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LA PREHISTORIA

vsu

"

METODOLOGIA
Ana Fernndez Vega
Sergio Ripoll Lpez (Coordinador)
Amparo Hernando Grande
Francisco Javier Muoz lbez
Jos Manuel Quesada Lpez
Jos Manuel Mallo Fernndez
Jess F. Jord Pardo

Segunda edicin

@ ~itorial Universitaria
~

Ramn Areces

11

Primera edicin: agosto 201 O


Primera reimpresin: julio 201 1
Segunda edicin: agosto 2014

Reservados todos los derechos.


Ni la totalidad ni parte de este libro puede reproducirse o transmitirse por ningn procedimiento electrnico o mecnico, incluyendo fotocopia, grabacin magntica o cualquier almacenamiento de informacin y sistema de recuperacin, sin permiso escrito de Editorial Centro de Estudios Ramn Areces, S.A. Dirjase a CEDRO (Centro Espaol de Derechos Reprogrficos, www.cedro.org) si necesita
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EDITORIAL CENTRO DE ESTUDIOS RAMN ARECES , S.A .


Toms Bretn, 21 - 28045 Madrid
Telfono: 915.398.659
Fax: 914.681.952
Correo: cerasa@cerasa.es
Web: www.cerasa.es
ISBN-13: 978-84-9961-170-9
Depsito legal: M-20052-2014
Impreso por: LAVEL, S.A.
Humanes (Madrid)
Impreso en Espaa/ Printed in Spain

NDICE

INTRODUCCIN ................................................................................

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TEMA l. EL CONCEPTO DE PREHISTORIA (Sergio Ripoll Lpez)

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l. La Prehistoria: concepto............................................................ ......

1.1. Delimitacin espacio-temporal................................................


Prehistoria e Historia.......................................................................
Prehistoria y Arqueologa................. ......................... .. ....................
Prehistoria y Antropologa.................................... ................. .... ......
La naturaleza del registro arqueolgico..........................................
Estrategias de aproximacin a la Prehistoria...................................
El mtodo en Prehistoria . .. ...... ... ... .. .... .. .. .. .. .................. ... .. ... ...... ... .
7 .1. La Prehistoria "tipolgica".... ..................................................
7 .2. La Prehistoria "sociolgica".................................. .... .......... ....
7.3. Prehistoria de los hbitats o "Settlement Achaeology" ...........
7.4. La Prehistoria funcionalista.. .... .... ...........................................
La cuestin del origen. La Prehistoria del "quin" .........................
8 .1 . El evolucionismo .. .. .... .. .. .. .. .. .. ..... .. .......... .. ... .. ........ .. .. .. .. ...... ...
Bibliografa sobre el concepto de Prehistoria..................................

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TEMA 2. LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA. TCNICAS DE


INVESTIGACIN l. LA NATURALEZA DE LOS DATOS
ARQUEOLGICOS . Su LOCALIZACIN: PROSPECCIN. RECUPERACIN DE LOS DATOS: EXCAVACIN. REGISTRO DE LA INFORMACIN (Jos Manuel Mallo Fernndez) ....... ............ .. .. ....

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1. Introduccin........... ... ....... ............................................. .. .................


2. La naturaleza de los datos arqueolgicos....................... ........... ......
3. Localizacin de yacimientos arqueolgicos: la prospeccin .. ........

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NDICE

4. Recuperacin de los datos arqueolgicos: la excavacin ................


5. Registro de la informacin arqueolgica................... ......................
6. Bibliografa......... ..... ...... ........................................... ..... ..................

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TEMA 3. LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA. TCNICAS DE


INVESTIGACIN II (Jos Manuel Quesada Lpez) .. .........

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l. Los estudios de fauna ......... ............. .. ... ...................... .. .. .... .............


1.1. El registro seo...... .......................... ... .............................. .......
1.2. La Paleontologa......................................................................
1.3. La Arqueozoologa ........................ ............. .. ......................... ..
1.4. La Tafonoma...................................... .....................................
2. Los estudios de los vegetales................. ..... .....................................
2.1. La Palinologa..........................................................................
2.2. La Antracologa ..... ............. ................. ........ .. .......... ................
2.3. Otras parcelas de investigacin ........................ .......................
3. Los estudios de economa y sociedad.......... ....................................
3.1. La interdisciplinariedad ....................... ......... ..... ......................
3.2. La Arqueologa del Territorio..................................................
3.3. La Arqueologa de la Muerte........... .. ......................................
3.4. La Etnoarqueologa ............................. ....................................
4. Los estudios de Arqueologa Cognitiva...........................................
5. Bibliografa................................................. .. ......... ..........................

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TEMA 4. EL TIEMPO EN PREHISTORIA: REGISTRO Y CUANTIFICACIN (Jess F Jord Pardo) ......... ................. ..... ...... ..

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1. Introduccin.... ....... ................................. .........................................


2. Geoarqueologa y Arqueometra .....................................................
2.1. Geoarqueologa ....................... ................................................
2.2. Arqueometra: contenidos y lneas de investigacin ...............
3. Cronologa ........ ...... .........................................................................
3. l. Cronologa y mtodos de datacin ......... .. .. .................... .. ... .. ..
3.2. Mtodos de referencia cronolgica................................. ........
3.3. Mtodos de cuantificacin............................................... ........
4. Hacia una escala cronolgica global............................ ...... .... .........
5. Bibliografa...... .......... ......................................................................

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LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

TEMA 5. TECNOLOGA LTICA (Francisco Javier Muoz lbez)..

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1. Introduccin...................... ........ ............. .... .. ...... ......... .....................


2. Cadena operativa: concepto y aplicacin ............. ................. .. .. ......
3. Materias primas lticas........ ..... .... .... .......... ........ ...... ........................
3.1. Slex.......................................... .............. .................................
3.2. Cuarcita......................... .................. ........... .............................
3.3. Obsidiana.................... ................... ..........................................
3.4. Cuarzo.................................... .. ...................................... ... ......
4. La talla............. ........................... .... .................................................
4.1. Talla por percusin .............. ................. .. ... ............. .................
4.2. Talla por presin................ ...... ............ ............. .. ........ ..... ........
4.3. Talla levallois...........................................................................
5. Productos de lascado: tipos de soportes....................... ...... .............
5.1. Lasca...................... ..................................... ....... ................ ......
5.2. Hoja o lmina. .... ........ .......................... ........ ..... .... ..................
6. Procesos de fracturacin ......................................................... .. .... ...
7. El retoque... ................ ............................ ............. ......... .. ........... ......
7.1 . Modo..... ................ ......... ......... ........... ........ .................. .... .......
7.2. Amplitud.. ................. ........................ .......................................
7.3. Orientacin o direccin........... .......... ............ ...... .. ..................
7.4. Delineacin... ........................ ................... ........................ ........
8. El sistema lgico analtico (SLA) .......... ...................... .. ........ .........
9. Algunas consideraciones sobre el dibujo arqueolgico de materiales lticos.......... ....... .......... .... ... ..... ........ ......... ....... ........ .. ... .. .... ........
10. Anlisis tecnolgico de un objeto ltico ........................................
l l. La piedra pulimentada ... ..... ....... ....... ............... ..... .........................
11.1. Materias primas y tcnicas de fabricacin........ ...................
11.2. Principales tipos elaborados en piedra pulimentada.... .. .. ... .
12. Bibliografa............................................... .....................................

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TEMA 6. INDUSTRIA SEA (Francisco Javier Muoz lbez) ........

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Introduccin.. ...... ...... .. .. ...... ... ...... ... ....................................... ........ ..


Tcnicas de obtencin de soportes..................................... ......... ....
Tcnicas de fabricacin ........................... ...... ............ ......... ..... .... .. ..
Descripcin de un objeto seo. ..................... .. ................................ .

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5. Principales tipos..............................................................................
6. Bibliografa....... ............. .. ............... .... .......... .......... ........ ....... ..... .....

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TEMA . TEC OLOGA CERMICA (Ana Fernndez Vega y Amparo Hemando Grande)...........................................................

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l. Tradicin

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novedad: una vieja materia y una tcnica nueva..........


Los primeros recipientes enriquecen Ja cultura material de las sociedades neolticas........ ..... .......... ...... ................ .. ........... .............. ........
La arcilla: caractersticas, variantes y posibilidades........................
El proceso de fabricacin: preparacin de la materia prima, elaboracin de los recipientes, acabado, decoracin y coccin...............
Morfologa de los recipientes y repertorio formales.......................
Bibliografa....... .......... .. ............... .................................. ....... ... ........

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TEMA 8. TECNOLOGA METALRGICA (Ana Fernndez Vega y


Amparo H ernando Grande)..................................................

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1. El mineral se transforma en metal y da lugar a una nueva estructura social y econmica .... .. .. .. .. .................. .... .. .... ... .. .... .. .. ...... .. .. .. .. .. .
2. Las materias primas, objeto de deseo..............................................
3. Proceso de elaboracin y tareas que conlleva: extraccin del mineral y produccin del metal.. .... ......... ...... ........... ............ ...................
4. Nuevos utensilios, nuevas estructuras: hornos, crisoles, toberas y
moldes.............................................................................................
5. Las tcnicas de trabajo del metal se multiplican.............................
6. La cultura material se enriquece con armas, tiles y objetos de adorno personal con variados tipos cada vez ms elaborados. Los recipientes simblicos y/o de prestigio.................................................
7. Bibliografa..... ....... ...... ........ ....... ............ .........................................

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GLOSARIO (Ana Fernndez Vega, Jess F Jord Pardo y Jos Manuel


Quesada Lpez) .......... ...... ............................. .. ...............

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LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

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INTRODUCCION

Los estudiantes que se enfrentan al estudio de esta asignatura, se encontrarn con tres gruesos volmenes llenos de datos, nombres y fechas que pueden parecer muy difciles de asimilar. Pero ya desde ahora en esta tercera lnea
de la introduccin decimos que no es necesario aprenderlos todos -pero es
recomendable conocer alguno-. Incluso los profesionales en muchas ocasiones tenemos que recurrir a la bibliografa para consultar un dato concreto.
Este primer volumen dedicado a la Prehistoria y su Metodologa tiene
como objetivo fundamental introducir a los estudiantes en los conceptos, mtodos, tcnicas y teoras manejados en la identificacin e interpretacin de la
dimensin espacial de los restos arqueolgicos (correspondientes a sociedades prehistricas como norma general). Dicho en otras palabras, las alumnas
y los alumnos estudiarn cmo se distribuyen los vestigios arqueolgicos en
el territorio, cmo los prehistoriadores los identifican, reconocen y documentan, y cmo posteriormente tales datos son interpretados en trminos de la
organizacin espacial de las culturas y las sociedades.
La aparicin de una disciplina cientfica relativamente nueva como la Prehistoria, basada en gran medida en el mtodo arqueolgico, ha adquirido personalidad propia, diferencindose de la Historia no por su objeto de estudio,
que sigue siendo el Hombre como grupo, sino por su mtodo y fuentes de informacin. Sin embargo, hay autores que opinan que la Prehistoria no fue siempre una disciplina histrica: slo recientemente ha sido consciente que su
misin era hacer Historia y no clasificar objetos antiguos. Se alude, as, a la
poca del coleccionismo y de las periodizaciones y clasificaciones a ultranza,
cuya formulacin lleg a ser obligatoria para todo prehistoriador.
El trmino Prehistoria es, en s mismo, equvoco. La divisin entre Prehistoria e Historia no tiene razn de ser ni por el objeto de estudio, ni por los
fines alcanzados; aunque debamos seguir aceptando tal separacin por las fuentes que ha de utilizar el prehistoriador y el historiador. De ah que el profesor
Leroi-Gourhan hablara a menudo de "la Historia antes de la escritura" para
aludir a las etapas prehistricas. Surge, as, el concepto clsico de Prehistoria
que abarca, cronolgicamente, el estudio del perodo de la vida humana anterior a la aparicin de las fuentes escritas. En este sentido, la Prehistoria supone el 99% del transcurso de la historia del Hombre sobre la Tierra.
Aunque Arqueologa y Prehistoria no pueden ser considerados criterios
totalmente idnticos, generalmente, se han asociado, dado el tipo de documento que utilizan. Desde luego, el problema proviene de la habitual identificacin de ambas disciplinas y, provoca una cierta confusin no slo adminis-

INTRODUCCIN

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trativa sino tambin de gran arraigo en la sociedad. Muchos investigadores distinguen entre ambas, al afirmar que la Arqueologa es una disciplina de carcter analtico, tiene como campo de accin el registro arqueolgico, y la Prehistoria es de carcter sinttico, establece categoras histrico-culturales. Pero
no son menos los que niegan esta distincin ante lo inviable de diferenciar lo
que definen como dos momentos de la misma investigacin: el trabajo de
campo y la interpretacin de los resultados de la excavacin arqueolgica. Sin
embargo, la conjugacin de la documentacin y anlisis arqueolgicos y la
elaboracin interpretativa prehistrica en una misma persona, no necesariamente justifica la equivalencia cientfica de ambas disciplinas. Asimismo, la
circunstancia de que una misma persona pueda especializarse en ambas disciplinas, no niega que las disciplinas sean diferentes. Muchos profesionales de
la Prehistoria se consideran prehistoriadores -no arquelogos- que aplican el
mtodo arqueolgico a los distintos yacimientos a los que se enfrentan.
El mtodo arqueolgico en Prehistoria se inicia desde los planteamientos
tericos de prospeccin, hasta el proceso de excavacin del yacimiento, pero
esta labor continua con el complejo estudio de los materiales hallados en la
estratigrafa, su seriacin y caracterizacin cronolgica aplicando un sinfn de
tcnicas que nos permiten llegar a sugerir un hiptesis de trabajo sobre la poca
a la que pertenece, su funcin , e incluso unos modos de vida. Si tenemos
mucha suerte y la estacin aporta muchos restos, podemos llegar a intuir aspectos culturales que no se conservan, pero que han llegado hasta nosotros a travs de aquellos restos. Como explica el profesor Eiroa en su manual, el proceso se puede resumir en tres fases:
1. El trabajo de campo (prospeccin y excavacin).
2. El trabajo de laboratorio (estudio y clasificacin de los materiales hallados).
3. El trabajo de gabinete (interpretacin de los datos obtenidos).
Todo este proceso normalmente se realiza con un gran equipo interdisciplinar que analiza especficamente los restos que son de su competencia, mientras que el equipo de investigacin analiza el conjunto de datos.
A lo largo de los diversos temas veremos cules son los mtodos y las tcnicas empleadas en Prehistoria y su pormenorizada descripcin. Desde la epistemologa de esta nuestra ciencia y sus tendencias actuales, los distintos mtodos empleados en el registro arqueolgico, los distintos mtodos utilizados para
encuadrar cronolgicamente los restos que hallamos en los yacimientos, la caracterizacin tipolgica y tecnolgica tanto de las industrial lticas, seas, cermicas y metalrgicas y por ltimo un glosario de trminos que a pesar de su extensin, puede que no incluya algunas definiciones, pero en general abarca todas
aquellas que pueden tener alguna dificultad para el estudio dada su especificidad.
Sergio Ripoll

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LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Tema 1

EL CONCEPTO DE PREHISTORIA
Sergio Ripoll Lpez

Esquema de contenidos
1. La Prehistoria: concepto.
1.1. Delimitacin espacio-temporal.
2. Prehistoria e Historia.
3. Prehistoria y Arqueologa.
4. Prehistoria y Antropologa.
5. La naturaleza del registro arqueolgico.
6. Estrategias de aproximacin a la Prehistoria.
7. El mtodo en Prehistoria.
7 .1. La Prehistoria "tipolgica".
7. l. l. La influencia de la geologa y las ciencias naturales.
7 .1.2. La etapa de las listas tipolgicas y la estadstica.
7.2. La Prehistoria "sociolgica".
7.2.1. Grahme Clarck.
7.2.2. Colin Renfrew. El neovolucionismo en la arqueologa social.
7.2.3. Gutorm Gjessing: la socioarqueologa
7.2.4. La socio-arqueologa en el estudio del Paleoltico.
7.2.5. Marie L.S. Sorensen. La Arqueologa del Gnero
7 .3. Prehistoria de los hbitats o "Settlement Achaeology".
7.4. La Prehistoria funcionalista.
7.4.1. Los anlisis de laboratorio.
7.4.2. La experimentacin.
7.4.3. La Etnologa comparada.
8. La cuestin del origen. La Prehistoria del "quin".
8.1. El evolucionismo.
8.1.1. Migracionismo.
8.1.2. El difusionismo cultural.
9. Bibliografa sobre el concepto de Prehistoria.

TEMA 1. EL CONCEPTO DE PREHISTORIA

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Resumen
La Prehistoria, como ciencia que estudia el ms remoto pasado de la Humanidad, suscita el inters general de los ciudadanos, avivado por los continuos
y espectaculares descubrimientos que se producen a diario. Esta nuestra ciencia
se enraza en los profundos cambios epistemolgicos que se produjeron durante la primera mitad del siglo XIX con el llamado Siglo de las Luces y que cristalizar de forma evidente con la publicacin en 1859 del libro El Origen de
las Especies de Ch. Darwin, o el descubrimiento de la cueva de Altamira por
M. Sanz de Sautuola en 1879, aunque el reconocimiento de su antigedad no
se produjera hasta mucho ms tarde.
La Prehistoria es un concepto y una disciplina histrica y la podemos definir como una ciencia porque utiliza, como veremos, un mtodo cientfico y
como historia, porque su fin ltimo es conocer al Hombre en su etapa ms
primitiva. Sin embargo hay quien, como G. Daniel, opina que la Prehistoria
no ha sido siempre una disciplina histrica: slo recientemente ha sido consciente de que su misin era hacer Historia y no clasificar objetos antiguos.
Alude, as G. Daniel, a la poca del coleccionismo y de las periodizaciones y
dataciones a ultranza, cuya formulacin lleg a ser obligatoria para todo
prehistoriador.
M. Almagro Basch, en su obra Introduccin a la Prehistoria y Arqueologa
de campo haca hincapi en que "ni por el mtodo ni por el objeto ni por los
fines alcanzados es lgica ya, ni conceptualmente vlida, la divisin entre Prehistoria e Historia aunque debamos seguir aceptando tal separacin, bien delimitada por las fuentes que ha de utilizar el prehistoriador y el historiador".
En realidad, el trmino Prehistoria es equvoco, si atendemos al objeto mencionado como estudio de la Historia. De ah que Leroi-Gourhan hable a menudo
de "la Historia antes de la escritura" para aludir a las etapas prehistricas.
Surge, as, el concepto clsico de Prehistoria que abarca, cronolgicamente,
el estudio del perodo de la vida humana anterior a la aparicin de las fuentes
escritas y en este sentido la Prehistoria supone el 99% del transcurso de la historia del Hombre sobre la Tierra.

l. La prehistoria: concepto
1.1. Delimitacin espacio-temporal
La primera cuestin que se plantea al establecer el marco cronolgico de
la Prehistoria es la fijacin de su lmite inferior, intentando responder a la pre-

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LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

gunta de cundo es posible llevar a cabo la reconstruccin de la Historia del


Hombre. Enlazamos, as, con el problema del origen de la especie humana
seleccionando los criterios que podran permitir el calificar de hombre a un
antropoide.
Sin embargo para el evolucionista absoluto no puede existir un punto lgico
de partida, ya que la aparicin del hombre es un fenmeno evolutivo, tanto
desde el punto de vista biolgico como cultural y no es fcil el establecer desde
que momento se puede hablar de "Hombre".
Para G. Clark existe, sin embargo, un punto de partida muy claro, de carcter emprico que atestigua el comienzo de la historia humana, y por tanto, tambin, de la Prehistoria: la aparicin en el registro arqueolgico de utensilios o
instrumentos hechos conforme a modelos normalizados. Es el comienzo de
una evolucin continua que no slo lleva a la tecnologa moderna, sino, lo que
es ms importante, simboliza el mundo del Hombre en el cual lo cultural fue
superando cada vez ms a la herencia gentica como factor de control. No hay
nada comparable al proceso por el cual surgieron los primeros hombres, del
mundo de los primates no humanos. Desde el punto de vista biolgico, esta
etapa debera llenar un programa de Prehistoria y el resto de las pocas ser
slo un apndice.
El lmite superior de la Prehistoria se ha prestado tambin a mltiples teoras. La ms cornunrnente admitida, es la que sita el final de la poca prehistrica en la aparicin del testimonio escrito y el comienzo, por tanto, de la Historia Antigua. Defensores de este criterio corno el gran avance de la Humanidad
se encuentran en la palabras de I. Gelb: "La escritura, entendida como sistema
de intercomunicacin humana por medio de signos convencionales visibles,
supuso una autntica revolucin en la comunicacin entre los hombres, al superarse las limitaciones que presentan otros tipos de comunicacin (visual, auditiva, tctil) de claras limitaciones en el tiempo y el espacio".
Ahora bien, el criterio de la aparicin de la escritura presenta un grave
inconveniente: no existe un desarrollo histrico uniforme en la Antigedad
"prehistrica"; es decir, la escritura aparece con un desfase manifiesto en los
diversos mbitos geogrficos, lo que proporciona un lmite mvil. Es ms,
desde un punto de vista temporal, aunque no existencial, casi toda la historia
humana es prehistrica en el sentido tcnico de que ha de reconstruirse sin la
ayuda de documentos escritos. Por escrito no hay documentados ms de 5.000
aos en total de seis millones. Hay, en cambio, vastos territorios que siguieron
siendo prehistricos hasta que los descubri el hombre "occidental" en los ltimos siglos. De hecho partes remotas de Australia, Nueva Guinea o Brasil,
siguen fuera del mbito de la historia escrita, hasta hoy mismo.
Un segundo criterio delimitador del techo superior de la Prehistoria ha sido
el de la aparicin de la agricultura, de la sedentarizacin, de los inicios de la
diferenciacin econmica y social, en definitiva, el de la revolucin neoltica.

TEMA 1. EL CONCEPTO DE PREHISTORIA

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Pero en este caso tambin es dificil a veces sealar los inicios de la agricultura
y de la domesticacin en muchas reas, con lo que los lmites se presentan tan
imprecisos o ms que en el caso de la aparicin de la escritura.
Un tercer criterio, muy generalizado hoy entre prehistoriadores e historiadores, es el de finalizar el mbito cronolgico de la Prehistoria en la Edad del
Bronce con la aparicin de la metalurgia. Entre los prehistoriadores partidarios
de este criterio hay que situar a investigadores como A. Leroi-Gourhan, cuyo
manual de Prehistoria termina con el Neoltico; en el campo de la Historia
Antigua hay una parte de historiadores marxistas que ven en esta poca la raz
de la lucha de clases.
Sin embargo, tambin los inicios de la metalurgia y la revolucin social
que conlleva se dan con un desfase manifiesto en los diversos mbitos, tal como
demuestra claramente la arqueologa. En realidad, son inseparables algunos
de los elementos delimitadores aqu expuestos: la intensificacin de las divisiones sociales del trabajo suele ir unida en la historia a la aparicin de la escritura y en general a lo que llamamos civilizacin. La escritura existe solamente
en una civilizacin y hoy en dia se considera impropio hablar de una civilizacin sin la presencia de la escritura. Por ello el antiguo trmino de "civilizacin
del vaso campaniforme" ha sido sustitudo por el de "cultura", "fenomeno" u
"horizonte" campaniforme.
Es necesario, asimismo, definir otros conceptos al tratar el tema de la delimitacin espacio/temporal de la Prehistoria. El lmite cronolgico superior
podra quedar fijado por el trmino Protohistoria. Segn la clsica definicin
de Vayson de Pradenne comprende "aquella parte que se refiere a pueblos sobre
los que se poseen informaciones por intermedio de vecinos que haban alcanzado el perodo histrico, mientras que ellos no posean an la escritura".
Otro concepto a tener en cuenta es el trmino acuado por Narr, de "Parahistoria". Segn este autor es el perodo que engloba a todas las culturas grafas
contemporaneas de otras que poseen escritura, independientemente de que tengan o no contacto con ellas. De este modo todas las culturas precolombinas
posteriores a la aparicin de la agricultura son parahistricas respecto a las
culturas europeas. En Europa Hawkes define como perodo parahistrico aquel
en el cual los materiales arqueolgicos pueden fecharse por relaciones directas
con culturas histricas. As, en Europa occidental se entrara en la Parahistoria
en torno al ao 2.000, fecha en la que se datan con facilidad materiales importados desde las culturas histricas de Prximo Oriente.
En la Amrica anglosajona los lmites espaciotemporales de la Prehistoria
se resuelven con la adopcin de una disciplina global que lleva el nombre de
"Antropologa cultural". Su objeto es estudiar los orgenes e historia de las
culturas humanas, su evolucin y desarrollo, su estructura y funcionamiento
en todo lugar y tiempo. Trata de la cultura en s, tanto de la prehistrica como
de la actual.

