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Gnathostoma

Gnathostoma
Martha S. Rodrguez Pea

INTRODUCCIN
La gnatostomosis es una parasitosis causada por un helminto del gnero Gnathostoma,
el cual tiene seis especies: spinigerum, doloresi, nipponicum, hispidum, turgidum y
procyonis; sin embargo de todas estas especies mencionadas, solo G. spinigerum se considera la de mayor importancia mdica. Estos parsitos son hallados normalmente como hospederos definitivos en perros y gatos. El hombre acta como hospedero accidental, en
donde el parsito madura y migra a los tejidos en forma peridica y causa sndrome de
migracin larvaria visceral o cutnea.
Gnathostoma spinigerum fue identificada por Owen en 1838. La gnatostomosis fue
diagnosticada por primera vez por Levinsen en 1889, en una mujer tai en Bankok. Es una
parasitosis de pases asiticos (Tailandia, Japn) y de Australia. En Amrica, los dos primeros casos fueron informados en 1970, en Ciudad Mxico. En Guatemala se observ un caso
en 1984 y en Ecuador se ha descrito desde 1979, y en 1985 se produjo un brote epidmico de
ms de 200 pacientes. reas endmicas incluyen a China y Filipinas. El primer caso confirmado de G. dolorosi fue reportado en Japn.

Agente etiolgico
Los parsitos adultos de G. spinigerum se localizan en tumores de la pared gstrica de
perros, gatos, tigres y otros felinos que se alimentan de pescado. El cuerpo del Gnathostoma
se encuentra dividido en dos porciones: la anterior, con un bulbo grande en la cabeza
cubierto de espinas cuticulares a manera de pequeas escamas, separados del resto del
cuerpo por una constriccin cervical (Fig. 111.1); y la posterior, que presenta espinas en
forma de peine que se adelgazan conforme se acercan a la porcin caudal.
Sus dimensiones son variables, aunque las hembras tienen un mayor tamao que vara
de 10 a 60 mm y los machos de 10 a 30 mm de longitud. Son de color rojizo y ligeramente
transparentes. Los huevos son parduscos, ovales y miden 70 por 40 m, con cubierta lisa y
un mameln transparente en uno de los extremos, denominado casquete polar.

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Microbiologa y Parasitologa Mdicas

Ciclo de vida

Fig. 111.1 Cabeza de un Gnathostoma spinigerum adulto, la cual mide alrededor de 1 a 2 cm. Tomado de Peters
W, Gilles HM. op. cit.

Fig. 111.2. Larva de segundo estadio en Cyclops. Tomado de Peters W,


Gilles HM. op. cit.

Por un pequeo
orificio del tumor se liberan los huevos, que
salen al exterior con las
heces de los hospedero
mamferos. El huevo en
el agua desarrolla en su
interior un embrin y en
1 semana de haber sido
eliminado, tiene una larva madura de primer estadio. En este momento
el huevo eclosiona y se
libera la larva, que nada
hasta que es digerida
por un coppodo del
gnero Cyclops; en este hospedero la larva evoluciona a larva de segundo estadio
(Fig. 111.2), situacin en la que permanece hasta que el coppodo es ingerido por un segundo hospedero intermediario, el cual es un pez o un anfibio. All se forman las larvas de tercer
estadio, las cuales se enquistan y forman una membrana fibrosa. Esta es la forma infectante
para el hombre, otros mamferos y aves. Cuando el felino ingiere pescado infectado, que es
el segundo hospedero intermediario, la larva se desarrolla al estado adulto.
El hospedero humano se infecta al ingerir pescado infectado crudo o mal cocido. Como
no es un hospedero natural, las
larvas no llegan al estado adulto
y migran constantemente a travs
de los tejidos, produciendo dao
en piel, intestino, vejiga, cavidad
abdominal, pulmones, ojos y cerebro.
Cuando esta larva de tercer
estadio es ingerida por un hospedero definitivo, se libera de su
envoltura, atraviesa la pared estomacal, migra al hgado y recorre
msculos y tejido conectivo, para
atravesar de nuevo la pared del
estmago, en donde se aloja y
forma una masa de tipo tumoral
con una cavidad y seno que cierra la luz del estmago. Alcanzan
all madurez sexual, y unos 6 meses despus comienza la oviposicin. Luego este gran nmero
de huevecillos es eliminado al exterior por medio de las heces.

