliminan por las heces (infecciones humanas espurias).

Patogenia y manifestaciones clnicas


Se considera que la capilariosis heptica se manifiesta clnicamente cuando el ingreso
de huevos larvados es importante. Es probable que la ingestin de pocos huevos
embrionados no altere funcionalmente al hgado, y por lo tanto, transcurrir en forma
subclnica o como un sndrome inespecfico (dispepsia biliar). La fisiopatologa se deriva de
la invasin al hgado por los parsitos adultos y los huevos; estos ltimos dan origen a
granulomas.
En las invasiones masivas hepticas, la enfermedad es grave y puede llevar a la muerte.
Los sntomas consisten en hepatomegalia, nuseas, vmitos e hipertermia junto con alteraciones de la funcin heptica. En sangre perifrica se destaca la eosinofilia. Puede semejar
hepatitis, migracin larvaria visceral, fasciolosis y absceso heptico.
El examen histolgico del hgado (Fig. 109.1) muestra focos necrticos y granulomas
alrededor de los parsitos adultos y sus huevos. El cuadro anatomopatolgico en la infeccin genuina por este parsito es el de una hepatitis aguda o subaguda con hipereosinofilia.
En casos graves se produce gran destruccin del tejido heptico, con cirrosis y aparicin de
abscesos.

Fig. 109.1. Capillaria hepatica en una


seccin de hgado de infeccin humana. Tomado de Peters W, Gilles HM.
op. cit.

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Capillaria

La mayora de los casos humanos reportados son por biopsia heptica y autopsias. En
los casos genuinos no hay eliminacin fecal de huevos. Los sntomas y signos pueden hacer
pensar en amebiasis heptica, sndrome de Loeffler, triquinosis, enfermedad de Hodking e
histoplasmosis.

Diagnstico
Solo puede realizarse mediante la observacin de los parsitos o huevos en biopsia
heptica o autopsia del paciente. Los huevos tienen morfologa similar a los de tricocfalo. El
hallazgo de huevos de C. hepatica en un examen coproparasitolgico humano indica una
infeccin espuria; pues en los casos genuinos no es posible la eliminacin fecal de huevos.

Epidemiologa y prevencin
Este nematodo es cosmopolita. Su prevalencia en roedores ha sido notificada en todos
los continentes, con variaciones entre 0,7 a 85 %. En el hombre afecta principalmente a los
nios, que contraen la infeccin al ingerir alimentos o agua contaminada con huevos
embrionados, o por su hbito de geofagia. Se han publicado casos de C. hepatica humana
hallados de manera ocasional. Acha y Szyfres refieren 25 casos desde el ao 1924, distribuidos en diferentes pases: 9 casos en Checoslovaquia, 2 en Italia, 4 en EE. UU., 1 en Brasil
y 1 en Mxico. En nuestro pas, Cuba, se carece de reportes sobre casos humanos.
El reservorio ms importante lo constituyen los roedores, y es relativamente comn su
hallazgo en la rata urbana (Rattus novergicus). La infeccin se transmite entre animales, por
la ingestin de huevos embrionados presentes en el suelo, que son eliminados junto con las
heces de carnvoros. En el ambiente domiciliario o peridomiciliario, los perros y gatos que
capturan roedores actan como diseminadores de esta parasitosis.
Otra potencial fuente de infeccin son los cadveres de animales infectados que quedan al aire libre, y pueden ser ingeridos por diferentes carnvoros.
Los seres humanos contraen la infeccin al ingerir verduras o aguas contaminadas con
los huevos embrionados. Si se ingieren huevos no embrionados (hgado crudo parasitado),
estos aparecern en las heces sin infectar al hombre. Se ha informado en algunas ocasiones,
infecciones falsas, sobre todo, cuando se consumen los hgados de animales que contienen
huevos embrionados y se eliminan estos por las heces. Las medidas preventivas son las
mismas aplicables a las dems geohelmintiasis e incluyen:
1. Educacin para la salud.
2. Saneamiento del suelo.
3. Instalacin de servicios sanitarios.
4. Adecuadas condiciones del agua de consumo.
5. Facilidades de diagnstico de laboratorio en centros de salud.
6. Programas de Control de Parasitismo Intestinal (PCPI) por la administracin de tratamientos masivos.

Tratamiento
Se reporta como frmaco de eleccin el mebendazol, a la dosis de 100 a 400 mg/da
durante 20 das.
El tratamiento con gluconato de antimonio se informa tambin como efectivo.

RESUMEN
Es un parsito comn de roedores y otros mamferos, que en forma accidental puede
afectar al hombre. La enfermedad es producida por Capillaria hepatica, un nematodo, que
ocasiona un cuadro compatible con una hepatitis aguda o subaguda, que algunas veces es
causa de muerte. El humano se enferma por la ingestin accidental de los huevecillos

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embrionados de diferentes fuentes, al ingerir verduras o aguas contaminadas con los huevos embrionados. Si se ingieren huevos no embrionados (hgado crudo parasitado), los
huevos son expulsados y aparecern en las heces sin infectar al hombre. Las medidas
preventivas son las mismas aplicables a las dems geohelmintiasis. Se reportan como frmacos
de eleccin el mebendazol y el gluconato de antimonio.

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