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LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

En Francia A. Varagnac propu o a finales de los aos cuarenta el establecimiento de una disciplina que obviase los problemas relativos a los lmites
espaciales de la Prehistoria, as como la relacin existente entre los conceptos
de "primitivo" y "antiguo": se trata de la Arqueocivilizacin, que incluye en
su seno las materias de Prehistoria, Historia Primitiva e Historia Antigua. El
movimiento cristaliz en 1948, con la creacin del instituto Internacional de
la Arqueocivilizacin, dirigido por L. Febvre y del que es rgano de expresin
la revista "Antiquits Nationales et Internationales".

2. Prehistoria e Historia
Si una ciencia es toda aquella disciplina dotada de una estructura terica
capaz de permitirle explicar los fenmenos observables, toda ciencia, adems,
ha de poseer y practicar una metodologa, en tanto sistema de obtencin y ordenacin de los datos.
La Prehistoria en tanto disciplina acadmica se clasifica de bien distinta
forma segn pases y tradiciones culturales, lo que quiz constituya un punto
de referencia elemental de cara a valorar satisfactoriamente diversas propuestas
de relacin/ singularizacin respecto a otras ciencias. As, la Prehistoria resulta
adscrita al bloque de las denominadas "ciencias sociales" o bien, al de las
"ciencias humanas", ambigedad un tanto comprometida, si consideramos que
el conjunto de "los fenmenos sociales dependen de todos los caracteres del
hombre y recprocamente, las ciencias humanas son todas ellas sociales en
algunos de sus aspectos. La distincin tendra sentido, precisa junto a otros J.
Piaget ( 1976), salvo que se pudiera disociar en el hombre lo que compete a las
sociedades particulares en las que vive y lo que constituye la naturaleza humana universal". Como es sabido, el mismo autor propone una subdivisin aparentemente ms ajustada y precisa de las disciplinas que conciernen al estudio
de las distintas actividades del hombre. As considera:
1. Ciencias nemotcnicas.
2. Ciencias histricas.
3. Ciencias jurdicas.
4. Disciplinas filosficas.
Las primeras, nemotcnicas, son aquellas que persiguen el establecimiento
de leyes o hechos generales, resultando privativo el empleo de mtodos de verificacin consistentes en subordinar las predicciones tericas al control emprico. Las ciencias histricas, en cambio, se interesan por el estudio de la evolucin de la totalidad de manifestaciones de la vida social, de suerte que "la
historia abarca todo aquello que tiene importancia para la vida colectiva, tanto
en sus sectores aislados como en sus interdependencias".

TEMA l. EL CONCEPTO DE PREHISTORIA

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En virtud de su objeto de estudio, la Prehistoria es una ciencia histrica,


cuya proyeccin epistemolgica que es el estudio del pasado humano anterior
a la entrada del hombre en la Historia, se cumple, en parte, con el estudio de
los artefactos y las relaciones entre artefactos desarrolladas en trminos de cultura. Con este tipo de definiciones se excluyen de la Prehistoria tanto los enfoques intuitivos por indemostrables o aquellos centrados en ideas ms que en
fenmenos, como las pticas esencialmente descriptivas carentes de prediccin
y verificacin como resultado. Con ello, se plantea una delimitacin conceptual
de la Prehistoria y, por consiguiente, un determinado marco de interrelaciones
con otras disciplinas virtualmente afines.
El problema radica en que, si consideramos que su objeto es el estudio del
desarrollo de la Humanidad con antelacin a la aparicin del documento escrito, ciertamente ello comporta una variabilidad segn pocas, poblaciones y
territorios (Prehistoria, Protohistoria e Historia) y, sobre todo, una comprometida dilucidacin sobre dos tipos de documentos: la historia de los relatos (fuentes) y la historia de los hechos (acontecimientos). Entre la realidad y esta, al
menos doble, naturaleza de los documentos, se sitan precisamente los argumentos, su formulacin, desarrollo y aceptacin. Sobre la transformacin por
uso de las hiptesis en tesis, existen sobrados ejemplos en Prehistoria sobre
todo, en lo concerniente a la adecuacin de culturas arqueolgicas a una determinada escala cronolgica. Baste resear, merced a su vigencia y explicitud,
que en una reciente refexin sobre el Epipaleoltco andaluz, se reconoce no
sin autocrtica la certeza de que "no deja de ser cierto que cuando hay una
hiptesis previa que ha dado una explicacin coherente a una serie de datos,
existe la tendencia de que futuros datos de la misma ndole se integren en aquella hiptesis, sobre todo, si el nivel de anlisis es preliminar" (Fortea, J., 1986).
Ahora bien, tambin es cierto que la Prehistoria y el propio trmino surgen
en el siglo XIX, teniendo la escritura no slo como criterio, sino tambin como
el exponente de un grado de civilizacin. De ah las concomitancias entre esta
concepcin de la Prehistoria y la Etnologa, entre el hombre prehistrico y los
"primitivos actuales", sobre todo si consideramos la grfica y, sin duda, abusiva
calificacin de la Etnologa como "basurero de la Historia", a la que, desafortunadamente, en ocasiones, se reduce la prctica arqueolgica y, por tanto, de
la que emerge la restitucin prehistrica.
Es cierto que la reconstruccin histrica de la actividad humana, desde la
ptica de la Prehistoria, depende casi exclusivamente de documentos materiales y que stos, habitualmente, se corresponden con artefactos o estructuras
abandonadas por el hombre. De esta limitacin, proviene la amplia atraccin
ejercida por las posibilidades brindadas por el materialismo como sistema de
interpretacin.
Con todo, este sistema no se reduce a la elaboracin de construcciones histricas a partir de datos materiales, sino en primar la supeditacin de cualquier

18

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

otra forma cultural, sea social o ideolgica, a la organizacin econmica deducida del soporte material.
Tras la crtica al funcionalismo y de haber pasado varios decenios de estructuralismo que lleg tarde de la Antropologa, se acepta que los distintos planos
constitutivos de una cultura, forman un conjunto interdependiente. De ah que
la defensa unidireccional de uno slo de ellos, resulte insatisfactoria. Antes al
contrario, en sintona con las lneas maestras de la investigacin en Historia,
se trata de abordar las realidades sociales, considerando como tales todas las
formas amplias de la vida colectiva: las economas, las instituciones, las arquitecturas y, por ltimo, las civilizaciones. Las estructuras de tiempo lento, al
igual que los "microtiempos" de Chang (1975) pierden su sentido como objetivos histricos, sobre todo, cuando la Historia y la Prehistoria ha dejado de
ser una serie de discontinuidades descritas de modo continuo.

3. Prehistoria y Arqueologa
La distincin conceptual entre Prehistoria y Arqueologa es, sin duda, un
tema complejo y vidrioso, segn pases y planes acadmicos. As, en buena
parte de las Universidades espaolas, la Arqueologa se asoci a ctedras como
la Epigrafa y Numismtica considerndose su carcter tcnico o bien, fue considerada en relacin con una etapa, una cultura o un rea geogrfica concreta.
As, por ejemplo, la Arqueologa Clsica, la Arqueologa Cristiana, la Arqueologa Medieval o la Arqueologa Americana. Ahora bien, en sintona con la primera de estas lneas, una reorganizacin ministerial de las reas de conocimiento, abund en el carcter tcnico de esta disciplina, asimilndola junto a otras
disciplinas tpicas (Epigrafa, Numismtica, etc.) a un mismo bloque denominado Ciencias y Tcnicas historiogrficas. Con posterioridad, acaso por el
malestar creado entre los encargados de impartir estas enseanzas, el organismo
ministerial otorg a la Arqueologa un rea de conocimiento propia (1986).
A pesar de que Arqueologa y Prehistoria no pueden ser considerados criterios totalmente idnticos, generalmente, se han asociado dado el tipo de documento que utilizan. Sin embargo, algunos investigadores, como por ejemplo
Rouse, distinguen entre ambas al afirmar que la Arqueologa es una disciplina
de carcter analtico y la Prehistoria una de carcter sinttico.
A estas controversias, sin duda se aade otra en mayor medida candente,
cual es la ocasionada entre "arqueologa tradicional" y "nueva arqueologa"
que, a veces, al menos en Espaa, trasciende a un cierto enfrentamiento entre
"arquelogos tradicionales" y "nuevos arquelogos". La polmica, desde luego
no es nueva, como tampoco la "nueva arqueologa", aunque en Espaa se haya
extendido en el ltimo decenio del siglo pasado y, desde luego, no sin cierta
virulencia y, en ocasiones, apasionamiento, llegndose a sugerir que "la Pre-

TEMA 1. EL CONCEPTO DE PREHISTORIA

19

- -- - - - -

historia es nicamente una fase cronolgica y no constituye una ciencia, entre


otros motivos porque carece de objeto y de fines" (Estvez, J. et allii, 1981 ).
Desde luego, el problema proviene de la habitual identificacin de ambas
disciplinas y, por tanto, de prehistoriadores con arquelogos, confusin no slo
administrativa.
Ciertamente, existen suficientes opiniones autorizadas que plantean la distincin entre ambas merced al carcter analtico de la Arqueologa y el sinttico
de la Prehistoria, pero no menores ni en nmero ni en fuerza asertrica los que
niegan esta distincin ante lo inviable de diferenciar lo que sospechan como
dos momentos de la misma investigacin. A tal objeto pudiera suscribirse con
G. Daniel que "un prehistoriador ha de ser constantemente un arquelogo".
Sin embargo, la conjugacin de la documentacin y anlisis arqueolgicos y
la elaboracin interpretativa prehistrica en una misma persona, no necesariamente justifica la equivalencia cientfica de ambas disciplinas. La frase arqueologa prehistrica se utiliza como sinnimo de prehistoria y aade "con excesiva frecuencia uno se tropieza con personas que deberan saberlo mejor que
pretenden no comprender la diferencia que hay entre un prehistoriador y un
arquelogo, y sin duda alguna, sera llevar las cosas a extremos demasiado
sutiles el afirmar que haya alguna diferencia entre un prehistoriador y un
arquelogo prehistoriador".
Existe, sin embargo, una diferencia esencial entre Prehistoria y Arqueologa. Un arquelogo es la persona que estudia los restos materiales del pasado
con el fin de arrancarles los hechos de la historia (Daniel, G., 1977).
En el mismo sentido se expresa asimismo l. Rouse (1973) cuando advierte
que la circunstancia de que una misma persona pueda especializarse en ambas
disciplinas, "no niega que las disciplinas sean diferentes y que deban mantenerse separadamente en nuestro pensamiento".
Sin embargo, la Arqueologa, segn distintos autores, podra definirse
como el estudio de las culturas del pasado y de su historia, mediante la observacin de sus vestigios. Esta definicin parece, en lneas generales, ajustada
tanto para la Arqueologa Prehistrica como para las arqueologas centradas
en el estudio de "vestigios" correspondientes a pocas histricas . En consecuencia, la Prehistoria o la historia de las comunidades anteriores a la escritura, de algn modo, no sera sino una parte de la materia "observada" por la
Arqueologa.
En este sentido, no es casual la ocasional utilizacin de "Arqueologa" y
"Prehistoria" como sinnimos, circunstancia sobre todo frecuente en la Nueva
Arqueologa, aunque se diferencia entre ambos conceptos, en particular cuando
se precisa ante la suplantacin de sus respectivos campos de estudio que
Arqueologa y arquelogo son definiciones que incluyen a los estudios prehistricos y al prehistoriador; de lo que se deduce que el prehistoriador es siempre
un arquelogo y que los estudios prehistricos son simplemente arqueolgicos.

20

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Subrayando la afinidad de la premisa inicial con lo ya expuesto por G.


Daniel, es preciso sealar la bien distinta deduccin que puede inferirse de la
identidad entre arquelogo y prehistoriador. Cierto que todo prehistoriador es
o debe ser tambin arquelogo, lo que no resulta tan obvio al menos en Espaa
es la situacin inversa.
Acaso una de las causas de esta polmica sea una simplificacin de la
autntica metodologa de campo, actividad que abarca no slo el registro sistemtico de la informacin , sino tambin su propia ordenacin y anlisis. Si,
como parece haberse planteado, se discierne no slo entre una Arqueologa de
Campo y una Arqueologa Analtica sino tambin, entre una "arqueologa tradicional" por Prehistoria descriptiva y una "nueva arqueologa" atenta a la
explicacin del desarrollo integral de las sociedades, la confusin est servida.
Ante ello, es fcil caer en la tentacin de oponer unos sistemas de documentacin e interpretacin descriptivos, ya en desuso, a un conjunto de propuestas
metodolgicas explicativas alternativas. La justificacin en estos trminos planteada, por ms que explicite cierta evolucin, desde una perspectiva historiogrfica resulta sesgada, pues no parece cierto que esa primera Prehistoria tan
prxima como til apenas si trascienda de la mera descripcin y organizacin
de la informacin. Esta concepcin parece superada ya, gracias a los trabajos
de la arqueologa prehistrica cuya concepcin es enteramente distinta, en
parte, por que se encuentra con la nica documentacin que le es permitida:
los vestigios recuperados en la excavacin.
Todo ello ha producido una gran revalorizacin de la arqueologa de perodos histricos: Historia Antigua (Arqueologa clsica), Historia Medieval
(Arqueologa Medieval), e Historia Moderna Contempornea (Arqueologa
Industrial), y sus diferentes tendencias. La Arqueologa ha ocupado y ocupa
evidentemente, desde la perspectiva de los historiadores una posicin subsidiaria, apropiada a su condicin de disciplina auxiliar. Con todo, tambin es
cierto que, frente a este estatus tradicional, de un tiempo a esta parte, la
Arqueologa Histrica ve aumentada su consideracin pasando a ser no ya
una tcnica de documentacin-recuperacin , sino una disciplina con una
carga informativa propia y objetiva, sugestivamente operante, como contrapunto del testimonio brindado por las fuentes. Este mismo hecho comienza a
ponderarse en terrenos fronterizos de la Prehistoria, cual es el caso, por ejemplo, de la arqueologa celtibrica del oriente de la Meseta, para cuya revisin
precisamente desde la ptica de "La Arqueologa Social" se sugiere un anli sis multidisciplinar de la informacin arqueolgica, al objeto de contrastar
" puntualmente" la versin tal vez viciada suministrada por las "fuentes"
(Ruiz-Glvez, M.L., 1984). En este sentido, parece adecuado que se mantenga
la voz "Arqueologa" para las observaciones tcnicas de recuperacin "in
si tu" , y se reserve la voz "Prehistoria" para designar a la disciplina acadmica
que se dedica al estudio del perodo de la vida humana anterior a la aparicin
de las fuentes escritas.

TEMA l. EL CONCEPTO DE PREHISTORlA

21

4. Prehistoria y Antropologa
La crisis de identidad de la Prehistoria, no slo proviene de la suplantacin
de parcelas con la Arqueologa, sino tambin, de sus presuntas concomitancias
con otras disciplinas, como es el caso de la Antropologa.
Prcticamente desde sus inicios, la Prehistoria se sirvi de numerosas sugerencias prestadas por la Etnologa. De ah, no slo la explicacin del Arte Prehistrico sino, entre otras, el inters "paleoetnolgico" que de forma explcita
orient la investigacin de numerosos fenmenos culturales de la Prehistoria
pennsular, caso, por ejemplo, de la interpretacin efectuada por G. y V. Leisner
de la "cultura" megaltica en Ibria.
En esta lnea, la reciente investigacin prehistrica acaso requerida de un
corpus conceptual y una metodologa propias ha contrado diferentes deudas
con estrategias, modelos y metodologas propias de la Antropologa. De este
modo, la Arqueologa y la Prehistoria poseen tambin su teora, incluso si se
trata slo de la versin arqueolgica de las teoras histricas y antropolgicas.
En la misma lnea se seala que la arqueologa es el especial cometido de un
determinado tipo de arquelogo, de suerte que, desde una ptica de Antropologa como ciencia integral la Antropologa tiende a un conocimiento global
del hombre, abarcndolo en toda su extensin histrica y geogrfica". La
Arqueologa se ocupa del hombre en el pasado; ha sido llamada la antropologa
de los pueblos extinguidos.
En fin, esta asimilacin Arqueologa (Prehistoria), Antropologa, se produce sobre todo entre investigadores estadounidenses (Binford, L.R., 1972)
por el concurso de una determinada serie de circunstancias que propiciarn
que "la Arqueologa americana ser Antropologa o no existir" (Whille, G.R.
y Phillips, P., 1958). Estos condicionantes, no se producen en el Viejo Mundo,
hecho que probablemente contribuya a explicar parte de las analogas Antropologa-Arqueologa-Prehistoria.
En Europa, este inters por el estudio de la cultura, en parte es el que
constituye el objeto de la Etnologa, as pues diferenciada de la Antropologa,
tanto por el tiempo como por los mtodos utilizados en el estudio de estas
sociedades en vas de transformacin. Si la Etnologa es una parte de la Antropologa, en Europa, las fronteras entre el concepto y mtodo de la Etnologa
y los de la Arqueologa prehistrica, se hallan netamente diferenciados. Aunque la Antropologa pretenda una reflexin general sobre los diversos aspectos de la cultura humana en el tiempo y el espacio y, pese a los frecuentes
prstamos extrados por la Prehistoria tanto de ella como de la Etnologa, es
factible precisar una demarcacin de sus respectivos mbitos, merced a la
distinta naturaleza de los documentos y, por consiguiente, la diferente metodologa empleada y, desde luego, por la distancia cronolgica de sus contextos interpretativos.

22

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

S. La naturaleza del registro arqueolgico


El objeto de la Prehistoria es la restitucin interpretativa de las culturas de
la Prehistoria, de su desarrollo (cambio/transformacin) y distribucin en el
tiempo y el espacio. Los nuevos planteamientos de esta disciplina han renovado la discusin sobre el valor, alcance y lmitaciones de la documentacin
arquelogica. As, si se reconoce la " precaria objetividad" de esta informacin,
tambin se plantea que estas limitaciones se hallan en mayor medida en la
inadecuada metodologa arqueolgica que en la misma naturaleza de la documentacin.
Dado que el objeto de la Prehistoria no es otro que descubrir e interpretar
de forma integral el desarrollo de estas sociedades la "realidad originaria" (Delporte, H. , 1984) o la "cultura viva total" (Gallay, A. , 1986) es obvia la necesidad de extremar no slo los sistemas de documentacin, sino tambin las estrategias de explicacin de la informacin arqueolgicamente registrada. Con
ello, acaso sea posible efectuar una aproximacin satisfactoria al conocimiento
de diversos aspectos como las ideas, ritos y mitos aparentemente negados por
el registro de unos objetos, en la mayora de los casos desechados, y algunos
de ellos ya irremisiblemente perdidos o degradados.
Desde esta perspectiva, si el conjunto de elementos recuperados permite
una caracterizacin tipolgica y acaso una identificacin funcional , las analogas formales no siempre obedecen a necesidades funcionales afines e, incluso,
con la ayuda de disciplinas auxiliares, algunas certezas sobre las condiciones
paleoambientales desde las que plantear posibles reconstrucciones econmicas
y sociales, mucho ms vidrioso es el desciframiento de los cdigos mticos o
religiosos. La dificultad estriba en que, en este terreno, si bien las formas son
analizables, perdidos los gestos, ritos, palabras y creenci as, los contenidos se
hacen prcticamente irrecuperables.
Sobre esta base, ciertamente el objeto arqueolgico, en tanto documento,
slo tiene sentido contemplado desde una doble perspectiva: en su relacin con
el propio contexto material en el que aparece y, tambin, en relacin con el contexto cultural que lo fundamenta. Desde esta ptica, el estudio de los sistemas
simblicos de la Prehistoria, difcilmente puede trascender al segundo de estos
niveles, pues rara vez el objeto alcanza a expresar el concepto. El conjunto de
testimonios que denominamos "arte" en tanto transposiciones simblicas, en s
slo constituyen un conjunto "de claves grficas sin conexin descriptiva, soportes de un contexto oral irremisiblemente perdido" (Leroi-Gourhan, A. , 1971 ).

6. Estrategias de aproximacin a la Prehistoria


Pginas atrs se ha pretendido razonar las diferencias entre Arqueologa
y Prehistoria, subrayndose que, aunque desde un punto de vista histrico son

TEMA 1. EL CONCEPTO DE PREHISTORIA

23

disciplinas distintas, desde la ptica de la nacionalidad de sus practicantes,


en particular desde Estados Unidos merced a unas peculiares circunstancias
culturales se propone la identificacin de ambas actividades. Desde esta ptica, se refieren aqu algunas de las tendencias actuales de la Prehistoria, si
bien, como se indic, al menos en Espaa, tambin por diferentes circunstancias , todo prehistoriador es arquelogo, aunque no necesariamente ocurre lo
contrario.
El germen de esta polmica como qued enunciado proviene del pensamiento de la " Nueva Arqueologa" y, en particular, de su especfico replanteamiento de la Arqueologa Prehistrica como ciencia. Para Binford o Clarke,
como para el conjunto de investigadores que asumirn estos presupuestos, la
"Nueva Arqueologa" se opondra y justificara por oposicin a una "vieja"
arqueologa de corte tradicional, tildada de empirista, descriptiva, anclada en
un humanismo acientfico, ocupada de la insercin cronolgica de las "culturas" arqueolgicas y escasamente preocupada por formular hiptesis pues, en
realidad, no pretenda demostrar nada. Observar, describir, acumular testimonios, analizarlos y clasificarlos, seran los objetivos de esta arqueologa tradicional, imposibilitada de capacidades inductivas y, por consiguiente, incapaz
de formular leyes generales sobre la conducta humana, autntico fin de toda
disciplina cientfica.
En consecuencia, la Nueva Arqueologa propondr una forma cientfica de
operar con los datos arqueolgicos, por oposicin a la arqueologa concebida
como descripcin o narracin del pasado. De este modo, esta propuesta basada
en la lgica neopositivista hempeliana presumir que el pasado resulta potencialmente cognoscible, porque es empricamente observable.
El mtodo hipottico-deductivo abundar en la certeza de que slo puede
haber ciencia a partir de una teora general que sirve como apoyatura para la
construccin de hiptesis que deben ser verificadas mediante el muestreo y
el anlisis estadstico y de cuya verificacin emanarn las leyes. Ms explcitamente, segn L.R. Binford, se tratara de reemplazar las proposiciones
inadecuadas "por leyes que tengan validez en el contexto de la epistemologa
de la ciencia, de forma que podamos lograr un conocimiento exacto del
pasado".
La teora, de acuerdo con este planteamiento hipottico deductivo, se desarrollar a partir de la Antropologa y Arqueologa y por tanto poseen el mismo
objetivo, y no tanto de la Historia, pues se persigue polarizar la atencin en el
anlisis de las entidades sincrnicas que en su desarrollo diacrnico. De ah,
la valoracin no slo de los registros, sino, especialmente, de las unidades
estratigrficas y, en ellas, las relaciones espaciales de los objetos. De ah tambin, merced al parentesco con la Antropologa, el regreso al comparativismo
etnogrfico en tanto elemento explicativo del comportamiento tecnolgico,
econmico y espacial inferido del registro arqueolgico.