Patogenia y fisiopatologa
Aunque las larvas no pueden desarrollarse a la forma adulta en el humano, pueden vivir
por muchos aos ya sea como larva infecciosa (4 mm de largo) o como adultos inmaduros
(hasta 1 cm). En estas etapas, el parsito puede distribuirse por el organismo y cualquier
rgano, y causa dao a los tejidos durante sus trayectos, as como en los rganos cuando
cesa su migracin.

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Gnathostoma

Los trayectos subcutneos son la forma usual de presentarse la enfermedad. Las reacciones del hospedero son resultado de efectos mecnicos, y tal vez txicos, de los productos
de los parsitos. Durante su recorrido por los tejidos subcutneos, los parsitos migratorios
causan edema, pequeas reas locales de hemorragias, e inflamacin eosinoflica y de clulas redondas. Pueden inducir reaccin inflamatoria intensa y necrosis en tejidos adyacentes.
La respuesta fibrogranulomatosa puede continuar despus de esta. En el cerebro y la mdula
espinal, dan origen a hemorragia local, necrosis, cavitacin y gliosis.

Manifestaciones clnicas
La enfermedad tiene un perodo de incubacin despus de la ingestin del pescado
infectado (o carne de hospederos paratnicos, como gallinas y patos), con tiempos muy
variables que van desde 3 4 semanas hasta 3 aos. Luego aparecen otras etapas.

Etapa aguda
De 24 a 48 horas despus de haber ingerido el alimento contaminado, la migracin del
parsito por la pared del intestino puede causar dolor epigstrico agudo, vmito, anorexia,
prurito, urticaria y febrcula que suele durar unos cuantos das a varias semanas. Est presente una leucocitosis eosinoflica marcada. Esto es generalmente seguido por recurrencias
y dolores breves en diferentes localizaciones abdominales o torcicas. Es comn que alrededor de 1 mes tenga localizacin subcutnea. Con menos frecuencia continan su migracin
entre los rganos internos.

Sndrome de migracin larvaria cutnea


La infeccin usual es de un solo parsito, que lleva a cabo una migracin intermitente
por los tejidos subcutneos a una velocidad de 1 cm/hora, eritema y aumento de temperatura
al tacto, acompaado de algunas manchas hemorrgicas, con prurito y poco dolorosas a la
palpacin. La inflamacin dura hasta 10 das y despus puede recurrir en semanas o meses.
En forma ocasional, el parsito se observa bajo la piel como un ndulo del tamao de un
grano de arroz firme. La larva puede sobrevivir en el organismo humano durante mucho
tiempo (16 aos).

Migracin larvaria visceral


Con la migracin intraabdominal puede haber hematemesis, una masa migratoria, y un
granuloma eosinoflico. La migracin por el aparato respiratorio da origen a pleuritis, derrame
pleural (con gran nmero de eosinfilos), tos grave, disnea, hemoptisis y neumotrax espontneo. La localizacin en el aparato urinario ocasiona hematuria y en el tero, leucorrea y
hemorragia.
La gnatostomosis cerebral se manifiesta por cefalea, rigidez de nuca, somnolencia y
coma. Hallazgos de accidentes cerebrovasculares pueden seguir a la muerte. La forma espinal
puede consistir en mielitis ascendente o transversa. Tambin se han observado deficiencias
motoras y sensoriales en las extremidades. El LCR casi siempre es hemtico o xantocrmico
con presin elevada y pleocitosis eosinoflica.