24

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

7. El mtodo en Prehistoria
En la parte de la Historia que llamamos Prehistoria, es quizs el mtodo
de estudio, ms que en ninguna otra ciencia el que ha impuesto los lmites.
Ms an, la Prehistoria slo se distingue de la Historia por sus mtodos. De
ah la importancia del anlisis de las llamadas "ciencias auxiliares", de sus
mtodos de trabajo y sus aportaciones, en tanto en cuanto han servido para
ampliar la "materia histrica" y han obligado a alterar el concepto de Ciencia,
el cual, a su vez, ha modificado las tcnicas de trabajo a las que ha exigido
resultados en consonancia con su nueva situacin.
Hoy la Prehistoria es una ciencia, en el sentido de que posee un mtodo
cientfico para obtener evidencias, deducir o experimentar. Los mtodos tericos, tpicos de las disciplinas humansticas, consideran la reflexin filosfica
y el anlisis lgico, y en este sentido son aplicables, al menos como mtodo
nico, a la Prehistoria. En cambio los sistemas de los mtodos cientficos se
adecuan mejor a la investigacin prehistrica, pero tampoco completamente,
pus la deduccin de las consecuencias que puedan ser puestas a prueba por
la observacin, es muchas veces irrealizable.
A partir de ah la Prehistoria enlaza con los mtodos tericos y las disciplinas humansticas , ofreciendo as una sntesis de conocimiento derivada de
sus sistemas de obtencin de datos, por un lado, y de la interpretacin de los
mismos por otro. En este punto radica la originalidad y el carcter de la Prehistoria en el humanismo y el cientifismo, combinados en su objetivo de conocimiento y en sus mtodos.
En sntesis, podramos afirmar que el mtodo general de la Prehistoria es
y debe ser el mismo que el de la Historia: el historiador de acuerdo con su for-

macin, acta frente a las fuentes de informacin , y las interpreta, pero dada
la naturaleza de sus fuentes ha tenido que ir rastreando y asimilando los de
otras ciencias: as debe utilizar el mtodo estratigrfico, propio de la Geologa,
el etnolgico, el tipolgico, el geogrfico y otros muchos , pero entre todos
ellos le es fundamental e imprescindible el mtodo arqueolgico. Ms adelante
veremos en detalle cada uno de ellos.
El mtodo arqueolgico es, pues, por excelencia el mtodo de la Prehistoria, pero no por ello se limita a la poca prehistrica, ya que extiende su campo
de accin a todas las pocas del pasado, incluso si ste es bastante cercano.
La Arqueologa puede definirse como el mtodo que estudia las diferentes
civilizaciones del pasado y su evolucin, fundndose en los vestigios materiales
que han dejado tras ellos. Persigue esencialmente los mismos fines que la Historia, pero difiere de ella por la naturaleza de las fuentes que utiliza. A veces
se le ha querido definir como "la Historia de la cultura material", pero es una
definicin estrecha y limitada, ya que tambin puede llegar a esclarecer la vida
social o espiritual. El mtodo arqueolgico, y en la misma medida el mtodo

TEMA 1. EL CONCEPTO DE PREHISTORIA

25

prehistrico, son el resultado de la confrontacin de una serie de tendencias


que se han fundido e interrelacionado.
Desde finales de la Segunda Guerra Mundial la Arqueologa y la Prehistoria
han modificado profundamente sus objetivos y sus mtodos. En sntesis puede
decirse que se van recobrando de los males de la infancia como su indisciplinado empirismo, la falta de rigor en sus procedimientos de investigacin y anlisis o el subjetivismo de sus mtodos de interpretacin. Hoy la Prehistoria no
busca recoger obras de arte, objetos de vitrina, sino que intenta reconstruir del
modo ms total posible el comportamiento natural del hombre, las bases de su
economa y su vida individual y social. Existe, pues, en la historiografa de la
Prehistoria una distinta formulacin de objetivos, una gran diversidad de mtodos de excavacin y anlisis y muy diferentes maneras de concebir la interpretacin histrica de los datos. Todo ello constituye un pasado y un presente
de la Prehistoria que analizaremos a continuacin.

7.1. La Prehistoria "tipolgica"


El enfoque tipolgico de la Prehistoria es uno de los de ms antigua tradicin y que ms escuela ha creado. Responde al objetivo de buscar "fsiles
directores" (heredados de la Geologa) para formular periodizaciones y secuencias que en los primeros momentos se creyeron evolutivas. Estas seran las
principales fases de la historiografa de la "Prehistoria tipolgica".

7. l. l. La influencia de la Geologa y las Ciencias Naturales


En los albores de la ciencia prehistrica, desde finales del siglo XIX a principios del siglo xx, las leyes de la Geologa y el evolucionismo de las Ciencias
Naturales hicieron furor entre los investigadores. En este momento se adaptan
a la Prehistoria conceptos tomados de la Geologa y se acepta errneamente
que las leyes de la Prehistoria deben ser tan generales como en Geologa.
Los primeros que elaboraron teoras Lartet, Mortillet, Breuil, partieron del
presupuesto de que los pisos geolgicos deban aparecer tambin en Prehistoria: fsiles culturales se convirtieron en directores de los niveles estratigrficos,
tal como suceda con los fsiles geolgicos. La Arqueologa prehistrica utiliz
slo una visin vertical de la estratigrafa, olvidndose de la visin horizontal
de la superficie excavada. Al mismo tiempo los fsiles culturales, directores
de la evolucin seguan, en su opinin, un proceso unilineal, irreversible y,
adems, generalizado a toda Europa e incluso a todos los continentes.
Se explica as el error de Mortillet al colocar el Auriaciense en la base del
Magdaleniense (dada una evolucin lineal de la industria sea) y al Solutrense

26

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

por encima del Musteriense (tambin corno una evolucin lgica de la industria
ltica). Era entonces impensable que dos culturas tan diferentes corno Auriaciense y Perigordiense pudieran ser contemporneas e intercalarse arbitrariamente en los yacimientos. Es en esta etapa hiper-revolucionista y con un afn
tal de periodizar que se consideraba acientfico describir una cultura o elemento
arqueolgico sin clasificarlo inmediatamente en un casillero determinado. En
cierto modo se estaba olvidando que el fin ltimo de la Prehistoria es conocer
la Historia del Hombre y no clasificar objetos antiguos.

7 .1.2. La etapa de las listas tipolgicas y la estadstica


En los aos 50 la Prehistoria empez a contar con el concurso de la estadstica aplicada a la tipologa. Aparecieron las listas tipo emanadas de la Escuela
de Burdeos: Bordes y Bourgon elaboraron las listas para el Paleoltico Inferior
y Medio y Sonneville-Bordes y Perrot lo hicieron para el Paleoltico Superior.
Caracterstico de esta etapa ser la elaboracin de ndices tipolgicos y de
porcentajes a los tipos primarios mediante una estadstica elemental. Con ellos
se construirn una serie de grficas, mediante las cuales ser posible comparar
grficamente varios niveles de un mismo yacimiento o de otros distintos, buscndose los paralelos en un rea geogrfica ms o menos prxima. Esta tcnica
comenz a tambalearse al descubrirse que la tcnica de excavacin de yacimientos antiguos no haba sido todo lo perfecta corno hubiese sido deseable de
tal modo que, en ausencia de un cribado minucioso de las tierras, los ndices de
los elementos rnicrolticos variaban sustancialmente las grficas acumulativas.

7.2. La Prehistoria "sociolgica"


Otra tendencia importante en el campo de la historiografa prehistrica ha
sido la de aquellos investigadores que han superado la nocin de civilizacin
arqueolgica y la han sustitudo por un concepto de sociedad. Han intentado presentar una evolucin de la Prehistoria, no ya corno una sucesin de civilizaciones
sino corno una sucesin de fases en la evolucin econmica y social, partiendo
del postulado de que en las civilizaciones vecinas con un nivel cultural equivalente, posean muy probablemente sistemas econmicos y sociales idnticos.

7.2.1. Grahame Clark


La publicacin en 1939 del libro de G. Clark Archaeology and Society,
seala el punto de partida para una Prehistoria en la que en el captulo de la

TEMA 1. EL CONCEPTO DE PREHISTORIA

27

interpretacin es posible hablar de "la reconstruccin de la vida econmica" y


de "la reconstruccin de la vida social, intelectual y espiritual". Era preciso
convencer al lector de que el papel de un prehistoriador es la interpretacin de
los restos arqueolgicos y que la reconstruccin de la vida humana representaba su problema principal , pero de posible resolucin.
Clark, influenciado por el funcionalismo de Malinowski, luch contra el
escepticismo, de que haba que sacrificar la Cultura en provecho de las culturas y tom de la Antropologa Cultural el "modelo terico" sobre el que
basar la reconstruccin de la vida econmica y social. Clark, en la edicin
de 1957 declaraba: "Si la etnografa descriptiva presenta a menudo paralelismos fecundo s, si determina los problemas de investigacin y ayuda al prehi storiador a alcanzar los datos, una vez liberada de los lmites propios por
la sociedad urbana de mitad del siglo xx, la antropologa social muestra cmo
funciona la sociedad y la provee de un modelo terico sobre el que basar la
reconstruccin.

7.2.2. Colin Renfrew. El neoevolucionismo en la "arqueologa


social"
Las teoras de Gordon Childe experimentaron un nuevo auge en los aos
70 mediante la "arqueologa social" de Renfrew, ampliamente influenciada
por las ideas evolucionistas. Los paralelos etnogrficos desempean un papel
fundamental en su explicacin: as los jefes de la Edad del Bronce son vistos
a la luz de los jefes polinesios y convertidos en "jefes territoriales". Los mtodos de la geografa humana son igualmente adoptados, y se hace un especial
hincapi en el estudio de la economa y del comercio. Aparece el concepto de
"territorio" como centro econmico de explotacin, en la lnea de los estudios
de Vita Finzi en Geografa y de Higgs en la Prehistoria.

7.2.3. Gutorm Gjessing: la socioarqueologa


En 1975 , el noruego Gjessing propuso las lneas generales de lo que l
denomin la "socioarqueologa". Se trata de un entramado bastante complejo
a base de ecologa, etnografa comparada y una actitud polmica hacia laNew
Archaeology.
Existe en su teora una fuerte influencia de Gordon Childe, manifiesta por
su inters por las perspectivas evolucionistas. La institucin del parentesco ha
sido especialmente tratada inspirndose en gran medida en la antropologa
social anglosajona. Pero es el tema de las estructuras de habitacin el que ms
ha acaparado su inters.

28 LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

7.2.4. La socio-arqueologa en el estudio del Paleoltico


D. de Sonneville-Bordes, comentaba en 1969 que en el Paleoltico "los
documentos son tan insuficientes que no autorizan a aventurarse en la exposicin de estructuras sociales y de organizacin poltica ms que con una redoblada precaucin".
Sin embargo, la aplicacin de las nuevas tcnicas de excavacin que busca
no slo definir las capas sino que pretende encontrar "suelos de habitacin" o
simplemente de ocupacin, ha permitido la reconstruccin de estructuras cuando son reconocibles. Todos los objetos son situados en su plano horizontal,
formando plantas de reparticin de restos, en las que se recoge adems todo
tipo de vestigios. As se han sentado las bases de una primera sociologa del
Paleoltico gracias a los trabajos del equipo de H. De Lumley en L ' Hortus,
Terra Amata y Tautavel , de Leroi-Gourhan y Brezillon en Pincevent o los de
arquelogos de los pases del Este como Jefimenko, Rogatchev y Klima en los
yacimientos de la antigua Unin Sovitica.
No obstante la Escuela de Burdeos, y en particular el fallecido profesor F.
Bordes criticaron duramente la ligereza con la que se determinan los supuestos
suelos de habitacin o de ocupacin. En 1972 F. Bordes y D. de SonnevilleBordes sealaban que un estudio de la reparticin horizontal de los tiles en
un nivel dado, llevar a menudo a asociar objetos que no son realmente contemporneos , siendo el factor tiempo imposible de medir incluso en un dbil
nivel correspondiente a un supuesto "suelo de ocupacin".
El ritmo de sedimentacin natural y el ritmo de sedimentacin de los objetos humanos varan segn los momentos. Un grupo que viva durante un perodo
de sedimentacin natural lenta dejar una capa delgada y densa de objetos,
mientras que el mismo grupo, con un ritmo de sedimentacin natural rpido,
podr dar la impresin de un hbitat dbil y discontinuo, de hbitat espordico,
en presencia del mismo nmero de tiles dispersos en el sedimento que en el
caso anterior.
Por otra parte las capas, tal como hoy las encontramos, son el resultado de
transformaciones profundas, que alteran el estado en el que se hallaban en el
momento de su formacin. Para empezar, las capas han sufrido una fuerte compresin; en segundo lugar, en plena poca glaciar, los paleolticos pudieron
vivir sobre lechos de hojas , ramas o pieles de animales, las cuales debieron de
ser renovadas, sacudidas, cambiadas de lugar, acumulando en determinados
lugares los objetos de deshechos pertenecientes a pocas diferentes. Utensilios
situados por encima de las pieles pueden ser mucho ms recientes que los abandonados por debajo de ellas , pero nosotros los encontraremos en el mismo
plano al descomponerse la materia orgnica.
Pero incluso aceptando que la reparticin horizontal en una capa delgada
corresponda a un suelo de habitacin, y que los objetos all hallados sean con-

TEMA l. EL CONCEPTO DE PREHISTORIA

29

temporneos y no hayan sido desplazados, tampoco la interpretacin de su significado ser totalmente clara. La Escuela de Burdeos, propone el siguiente
ejemplo: sucede a menudo que huesos rotos y ncleos se encuentran asociados
en la parte delantera del abrigo. De este dato puede concluirse una localizacin
de actividades: rotura de huesos para extraer la mdula con ayuda de los
ncleos utilizados como martillos, siendo la melladura de sus bordes una
prueba de este uso. Pero existe tambin otra interpretacin posible: se arroja
fuera del abrigo de hbitat tanto los huesos fracturados (cuya mdula ya ha
sido extrada) como los ncleos ya utilizados con el nico fin de que ambos
objetos no produzcan heridas en los pies de los habitantes. Las melladuras de
los bordes del ncleo han sido producidas intencionalmente al proceder a la
extraccin de lascas u hojas. En apoyo de esta tesis estara el hecho, comprobado en cientos de excavaciones, de que las zonas ms ricas en objetos son
precisamente las que, se supone, no fueron ocupadas: los bordes de la roca,
donde una persona no puede situarse dado la proximidad del techo, son el
"basurero" al que se arrojan las piezas de desecho, el "rincn" hacia el que
barre su cueva el hombre paleoltico.
Por otra parte, existe un quinto problema: el material perecedero que ha
desaparecido. En nuestras excavaciones no encontramos ms que una nfima
parte de la cultura material de los paleolticos. Todos los objetos de madera o
cuero, que debieron ser numerosos a juzgar por la etnologa comparada, han
desaparecido para siempre, salvo rarsimas excepciones como pueden ser las
puntas de madera de Torralba y Ambrona, las del Abric Roman o las de Clacton on Sea.
Pudieron existir tambin objetos de cuerda o recipientes vegetales y ninguna informacin ha podido llegar hasta nosotros. Un mismo objeto puede
tener un uso y funcionalidad diferente segn el tipo de enmangue: una punta
con mango de madera puede haber sido, segn la posicin de ste, tanto una
punta de proyectil para cazar como un cuchillo para cortar. Datos sociolgicos
falseados podran hablar de un "pueblo belicoso o cazador" en el caso de la
interpretacin como puntas o de "un lugar de despiece de Ja carne" en el caso
de ser estudiados como cuchillos. Pero esto nos ha introducido ya en dos nuevos temas de la Prehistoria: la del estudio de los hbitats o asentamientos y la
funcional, ambas muy relacionadas entre s.

7.2.5. Marie L.S. Sorensen. La Arqueologa del Gnero


El concepto "gnero" (traduccin castellana de "gender") apareci por vez
primera en la antropologa en 1974 en un trabajo de Gayle Rubn en el que se
analizaban las aportaciones de Freud, Lacan y Lvi Strauss en relacin al tema
de la opresin de las mujeres. Esta antroploga utiliz el trmino "sistema de

30

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

sexo-gnero" para referirse a: "( ... ) el conjunto de disposiciones por el que una
sociedad transforma la sexualidad biolgica en productos de la actividad humana, y en el cual se satisfacen esas necesidades humanas transformadas".
Con este novedoso concepto muchas feministas pretendan convencerse a
s mismas de que las diferencias fsicas existentes entre hombres y mujeres no
eran las responsables de la desigualdad sexual, sino que nicamente la "soportaban". De esta forma, se generaliz la separacin "analtica" entre sexo y
gnero.
Esta escapada, no slo del determinismo biolgico, sino de la reproduccin
y del sexo, volvi a poner sobre la mesa el miedo a que el "cuerpo" constituyera el motivo de la esclavizacin de las mujeres. Esto nos ayudara a entender
porqu algunas investigadoras han huido del uso del concepto sexo a la hora
de analizar la opresin femenina.
El sexo ha sido definido de formas muy variadas, pero sobre todo, ha sido
usado de distintas maneras, lo que nos ayuda a remarcar el grado de ambigedad y heterogeneidad que le rodea. Sin embargo, al margen de los diferentes
usos que ha recibido, hay dos elementos fundamentales en tomo al sexo que
constituyen la base de su fundamento: uno, que nuestra especie necesita de la
unin de dos sexos, anatmicamente distintos, para la procreacin y el otro,
que la diferencia sexual se presenta, actualmente, como una construccin conceptual ntimamente relacionada con el "poder".
La generalizada sustitucin del sexo por el gnero demuestra, como ya
hemos comentado, el temor a que el determinismo biolgico sea la causa verdadera de la situacin "social" en la que se desarrollan las vidas de las mujeres a lo largo de la historia. Los argumentos deterministas parten de una idea
que parece "incuestionable", y es que las diferencias entre hombres y mujeres
se traducen en una serie de tendencias "psicolgicas", que en realidad tienen
una raz o explicacin "biolgica": la diferente estructura del cerebro o las
diferencias hormonales entre hombres y mujeres (Lewontin et al., 1996: 163).
El problema real del determinismo biolgico no est en las diferencias biolgicas u hormonales en s, que es obvio que las hay, ni tampoco en las diferencias (minsculas) en la estructura e interacciones hormonales entre el cerebro masculino y el femenino , sino en el sentido que se les da a estas
"diferencias".
Desde el punto de vista de O. Snchez, no se debe de buscar la sustitucin
automtica del sexo por el gnero para escapar del determinismo. Ciertamente
el gnero nos proporciona mayor libertad al encontrar un trmino que no tiene
un contenido tan material , ya que est cultural y socialmente "construido".
Pero, si se rechaza el concepto sexo y se prescinde de su relacin con el gnero,
estamos eliminando, en cierta forma, la importancia que tiene el hecho de que
las mujeres sean las protagonistas principales en la reproduccin de seres
humanos, lo que representa un gran problema, (Snchez Liranzo, O. 2001).

TEMA l. EL CONCEPTO DE PREHISTORIA

31

7.3. Prehistoria de los hbitats o "Settlement Achaeology"


Esta corriente, muy importante en la Prehi storia actual, nunca se ha constituido como grupo o escuela. Sus seguidores se han clasificado espontneamente bajo este epgrafe por motivos diferentes: en algunos casos (Chang) la
arqueologa del asentamiento se plantea como una cuestin metodolgica, en
otros casos existen simplemente intereses temticos. As sucede que en la sntesis de Ucko, Tringham y Dimbleby de 1972 sobre Man , Settlement and Urbanism pueden colaborar investigadores de muy distintas tendencias y niveles:
tradicionalistas como Rousse, miembros de Ja "New Archaeology" como Flannery o marxi stas como Masson.
La Arqueologa del asentamiento surgir en el plano metodolgico como
una aplicacin en el campo arqueolgico de las ideas del estructurali smo. Los
mismos ttulos de las obras sealan un cierto paralelismo (Rethinking Archaeology de Chang en 1967 respecto al Rethinking Archaeology de Leach de 1961
o lnvitation to Archaeology de Deetz en 1967 respecto al lnvitation to Anthropology de Olivier en 1964).

7.4. La Prehistoriafuncionalista
Junto al estructuralismo prehistrico y procedente de una mi sma fuente
antropolgica social, hay que situar al funcionalismo. El objetivo de la Prehistoria "funcionalista" busca la interpretacin correcta del material arqueolgico
mediante el conocimiento de la funcin exacta de los objetos y de las estructuras. Una interpretacin falsa de la utilizacin de los elementos arqueolgicos
acarrear explicaciones socioeconmicas falsas, con todo lo que supone en
una ciencia hi strica. La Prehistoria funcionalista tiene tres vas para acceder
a sus objetivos ltimos:

7.4.1. Los anlisis de laboratorio


La observacin detenida de los objetos recuperados en una excavacin a
travs de lupas binoculares o microscopios proporcionar al investigador evidencias claras sobre la utili zacin que han tenido estos objetos, y por tanto de
su funcin. Con la utilizacin de ordenadores el material arqueolgico inventariable y susceptible de estudio aumenta considerablemente. Surge as el anli sis factorial estadstico de la New Archaeology creado para entregar los factores que determinarn la interpretacin funcional de los materiales.

32 LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

7.4.2. La experimentacin
Un segundo sistema de conocimiento que permite salir a la Prehistoria
arqueolgica de sus mtodos clasificatorios e ir ms all en la verificacin de
las hiptesis lo constituye la experimentacin. En la industria ltica por ejemplo
la reproduccin de la tcnica de talla por parte de los tecnlogos (Bordes,
Tixier, Dauvois, Lenoir, Crabtree) han llevado a conclusiones muy interesantes
en el campo de la funcionalidad de los tiles. El campo de la experimentacin
es muy amplio y realmente son muy variadas las huellas que pueden ser reproducidas: desde los mordiscos de animales y seres humanos sobre huesos, hasta
el corte de cueros, pieles, ramas secas y verdes, etc., con lascas y hojas de slex
recin talladas.

7.4.3. La Etnologa comparada


Ms adelante hablaremos de la Etnologa, pero en este apartado nos interesa en cuanto que con la bsqueda de analogas entre pueblos vivos podemos
extraer informacin muy importante acerca de la posible funcionalidad de
los objetos, forma, uso, tcnica de fabricacin y de estructuras materiales y
sociales.
A este respecto son fundamentales las actas del coloquio Man, the Hunter
(Lee y De Vore, Edits., 1968) en las que los materiales arqueolgicos y etnogrficos son comparados con implicaciones metodolgicas. Las ventajas e
inconvenientes del anlisis funcional de los objetos quedan reflejados en el
siguiente ejemplo. Ante un mismo dato de la contemporaneidad de las facies
musterienses (intercaladas aleatoriamente en los yacimientos) existen dos hiptesis de interpretacin muy diferentes y con las mi smas posiblidades de ser
vlidas. Por un lado est Ja de F. Bordes que imagina tribus poco numerosas
ocupando alternativamente los yacimientos de las regiones privilegiadas. Sus
utillajes en cuanto a tipos y tcnicas son diferentes a causa de una tradicin
cultural diferente para cada facies. La segunda teora propuesta por L. y S.
Binford representantes de la New Archaeology, se presenta como hostil a las
migraciones y al sustrato de las tradiciones inalterables, justificando la variacin de las industrias por un condicionamiento ecolgico: cada facies musteriense corresponde no a un utillaje propio de un grupo, sino a un Jote de tiles
especilizados para unas tareas determinadas (funcionalismo).
Las comparaciones etnogrficas presentan un creciente inters pero tambin un peligro. Es preciso tener en cuenta que las actuales poblaciones objeto
de estudios etnogrficos son poblaciones estticas o en regresin, y por ello es
muy arriesgado interpretar la funcionalidad de los tiles prehistricos a travs
de observaciones hechas entre los primitivos.

TEMA 1. EL CO CEPTO DE PREHISTORIA

33

En resumen, existen tres vas, anlisis de laboratorio, experimentacin y


etnologa comparada, que pueden llevar al prehistoriador a sugerir una hiptesis sobre la funcionalidad de los objetos o estructuras, pero nunca se podr
alcanzar la certeza de que su conocimiento o interpretacin de un dato es realmente objetivo.
Pero, dejando de lado a los tiplogos funcionalistas, existen tambin otras
escuelas de esta tendencia de la Prehistoria a nivel metodolgico y de teora
general. Entre ellos destacan W.W. Taylor que en su obra A Study of Archaeology de 1948 emita la hiptesis de que los artefactos, sus formas, adornos, etc.,
son determinados por ciertas normas que no son puramente tecnolgicas sino
que responden a todo un sistema cultural. Esta lnea de investigacin, paralela
al funcionalismo de Malinowski, alcanzar su apogeo en los aos 60 con la
popularizacin de la Nueva Arqueologa. Binford, a partir de la interdependencia funcional de todos los elementos del sistema cultural, hace derivar la
posibilidad de estudiar las esferas destruidas de la cultura a partir de la esfera
material superviviente. Todo ello reclama una evaluacin de la interdependencia de cada elemento mediante mtodos de anlisis de correlaciones mltiples
o factoriales.

8. La cuestin del origen. La prehistoria del "quin"


Como acertadamente sealara Rousse ( 1973) ni los sumerios ni los chinos
se preguntaron jams quin haba ocupado sus tierras en pocas anteriores.
Ellos pertenecan a una civilizacin que "haba estado siempre" all. Los griegos ya tuvieron motivos para preguntarse por sus antecesores porque los hallazgos arqueolgicos pertenecan a una civilizacin muy diferente a la suya: as
atribuyeron las murallas de Micenas a los cclopes, pueblo que mencionaron
en las leyendas homricas.
La Edad Media no tuvo problemas: su pasado no poda ser interpretado
ms que a la luz de la Biblia y por tanto la cuestin del origen estaba muy
clara: Adn y Eva. Pero en el Renacimiento ya hubo preguntas respecto a
quin, y la respuesta nica era que fueron los pueblos clsicos grecolatinos, o
los galos, o los germanos al norte de los Alpes. A fines del siglo XIX surgi la
peligrosa costumbre de utilizar los hallazgos prehistricos para identificar pueblos "histricos". Los alemanes, imbuidos de un incipiente nacionalismo, fueron los primeros en esta prctica que con el tiempo les llevara demasiado lejos.
Al tomar conciencia como pueblo comenzaron la bsqueda de los pueblos germnicos y separaron de entre los objetos arqueolgicos los que eran "suyos"
de los de "otros pueblos". Surgi as la expresin "Kulturgruppe" que qued
abreviada en "Kultur" y que defini a cada pueblo identificado.

34 LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Los prehistoriadores del resto de Europa utilizaron los conjuntos excavados como base para descubrir pueblos hasta entonces desconocidos. Los conjuntos culturales eran agrupados y, lejos de atribuirles el nombre de un pueblo
histrico, se prefera inventar uno nuevo en base a un yacimiento epnimo y
el sufijo "ense". El trmino "cultura" fue sinnimo de industria, que fue el
que se impuso, sobre todo en pocas paleolticas. Las pocas protohistricas,
sin embargo, fueron una excepcin y se atribuyeron los restos arqueolgicos
de la Edad del Hierro a distintas tribus celtas mencionadas en las fuentes
romanas.
En Europa oriental el resurgir del nacionalismo de los aos 30 hizo que
la Prehistoria tomara un sesgo diferente; los prehistoriadores soviticos
comenzaron a aplicar el concepto de pueblos a los restos arqueolgicos tardos, con el fin de averiguar "los orgenes del pueblo ruso", utilizando la tctica alemana.
En sntesis, puede decirse que el perodo de entreguerras tuvo como preocupaciones principales, la definicin de los diferentes elementos que componen las diversas civilizaciones arqueolgicas y la investigacin del origen de
estas civilizaciones, as como las causas de su desaparicin y de su sustitucin
por otras.
Segn como se expliquen estos fenmenos en trminos de migracin, de
invasiones, de difusin cultural o de aculturacin, estaremos en presencia de
diversas corrientes de opinin que se manifiestan en las siguientes oposiciones:
"creacionismo versus transformacionismo'', "evolucin frente a cambio de
poblacin".

8.1. El evolucionismo
Esta tendencia ocup la primera parte del siglo XIX y pretendi orientar el
pensamiento arqueolgico hacia la reconstruccin de las cadenas que llevan
del presente al pasado, partiendo de la idea de que la humanidad es una. Casi
todos los pioneros de la Prehistoria, como Boucher de Pethes cuando hablaba
de la evolucin de los bifaces , o Piette que estableca una sucesin evolutiva
del arte mobiliar magdaleniense, vemos que estaban imbuidos por la mentalidad evolucionista de la poca.
El siglo xx comenz con una tendencia claramente antievolucionista; sin
embargo tendr algunas figuras de inters con ideas evolucionistas (Laplace)
o neoevolucionistas (Varagnac). En esta ltima tendencia tambin pude integrarse la New Archaeology. Su mtodo de investigacin consiste en establecer
primero la existencia de relaciones fijas entre la civilizacin material y el sistema social de algunas civilizaciones actuales , y una vez establecidas estas

TEMA 1. EL CONCEPTO DE PREHISTORIA

35

relaciones las aplican para reconstruir los sistemas sociales entre las poblaciones prehistricas, partiendo de los restos arqueolgicos. En realidad, tal
como ya vimos en el apartado dedicado a la New Archaeology, la nica diferencia de este nuevo evolucionismo con respecto al del siglo XIX radica en
una clara influencia del materialismo histrico que determina la existencia
de "saltos revolucionarios", que reemplazan la "evolucin progresiva" del
siglo XIX y la sustitucin del antiguo "estmulo de las ideas" por factores econmicos, demogrficos, en definitiva los nuevos motores materiales de la
evolucin.
Sin embargo, son muy numerosos los prehistoriadores que niegan la existencia de relaciones fijas , o al menos piensan que es imposible encontrar tales
leyes; adems no creen que sea posible proyectar esas leyes en el pasado, aunque hubieran existido. Estos sera, segn ellos, un dogmatismo evolucionista,
tal como exista en el siglo XIX y, por tanto, ya superado.
Veamos las principales tendencias antievolucionistas.

8.1.1. Migracionismo
El antievolucionismo de comienzos del siglo xx trajo como consecuencia
que el optimismo de los investigadores respecto a la posibilidad de establecer
leyes evolutivas se derrumbara y se pasara, como sustitucin, a buscar teoras
difusionistas de la cultura e, incluso, migracionistas de pueblos tnicos.
En Francia, pas que desde muy antiguo se ha preocupado por establecer
secuencias de la Prehistoria a nivel mundial, las posturas migracionistas tuvieron que admitir varios focos de origen y distintas vas de expansin, dando
lugar a un migracionismo policntrico y centrpeto.
El Abate Breuil fue el ms importante representante de esta tendencia a
principios de siglo, y se observa en toda su obra la teora de que las culturas
arqueolgicas estn asociadas a etnias estables, existentes en todo tiempo y
que se desplazan alternativamente de un territorio a otro. La Dordoa francesa
es para Breuil el lugar de convergencia de todas las migraciones paleolticas,
aunque su punto de vista sobre el origen de las culturas fue variando con el
tiempo. Quiz fuera la colaboracin con Saint Perrier lo que hizo cambiar a
Breuil su teora sobre "la patria originaria". Saint Perrier se haba destacado
desde 1920 como uno de los ms importantes partidarios del migracionismo,
hasta tal punto que lleg a supeditar la migracin del hombre a la del reno o
cualquier otra especie faunstica que le sirviera de alimento.
En los aos 50, las teoras de Breuil van a tener su continuador en Francia
en la figura de F. Bordes y la Escuela de Burdeos. Este investigador puso a
punto procedimientos matemticos para determinar el parentesco gentico de

36 LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

los complejos lticos. El policentrismo migracionista de Bordes qued bien


delimitado en dos de sus trabajos relativos al paso del Paleoltico Medio al
Superior y la mencionada interpretacin de la variabilidad de las facies musterienses. Para Bordes las pretendidas "invenciones" del Paleoltico Superior,
existan ya en su forma embrionaria en "los diversos Paleolticos Medios", no
siendo posible su difusin despus del paso al Paleoltico Superior.

8.1.2. El difusionismo cultural


El difusionismo cultural puede considerarse como una solucin mixta que
evita tener que plantear arriesgadas hiptesis migracionistas. En la actualidad
todos los cambios culturales pueden explicarse por "aculturacin", aunque el
peso del sustrato y de la tradicin sea muy fuerte en todas las "civilizaciones".
Estas son, entre otras, algunas de las tendencias ms significadas en Prehistoria, disciplina eminentemente histrica mas con una serie de importantes
concomitancias con otras ciencias sociales. La cultura es un hecho complejo,
susceptible de ser contemplado desde bien distintas pticas. De ah la complementareidad de buena parte de estas propuestas, en gran medida motivadas por
la necesidad de contar con unas bases tericas propias, definidas a partir de la
reflexin sobre sus mismas competencias y no como mera traslacin de conceptos y mtodos pasajeros.
De forma simultnea se subraya la necesidad de construir una Filosofa de
la Prehistoria sobre la base de la Filosofa de la Ciencia.
Las posibilidades de desarrollo futuro cabe contemplarlas al menos desde
dos alternativas: La primera, concibiendo la Prehistoria de forma determini sta
y mecnica (Prehistoria Ciencia Social) construida desde la ptica de la causalidad fsca y sobre una metodologa afn a la de las Ciencias Naturales. La
segunda, es la constitucin de la Prehistoria como Ciencia de la Cultura, concebida y explicada no como sistema mecnico estable, sino como totalidad y
proceso variable.
Sin embargo, en la actualidad es evidente el debate abierto en el seno de la
Arqueologa Prehi strica, entre teora y prctica. Junto a tendencias ya decantadas, la interdisciplinariedad ha motivado el desarrollo de alternativas especficas, como la Etnoarqueologa o la Geoarqueologa. Asimismo, el concurso
de nuevas tecnologas ha posibilitado un notable incremento y diversificacin
de las posibilidades de documentacin y tratamiento de la informacin (Informtica). Todo ello, concretado en diferentes propuestas, hace que el investigador se vea inmerso en una cada vez ms compleja y dinmica evolucin de la
disciplina, precise explicitar sus reglas y conozca sus limitaciones. De ah,
tambin, la constante conveniencia de replanteamientos autocrticas.

TEMA l. EL CONCEPTO DE PREHISTORIA

37

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40

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Tema2

LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA.
TCNICAS DE INVESTIGACIN 1
La naturaleza de los datos arqueolgicos.
Su localizacin: prospeccin.
Recuperacin de los datos: excavacin.
Registro de la informacin
Jos Manuel Mallo Fernndez

1.
2.
3.
4.
5.
6.

Introduccin.
La naturaleza de los datos arqueolgicos.
Localizacin de yacimientos arqueolgicos: la prospeccin.
Recuperacin de los datos arqueolgicos: la excavacin.
Registro de la informacin arqueolgica.
Bibliografa.

l. Introduccin
Para conocer las tcnicas de investigacin de la cultura material arqueolgica, debemos primero hacer una parada para conocer qu entendemos como
yacimiento arqueolgico.
De manera genrica, un yacimiento arqueolgico es aquel lugar en donde
quedan restos materiales de algn tipo de actividad humana (Femndez Martnez, 1991: 36). Sin embargo, desde un punto de vista cientfico, no todos los
yacimientos tienen igual relevancia, dependiendo de sus procesos de formacin.
As podremos dividir los tipos de yacimientos en primarios y secundarios.
Los yacimientos primarios son aquellos en los que los procesos postdeposicionales no han alterado de manera significativa la disposicin de los
restos arqueolgicos.
Por su parte los yacimientos secundarios han sufrido modificaciones ms
o menos severas en su formacin , hasta tal punto que, en ocasiones, los restos

TEMA 2. LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA. TCNICAS DE INVESTIGACIN I

41

arqueolgicos son redepositados por agentes naturales o humanos desde su


deposicin primigenia.
Las alteraciones deposicionales (antes de su enterramiento) y postdeposicionales (tras su enterramiento) afectan a todos los yacimientos arqueolgicos,
aunque en algunos de ellos sea de manera muy leve o a una parte de dicho
yacimiento. Los agentes que ocasionan dichas alteraciones han sido divididos
en naturales o culturales (Schiffer, 1983). Entre los primeros podemos destacar
los de origen geolgico (como los fenmenos hdricos, el viento, los ciclos de
humedad-sequedad o los fenmenos gravitacionales) y los de origen biolgico
como son los daos causados por la fauna (realizando madrigueras o el pisoteo)
o la flora con sus races. Entre los segundos, de origen humano, destaca ante
todos el pisoteo o trampling provocado en los materiales sedimentados por la
visita u ocupacin del yacimiento por grupos humanos posteriores.

2. La naturaleza de los datos arqueolgicos


Como ya hemos comentado arriba a la hora de definir un yacimiento arqueolgico, la base del conocimiento prehistrico son los restos de la cultura material
de los humanos del pasado. As, por ejemplo, si estamos ante un yacimiento
Paleoltico, estos restos de la cultura material podran ser las herramientas de
piedra, asta o hueso que se realizaron, los restos de la fauna consumida y, en
algn caso, restos de un hogar (fuego) o una estructura de habitacin o cabaa.
Sin embargo, la naturaleza de los datos arqueolgicos es mucho mayor y
no necesariamente de origen antrpico y que nos resultan imprescindibles para
conocer el pasado, los modos de vida y el medio ambiente de nuestros antepasados, lo cual nos permite conocer a los grupos humanos prehistricos en su
interaccin con el medio ambiente y cuyo conjunto resulta el fin de los estudios
prehistricos.
Por ejemplo y sin querer se exhaustivos los tipos de datos arqueolgicos
que se recuperan en un yacimiento arqueolgico paleoltico podran ser los
siguientes:
De carcter antrpico y cultural: herramientas de piedra, hueso o asta.
Evidencias de estructuras de habitacin como por ejemplo agujeros de
poste, acumulaciones de cantos de piedra, acumulaciones seas, etc,
empleadas para la elaboracin de cabaas, paravientos o empedrados.
De carcter natural tendremos los restos de plenes, fitolitos, coprolitos,
la fauna (tanto la consumida por los humanos como la aportada por carnvoros o aves rapaces), la microfauna, etc que no servir para elaborar
el paleoambiente de la regin en el momento de la ocupacin humana.

42 LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

3. Localizacin de yacimientos arqueolgicos: la prospeccin


Con el trmino prospeccin nos referimos al conjunto de trabajos de
campo y de laboratorio realizados con el fin de localizar el mayor nmero de
yacimientos all existentes. Estos trabajos, para algunos autores como V. M.
Fernndez, seran, previos a la excavacin arqueolgica dentro del marco de
un Proyecto de investigacin ( 1991: 46). Sin embargo, en muchas ocasiones,
las administraciones elaboran sus cartas arqueolgicas nicamente para conocer y catalogar los yacimientos existentes en una regin o zona concreta y
cuya finalidad final es la de proteger el Patrimonio Histrico, que en Espaa
empez a estar gravemente amenazado desde la dcada de los setenta del
siglo xx por la expansin urbanstica que se iniciaba. Los trabajos de prospeccin se centran en el descubrimiento y anlisis de los vestigios existentes
sobre la superficie.
Los trabajos de prospeccin, ya sea dentro de un Proyecto de Investigacin,
ya sea por demanda de las diferentes administraciones pblicas, tienen una serie
de trabajos previos antes de salir al campo y una estrategia de actuacin.
Antes de salir al campo es necesario un trabajo previo de gabinete en el
que se prepare la estrategia de prospeccin y se conozca el terreno a prospectar.
Resulta imprescindible el estudio de la cartografa del rea en estudio, tanto
los geogrficos como los geolgicos. De los primeros podremos conocer el
rea, el relieve y los topnimos de los diferentes lugares, los cules son de gran
utilidad en los trabajos arqueolgicos, as, por ejemplo, las cuevas, Mazo
Morn, o el cerro de los Moros (en Espaa el imaginario popular suele ubicar
construcciones antiguas en poca medieval), pueden indicar ocupaciones
arqueolgicas. Por su parte, la cartografa geolgica no da informacin sobre
el sustrato rocoso y las formaciones geomorfolgicas que son de gran utilidad
para ubicar, a priori, ocupaciones humanas como terrazas fluviales, sustrato
calizo con potencial para albergar cavidades o abrigos, mesas o altos de cerros,
donde podran ubicarse castros o fortificaciones, etc.
Otra herramienta de gran ayuda es la fotografa area. Existe fotografa area
de todo el territorio nacional, adems, recientemente, el Instituto Geogrfico
Nacional tiene disponible en su pgina web esta informacin, con la posibilidad
de contrastar la informacin cartogrfica y fotogrfica. Gracias a la fotografa
area es posible, dependiendo del relieve y del uso del suelo, discernir edificaciones que se encuentran enterradas. As, por ejemplo, en suelos ocupado por
pastos o cereal, si hay franjas de vegetacin ms alta que el resto puede indicar
que existe un foso , por el contrario, si la vegetacin es menor, indica que existe
un muro en el subsuelo, lo que provoca que las races sean de menor tamao y,
por tanto, la planta no se puede desarrollar tanto como el resto (fig. 1).
La prospeccin sobre el terreno puede realizarse a partir de varias estrategias. No suele ser habitual prospectar todo el rea de investigacin, ya que

TEMA 2. LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA. TCNICAS DE INVESTIGACIN 1

43

debemos tener en cuenta factores como la disponibilidad de personal, la financiacin, la visibilidad y accesibilidad del terreno, etc. Por tanto, lo ms habitual
es realizar un muestreo del rea de trabajo. Siguiendo a Domingo y colaboradores (Domingo et alii, 2007), los tipos de muestreos bsicos son: muestreo
estratificado, aleatorio y sistemtico.
a) Muestreo estratificado: en este tipo de prospecciones se analizan aquellas zonas que se consideran pueden albergar mayor nmero de yacimientos arqueolgicos, dependiendo del periodo prehistrico estudiado
o del pensamiento epistemolgico de los investigadores. As, por ejemplo, si estamos buscando yacimientos paleolticos focalizaremos nuestro
estudio sobre el terreno en terrazas fluviales y lugares de abrigos y cavi-

11

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Figura l. A) Esquema ideal de la influencia de estructuras arqueolgicas


del subsuelo en el crecimiento de la vegetacin. B) Dos anillos
concntricos que revelan la existencia de un foso en el yacimiento de
Merzien, Alemania (modificado a partir de Renfrew y Bahn, 1996).

44

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

dades, donde, de manera ms comn se dan Jos yacimientos de este


periodo. Por el contrario, si buscamos yacimientos protohistricos buscaremos en Jugares de cursos fluviale s actuales, en alto de lomas o colinas (donde se ubican poblados fortificados).
b) Muestreo aleatorio: este tipo de estudios de prospeccin intenta evitar
Ja tendencia a focalizar los yacimientos en ciertas reas geogrficas que
ocasiona el muestreo estratificado. Para ello dividen el rea de trabajo
en sectores y eligen de manera aleatoria zonas dentro del rea de trabajo. De esta manera, se evita Ja parcialidad de la prospeccin estratificada
ya que todas las zonas (independientemente de su naturaleza geogrfica) tienen las mismas posibilidades de ser estudiadas y de encontrar en
ellas yacimientos arqueolgicos. Sin embargo esto no garantiza que
todas los sectores en los que se ha dividido el rea de trabajo sean prospectados, ya que al ser seleccionadas las zonas de trabajo de manera
aleatoria stas pueden concentrarse en varios sectores y obviar otros.
c) Muestreo sistemtico: para evitar Ja infra o sobrerrepresentacin de
yacimientos debido al muestreo aleatorio se realiza el muestreo sistemtico. Este consiste en dividir el rea de estudio en sectores y tomar
siempre una zona de trabajo en cada sector. Este puede ser sistemtico
(tomando siempre el mismo rea geogrfica de cada sector en el que se
divide el rea de trabajo) o aleatorio (si el rea de trabajo seleccionada
en cada sector es aleatorio).
A la prospeccin sistemtica de Ja superficie se aaden otras tcnicas prospectivas del subsuelo, las cuales pueden dividirse en dos grandes grupos: las
radioelctricas y las magnticas (Renfrew y Bahn, 1996). Aunque cabe advertir
que este tipo de prospecciones se realizan en aquellos Jugares en dnde se sospecha o se tiene Ja certeza que existen yacimientos arqueolgicos, ya que su
empleo para localizar yacimientos en grandes reas resulta ineficaz tanto por
lo laborioso de su puesta en marcha, como por lo caro.
Los mtodos radioelctricos son muy utilizados desde antiguo y miden la
resistividad elctrica del suelo prospectado (fig. 2), traduciendo as la dificultad
con la que la onda radioelctrica atraviesa el suelo (Ferdiere et al. 1998). Algunos de ellos son el mtodo del georradar que transmite ondas electromagnticas
por el subsuelo, siendo, parte de esta energa devuelta al transmisor reflejando
las variaciones de resistencia del terreno y la profundidad de las mismas, permitiendo localizar posibles estructuras hasta a cuatro metros de profundidad.
El radar enva pulsaciones cortas y refleja las variaciones del subsuelo a partir
del eco recibido. El dispositivo debe realizar lecturas cada 10 cm en transectos
(lneas paralelas de prospeccin) de un metro alcanzando tres de profundidad.
Siguiendo el mismo sistema disponemos del mtodo de la resistividad elctrica
que hace pasar dicha corriente por una serie de electrodos ubicados en el terreno.
Esto permite conocer la variacin de resistencia del subsuelo.

TEMA 2. LA ARQ EOLOGA PREHISTRICA. TCNICAS DE INVESTIGACIN l

45

Figura 2. Prospecciones radioelctricas en el yacimiento


de Sisapo , Ciudad Real. Se observan las lneas
de electrodos (fotografa cedida por Mar Zarzalejos).

Por su parte, los mtodos magnticos siguen un sistema similar a los anteriores pero basndose en la transmisin de ondas magnticas aprovechando la
presencia de partculas frricas en la composicin de los diferentes suelos y
las alteraciones que han podido sufrir por alteracin humana. Es especialmente
indicado, por ejemplo, para detectar estructuras de hornos, los cuales alcanzan
temperaturas que provocan la desmagnetizacin de los xidos, los cuales vuelven a magnetizarse cuando ste se enfra, pero tambin es perceptible cuando
se rellena la zanja de un foso (Roskam, 2003).

4. Recuperacin de los datos arqueolgicos: la excavacin


La excavacin sigue siendo la gran protagonista de una actuacin arqueolgica. Permite una visin tanto sincrnica como diacrnica de la ocupacin de
un lugar, es decir, podemos conocer las actividades humanas en un periodo
determinado del pasado y conocer los cambios experimentados en ese lugar de
una poca a otra. En la visin diacrnica se busca la evolucin poca tras poca

46 LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

y en la sincrnica se busca la contemporaneidad. Sin embargo es una actividad


destructiva y su planificacin y ejecucin no debe ser tomada a la ligera.
El elemento esencial de anlisis y comprensin de un yacimiento arqueolgico es la estratigrafa, que no es ms que la sucesin de capas u ocupaciones, que constituyen una secuencia, y que se acumula a lo largo del tiempo. La
estratigrafa es el mtodo fundamental de todas las ciencias que tratan la Historia
de la Tierra (como la Geologa y la Arqueologa) y ha sido, hasta hace un poco
ms de medio siglo, el nico elemento para realizar cronologas (fig. 2).
La estratigrafa presenta una serie de leyes que rigen su funcionamiento,
de las que vamos a destacar las siguientes: ley de superposicin y de horizontalidad original. La primera hace referencia a que el sedimento ms antiguo
depositado estar en la parte inferior de la secuencia estratigrfica, mientras
que el ms moderno estar deposicionado encima de ste. La ley de horizontalidad original se refiere a que, en condiciones perfectas, los sedimentos se
depositan de manera horizontal.
Sin embargo, este presupuesto metodolgico puede presentar ciertas anomalas, gracias a los procesos postdeposicionales como ya hemos comentado
ms arriba al existir fenmenos naturales o antrpicos que varen la deposicin
estratigrfica "natural".
Los mtodos empleados para excavar es otra de las piedras angulares para
llevar a cabo una correcta intervencin arqueolgica. Obviamente, se deben
de adaptar los mtodos empleados al tipo de yacimiento que se va a estudiar,
pero deben de mantenerse un mnimo de aspectos imprescindibles para llevar
a cabo un estudio lo ms completo posible. Tenemos que tener en cuenta que
una vez excavado el yacimiento, todo aquello que no haya sido documentado
se perder irreversiblemente y no podr ser jams contrastado.
Dos han sido, tradicionalmente, los mtodos para excavar el rea de un
yacimiento:
l. El sistema reticulado de Wheeler. Este sistema fue desarrollado por
Pitt Rivers y se trata de excavar realizando una rejilla o retcula en el
rea de excavacin a base de dejar testigos de sedimento sin excavar.
De esta manera la correlacin de diferentes niveles es ms sencilla y
clara. Una vez estudiado el yacimiento, parte de estos testigos estratigrficos podran ser excavados si no afectan al conocimiento de la estratigrafa del yacimiento (fig. 3).

2. El sistema de reas abiertas o excavacin en superficie. Planteado


por los detractores del sistema anterior, argan que los testigos de sedimento sin excavar estaban ubicados, en muchas ocasiones, en lugares
intiles o errneos para la correcta interpretacin del yacimiento. Presentaban, por tanto, un sistema en el que se trata de abrir un rea extensa
con perfiles permanentes. La falta de correlacin estratigrfica interna

TEMA 2. LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA. TCNICAS DE INVESTIGACIN 1

47

se suple gracias a una minuciosa recogida en planta de los contactos


sedimentarios.

Figura 3. Excavacin del yacimiento de la Motil/a de Santa Mara


del Retamar siguiendo el sistema de cuadrcula Wheller (VVAA., 1991 ).
Un sistema de interpretacin estratigrfico muy empleado en la interpretacin de secuencias estratigrficas, sobre todo en contextos para la el que fue
creado, estructuras de habitacin, es el diagrama Harris (Harris, 1991). Fue
usado por primera vez en 1973 durante las excavaciones de Edward Harris en
Winchester (Reino Unido). Este sistema permite representar una secuenca
estratigrfica tridimensional en un diagrama de dos dimensiones. Para ello, se
convierte a cada estrato en una unidad de anlisis, da igual la potencia o relevancia de ste, puede ser un agujero de poste, un hogar o una muralla. Estas
unidades de anlisis se representan como un rectngulo y se correlacionan
mediante lneas (fig. 4).
Gracias al diagrama se pueden relacionar todos los niveles de un yacimiento arqueolgico, siendo muy til en excavaciones muy amplias y con numerosos estratos que no tienen representacin en los cortes estratigrficos que se
mantienen como testigos generales del yacimiento.
La simplicidad y elegancia de este sistema se basa en las relaciones bsicas
de las unidades de anlisis o estratos (Domingo et a!ii, 2007: 193). Estas relaciones son de tres tipos:
l. Una unidad es ms antigua o moderna que otra.