Gnatostomosis ocular
Es comn que se afecte el ojo. Dentro de los hallazgos se encuentra el edema palpebral
marcado, hemorragia conjuntival y exoftalmos; puede haber dao corneal, lenticular y vtreo,
con alteracin de la visin o ceguera. En el examen oftalmoscpico, el parsito se observa en
el vtreo, retina y otros tejidos.
Las lesiones cutneas son intermitentes durante 1 a 2 aos y finalmente desaparecen del
todo. No hay fiebre ni sntomas generales. A veces hay sntomas ms severos como colecistitis,
apendicitis aguda, tumor o absceso pleuropulmonar con tos o pleuresa.

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Microbiologa y Parasitologa Mdicas

Diagnstico
En reas endmicas el diagnstico clnico se establece por la presencia de edemas
subcutneos migratorios y recurrentes, leucocitosis y eosinofilia. La observacin del parsito en los tejidos mediante biopsia es la forma ms adecuada para establecer el diagnstico. A
los 10 das se observa una imagen histolgica caracterstica de la entidad, que se describe
como una paniculitis migratoria eosinoflica. Los cambios se observan en el panculo adiposo, con infiltracin masiva de eosinfilos, presencia de algunos linfocitos, vasodilatacin,
edema y eritrocitos extravasados. A medida que la lesin envejece, todos los cambios desaparecen, disminuye el nmero de eosinfilos y aumentan los linfocitos.
Se ha utilizado una prueba de intradermorreaccin y de precipitacin con base en
antgenos de Gnathostomas, y recientemente se dispone de pruebas inmunoserolgicas
como el mtodo de ELISA.
La gnatostomosis cutnea debe ser diferenciada de otras causas de migracin larvaria
cutnea, esparganosis, miasis y especialmente paragonimosis cutnea. La gnatostomosis
visceral puede imitar una apendicitis aguda, colecistitis, lcera pptica, gastritis o cistitis,
tumor o absceso, mientras que la cerebral causa meningoencefalitis eosinoflica. Los hallazgos pleuropulmonares pueden sugerir tuberculosis.

Epidemiologa y prevencin
La enfermedad es comn en reas en donde los individuos se alimentan con pescado
crudo, y es endmica en la mayora de los pases de Asia, particularmente en Tailandia y
Japn. Los humanos se infectan por medio de la infeccin de las larvas enquistadas en su
tercera etapa infecciosa que se encuentra en el pescado, gallina u otras aves.
Para prevenir la infeccin, se recomienda no ingerir pescado crudo o carne de animales
que sean hospederos de transporte potencial, o en su defecto, congelarlo previamente, con
lo que se destruyen las larvas infectantes.

Tratamiento
No existe tratamiento especfico, pero la enfermedad desaparece espontneamente por
muerte de la larva, despus de estar migrando durante un tiempo. Algunos informes sugieren
que el mebendazol, a 200 mg por va oral cada 3 horas por 6 das puede ser til.
En algunos casos est indicada la extirpacin quirrgica, como cuando se observa en el
ojo, tejido subcutneo o como una masa tumoral. En los casos de mieloencefalitis eosinoflica
el tratamiento es nicamente paleativo.
El pronstico es bueno (excepto en casos en los que haya alteracin del SNC), con
recuperacin espontnea en meses o aos.

RESUMEN
Parasitosis hstica ocasionada por Gnathostoma spinigerum, nematodo ms frecuente
del perro y del gato, que espordicamente produce enfermedad en el hombre en regiones de
Asia. Se adquiere al ingerir la forma infectante presente en los tejidos de pescado crudo, el
cual es el segundo hospedero intermediario del parsito. En el hospedero humano, la larva
ingerida migra por diferentes tejidos y produce dao en piel, intestino, vejiga, cavidad abdominal, pulmn, ojo y cerebro. Las manifestaciones clnicas son diversas y van desde procesos inflamatorios cutneos hasta lesiones invalidantes o causantes de muerte. Puede alcanzar el SNC y causar meningitis eosinoflica semejante a la causada por Angyostrongilus
cantonensis.
El diagnstico se establece mediante biopsia o por inmunoserologa. El tratamiento se
realiza con mebendazol. Puede ser necesaria la extraccin quirrgica.

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Gnathostoma

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