2. Una unidad es idntica cronolgicamente a otra.


3. Dos unidades de anlisis no tienen ningn tipo de relacin temporal
directa.

48

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

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Figura 4 . Estratigrafa de un yacimiento con su correspondiente Diagrama Harris.

En el centro se puede comprobar el diagrama general (modificado a partir


de Harris , 1991).

TEMA 2. LA ARQUEOLOGA PREHISTRJCA. TCNICAS DE INVESTIGACIN I

49

5. Registro de la informacin arqueolgica


Ya hemos hecho referencia ms arriba a la importancia de registrar todos
los restos arqueolgicos que aparezcan en el transcurso de una prospeccin,
pero, sobre todo, en el de una excavacin arqueolgica. Todo aquel dato que
no quede registrado se perder irremediablemente, convirtindose ste en completamente intil al no tener clara su procedencia y carecer de contexto.
As pues, en una excavacin arqueolgica lo primero es delimitar el rea
de intervencin mediante la cuadriculacin de la superficie que va a ser excavada. Aunque lo ms corriente es que sean de un metro cuadrado, podemos
realizarlas de mayor tamao dependiendo del tipo de yacimiento, de su extensin o de la densidad de restos que aparezcan. En ocasiones, se realiza una
subcuadriculacin interna (en cuadrados de 33 cm o de 20 cm) para poder localizar en el espacio con mayor seguridad aquellos restos que pasan desapercibidos al excavador (por su tamao o naturaleza) y que son recuperados en la
criba. La cuadriculacin queda marcada en el yacimiento mediante clavos que
marcan los vrtices y goma elstica que delimita el rea o bien mediante una
cuadriculacin area en la que los vrtices de las cuadrculas quedan marcadas
a partir de una plomada colgada de hilo. Obviamente, esta cuadriculacin area
se puede emplear nicamente en yacimientos con techo como cuevas y abrigos
o bien en dosnde haya una estructura construida.
Aunque resulte obvio, no debemos olvidar que se debe de excavar con
herramientas adecuadas. En ocasiones, el empleo de herramientas que podramos considerar como "pesadas" (azadones o picos) pueden llegar a fracturar
o deteriorar los restos arqueolgicos. Por ejemplo, en un yacimiento Paleoltico, el empleo de tiles de metal, como un cuchillo, puede alterar las superficies de los huesos cuando se extraen de la arcilla, aconsejndose el empleo de
cuchillo de madera, como los empleados para modelar la arcilla. Sin embargo,
el uso de madera (que es un elemento orgnico) no es nada aconsejable para
extraer, en el mismo yacimiento, muestras de carbn para datar por el mtodo
del Carbono 14, ya que contaminara la muestra, siendo aqu aconsejable el
empleo del cuchillo de metal. Por otro lado, herramientas como azadones o
picos son recomendables para excavar potentes paquetes sedimentarios estriles, es decir, sin restos de actividad antrpica.
Ya hemos hecho mencin a la importancia que la localizacin tridimensional de los restos encontrados tiene en el transcurso de una excavacin. A
partir del cuadriculado realizado previamente, se ubican en los ejes x, y y z. El
motivo de ello, es poder reproducir en el laboratorio el lugar exacto del hallazgo para posibles anlisis de tipo espacial. En casi todos los yacimientos se
suele localizar con las tres dimensiones a todas las piezas que tengan ms de
2-3 cm. Tradicionalmente, se han empleado niveles pticos o teodolitos para
tomar las profundidades de los restos arqueolgicos, mientras las x y las y se
anotaban en plantillas, donde se dibujaban dichos hallazgos. Actualmente se

50

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

emplean estaciones totales que toman la posicin de la pieza y que pueden


proyectar la representacin tridimensional de todos los hallazgos sobre el plano
del yacimiento a partir del software de dicha estacin.
Es imprescindible realizar una correcta documentacin del proceso de
excavacin. As, se debern describir los sedimentos arqueolgicos que se
excavan haciendo constar la textura, la consistencia, la composicin y, con
menor importancia, el color de los sedimentos.
El diario de excavacin o de prospeccin es un elemento esencial en cualquier trabajo arqueolgico. En l se deben anotar todos aquellos datos que consideremos necesarios para poder reconocer un yacimiento prospectado o, bien
durante la excavacin, aquellos aspectos que nos permitan recordar todo lo
relacionado con el proceso de excavacin y su correcta interpretacin. Es siempre recomendable escribir en los diarios todo aquello que consideremos oportuno, aunque nos parezca nimio. Por supuesto es recomendable realizar diagramas y croquis de todo aquello que consideremos oportuno.
Durante el proceso de excavacin se debe llevar un inventario bsico de
aquellas piezas que son recuperadas. As, se dibujaran en el plano y en el inventario, con el mismo nmero que lleva la pieza en el plano se har una pequea
descripcin bsica de la pieza. Esta no tiene por qu ser exhaustiva, constatndose, nicamente, la naturaleza del hallazgo (hueso, metal, piedra, etc.) , si
es un utensilio, etc.
Muchos restos arqueolgicos pasan desapercibidos en el momento de su
extraccin. Estos son recuperados en la criba de los sedimentos (fig. 5). Todo
el sedimento o tie1Ta que se obtiene al excavar un yacimiento se criba por uno
o varios tamices de diferentes grosores para poder recuperar todos aquellos

Figura 5. Proceso de cribado doble en el yacimiento de El Castillo ,


Cantabria (foto Jos Manuel Mallo).

TE 1A 2. LA ARQ EOLOGA PREHISTRICA. TCNICAS DE INYESTIGACI 1

51

restos, que, por su tamao o naturaleza, no son visibles al ojo del excavador o
que se confunden entre el propio sedimento. Estos tipos de restos pueden ser
fragmento s de pequeo tamao de industria ltica, huesos de microfauna (todos
los mamferos menores del tamao conejo/liebre), restos de carbn , de semillas, coprolitos, restos de pescado, pequeos objetos metlicos, monedas, etc.,
y deben ser seleccionados tras la criba y el secado del sedimento.
Una vez recuperados todos los hallazgos, estos deben de siglarse y seleccionarse. Siglar consiste en escribir sobre la pieza los datos mnimos que permitan su adscripcin a un yacimiento a un nivel y en el que ha de figurar el
nmero de inventario. Este proceso es totalmente reversible, por lo que si es
necesario eliminarlo, pueda hacerse completamente y sin causar ningn tipo
de dao a la pieza. En el caso de que el resto arqueolgico sea de dimensiones
tan reducidas que no permita ser siglada, se acompaar de una etiqueta indeleble con dicha informacin. Una vez realizado este proceso, las piezas se
seleccionan por materias de estudio (industria ltica, microfauna, macrofauna,
semillas, carbn, etc.) para ser remitidas a los especiali stas que realicen los
pertinentes estudios (fig. 6).

Figura 6. Microdesechos lticos recuperados de la criba del sedimento


(foto Jos Manuel Mallo).

Una vez realizado este proceso, que debe ser realizado en el campo, ya sea
el yacimiento o el laboratorio de campaa, comenzara el trabajo de Laboratorio
o Gabinete. Con este trabajo se analizan todas las evidencias y muestras que se
han tomado en el yacimiento, desde la localizacin en el plano de los restos

52

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

arqueolgicos hasta las especies de microfauna identificadas a partir de los restos seos. Con ello, podremos conocer el medio ambiente existente en el
momento de ocupacin del yacimiento (gracias a la microfauna, el estudio de
los plenes, de la composicin del sedimento, de los carbones, semillas, etc.);
las estrategias de caza (mediante el anlisis de los restos de fauna, las especies
que los componen, la edad de muerte y la estacin en que fueron abatidos los
animales, as como para que se usaron: carne, mdula, asta, etc.); los esquemas
operativos de obtencin de herramientas de piedra y hueso, as como la identificacin de los restos humanos (si los hubiese), etc. El resultado de estos estudios llevados a cabo por especialistas en cada di sciplina se ver reflejado en
artculos en revistas cientficas, monografas o trabajos de divulgacin.
Una vez estudiados, Jos restos arqueolgicos se depositan en los Museos
provinciales o en aqueJJos Jugares a los que remitan las autoridades expendedoras del permiso de actuacin arqueolgica.

6. Bibliografa
DOMINGO, l. ; BURKE, H. y SMITH, C. (2007): Manual de campo del
arquelogo. Ariel Prehistoria, Barcelona.
PERDIERE, A (dir. ) (1998): La prospection. ditions Errance, Par s.
FERNNDEZ MARTNEZ, V. M. (1991 ): Teora y Mtodo de la Arqueologa.
Editorial Sntesis. Madrid.
HARRIS , E. C. ( 1991 ): Principios de Estratigrafa Arqueolgica. Editorial
Crtica, Barcelona.
RENFREW, C. y BAHN, P. (1996): Archaeology. Theories, Methods and
Practice. Thames & Hudson, Londres.
ROSKAM, S. (2003): Teora y prctica de la excavacin. Crtica Arqueologa,
Barcelona.
SCHIFFER, M. B. (1983): Towards the identification of formation processes.
American Antiquity, 48: 675-706.
VV.AA. (1991): Prehi storia vol. l. UNED. Madrid .

TEMA 2. LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA. TCNICAS DE INVESTIGACIN 1

53

Tema3
LA ARQUEOLOG A PREHISTRICA.
TCNICAS DE INVESTIGACIN 11
Jos Manuel Quesada Lpez

1. Los
1.1.
1.2.
1.3.
1.4.

2.

3.

4.
5.

estudios de fauna.
El registro seo.
La Paleontologa.
La Arqueozoologa.
La Tafonoma.
1.4.1. Procesos previos al enterramiento.
1.4.2. Procesos de enterramiento.
1.4.3. La excavacin arqueolgica.
Los estudios de los vegetales.
2.1. La Palinologa.
2.2. La Antracologa.
2.3. Otras parcelas de investigacin.
Los estudios de economa y sociedad.
3.1. La interdisciplinariedad.
3.2. La Arqueologa del Territorio.
3.2.1. Escala regional.
3.2.2. El entorno local.
3.2.3. Estudios micro .
3.3. La Arqueologa de la Muerte.
3.3.1. Rasgos fisiolgicos, patologas y nutricin.
3.3.2. Filiaciones genticas.
3.3.3. Estratificacin y jerarqua sociales.
3.4. La Etnoarqueologa.
Los estudios de Arqueologa Cognitiva.
Bibliografa.

TEMA 3. LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA. TCNICAS DE INVESTIGACIN 11

55

l. Los estudios de fauna


1.1. El registro seo
En cualquier yacimiento arqueolgico se acumulan grandes cantidades de
huesos de animales, por lo general en un estado fragmentario, que deben ser
estudiados con el mximo rigor para una comprensin e interpretacin acertadas del lugar. La mayora de los huesos pertenecen a los animales que sirvieron
de alimento a los seres humanos: simples desechos que resultaban de las actividades cotidianas de cocinado y consumo. Cierto que en los yacimientos de
las sociedades productoras buena parte de los huesos pudieron no haber sido
solo basura alimenticia: hay restos que representaran los desechos de los cadveres de animales utilizados para las labores de produccin y trabajo (produccin de leche y lana; labores de arado de tierras; medios para el transporte de
mercancas; proteccin de la vivienda, etc.). En los yacimientos hay adems
huesos de animales salvajes muertos de manera natural cuando ocupaban el
yacimiento -al usarlo de guarida mientras se ausentaban los seres humanos presas de otros animales salvajes que buscaron refugio perentorio en el lugar.
En cualquiera de los casos, los mltiples huesos que podemos hallar proporcionan datos muy valiosos para el conocimiento de los yacimientos y la comprensin de muchas de las costumbres del ser humano: la dieta, los hbitos
sociales, los modos de adquisicin de alimentos, modos de produccin, sistemas de transporte y trabajo, rituales simblicos, etc.
Por eso el estudio del registro seo de un yacimiento es una compleja trama
en la que intervienen varios especialistas. El propsito reside en obtener la
mayor informacin posible de los huesos y para ello es necesario adoptar un
enfoque de investigacin de carcter interdisciplinar, que requiere de la colaboracin conjunta de distintos expertos en la materia. En esta labor de equipo
los arquelogos tienen la responsabilidad de recuperar el registro seo de
manera oportuna, organizando el material para su posterior estudio y en el caso
necesario proceder a las primeras tareas de conservacin para evitar cualquier
deterioro indeseable en el traslado al laboratorio. En los trabajos de campo
pueden combinarse dos procedimientos de recuperacin de los restos seos:
la recuperacin in situ y la recuperacin a partir del cribado.
La recuperacin in situ consiste en recoger cada fragmento de hueso en la
planta de excavacin de manera individualizada. Esta recogida individual
implica tomar una serie de datos de cada pieza, como las coordenadas en planta
y el ngulo de cada o buzamiento. Pero la recogida individualizada es una
labor muy lenta y fatigosa, que requiere mucho trabajo y una gran inversin
de tiempo. Para evitar una excesiva demora hay un mtodo ms acomodaticio
que consiste en recoger de manera individualizada in situ slo aquellos restos
de huesos de caractersticas singulares: los que poseen un mayor tamao, mejor
grado de conservacin o mayor potencial de informacin.

56

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

========~~=~
=-

La recuperacin integral del material seo se realiza habitualmente en el


proceso posterior llamado cribado. El sedimento retirado durante la excavacin
se pasa por una criba formada por varios tamices de distintas mallas, a la que
se aplica un chorro de agua para desmenuzar los terrones y limpiar los restos
de barro. En la superficie de los tamices quedan los fragmentos de hueso, incluyendo los ms pequeos si se usan mallas muy finas. En la mallas quedan adems pequeos restos de conchas, de peces , restos de roedores, insectvoros,
reptiles, etc. Para la recuperacin de huesos de estos pequeos animales resulta
oportuno recurrir a tamices de una luz muy fina (un grosor de 0.5-0.8 mm).
No obstante, dado que en el trabajo de campo no tenemos en ocasiones las
condiciones ms adecuadas para trabajo tan meticuloso, hay arquelogos que
deciden trasladar parte del sedimento al laboratorio para su cribado minucioso.
El trabajo de seleccin de restos en el laboratorio se conoce como tra y permite
la utilizacin de instrumental especializado, como lupas de gran aumento.

1.2. La Paleontologa
El estudio del registro seo recuperado en la planta del yacimiento o en
el laboratorio es responsabilidad del paleontlogo. La Paleontologa consiste
en la clasificacin y anlisis de los restos animales desde el punto de vista
esencialmente biolgico: reconocer la especie que representa el hueso, la parte
esqueltica originaria, la edad y sexo del animal en vida, el tamao de los
huesos originales, etc. Para esas tareas el paleontlogo recurre a una serie de
atlas paleontolgicos, donde hay dibujos detallados de los huesos de las especies animales ms comunes en los yacimientos, con los datos oportunos sobre
su morfologa, sus pautas de crecimiento y dimensiones (fig. 1). Pero tambin
posee unas colecciones esquelticas completas en el laboratorio, compuestas
por los huesos originarios ntegros de cada especie. Estas colecciones permiten establecer la comparacin directa con los huesos fsiles que se han recuperado en la excavacin. De todo ello se desprende que la labor del paleontlogo resulta muy compleja, hasta tal punto de que lo normal es hallar
campos especializados de trabajo, incluyendo parcelas muy concretas: la
malacologa (anlisis de moluscos) , la ictiologa (anlisis de peces), herpetologa (reptiles), etc.
El paleontlogo pretende obtener una serie de datos imprescindibles para
el conocimiento del registro fsil , bsicamente: 1) La cuantificacin de los restos; 2) La determinacin de la especie y de la parte del esqueleto; 3) El reconocimiento de las variables relacionadas con edad/sexo; 4) El clculo estimativo de los individuos; 5) Las mediciones de los restos.

La identificacin taxonmica. El reconocimiento del animal a nivel concreto de especie es un objetivo prioritario del anlisis paleontolgico (fig. 2).

TEMA 3. LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA. TCNICAS DE INVESTIGACIN ll

57

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LUPUS

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CASTOR

LEPUS

HOMO

Taxonoma esqueltica. Lmina con las diferencias mo1folgicas entre


los hmeros de distintas especies

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1. . . . . . .

15 . . . . .

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16 . . . .
17 . . .

19

20-

Estudios de edad. Tabla comparativa


para calcular la edad de animales a partir
de la denticin

Estudios osteomtricos. Medidas


convencionales para las falanges de
varias especies de animales

Figura 1. Estudios bsicos de Paleontologa. Ejemplo de atlas anatmicos


(hmeros), de tablas de crecimiento comparado de dientes (vaca y cabra)
y glosario de las medidas convencionales de huesos de las extremidades.

58

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

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Grygbok

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2.1. Diagramas de representacin de especies animales a partir del Nmero de Restos.

MEDIAS MANDBULAS
HMERO DISTAL
TIBIA DISTAL
RADIO Y CBITO PROXIMALES
METATARSO PROXIMAL
ESCPULA
PELVIS
METACARPO PROXIMAL
EJE
ATLAS
METACARPO DISTAL
RADIO Y CBITO DISTALES
METATARSO DISTAL
FMUR PROXIMAL
ASTRAGALO
CALCA NEO
COSTILLAS
TIBIA PROXIMAL
VRTEBRAS LUMBARES
FMUR DISTAL
VRTEBRAS CERVICALES 3-7
VRTEBRAS TORCICAS
FALANGES
SACRO
HMERO PROXIMAL
VRTEBRAS CAUDALES
OTRAS PARTES

rl__

_ J __ - -

20

a
L ----------'- -- . __..1._

40

60

80

- -- _.l

100

2.2. Diagramas de representacin por partes esquelticas y modelos de descuartizamiento


de los cerdos en la Edad del Hierro de Francia.

Figura 2. Ejemplos de Paleontologa aplicada. Histogramas de representacin

de huesos por especies y por partes esquelticas.

TEMA 3. LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA. TCNICAS DE INVESTIGACIN II

59

Pero este propsito no resulta posible en todos los huesos de un yacimiento,


porque en la mayora de las ocasiones los restos presentan un estado demasiado
precario o fragmentario. De hecho, si echamos un vistazo a los diagramas de
los yacimientos paleontolgicos buena parte de los huesos aparecen como no
identificados a nivel taxonmico. Por ejemplo, en los yacimientos paleolticos
la proporcin identificable suele ser inferior al 10% del total de los restos.
La identificacin esqueltica. Resulta menos problemtico reconocer la parte
esqueltica que representa cada hueso (fig. 2), pero tampoco en este caso podemos realizar la identificacin completa del registro. Muchos restos no pueden
ser atribuidos a parte alguna bien porque presentan mal estado de conservacin,
bien porque aparecen muy fracturados, bien porque son de partes del cuerpo
cuya identificacin anatmica es muy complicada. Pues no todas las partes del
esqueleto de un animal tienen un mismo potencial de identificacin: los huesos
con mayores posibilidades pertenecen a las zonas diagnsticas, como mandbula,
escpula, falanges y huesos largos de las patas (hmero, radio y metacarpos).
El clculo de los individuos. Entre las labores ms complicadas se halla el
clculo aproximado del nmero de ejemplares o individuos representados en
la muestra sea. Este clculo es muy interesante para los arquelogos porque
proporciona una medida de la poblacin animal originaria. Pero es necesario
considerar que se trata de una estimacin: no es una valoracin precisa sino
un tanteo aproximado que vara dependiendo del mtodo, hasta el punto de
que no siempre coinciden en los resultados. El procedimiento de mayor alcance
es el "Nmero Mnimo de Individuos", que utiliza los llamados huesos diagnsticos (fmures, hmeros, tibias, radio) y tiene en cuenta la lateralidad
izquierda/derecha.
La estimacin de la edad de los animales. El clculo de la edad que tena
el animal cuando muri suministra muchas informaciones interesantes. Esta
valoracin solo puede realizarse a partir de restos concretos, como los llamados
huesos largos de las patas y los dientes. Los procedimientos habituales consisten en reconocer el estadio de la fusin de las epfisis de los huesos, el tamao de los dientes si el animal es joven y el desgaste de los dientes si el animal
es senil o viejo. Los datos as obtenidos tienen que compararse con una serie
de tablas hechas a partir de las observaciones en las poblaciones animales
actuales. El anlisis de los dientes procedentes de los individuos ms jvenes
suministra adems datos sobre el momento de ocupacin del yacimiento, lo
que se conoce como la estacionalidad.
La osteometra. La medicin de los huesos ms completos permite contar
con datos importantes sobre la fisonoma de las poblaciones animales del pasado. La osteometra resulta fundamental en campos de investigacin relativos a
la domesticacin, porque la conversin de animales salvajes a domsticos
arrastr cambios morfolgicos de gran calado como modificaciones en la silueta y variaciones en el tamao del cuerpo.

60

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Otras informaciones. El paleontlogo especialista en paleopatologas puede


proporcionar datos interesantes acerca del estado de salud de los animales:
enfennedades, traumas seos que ha sufrido en vida, as como las causas directas de la muerte. Es posible detenninar tumores seos, carencias alimenticias,
fracturas, desgastes en los huesos, etc. En este mbito de investigacin resultan
muy interesantes las patologas que se desprenden de la domesticacin, como
por ejemplo las marcas de las mandbulas de los caballos provocadas por el
roce continuo con las bridas conocidas como marcas de bocado.

1.3. La Arqueozoologa
Los estudios paleontolgicos proporcionan la base analtica para una
serie de investigaciones que constituyen la parcela particular de trabajo
llamada Arqueozoologa. El arqueozologo puede ser el propio paleontlogo o tal vez el prehi storiador, pero
en ambos casos persigue como propsito una contextualizacin cultural y
ambiental de los datos paleontolgicos: intenta reconstruir el pai saje que
rodeaba el asentamiento; recomponer
el clima de la poca; valorar las pautas de aprovechamiento de los animales por el ser humano; modelizar los
patrones de consumo alimenticio, etc.
En suma, se trata de comprender los
modos de vida de los animales en su
perspectiva natural y aprehender las
relaciones culturales que les unieron a
los seres humanos. Vale la pena describir tres de los principales objetos de
trabajo que podemos hallar en materia
de arqueozoologa:

Reconstrucciones paisajsticas.
Los datos paleontolgicos obtenidos
sobre la proporcin de especies permiten reconstruir el mosaico animal
potencial que rodeaba el asentamiento. Pero resulta impresc indible asumir
que los datos recuperados de l yaci-

Figura 3. Ejemplo de Paleoecologa


aplicada. Reconstruccin paleoamhiental de tres niveles de la secuencia de la
Trinchera-Dolina de Atapuerca.

TEMA 3. LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA. TCNICAS DE INVESTIGACIN ll

61

miento no son una copia estricta del mosaico animal de aquella poca, sino el
resultado de una seleccin por los seres humanos segn sus propios intereses.

Reconstrucciones climticas. La proporcin de las especies permite trazar


una imagen del clima de la poca y las variaciones experimentadas a lo largo
del tiempo. Hay que considerar que no todos los animales presentan la misma
fiabilidad a la hora de proponer valoraciones climticas. Muchos de los grandes
animales poseen gran tolerancia a los cambios climticos y presentan notable
capacidad de adaptacin medioambiental por lo que no son muy tiles en la
determinacin climtica. Los animales ms pequeos, llamados micromamferos (roedores, batracios, reptiles, etc.), resultan mucho ms tiles como indicadores climticos porque son muy sensibles a los cambios de temperatura y
humedad. La conjuncin de la reconstruccin paisajstica con las valoraciones
climticas permite tener una imagen ms o menos integral del medioambiente
que muchos arquelogos definen con el trmino Paleoecologa (fig. 3).
Patrones de descuartizamiento. La proporcin de los restos esquelticos
de un yacimiento permite reconstruir las actividades de descuartizamiento de
los cadveres animales por el ser humano. Estos anlisis tienen mucho inters
para realizar valoraciones aadidas sobre el tipo de asentamiento que represent el yacimiento. Por ejemplo, si existe una acumulacin masiva de restos
pertenecientes a falanges y metpodos es muy probable que los moradores utilizasen el yacimiento como el lugar de descuartizamiento primario, donde cortar las patas de los animales para su abandono y facilitar el traslado de partes
ms rentables a otro lugar. Pero tampoco es posible hacer en este caso una
correspondencia directa e inmediata entre el registro esqueltico y los modos
de descuartizamiento, porque en la conservacin de los huesos intervienen
otros factores de ndole geolgica y biolgica. Pero estas complejas circunstancias son campo de estudio de otra parcela llamada Tafonoma.

1.4. La Tafo no ma
En estos ltimos aos se ha desarrollado una disciplina peculiar conocida
como Tafonoma, que resulta imprescindible para un conocimiento preciso del
registro fsil. Esta disciplina naci vinculada a la Paleontologa y la Arqueozoologa, pero con el paso del tiempo ha ido adquiriendo una carta de presentacin
propia. El tafonomista analiza los numerosos procesos que han intervenido sobre
los restos arqueolgicos, desde su llegada al asentamiento hasta su recuperacin
por el arquelogo. De hecho la Tafonoma se puede aplicar a todo tipo de resto
arqueolgico, pero sus aplicaciones ms completas se realizan en el campo de
los huesos porque son materiales muy sensibles a los procesos de destruccin
que inciden en cualquier yacimiento. Para comprender en qu consiste realmente
un estudio tafonmico hay que considerar que el hueso est sometido a tres con-

62

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

juntos de incidencias (fig. 4): los procesos previos al enterramiento, los fenmenos que provocan su fos ilizacin durante el enterramiento y finalmente las circunstancias de su recuperacin en la excavacin arqueolgica.

PROCESOS PREVIOS
AL ENTERRAMIENTO

Ente

Tafonoma

iento

munidad enterrada
Tarocenosls

Mine,Wizacin ,
eros ect ...

PROCESOS RELACIONADOS
CON LA FOSILIZACIN
Y EL ENTERRAMIENTO

munidad fosilizada

"f"~'
Excavacin

Taxonoma

PROCESOS DE RECUPERACIN
EN LA EXCAVACIN
E IDENTIFICACIN

Figura 4. Tafonoma: Esquema de los procesos que intervienen


en un registro faunstico y de las fases de anlisis e interpretacin
por el arquelogo.

1.4.1. Procesos previos al enterramiento


Esta primera fase incluye los procesos que afectan a los huesos antes de
su enterramiento, y que se relacionan con la seleccin de ciertos animales por
el hombre y el tratamiento de los cadveres: la seleccin intencionada de las
presas, las pautas de descuartizamiento y despiece, los modos de preparacin
culinari a, los hbitos de comida, el uso secundario de animales, la utilizacin
de huesos para modelar instrumentos, etc. Las huellas que aparecen en los huesos por ese tipo de procesos toman forma variable: fracturas y roturas, trazas
de cocinado por combustin, cortes en las superficies por cuchillos, rasguos
provocados por el carroeo de otros animales, etc.

TEMA 3. LA ARQ UEOLOGA PREHISTRICA. TCNICAS DE INVESTIGACIN 11

63

Entre las huellas ms comunes se hallan las marcas de corte antrpico, o


incisiones generadas por tiles para descuartizar los cadveres animales y para
consumir la carne (fig. 5): marcas de deshollamiento de las presas; despiece
bsico en unidades anatmicas; desarticulacin detallada de las carcasas; troceado de la carne y del hueso antes del cocinado; rotura del hueso para obtener
la mdula, etc. Las acciones se pueden descifrar a partir del tipo de marca provocada por instrumentos de matanza en la superficie del hueso. Dentro del
grupo se pueden incluir otras marcas de degradacin cultural, como las termoalteraciones o huellas de fuego sobre el hueso, que denotan las tareas de
preparacin culinaria.

Figura 5. Ejemplo de Tafonoma aplicada: Huellas de cortes halladas en huesos (escpula


y hmero), relacionadas con marcas de despiece y desarticulacin.

Pero hay que analizar tambin las marcas de animales producidas por lo
general a partir de las mordeduras de carroeros: punctures (agujeros de contorno redondeado provocados por el impacto directo de caninos de los animales); pitting (pequeos orificios que denotan el masticado extensivo); scoring
(ranuras transversales al eje del hueso que resultan del arrastre de los dientes
sobre el hueso); y furrowing (ahuecado para extraer el tejido esponjoso de los
extremos articulares de los huesos largos).

1.4.2. Procesos de enterramiento


En un segundo momento el tafonomista ha de analizar los procesos que se
relacionan con el enterramiento de los huesos. El componente clave es el tipo

64 LA PREHISTORLA Y SU METODOLOGA

de sedimento que cubre el material y que provoca por regla general un proceso
de deterioro paulatino, por el que muchos restos se convierten en fragmentos
casi irreconocibles y otros llegan incluso a desaparecer. Bien es cierto que de
manera excepcional hay marcos sedimentarios beneficiosos para la buena preservacin del material seo como los medios anaerobios y desrticos. Entre
las huellas de enterramiento ms comunes generadas por el sedimento estn
las marcas de degradacin fsi co-qumicas que resultan de los cambios de
humedad, temperatura, naturaleza del sustrato, etc., y que pueden provocar
fisuras, grietas y astillamientos del hueso. No son menos relevantes las marcas
de trampl ing, los araazos provocados por el roce y presin con la tierra o
sedimento a raz del pisoteo de los seres humanos y animales. Ni hay que olvidar tampoco las huellas de orros agentes naturales como las races de las plantas y los animales que excavan madrigueras en el lugar.

1.4.3. La excavacin arqueolgica


Las tareas de excavacin intervienen tambin en la formacin del registro
fsil porque dependiendo de la metodologa de recuperacin se obtienen
muestras de hueso muy distintas. En la actualidad, los medios de recuperacin
integral permiten recoger la totalidad de los restos de una excavacin, incluyendo partculas mnimas de solo unos milmetros. Pero antao, a principios
del siglo xx, la metodologa de recuperacin era por completo distinta pues
tan solo se recogan de manera selectiva los huesos de mayor tamao y una
identificacin ms cmoda.
Lo dicho hasta el momento representa una dosis de escepticismo respecto
de las posibilidades que tienen los prehistoriadores para reconstruir de un
modo directo e inmediato los procesos estrictamente culturales debidos a la
intervencin del ser humano. Es tal la acumulacin de factores que se producen en un yacimiento y tal el deterioro de los huesos, que resulta del todo
imposible negar esta evidencia: cualquier yacimiento arqueolgico es tan solo
un reflejo lejano y parcial de los restos que abandonaron nuestros antepasados.
El tafonomista debe bregar con una coleccin por lo general muy fragmentaria
y con huellas mltiples de degradacin que responden a una gran variedad de
procesos que convierten el registro seo en una trama de interpretacin
compleja.

2. Los estudios de los vegetales


La Arqueobotnica es la disciplina encargada del estudio de los mltiples
restos de plantas que se conservan en los yacimientos arqueolgicos: son restos

TEMA 3. LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA. TC 1ICAS DE INVESTIGACIN l1

65

de semillas, frutos, plantas, madera o plenes. La mayora de ellos aparecen


en un estado fosilizado o presentan una imagen carbonizada por combustin
antrpica o natural. Dentro de la Arqueobotnica ha y varias disciplinas de trabajo que presentan unos mismos objetivos y propsitos, pero poseen peculiaridades metodolgicas y particulares procedimientos. La disciplina ms conocida es la Palinologa, que se centra en el estudio de los plenes microscpicos
producto de la lluvia polnica. Tambin es de gran inters la Antracologa, que
se ocupa del estudio de los restos de las semillas fosilizadas o carbonizadas. Y
en los ltimos aos han avanzado parcelas de investigacin ms especficas,
que analizan otras muestras de vegetacin prehistrica: tejidos, hongos, diatomeas, coprolitos, fitolitos, improntas vegetales en componentes de arcilla (cermicas, ladrillos), etc.
En cualquiera de los casos, todas las parcelas de investigacin sobre las
plantas tienen los mismos propsitos. El objetivo inmediato es la reconstruccin del paisaje vegetal que en su da rodeaba el yacimiento y la evolucin del
mismo a lo largo del tiempo. Pero tambin aportan datos sobre las caractersticas del clima del momento y sucesin paleoclimtica. En ciertos casos pueden
obtenerse informaciones sobre las pautas de uso complementario de plantas
(farmacologa, psicotrpicos, vestimentas, etc.) y de manera particular sobre
los usos productivos de los vegetales en las sociedades agrcolas. Los estudios
arqueobotnicos adquieren su mxima expresin en los estudios sobre la aparicin de la domesticacin de las plantas y las pautas de produccin que permitieron el paso hacia la agricultura.

2.1. La Palinologa
La Palinologa es la disciplina cientfica que estudia los plenes fosilizados de los vegetales que se conservan en los yacimientos a nivel microscpico
entre el sedimento. Los anlisis palinolgicos o polnicos constituyen una parcela de trabajo ineludible en cualquier yacimiento arqueolgico hasta el punto
de consolidarse como un aspecto elemental para el conocimiento de las sociedades del pasado. Para la recogida de los plenes microscpicos se recurre a
un procedimiento particular basado en un muestreo selectivo. El palinlogo
acude al yacimiento -habitualmente tras terminar el proceso de excavacin-,
y de uno o varios perfiles de la planta extrae una serie de muestras (fig. 6):
pequeas cantidades de tierra seleccionadas a distintas alturas de la pared vertical que conforma el perfil, manteniendo distancias regulares y usando una
paleta metlica. Tras desechar la tierra superficial , que presenta plenes
modernos , recoge sedimento del interior del agujero y se introduce en bolsas
hermticamente cerradas. Los restos se llevan hasta un laboratorio especializado para la analtica: las muestras de tierra se deben tratar con mtodos fsico-qumicos para eliminar las sustancias minerales y orgnicas que encierran

66

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

los plenes; se observan en un microscopio de luz incidente de hasta 500


aumentos (fig. 6); se contabiliza el nmero de plenes y se reconoce a qu
especie de planta pertenecen. Los datos se computan en porcentajes y ms
tarde se visualizan en unos peculiares histogramas conocidos como di agramas
polnicos (fig. 7).

Restos microscpicos de plenes

Mtodo de flotacin

Muestreo polnico sobre el perfil de la excavacin

TUBO DE .ADMISIN AOOEAOO


DE UNA MALLA F1NA ( 1 mm')

Figura 6. Estudios de Arqueobotnica. Procedimientos de toma. recogida e identificacin


microscpica de muestras po/nicas y antracolg icas.

TEMA 3. LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA. TCNICAS DE INVESTIGACIN Il

67

Yacimiento de Morteau! Montlebon


(Doubs, Francia)
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Figura 7. Diagrama polnico de un yacimiento arqueolgico.

2.2. La Antracologa
La Antracologa es la disciplina cientfica que se ocupa del estudio de las
semillas y otros restos de plantas , por lo general de tamao macroscpico (perceptibles a simpl e vista aunque de pequeo tamao). La mayora de los restos
antracolgicos aparecen carbonizados. En un sitio arqueolgico podemos
hallar carbones de tamao muy variable: los hay que presentan unos pocos
milmetros pero tambin hay restos de varios centmetros de dimetro. En gran
medida el tamao depende de la intensidad del proceso de la combustin. Esta
puede ser producto de causas naturales como por ejemplo un incendio; pero la
mayor parte de los restos recuperados en un yac imiento suelen ser producto
de combustiones de age ntes humanos. De este modo aparecen semillas quemadas para el consum o; plantas usadas como combustible en forma de lea o
virutas para encender e l fuego; restos de procesos agrcolas o de preparac in
de los vegetales, etc. Para los restos mayores la recogida se puede realizar in

68

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

situ durante el proceso de excavacin, pero la mayora de los carbones de


menor tamao se recogen despus del proceso de excavacin: hay que pasar
el sedimento por una especie de cribas o tamices y aplicar agua tratada con
productos especiales (fig. 6), para que los carbones y semillas puedan flotar
sobre la superficie acuosa y recuperarse manualmente con un colador. Este es
el procedimiento llamado flotacin. Los restos se introducen en bolsas cuidadosamente etiquetadas para su traslado al laboratorio de antracologa. En sus
instalaciones se utilizan los in strumentos microscpicos necesarios para la
identificacin taxonmica de los restos, su descri pcin y recuento estadstico.

2.3. Otras parcelas de investigacin


Dentro de los estudios arqueobotnicos podemos incluir otra serie de anlisis mucho ms especializados, que se limitan a ciertos restos no demasiado
habituales en los yacimientos arqueolgicos. No obstante, conviene tener presente estos procedimientos por cuanto representan el elevado nivel de anlisis
al que ha llegado la Arqueologa y el carcter multidisciplinar que han adquirido las investigaciones.

Anlisis de fito/itas. Rama de los estudios microbotnicos que analiza unas


diminutas partculas de slice (palo vegetal) procedentes de las clulas de las
plantas. Estas partculas son capaces de permanecer despus de la descomposicin o combustin del material originario. La mayor parte de los fitolito s
aparecen en los restos de hogares y cenizas aunque tambin pueden existir en
cermicas, yeso, tiles lticos y dientes de animales.
Anlisis de diatomeas. Rama de los estudios microbotnicos que analiza los
restos de envoltura de slice de ciertas algas unicelulares. La mayora aparecen
en los fondos de las masas de agua, es decir en sedimentos lacustres y costeros.
Anlisis de coprolitos. Rama de los estudios macroscpicos que analiza
los restos de las defecac iones de seres humanos y animales. Pueden recogerse
tanto in situ durante el proceso de excavacin como en las labores ulteriores
de cribado y triado.

3. Los estudios de economa y sociedad


3.1. La interdisciplinariedad
Las cuestiones relacionadas con la sociedad y la economa se hallan en la
comprensin misma de las culturas prehistricas y en la reconstruccin de

TEMA 3. LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA. TCNICAS DE INVESTIGACIN 11

69

muchas claves esenciales del comportamiento humano en el pasado: las relaciones que regulaban la comunidad; las bases de interrelacin entre el individuo y el grupo; la naturaleza del ejercicio del poder; las condiciones bsicas
de la organizacin sociopoltica; las claves de la subsistencia cotidiana; los
aparatos reguladores de la economa de produccin; etc. Los enormes retos
que se desprenden de este cmulo de interrogantes muestran que cualquier
investigacin acerca de sociedades y economas prehistricas requiere un ejercicio inteligente de interpretacin integral y multidisciplinar. En esta labor el
prehistoriador tiene una tarea bastante complicada: reunir las informaciones
procedentes de los distintos campos de investigacin para desarrollar hiptesis
interpretativas slidas y convincentes. Este tipo de investigaciones deben ser
adems una muestra verstil de interdisciplinariedad: no consiste tan solo en
sumar resultados de distintas disciplinas, sino de interrelacionar los datos para
buscar sntesis de carcter sistmico.
La llamada Arqueologa Social pretende hallar interrogantes a este tipo de
preguntas: Qu tipo de sociedad prehistrica era? Eran los individuos de la
comunidad iguales? Haba diferencias entre los individuos en razn del status,
rango o prestigio? Practicaban una economa especializada o una mera economa de subsistencia? En el primer caso existan reas de produccin especializada, artesanos, metalrgicos, mercaderes, etc.? Era la produccin y la
distribucin de bienes controlada por poderes de tipo centralizado, por ejemplo
palacios? O era una economa liberada de los poderes centrales, con productores y mercaderes actuando por su propia voluntad en una especie de economa de mercado? ... Preguntas claves de cara a comprender una cultura desde
su perspectiva ms profunda y que dan su mayor sentido a la investigacin prehistrica.
Pero para responder a este tipo de preguntas es necesario tener presente
desde el primer momento la naturaleza de la comunidad objeto de estudio. Los
planteamientos de la investigacin de una sociedad nmada de cazadores-recolectores resultan muy distintos de los necesarios para una sociedad protoestatal
de carcter centralizado. Desde el primer momento, el prehistoriador tiene que
asumir la escala antropolgica correspondiente a la comunidad con la que trabaja para realizar el enfoque de trabajo ms oportuno, aplicar una metodologa
adecuada y emplear las tcnicas especficas de estudio.
En las siguientes pginas vamos a hacer un somero repaso de algunas de
las disciplinas afines que han colaborado en las investigaciones acerca de los
modelos de organizacin poltica, las estructuras sociales y los modos de aprovechamiento econmico en la Prehistoria. En un primer momento nos vamos
a ocupar de la Arqueologa del Territorio, que proyecta mtodos de la Geografa
Humana para conocer pautas de organizacin en el territorio a partir principalmente de los asentamientos. En segundo lugar nos hemos de detener en los
principios de la llamada Arqueologa de la Muerte, en la que comprobaremos
las distintas perspectivas de estudio relacionadas con la Antropologa Biol-

70

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

gica, principalmente a partir de las necrpolis. En ltimo lugar queremos proporcionar algunas ideas generales sobre las aportaciones realizadas por los
estudios etnogrficos al conocimiento de las sociedades del pasado, campo de
trabajo conocido como Etnoarqueologa.

3.2. La Arqueologa del Territorio


Los estudios sobre los modos de organizacin territorial de las sociedades
prehistricas constituyen un rea de investigacin ineludible en cualquier estudio actual. La importancia de este tipo de estudios es tal que podemos hallar
una larga lista de investigaciones especficas, manuales y reuniones regulares,
bajo el trmino genrico de Arqueologa Espacial. Si bien este trmino es considerado inadecuado por algunos prehistoriadores (por eso preferimos usar
aqu el trmino Arqueologa del Territorio), no es menos cierto que revela la
trascendencia de un campo de estudio tan necesario en la Prehistoria que cuenta
con su propia metodologa de trabajo. Los objetivos de este tipo de estudios
son muy diversos:
a) Las pautas de poblamiento.
b) Los formas de movilidad de las comunidades humanas en el territorio.
c) Los modos de subsistencia en las sociedades predadoras, basadas en Ja
caza y recoleccin.
d) Los modos de produccin y de intercambio socioeconmico en grupos
productores, como por ejemplo la distribucin de parcelas agrcolas en
tomo a un poblado o las redes de comercio de productos de primera
necesidad y de lujo.
e) Los modelos de organizacin poltica, como por ejemplo la distribucin
jerrquica de los asentamientos en una sociedad estatal o la delimitacin
de fronteras.
En las siguientes pginas vamos a compartir la metodologa planteada por
el prehistoriador David Clark, que estableci tres escalas de investigacin en
materia de Territorio y Poblamiento. La primera se conoce como nivel macro
y presentan como objetivo reconstruir los modelos de organizacin sociopoltica y las relaciones econmicas en una regin o comarca ms o menos
extensa. La segunda escala recibe el nombre de nivel semi-micro y se centra
en los estudios sobre Jos modos de aprovechamiento econmico local, por
tanto en la relacin del yacimiento con el entorno ms inmediato. La tercera
escala se identifica como nivel micro y analiza la distribucin de los restos
en el interior de un yacimiento para la identificacin de variables de hbitat
y asentamiento.

TEMA 3. LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA. TCNICAS DE INVESTIGACIN ll

71

3.2.1. Escala regional


La escala regional o nivel macro persigue descifrar las redes de carcter
socioeconmico y poltico que mantienen asentamientos contemporneos relativamente prximos. De este modo es posible proporcionar respuestas a preguntas sobre la estacionalidad complementaria entre campamentos cazadoresrecolectores; sobre la movilidad estratgica o residencial en las comunidades
nmadas; las redes de distribucin regional de productos desde sus fuentes de
produccin; las similitudes de estilo en la produccin de ciertos objetos; las
relaciones de tamao entre asentamientos y posible jerarqua de poblamiento
en sociedades protoestatales, etc. El especialista en este tipo de estudios cuenta
con una serie de mtodos desarrollados por la disciplina de la Geografa Humana. Entre los mtodos habituales se hallan los siguientes:
El Anlisis del vecino ms prximo consiste en aplicar algoritmos matemticos para determinar las distancias que existen entre yacimientos. El procedimiento permite descifrar las pautas de distribucin de yacimientos, buscar
patrones de agrupamiento o dispersin, y valorar la concentracin discreta o
acentuada de la poblacin. Para conseguir resultados crebles resulta imprescindible contar con un conocimiento exhaustivo de la regin y con un listado
lo ms completo posible de los yacimientos mediante las oportunas prospecciones de campo.
El mtodo de los Polgonos Thiessen pretende dividir el territorio en reas
equidistantes que representan las zonas de influencia potenciales de cada yacimiento (fig. 8). Entre las aplicaciones ms conocidas del mtodo se halla el trabajo ideado por el clebre prehistoriador Col in Renfrew para analizar la red de
intercambio social de las comunidades megalticas que poblaban el sur de Inglaterra. Pero donde este mtodo tiene una mayor versatilidad es en el estudio de
las sociedades avanzadas como las jefaturas complejas y estados, en particular
para la delimitacin de las marcas de fronteras, que han tenido una notable
repercusin en los ltimos aos. Entre los pioneros de este tipo de trabajos se
halla Denys Page, que recurri a los polgonos Thiessen para modelar el poblamiento del Bronce Final de Grecia y para compararlo con los datos descritos
por un texto de vital importancia para la poca: la celebre Ilada. Los resultados
arqueolgicos derivados por los polgonos vinieron a corroborar el panorama
poltico que el poema narra con lujo de detalles en uno de sus captulos.
La Teora del lugar central permite analizar la organizacin entre lugares
arqueolgicos de distinta categora aplicando de manera literal la famosa teora
del gegrafo Walter Christaller. De acuerdo con la teora, el patrn de asentamiento en un paisaje homogneo se basa en la equidistancia de los ncleos
principales, a cuyo alrededor habra que situar asentamientos de menor rango.
Es un modelo de trabajo basado en condiciones ideales y por tanto muy difciles de asociar a casos prcticos de la Prehistoria. Pero ello no ha impedido
aplicaciones interesantes como por ejemplo el estudio sobre las pautas de

72

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

poblamiento de la poca Protodinstica en la regin de Mesopotamia. Existe


incluso una variante ms compleja del mtodo: el llamado modelo Regla
rango-tamao (fig. 8), que asume los planteamientos del lugar central pero
valorando el tamao y la categora de cada sitio, de modo que los radios de
influencia de cada yacimiento varan de acuerdo con su relevancia. Este planteamiento es de gran inters cuando tratamos de reconstruir los modelos de
organizacin de clulas de poblamiento de distinta categora, como sucede por
ejemplo con los conocidos palacios minoicos del Bronce Medio.

Figura 8. Estudios de Territorio a nivel regional: Modelo original de los Polgonos Thiessen (izquierda) y modelo de Rango-TamaFw (derecha) .

Los Anlisis de regresin permiten analizar la distribucin de materiales a


partir de curvas matemticas, mediante grficas de coordenadas donde la presencia de productos figura en un eje y las distancias en otro. Se trata de un mtodo muy til para comprobar la extensin de redes comerciales, la distribucin
de los productos de subsistenc ia y artculos de lujo/presti gio desde el sitio de
produccin. Este es el caso de la obsidiana, una materia prima de excepcional
inters para comprender las redes de comunicacin en el Neoltico del Mediterrneo central (fig. 9.1). Entre las aplicaciones ms conocidas de este peculiar
mtodo est el realizado por Coln Renfrew, en este caso para la obsidiana del
Neoltico inicial del Prximo Oriente (fig. 9.2). En este trabajo primero hubo
que identificar las fuentes de produccin de obsidiana (minas de Anatolia, Chipre, Levante y Mesopotamia); luego aplicar anlisis microscpicos para dar
cuenta de los rasgos de cada tipo de obsidiana; y ms tarde recurrir a los consabidos anlisis de regresin para vis ualizar las reas de distribucin. Los resultados permitieron determinar tres fuentes de produccin con regiones de distribucin propias: las aldeas de Chipre, Anatolia y Levante se abastecan de minas
de Anatolia central; los poblados mesopotmicos buscaron la obsidiana en
Armenia; y la zona de Chata! Huyuk se abasteca de su produccin local.

TEMA 3. LA ARQUEOLOGA PREH ISTRICA. TCNICAS DE INVESTIGACIN 11

73

9.1. Anlisis de distribucin de la obsidiana


p.p.m

en el Mediterrneo centro-occidental en
el Neolitico.

MlosG 1 h

~~:;:.,,...,"'.",.
1

s;s
~....

c.

..........
...... .

t .

;: . . .

DISTANCIA OESOE a WGAR CE ORIGEN

9.2. Anlisis de distribucin


de la obsidiana en el
Mediterrneo oriental

y el Prximo Oriente
durante el Neolltico.
Arriba:
Diagrama de regresin.

Izquierda:
Visualizacin territorial

Figura 9. Estudios de Redes de Intercambio comercial: Dos casos


de aplicacin del modelo de distancias a la distribucin de la obsidiana
en el Neoltico.

3.2.2. El entorno local


Los estudios de nivel semi-micro se dirigen a la interpretacin del entorno
ms inmediato al yacimiento, bsicamente el rea de control poltico local, las
zonas especializadas de produccin (parcelas agrcolas, pastos, redes de trans-

74

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

porte) para comunidades agrcolas y los territorios de provi sin de recursos en


las sociedades cazadoras-recolectoras. En otras palabras, se pretende analizar
el entorno que rodea el yacimiento para comprender de qu modo obtenan los
seres humanos los recursos naturales necesarios para la subsistencia cotidiana
y cual era el radio de control sociopoltico y econmico directo.
El mtodo ms conocido para estudiar el entorno inmediato de cualquier
yacimiento es el Anlisis de Captacin del Territorio (tambin conocido por su
terminologa inglesa como el Syte Catchmen Analysis), cuyos principios metodolgicos fueron descritos por los prehistoriadores Claude Vita Finzi y Eric
Higgs. La idea originaria consista en trazar crculos concntricos en torno al
yacimiento, concretamente un radio de 5 km y otro ms avanzado de 1O km.
Es posible usar variaciones sobre este esquema: crculos basados en las horas
de caminata desde el yacimiento y radios especficos para cada uno de los recursos principales de subsistencia. Es uno de los mtodos ms criticados y discutidos en los estudios de Territorio pero curiosamente tambin es uno de los ms
aplicados y de los que tiene todava hoy en da un mayor impacto en las investigaciones. El modelo original fue usado por Vita Finzi y Higgs para calibrar el
uso de la tierra en un yacimiento israel llamado Wadi el Mughara y utilizaba
tanto la distancia en kilmetros como en horas de caminata (fig. 10). Desde
entonces el mtodo ha sido usado de manera convencional en los estudios de
cazadores-recolectores: basta contemplar una muestra al respecto en los yaci-

idi Arable
Pastos escasos

([f!J.~

Dunas de arena

Figura 1O. Estudios del Entorno: Dos casos de aplicacin del modelo
de Captacin de recursos (Syte Catchemn. Analysis).

TEMA 3. LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA. TCNICAS DE INVESTIGACIN II

75

mientos paleolticos espaoles de Mallaetes y Parpall, que presenta la variante


en horas de caminata (fig. 10). Pero tambin se ha usado en yacimientos de
sociedades productoras para calcular los territorios de produccin agrcola,

.&

Cantera

Campamento efmero

Campamento temporal .

.
'\ /~ru~
. ------.. .
~

- ~:: .

mese1a .Je oordes

escarpados

. .
. :
___.-:-.:

.I~

Figura 11. Estudios del Entorno: Modelo paleoeco/gico de aprovechamiento de recursos de fauna en los yacimientos de Torra Iba y Ambrona.

76

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

desde la Cultura de la Cermica de Bandas (Neoltico inicial) hasta la Cultura


de La Tene. Hay incluso ejemplos para las culturas del Nuevo Continente, como
el estudio de Kent Flannery para esclarecer los orgenes de la agricultura y la
evolucin de la sociedad compleja en la regin mejicana de Oaxaca.
Otros planteamientos para analizar el papel del entorno en la configuracin
del yacimiento parten de planteamientos paleoecolgicos. El propsito consiste
en usar los datos obtenidos a travs de la Paleontologa, Arqueozoologa y
Arqueobotnica para realizar una reconstruccin medioambiental del lugar, en
particular del Paisaje y de la Biocenosis, que es el conjunto de seres vivos que
residen en el territorio. La reconstruccin del Paleoambiente requiere en numerosas ocasiones la combinacin de datos procedentes de los estudios de geologa y geografa, esta ltima bastante desarrollada en los ltimos aos a partir
de las herramientas SIG (Sistemas de Informacin Geogrfica). Un buen ejemplo de este tipo de estudios lo tenemos en la Pennsula Ibrica, en los yacimientos paleolticos de To1Talba y Ambrona, donde la combinacin de datos
paleoambientales ha permitido varias reconstrucciones acerca de la funcionalidad del lugar en relacin con su entorno (fig. 11 ).

3.2.3. Estudios micro


Los estudios micro se dirigen principalmente al anlisis de los patrones de
distribucin de los restos de cultura material y las estructuras que integran los
yacimientos. No se trata de analizar el yacimiento en su entorno local o regional, ni establecer las relaciones con otros yacimientos. En este caso el propsito
principal reside en analizar el mismo yacimiento: las pautas de organizacin
interna de una cabaa, la distribucin de los restos de cultura material en un
campamento, las estructuras que conforman un poblado, la divisin del mismo
en unidades funcionales , la organizacin de una necrpolis, etc.
En los yacimientos paleolticos correspondientes a sociedades de bandas
con economas de carcter cazador-recolector los estudios de este tipo se centran en la organizacin domstica y cotidiana de su hbitat. Dado que los yacimientos paleolticos no poseen estructuras visibles de ocupacin, la labor principal del prehistoriador se dirige a reconstruir las estructuras llamadas latentes,
a partir de las concentraciones de restos y desperdicios de talla y comida. La
combinacin de estudios planimtricos y programas estadsticos permite delimitar probables reas de actividad interna en los yacimientos: reas de descuartizamiento, zonas de talla del material ltico, lugares para la cocina, lechos
para dormir, etc. La literatura arqueolgica es prdiga en este tipo de estudios
llamados intra-site. El programa de investigacin del yacimiento paleoltico
francs de Pincevent (fig. 12), dirigido por el clebre prehistoriador Andr
Leroi Gourhan, es un buen ejemplo de cmo realizar una reconstruccin nter-

TEMA 3. LA ARQUEOLOGA PREHJSTRICA. TCNICAS DE 1 VESTIGACIN 11

77

na de un asentamiento al aire libre usando una planimetra detallada del lugar


y analizando la distribucin de restos de talla, huesos y cenizas. El resultado
fue un modelo de organizacin interna del poblado basado en la proximidad
de varias cabaas de planta circular, donde los hogares estaban dispuestos en
el interior a modo de lugares centrales que ordenaban el hbitat.
En las sociedades ms avanzadas los estudios de este nivel se centran en la
reconstruccin de las estructuras de habitacin de distinta escala, con el propsito de investigar la vertebracin de las actividades en un yacimiento y los
modos de vida de sus pobladores. Los anlisis de reparto de objetos en una
unidad domstica de habitacin permiten evaluar la di stribucin de las reas
funcionales y caracterizar as la funcin del recinto: determinar si se trata de
una casa, palacio, taller, almacn, etc. (fig. 12).
o ,

... . . .
"

....

_......
\

_,.,

Paleoltico Superior. Pincevent (Francia)

...' ...'-

. . . - ~ - .~.t.
~.\

~,/

. ';,.
Edad del Bronce. Biskupin (Polonia)
Edad del Bronce. Yacimiento de Feudvar (Hungra)

.tt.

Pesa de telar

Cermica

Figura 12. Estudios micro: Reconstruccin de asentamientos de cazadoresrecolectores paleolticos y de axricultores-ganaderos del Bronce Medio.

78 LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

3.3. La Arqueologa de la Muerte


El estudio de los restos humanos conservados en los yacimientos es una
de las principales fuentes para el reconocimiento de muchas de las pautas
socioeconmicas de las comunidades prehi stricas. La impmtancia de este
campo de estudio es tal que ha dado origen a una disciplina particular bautizada
como Arqueologa de la Muerte. Dentro de este campo hay dos parcelas distintas de estudio, que lejos de considerarse independientes se pueden compaginar perfectamente. La primera se orienta a la investigacin de tipo biolgico
y es campo propio de la Paleontologa Humana: su propsito se centra en el
anlisis fsico de los huesos humanos para reconocer rasgos fisiolgicos, patologas y dietas. La segunda se dirige a la investigacin de tipo social y es un
campo ms implicado con el propio prehistoriador: trata de analizar el marco
estrictamente cultural que rodean los restos humanos para realizar inferencias
eminentemente sobre la sociedad. Veamos en las siguientes lneas con ms
detalle los principales elementos de estudio de este campo de trabajo.

3.3.1. Rasgos fisiolgicos, patologas y nutricin


El estudio mtrico de los restos humanos permite averiguar los principales
rasgos biolgicos relativos al sexo, edad, altura y peso de los individuos. El
anlisis del estado de los huesos permite evaluar adems la incidencia de patologas: las fracturas, contusiones y tumores resultan muy tiles a la hora de
evaluar la salud del individuo, su historial de enfermedades y los posibles sucesos de violencia que conoci en vida. Finalmente los anlisis sobre el estado
de conservacin de los huesos y sobre istopos permiten valorar los modos de
alimentacin y reconocer la contribucin especfica de las distintas fuentes de
recursos a la dieta. Por regla general todos los datos anteriores se obtienen de
unos pocos individuos, de una pequea muestra, y suelen extrapolarse a toda
la comunidad. Pero en rigor, para realizar este tipo de generalizaciones es
imprescindible contar con una muestra de individuos amplia, procedente por
ejemplo de necrpolis. El anlisis de los cuerpos exhumados en estos lugares
permite extrapolar datos sobre la edad media de los fallecimientos, la proporcin entre hombres/mujeres y las causas de la muerte. Durante los ltimos aos
se han fomentado incluso las restituciones personales de rostros (morfologas
faciales) recurriendo a expertos forenses.
Entre los mejores ejemplos de este tipo de aplicaciones en el campo de la
Prehistoria tenemos el estudio realizado por el equipo del muy conocido yacimiento burgals de Atapuerca, sobre el registro de fsiles humanos de la Sima
de los Huesos. En este sitio se han recuperado miles de huesos de ms de treinta individuos originarios de la especie Hamo heidelbergesis (datada hace
300.000 aos) que en conjunto proporcionan una imagen inigualable para la

TEMA 3. LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA. TCNICAS DE INVESTIGACIN II

79

Patologas agudas en el esqueleto


neandertal de La Chapel/e aux Saints

Restitucin de un neandertal infantil


a partir de /os estudios genticos

Figura 13. Estudios sobre la Arqueologa de la Muerte: Reco11struccin de la

poblacin de Homo heidelhergensis de la Sima de los Hu esos de Atapuerca,


patologas del individuo neandertal y reconstruccin hipottica
de neandertales a partir del ADN.

80

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

poca (fig. 13). Los miles de huesos recuperados de aquellos individuos han
permitido reconstruir -con un lujo de detalles inusual en la Prehistoria- los
rasgos antropolgicos y soc iobiolgicos de la especie: sus caracteres morfolgicos, patologas, condiciones de higiene, componentes de la dieta, etc. Hasta
el desc ubrimiento de tan importante yacimiento, los estudios sobre restos
humanos paleolticos se limitaban a unos pocos individuos . El caso ms significativo era el viejo neandertal del yacimiento musteriense de La Chapelle
aux Saints, un caso conocido de patologas agudas a juzgar por el penoso estado de sus huesos (fig. 13) que nos puso en conocimiento de una sociedad preocupada por la proteccin de los individuos ms dbiles.

3.3.2. Filiaciones genticas


Entre los estudios ms novedosos de estos ltimos aos se hallan las
recon strucciones genticas, de cara a determinar posibles parentescos entre
individuos de una misma comunidad . El avance ms importante en tal sentido
se debe al Proyecto Genoma Neandertal, que ha establecido el cdigo gentico

Figura 14. Aplicaciones de los estudios genticos: Modelo de Cavalli Sforza


y Ammerman sobre la dispersin del Neoltico por Europa a partir del ADN
de poblaciones actuales.

TEMA 3. LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA. TCNICAS DE INVESTIGACIN ll

81

de la especie a partir del anlisis minucioso de los huesos de individuos procedentes de varios yacimientos europeos. Este proyecto ha sido posible por las
nuevas tcnicas metagenmicas de secuenciacin masiva, que permiten obtener
el ADN de las muestras de huesos, y que han proporcionado una imagen muy
novedosa de aquellas gentes, cada vez ms humana y alejada de estereotipos
anticuados. Merced a este tipo de estudios se han podido establecer rasgos
hasta entonces inesperados de tal especie, relativos a las capacidades para el
habla e incluso a aspectos meramente formales como el color del pelo (fig.
13). Pero los estudios sobre gentica tambin se han aplicado a etapas ms
recientes de la Prehistoria. Es muy conocido el trabajo de Cavalli-Sforza y
Ammerman, que a partir del estudio gentico de las poblaciones humanas
actuales llegaron a plantear un modelo para la introduccin del Neoltico en
Europa (fig. 14) no exento de dificultades y objeciones.

3.3.3. Estratificacin y jerarqua sociales


En las sociedades segmentaras y las jefaturas, la interpretacin social a
partir de la Arqueologa de la Muerte es un componente principal de toda investigacin. Los cadveres hallados en las necrpolis proporcionan gran cantidad
de informacin sobre las posibles escalas de poder y por tanto de la propia
organizacin social de la comunidad. El principal elemento para la interpretacin es la acumulacin de los ajuares: las diferencias tanto en la calidad como
en la cantidad de los objetos que acompaan a un difunto suministran datos
sobre el poder, prestigio social y posicin en vida. Entre los numerosos estudios
sobre la materia podemos recordar el realizado por Colin Renfrew en la necrpolis blgara del Neoltico final de Vama (fig. 15). La presencia de cadveres
ricamente decorados con objetos de oro nos da una imagen perfecta de la aparicin de jefaturas incipientes en aquellas tierras en un momento tan temprano:
la presencia de oro es un smbolo de prestigio relacionado con personajes privilegiados que gozaban de un algo status en la comunidad y que no dudaron
en enterrarse con los smbolos de la autoridad como magnficos cetros. La
muerte se convirti en Vama en una exhibicin ms all de la vida del prestigio,
poder y autoridad de individuos que desde el punto de vista social nos alerta
sobre la aparicin de las incipientes sociedades jerarquizadas en la Prehistoria
europea.

3.4. La Etnoarqueologa
La Etnoarqueologa constituye otra fuente interesante para la investigacin
prehistrica, que tiene una larga tradicin pero que ha resultado bastante <lis-

82

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

cutible. Esta disciplina consiste en extrapolar a la Prehistoria los datos relativos


a grupos preindustriales que han pervivido hasta la actualidad. La idea bsica
consiste en aplicar los conocimientos sobre comportamiento y cultura material
de pueblos que hasta hace unos aos tenan un estadio cultural similar a los
grupos prehistricos: pueblos esquimales como los nuniamut; pueblos aborgenes australianos; pueblos africanos como los kung ... La idea de observar
las sociedades vivas como una ayuda para el estudio del pasado (lo que se
llama paralelos etnogrficos) arranca desde finales del siglo x1x, cuando
muchos arquelogos se inspiraron en investigaciones de etngrafos que trabajaban con tribus de frica y Asia. En aquella poca se haca una analoga simple y directa, proyeccin inmediata de los comportamientos del presente al
pasado que careca en muchas ocasiones de un mnimo sentido crtico. Porque
la extrapolacin directa de datos antropolgicos actuales a situaciones pasadas
resulta un mtodo bastante arriesgado.
El mtodo de la analoga directa o paralelo etnogrfico estricto se convirti en algo bastante popular en las primeras investigaciones del Paleoltico.
El ejemplo ms conocido es la famosa "Teora de la magia cazadora", por la
que se interpretaba el Arte Parietal Paleoltico como rituales relacionados con
las prcticas de la magia propiciatoria, que antroplogos de la poca como Leo
Frobenius haban reconocido en algunos aborgenes africanos. No menos
popular fue la idea del "Totemismo", que pretendi interpretar las piezas paleolticas llamadas zumbaderas como representacin de los antiguos ttems,
basndose en los estudios de nativos australianos. Las conocidas venus paleolticas tambin se interpretaron como talismanes totmicos porque resultaban
similares a ciertas manifestaciones culturales de las tribus aborgenes de Nueva
Guinea. Hoy en da estas aplicaciones estrictas se rechazan como mtodo de
estudio porque en realidad carecen de la base cientfica oportuna.
En los ltimos aos la Etnoarqueologa ha prescindido de las analogas de
carcter directo para emplear un procedimiento ms sutil: la modelizacin de
los comportamientos humanos. Entre los primeros prehistoriadores que recurrieron a este innovador planteamiento se hallaba Lewis Binford, que decidi
aplicar al Paleoltico del Viejo Mundo los resultados obtenidos de su programa
de investigacin antropolgica sobre los modos de vida entre pueblos esquimales (nuniamut) que habitan regiones lejanas de Alaska. Binford us sus
observaciones de campo sobre la organizacin domstica de los campamentos
esquimales para reinterpretar el modelo ya descrito de Leroi Gourhan sobre el
yacimiento de Pincevet (ver punto 3.3). El prehi storiador americano rechaz
la idea de que los hogares centralizaban las actividades en el interior de las
cabaas, proponiendo como alternativa que los hogares solo podan hallarse
al aire libre: de este modo cambi la reconstruccin completa del yacimiento
(fig. 15). Tambin merecen la atencin los trabajos de etnoarqueologa que ha
propiciado Robert Foley para las investigaciones paleolticas en el sur de
Keni a. Este prehistoriador ha interpretado la di stribucin de objetos en una

TEMA 3. LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA. TCNICAS DE INVESTIG ACIN 11

83

Figura 15. Arqueologa de la Muerte. Necrpolis mesoltica dan esa


y necrpolis calcoltica de Varna.

regin ms o menos amplia (30 km) sobre la base del modelo etnogrfico de
movilidad de las bandas cazadoras-recolectoras: un campamento base centraliza las actividades y una serie de campamentos especializados para determinadas tareas (recoleccin, caza, recogida de combustible) se hallan a su alrededor (fig. 16).
La etnografa tambin ha servido para proponer interesantes interpretaciones sobre comunidades de tipo segmentario. Los estudios del antroplogo francs Marce] Gauss acerca de la naturaleza del intercambio de regalos han tenido
sus aplicaciones al campo de la Prehistoria. En este mismo sentido tambin
podramos recordar las investigaciones del clebre antroplogo Bronislaw
Malinowski sobre la red de intercambio kula entre los habitantes de las islas
de Melanesia. Como es conocido, el kula es un sistema de regalos valiosos
(como por ejemplo las conchas) basado en el trueque ceremonial entre isleos,
que representa en realidad un marco de reciprocidad socioeconmica. Esto
quiere decir que no hay propsito de obtener beneficio econmico directo: se
trata de una donacin generosa, patrocinada por los personajes ms relevantes
de la comunidad para incrementar su prestigio y honorabilidad. Pues bien, la
nocin de intercambio recproco derivada de estas investigaciones antropolgicas ha influido en bastantes campos de estudio de la Prehistoria. El prehis-

84 LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

1. Modelo etnogrfico de los nuniamut.


2. Aplicacin del modelo al sitio de Pincevent.
3. Interpretacin paleoetnogrfica final.

....
. . .. .
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u e.n.E.

1
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\
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Modelo paleoetnogrfico de organizacin


del hbitat en Pincenvet segn Binford

Modelo paleoetnogrfico de organizacin


del territorio en Amboselia segn Foley

Figura 16. Etnoarqueologa aplicada: Modelo antropolgico de Lewis Binford


para la organizacin del hbitat nuniamut, con la resolucin para el yacimi,ento
de Pincevent; y modelo de Robert Foley para la ocupacin del territorio en Africa
oriental.

TEMA 3. LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA. TCNICAS DE INVESTIGACIN 11

85

toriador ingls Graham Clarke interpret la proliferacin de las hachas de piedra neolticas en el sur de Inglaterra a la manera del kula: las hachas representaban productos de prestigio social que se intercambiaban como regalos a partir
de trueques entre miembros privilegiados de la comunidad.

4. Los estudios de Arqueologa Cognitiva


Hasta aqu nos hemos manejado en una esfera de investigacin vinculada
a los restos materiales, pero ... qu hacer cuando hay que enfrentarse con los
aspectos inmateriales de una cultura prehistrica, como la religin, las mentalidades o el arte? Muchos arquelogos utilizan el trmino Arqueologa Cognitiva para enmarcar las mltiples investigaciones sobre las diversas formas de
pensamiento del pasado. Este campo de trabajo se ocupa de la religin, el arte,
el pensamiento y del resto de componentes inmateriales que forman parte inexcusable de cualquier cultura humana. Lo cierto es que tratar de abordar estos
temas con cierta objetividad cientfica no es ninguna tarea fcil. Durante mucho
tiempo la investigacin sobre los temas inmateriales de la Prehistoria tuvo un
notable componente especulativo e incluso ciertas dosis de imaginacin. Este
enfoque un tanto indisciplinado provoc una reaccin muy contundente en los
aos setenta: la corriente historiogrfica llamada Nueva Arqueologa, encabezada por Lewis Binford, critic de una manera drstica la posibilidad de abordar los aspectos inmateriales de las culturas prehistricas bajo parmetros de
la ciencia. La crtica result tan demoledora que durante varios aos hubo un
abandono de los temas relacionados con la Arqueologa Cognitiva y hasta un
rechazo generalizado por este tipo de cuestiones.
Pero la llegada de una nueva corriente historiogrfica en los aos ochenta,
llamada Arqueologa postprocesual, permiti reivindicar los estudios sobre los
aspectos inmateriales como parte irrenunciable para el conocimiento y la comprensin de las sociedades del pasado. Los postprocesualistas han sido los
autnticos modernizadores de los temas relativos a la religin, las mentalidades, el arte, etc., expresados con distintos grados en cuanto al rigor y la coherencia. Hay que tener en cuenta que en este marco de trabajo el prehistoriador
se enfrenta habitualmente con un universo de smbolos. Por regla general resulta muy complicado -si no imposible- inferir el significado de un smbolo para
una cultura a partir de su forma: en muchas ocasiones las formas (significantes)
no son la representacin explcita del significado. Dado que los prehistoriadores tampoco tienen habilidad para introducirse en la mente de nuestros antepasados, un procedimiento muy interesante para buscar los significados consiste en la contextualizacin arqueolgica de los smbolos. Por ejemplo, antes
que especular sobre la funcin de las famosas estatuillas gravetienses llamadas
"venus" resulta ms oportuno plantear un estudio sobre el contexto arqueolgico en que aparecen tales representaciones.

86 LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Este planteamiento adquiere su mejor expresin en uno de los temas ms


discutibles en la Prehistoria: las concepciones religiosas de las sociedades pasadas. Desde el primer momento, cualquier prehistoriador que trate de realizar
una investigacin coherente al respecto debe ser consciente de mltiples problemas a la hora de plantear un trabajo de esta categora. Por ejemplo, hay que
reconocer que no todas las culturas expresan de manera material sus creencias
religiosas o de que en muchos pueblos el componente religioso est indisolublemente ligado a la vida real cotidiana. Este tipo de objeciones son ms notables en las comunidades cazadoras-recolectoras. En las sociedades segmentarias y sobre todo en las estatales tenemos ms facilidades a priori porque
pueden contar con estructuras formales religiosas claras: templos, clase sacerdotal, santuarios. Pero ni siquiera en tales casos las expresiones materiales son
una clara representacin de la mentalidad.
Por norma general los prehistoriadores acuden a dos reas de estudio de
las formas religiosas del pasado: la Arqueologa de la Muerte y el Arte. Los
elementos constitutivos de los enterramientos y las necrpolis son sin duda
una excelente fuente de documentacin para trazar inferencias en el campo de
la cultura inmaterial. Pero hay que pensar que en principio tan solo proporcionan datos sobre rituales y cultos relativos a un aspecto muy concreto: el trnsito
al mundo de la muerte. No tienen por qu presentar informacin acerca del
mundo de las creencias vitales, los mitos, dioses o poderes sobrenaturales. En
tal sentido, las cuestiones sobre interpretacin del arte resultan un reto mucho
mayor. Hay especialistas que sostienen de manera rotunda que plantear una
interpretacin del Arte Paleoltico es una labor estril por completo: que resulta
imposible llegar a intuir siquiera las motivaciones de nuestros ancestros a la
hora de crear aquellas obras. En el lado contrario se hallan aquellos prehistoriadores que no dudan sobre la capacidad para descifrar el arte de pueblos
extintos. El ejemplo ms representativo de esa ltima tendencia es la hiptesis
chamnica de Jean Clottes y Davis Lewis-Williams, que no dudan en asociar
el arte Paleoltico con la representacin de los trances que tienen los chamanes
en sus vuelos al otro mundo (fig. 17). En cierto modo la propuesta chamnica
enlaza con la antigua hiptesis de la Magia cazadora que recurra a los mismos
chamanes como protagonistas del arte y que, para sus crticos, planteaba con
todo rigor las dificultades de la analoga etnogrfica pura.
En realidad, la idea de que el arte es siempre una expresin de la religin
constituye una buena prueba de los excesos a que pueden llegar este tipo de
estudios. Hay pruebas en la antropologa que demuestran que muchas de las
representaciones artsticas de los pueblos aborgenes no son fruto de las concepciones religiosas de orden trascendente: podran representar epopeyas,
narraciones o cuentos de carcter domstico. Incluso lo que nosotros conocemos de una manera ampulosa como arte primitivo no es para muchos de sus
protagonistas ms que una expresin cotidiana, intrascendente, integrada de
un modo natural en su quehacer diario.

TEMA 3. LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA. TCNICAS DE INVESTIGACIN II

87

A. Modelo neuropsicolgico

B. Modelo etnogrfco
Sta d e 1

Stade 2

Transition

Stad e l

C. Aplicacin arqueolgica

lw

r
~"'
(
Stad e 2

_J__ ___,
Stade 1

Chamn en trance.

Figura 17. Magia y religin: La Hiptesis chamnica del arte paleoltico,


en sus tres estadios de aplicacin .

88

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

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TEMA 3. LA ARQUEOLOGA PREHISTRICA. TCNICAS DE INVESTIGACIN 11

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90 LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Tema4

EL TIEMPO EN PREHISTORIA:
,
REGISTRO Y CUANTIFICACION
Jess F. Jord Pardo

1. Introduccin.
2. Geoarqueologa y Arqueometra.
2.1. Geoarqueologa.
2.1.1. Definicin, marco temporal de actuacin y contenidos.
2.1.2. Mtodos y tcnicas.
2.1.3. Lneas de investigacin.
2.2. Arqueometra: contenidos y lneas de investigacin.
3. Cronologa.
3.1. Cronologa y mtodos de datacin.
3.2. Mtodos de referencia cronolgica.
3.2.l. La estratigrafa.
3.2.2. Las biozonaciones.
3.2.3. La seriacin.
3.2.4. El paleomagnetismo y la escala magnetoestratigrfica.
3.2.5. Los estadios isotpicos del oxgeno: una escala climatoestratigrfica.
3.3. Mtodos de cuantificacin.
3.3 .1. Mtodos basados en procesos rtmicos geolgicos y biolgicos.
3.3.1.1. Las varvas glaciares.
3.3.1.2. La dendrocronologa.
3.3.1.3. Los anillos de crecimiento de corales.
3.3.1.4. La liquenometra.
3.3.2. Mtodos de datacin isotpicos.
3.3.2.1. El radiocarbono.
3.3.2.2. Las series del uranio.
3.3.2.3. La datacin por potasio-argn.

TEMA 4. EL TIEMPO EN PREHISTORIA: REGISTRO Y CUANTIFICACIN

91

3.3.3. Mtodos de datacin radiognicos.


3.3.3.1. Las huellas de fisin.
3.3.3.2. Los mtodos basados en la luminiscencia.
3.3.3.3. La resonancia magntica del espn electrnico.
3.3.4. Mtodos qumicos.
3.3.4.1. La racemizacin de aminocidos.
3.3.4.2. La hidratacin de la obsidiana.
3.3.4.3. La tefrocronologa.
4. Hacia una escala cronolgica global.
5. Bibliografa.

l. Introduccin
A diferencia de otras etapas de la Historia en las que los sucesivos hechos
acontecidos aparecen regi strados en documentos escritos, en Prehistoria, el
tiempo y los acontecimientos que tienen lugar en su transcurso se plasman en
el registro arqueolgico, el cual no es ms que el resultado de la interaccin
de los procesos desarrollados por los diferentes grupos humanos y los procesos
naturales que incluyen tanto los de tipo biolgico como los de tipo fsico o
geolgico. En Prehistoria, el tiempo aparece registrado en sucesiones de estratos o capas de sedimentos, que pueden contener o no restos de la actividad
humana. Tradicionalmente, estos depsitos reciben la denominacin de yacimientos y se caracterizan por presentar una sucesin de estratos que pueden
englobar desde grandes estructuras ptreas hasta las ms pequeas porciones
de los residuos acumulados por los grupos humanos que habitaron en ese punto
en un momento concreto. Por otra parte, el paisaje, sobre el que los grupos
humanos han actuado desde los primeros momentos , es tambin un elemento
que integra el registro arqueolgico, pues es el resultado de los procesos naturales y antrpicos que han acontecido en la superficie de la Tierra, desde que
los primeros humanos empezaron a actuar sobre ella.
Por tanto, en Prehistoria el tiempo se manifiesta como el resultado de una
serie de procesos y acontecimientos, tanto naturales como antrpicos, cuya
expresin tangible son los estratos. Dentro de estos estratos pueden aparecer
objetos y materiales que proporcionan la informacin necesaria para poder
situar en momentos concretos de la escala temporal los depsitos que los engloban , de forma que se puede decodificar la informacin que Jos diferentes estratos superpuestos proporcionan, para llegar hasta un modelo explicativo que
permite reconstruir lo que pas en ese lugar a lo largo del tiempo.
A la hora de hablar del marco temporal de la Prehistoria, es necesario tener
en cuenta que la historia humana alcanza una dimensin global al producirse

92 LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

la progresiva colonizacin del planeta. Este proceso ocurri durante el Cuaternario, unidad temporal ms reciente de la Historia de la Tierra cuyos depsitos suponen tan slo un 0,035 % de esa larga hi storia geolgica y biolgica.
Actualmente, esta unidad tien e la categora de sistema dentro del eratema
Cenozoico que se encuentra dividido en tres sistemas: Palegeno, Negeno y
Cuaternario. A su vez, el Cuaternario se divide en dos series: Pleistoceno y
Holoceno, la primera, con una duracin mucho mayor que la segunda, est
dividida en tres subseries, inferior, medio y superior. Hasta hace unos aos, el
lmite inferior del Plei stoceno, y por tanto el lmite inferior del Cuaternario,
estaba situado en 1,8 millones de aos (Ma), pero recientemente este lmite ha
sido revisado situndose en la actualidad en 2,58 Ma.
Entre las disciplinas que la moderna prctica arqueolgica dispone para
poder interpretar el regi stro arqueolgico y llegar a una cuantificacin del tiempo se encuentran la Geoarqueologa, la Arqueometra y la Cronologa. La primera tiene como objetivo fundamental la determinacin de los procesos que
han dado lugar al regi stro arqueolgico, mientras que entre los objetivos de la
segunda se encuentran, entre otros, la medicin del tiempo y su cuantificacin,
que a su vez es el campo de actuacin de la Cronologa. Las tres disciplinas
son complementarias y permiten decodificar la informacin que el registro
arqueolgico conserva sobre su origen y su antigedad.

2. Geoarqueologa y Arqueometra
2.1. Geoarqueologa
2.1. l. Definicin, marco temporal de actuacin y contenidos
La Geoarqueologa es una di sc iplina cientfica que surgi en los aos 70
del siglo xx como la aplicacin de los conceptos, mtodos y tcnicas de las
Ciencias de la Tierra a la resolucin de problemas arqueolgicos. Desde entonces y hasta la actualidad, la Geoarqueologa ha recorrido un largo camino, pues
ha pasado de ser un a mera herramienta de apoyo a la investigacin arqueolgica, a desarrollarse como una di sciplina cientfica con un cuerpo doctrinal
propio. As, la Geoarqueologa es la disciplina cuyo objeto es el estudio y la
interpretacin de las relaciones existentes entre el medio natural y los grupos
humanos que se plasman en el registro arqueolgico, considerando este como
el resultado de la accin conjunta de procesos naturales y culturales en contextos con diferentes grados de antropizacin. La Geoarqueologa se nutre de
los conceptos, mtodos y tcnicas utilizados por numerosas ciencias empricas,
tanto naturales como sociales, en especial de la Geologa y la Geografa Fsica,

TEMA 4. EL TIEMPO EN PREHISTORlA: REGISTRO Y CUA1 TlFICACIN

93

que le permiten definir una metodologa propia, adecuada para llevar a cabo
la investigacin de su objeto de estudio en el que confluyen procesos naturales
y culturales.
Teniendo en cuenta la definicin de Geoarqueologa, el mbito cronolgico
de su actuacin puede extenderse bien de forma amplia, desde la aparicin de
los primeros homnidos en frica hace 6 Ma hasta la actualidad, abarcando el
final del Mioceno, el Plioceno, el Pleistoceno y el Holoceno, o bien de forma
ms restringida, desde la aparicin del gnero Homo y los primeros instrumentos , hace 2,6 Ma, hasta los tiempos actuales, incluyendo el Pleistoceno y el
Holoceno. En definitiva, el mbito temporal de actuacin de la Geoarqueologa
se centra en el Cuaternario, ltima divisin de la escala cronoestratigrfica.
Entre las manifestaciones tangibles ms relevantes derivadas de la interaccin entre los procesos naturales y la actividad antrpica destacan las denominadas formaciones superficiales antrpicas, que constituyen el elemento
clave a la hora de estudiar el registro arqueolgico desde la ptica de la
Geoarqueologa. Las fonnaciones superficiales antrpicas son los depsitos
correlativos de los procesos de antropizacin del medio natural que dan lugar
a secuencias fsico-naturales en las que queda reflejado el impacto producido
por la actividad del hombre en los procesos derivados de la actuacin de los
diferentes sistemas morfogenticos. Estas formaciones se clasifican en tres
grupos: formaciones ocupacionales, formaciones antropizadas y formaciones
inducidas.
Las formaciones ocupacionales son aquellas producidas por la presencia
continuada y estable de un grupo humano sobre un lugar concreto, ya sea al
aire libre o bien en el interior de cavidades rocosas ms o menos profundas.
Las formaciones antropizadas son aquellos sedimentos generados por procesos derivados de la accin de los sistemas morfogenticos y edficos que
incluyen rasgos antrpicos, bien por removilizacin de estos por procesos
naturales o bien por el abandono de zonas utilizadas por el hombre. Finalmente, las formaciones inducidas son las generadas por procesos de morfognesis acelerada inducida por los grupos humanos, bien por el desencadenamiento de procesos nuevos o por la intensificacin de los existentes de
forma natural, como la aceleracin de los procesos de gravedad-vertiente en
laderas por el abandono de las prcticas agrcolas que da lugar a depsitos de
gran espesor en la base de las mismas o a la colmatacin de estuarios fluviales
y albuferas producida en las costas mediterrneas europeas a lo largo de los
dos ltimos milenios.
Otra de las manifestaciones significativas resultado de la interaccin entre
los procesos naturales y la actividad antrpica es el paisaje, o conjunto de rasgos
que presenta una determinada superficie de terreno. Cuando estos rasgos son
estrictamente de origen natural (fsicos y biolgicos) el resultado es un paisaje
natural, pero cuando a los rasgos naturales se unen a los denominados rasgos
culturales, derivados de la actividad antrpica secular, el paisaje resultante es

94

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

un paisaje antropizado o humanizado en menor o mayor medida. Los paisajes


antropizados que pueden observarse en la actualidad son el resultado de un largo
proceso temporal de adicin de rasgos derivados de la interaccin de los procesos naturales con los antrpicos. Como resultado de esa interaccin, los paisajes antropizados tambin constituyen un elemento del registro arqueolgico
y por tanto forman parte del campo de estudio de la Geoarqueologa.

2.1.2. Mtodos y tcnicas


A grandes rasgos , toda investigacin geoarqueolgica debe tratar los
siguientes aspectos: anlisis de los contextos paisajstico y estratigrfico del
registro arqueolgico estudiado, determinacin de la gnesis del mismo y de
las alteraciones y modificaciones que haya experimentado a lo largo del tiempo, y determinacin de las alteraciones y modificaciones que ha experimentado
el paisaje del entorno, dado que yacimientos y paisaje forman una compleja
trama de relaciones cuyo anlisis geoarqueolgico permite conocer la formacin y transformacin del registro arqueolgico. Para lograr todo esto, un estudio geoarqueolgico debe seguir los siguientes pasos:
1. Estudio y caracterizacin de los componentes fisiognicos, biognicos
y antrpicos del registro arqueolgico, de sus propiedades y su significado, estableciendo secuencias litoestratigrficas descriptivas siempre
que sea posible, bien por la apertura de catas o por la realizacin de
sondeos.
2. Identificacin e interpretacin de los procesos de formacin y transformacin del registro arqueolgico en el contexto de los diferentes dominios y sistemas morfogenticos, los cuales constituyen el marco de referencia espacial en el que se desarrolla el registro.
3. Reconstruccin de la evolucin paleoclimtica y paleogeogrfica del
entorno del registro arqueolgico estudiado, incluyendo la obtencin
de una secuencia fsico-cultural de carcter puntual y la elaboracin de
un modelo geodinmico explicativo para la zona objeto de estudio.
4. Obtencin de reconstrucciones paleoclimticas y paleogeogrficas sincrnicas y diacrnicas plasmadas en secuencias temporales de carcter
regional , determinadas por la dimensin espacial y temporal del registro
arqueolgico, y comparacin de estas secuencias con las diferentes curvas paleoclimticas obtenidas a partir de los diferentes anlisis realizados en los testigos obtenidos tanto en los sondeos realizados en los casquetes de hielo rticos y antrticos como en los sondeos llevados a cabo
en los fondos marinos.

TEMA 4. EL TIEMPO EN PREHISTORIA: REGISTRO Y CUANTIFICACIN

95

Los diferentes momentos de la investigacin geoarqueolgica, basada en


el mtodo hipottico deductivo, son los siguientes: partiendo de una hiptesis
de trabajo y del planteamiento de unos objetivos concretos, se obtienen yanalizan los datos, para elaborar un modelo provi sional , que ser debidamente
contrastado, modificndose la hiptesis de partida si es necesario y corrigindose el modelo para as obtener uno que explique de manera convincente los
hechos analizados.
En cuanto a las diferentes tcnicas utilizadas en Geoarqueologa, podemos
concretarlas en tres grandes grupos: tcnicas de campo, tcnicas de laboratorio
y tcnicas de gabinete. Una completa sntesis de las diferentes tcnicas utilizadas en Geoarqueologa se recoge en Goldberg y Macphail (2006).
Las tcnicas de campo comprenden el anlisis del pai saje y el anlisis del
yacimiento. El primero lleva asociado la realizacin de cartografas ambientales y arqueolgicas tanto regionales como locales y el anlisis de la potencialidad del territorio valorando su posible utilizacin por parte del hombre
en el pasado. Para ello las tcnicas bsicas utilizadas comprenden la utilizacin de imgenes de satlite y fotografas areas, mapas topogrficos, mapas
geolgicos de variado tipo , mapas edafolgicos , etc . El anlisis del yacimiento conlleva el estudio de las formaciones superficiales antrpicas, incluyendo la realizacin de la cartografa de detalle del yacimiento, la obtencin
de la litoestratigrafa de los depsitos , el establecimiento de diferentes facies,
la toma de muestras para diversos anlisis (sedimentolgicos, micromorfolgicos, edafolgicos, geoqumicos , cronolgicos, etc.) , el control estratigrfico de la excavacin , la identificacin de los procesos de formacin y transformacin , la evaluacin del grado de transformacin antrpica, la realizacin
de correlaciones estratigrficas, la determinacin de medidas para la conservacin del yacimiento, etc. Tambin es de gran inters la utilizacin de tcnicas geofsicas para el reconocimiento del subsuelo propias de la Arqueometra
e igualmente, los sondeos mecnicos con recuperacin de testigo permiten
obtener informacin del subsuelo en aquellos casos en los que la excavacin
arqueolgica no sea posible.
Entre las tcnicas de laboratorio podemos sealar la realizacin de anlisis
sedimentolgicos, como la caracterizacin fsica de los sedimentos (determinacin del color, anlisis texturales o granulomtricos , morfolgicos, morfoscpicos, micromorfolgicos, etc.) y su caracterizacin mineralgica, geoqumica y bioqumica (microscopa ptica y lminas delgadas, difraccin de rayos
X - DRX-, fluorescencia de rayos X -FRX-, scanning electron microscope
-SEM-, energy-dispersive X-rays analysis - EDAX-, contenido en carbonatos,
contenido en carbono total y carbono orgnico, elementos mayores, menores
y traza, pH , contenidos en materia orgnica y fosfatos, etc.). Resultan de especial inters los anlisis microsedimentolgicos y micromorfolgicos; los primeros permiten reconocer una serie de marcadores minerales y orgnicos generados por determinados procesos naturales y antrpicos , mientras que los

96

LA PREHTSTORlA Y SU METODOLOGA

segundos, adems de identificar tambin estos componentes, sirven para determinar los procesos sedimentarios y postsedimentarios de naturaleza geolgica
y biolgica que han intervenido en la gnesis de los sedimentos y para cuantificar su grado de antropizacin.
Adems, se pueden realizar otra serie de anlisis propios de la Arqueometra, como la identificacin de elementos lticos y minerales y la localizacin
de las reas de aprovisionamiento de materias primas lticas , mediante estudios
petrogrficos y anlisis geoqumicos, o la obtencin de secuencias magnetoestratigrficas y dataciones radiomtricas o isotpicas, utilizando en el caso
de las radiocarbnicas los diferentes programas de calibracin existentes, como
puede ser CalPal , que adems incorpora una serie de recursos muy tiles en la
interpretacin paleoclimtica.
Finalmente, las tcnicas de gabinete pueden estructurarse en dos fase: una
primera, previa al trabajo de campo y de laboratorio, en la que se desarrollarn
anlisis de las cartografas existentes, de las fotografas areas y de las imgenes de satlite, con la utilizacin de Sistemas de Informacin Geogrfica (SIG);
y otra posterior al trabajo de campo y de laboratorio, que permitir la obtencin
de nuevas cartografas y modelos, el tratamiento de los datos de campo y laboratorio, la determinacin de la necesidad de nuevos datos, la generacin de
figuras y grficos explicativos, la inclusin de datos en un SIG y la interpretacin final.
Durante los procesos de recuperacin del registro arqueolgico mediante
la prospeccin y la excavacin arqueolgicas, la Geoarqueologa juega un
papel fundamental. As, en una prospeccin arqueolgica superficial, una vez
determinada la superficie a prospectar, eleccin que viene determinada por
imperativos de la investigacin o de la salvaguarda del patrimonio afectado
por proyectos de obras de diversa ndole, se realiza la caracterizacin geolgica
y geomorfolgica de la misma para identificar diferentes categoras fsicas que
pueden tener implicaciones arqueolgicas de cara a definir las estrategias de
la prospeccin. Tras la localizacin de las zonas con vestigios arqueolgicos
en superficie se llevar a cabo su caracterizacin geolgica y geomorfolgica
y se interpretarn geoarqueolgicamente, para determinar si su posicin es primaria o secundaria, evalundose la intensidad de los procesos postdeposicionales. El ltimo nivel de interpretacin se refiere al anlisis territorial, que permitir la realizacin de un anlisis sincrnico y diacrnico, espacial y
secuencial , que conducir a una interpretacin en trminos geoarqueolgicos
e histricos del rea prospectada.
La aplicacin de la Geoarqueologa a una excavacin arqueolgica parte
de la realizacin de un estudio geolgico de detalle del yacimiento con el objetivo de determinar el rea ms indicada para efectuar la excavacin, cartografindose su entorno para conocer el contexto paisajstico. Durante el transcurso
de la excavacin se realizar un control geolgico del proceso de recuperacin
de los datos del registro arqueolgico, mediante la descripcin litoestratigrfica

TEMA 4. EL TlEMPO EN PREHISTORIA: REGISTRO Y CUANTIFICACIN

97

de la secuencia o secuencias obtenidas, muestrendose los diferentes cortes


para diferentes analticas. A partir de estos datos se identificarn los procesos
de formacin y transformacin del registro arqueolgico, identificndose los
medios sedimentarios y por tanto la gnesis del yacimiento. Todos estos datos
unidos a los estrictamente arqueolgicos permitirn la obtencin de la secuencia estratigrfica del yacimiento. Adems, se observarn los cambios que se
produzcan en la horizontal. Finalmente se realizar un anlisis geolgico de
los datos obtenidos en el propio yacimiento, al que se unirn los procedentes
de los anlisis de laboratorio, arqueolgicos y arqueomtricos. Todo ello conducir a la obtencin de un modelo geoarqueolgico del yacimiento que explique su gnesis y posterior evolucin y que permita definir los criterios para la
ptima conservacin del mismo.
Uno de los aspectos en los que la Geoarqueologa cobra una especial relevancia dentro de la investigacin arqueolgica es la Arqueologa del Paisaje,
y en ella, las fuentes de informacin, los mtodos y las tcnicas de estudio presentan una triple procedencia:
Medioambientales, incluyendo tanto fuentes, mtodos y tcnicas del campo
de la Biologa, de la Geologa, de la Geomorfologa, de la Geografa Fsica,
de la Edafologa y de la Climatologa.
Historiogrficas, incluyendo documentacin territorial y coro grfica (crnicas, cartografas, relaciones topogrficas, repertorios, diccionarios, compendios, anales, iconografas, etc.), documentacin estadstica y econmica
(catastros, amillaramientos, censos, etc.) y documentacin poltico-administrativa (centuriaciones, cartas pueblas, repartimientos, ordenanzas, protocolos,
planes, etc.).
Arqueolgicas, como pueden ser las prospecciones superficiales extensivas
e intensivas, de cobertura total o mediante muestreos y las excavaciones
arqueolgicas sistemticas y de urgencia.
Todo lo expuesto anteriormente a lo largo de este epgrafe pretende dar
una visin completa de la metodologa empleada en los estudios geoarqueolgicos, que como se ha expresado presentan una marcada multidisciplinaridad, como no poda ser de otra forma en estudios en los que se relacionan los
grupos humanos y el medio ambiente.

2.1.3. Lneas de investigacin


Dentro de este contexto, las principales lneas de investigacin geoarqueolgica que se llevan a cabo actualmente se concretan en los siguientes
aspectos:

98

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

1. Reconstruccin e interpretacin paleoclimtica y paleogeogrfica del


Pleistoceno y Holoceno a partir de estudios geomorfolgicos, estratigrficos, sedimentolgicos y micromorfolgicos llevados a cabo en
registros arqueolgicos pleistocenos y holocenos en diferentes sistemas
morfogenticos (krstico, fluvial, gravedad-vertiente, lacustre, palustre,
litoral, etc.).
2. Anlisis e interpretacin de Ja evolucin de los medios fuertemente
antropizados y urbanos, con especial inters de las actuaciones de ingeniera, arquitectura y urbanismo, englobados en lo que se denomina
Geoarqueologa urbana, fundamentalmente llevados acabo en las aglomeraciones urbanas, ya sean grandes ciudades o poblaciones de menor
tamao.
3. Reconstruccin e interpretacin de los procesos de transformacin y
destruccin del registro arqueolgico, en relacin con la prospeccin
arqueolgica superficial, asociada tanto a proyectos de investigacin
programados como a actuaciones de preservacin del patrimonio
arqueolgico, histrico y etnogrfico relacionadas con proyectos urbansticos y de ingeniera civil , industrial y agrcola. En los ltimos aos
se han realizado estudios geoarqueolgicos ligados a los numerosos
proyectos de ingeniera civil (vas de comunicacin, vas frreas de alta
velocidad, presas, acueductos, etc.), industrial (gasoductos, oleoductos,
polgonos industriales, parques tecnolgicos, parques elicos, factoras
de produccin de energa elctrica y de transformacin de recursos, etc.)
y agrcola (concentraciones parcelarias, nuevos regados, caminos rurales, etc.) que se han llevado a cabo y se encuentran en curso.

2.2. Arqueometra: contenidos y lneas de investigacin


Bajo el trmino Arqueometra se agrupan una serie de metodologas procedentes de las Ciencias Fsicas, Qumicas, de la Tierra y de Vida que tienen
su campo de aplicacin en la investigacin arqueolgica. Entre las diferentes
metodologas que incluye la Arqueometra estn las siguientes:
1. Mtodos y tcnicas de prospeccin del subsuelo, que incluyen la Geofsica, la Geoqumica y la Teledeteccin.
2. Mtodos y tcnicas de identificacin de los materiales arqueolgicos,
inorgnicos y orgnicos, para la determinacin de su procedencia y de
los procesos tecnolgicos que intervinieron en su produccin.
3. Mtodos y tcnicas de datacin, que bsicamente son geolgicos, biolgicos, geofsicos, isotpicos, radiognicos y qumicos.

TEMA 4. EL TIEMPO EN PREHISTORIA: REGISTRO Y CUANTIFICACIN

99

En el primer bloque se encuentran los mtodos y tcnicas de prospeccin


del subsuelo aplicados a la prospeccin arqueolgica, que constituyen una
aproximacin complementaria de la prospeccin y excavacin arqueolgicas,
al conocimiento del registro arqueolgico . La prospeccin geofsica comprende un conjunto de tcnicas indirectas no destructivas que permiten la
investigacin del subsuelo, mediante la localizacin y estudio de determinados parmetros fsicos del terreno. Los mtodos geofsicos emplean diferentes
parmetros en sus mediciones, y as los mtodos ssmicos utilizan la velocidad de transmisin de las ondas ssmicas, los gravimtricos miden la gravedad y sus variaciones , los elctricos, la resistividad, y los mtodos electromagnticos trabajan con la conductividad elctrica y la permeabilidad
magntica. Uno de los mtodos electromagnticos ms utilizado es el georrdar que permite obtener de forma rpida una serie de perfiles del terreno
en los que se pueden determinar las diferentes litologas y la potencia de los
depsitos, entre otros elementos del terreno. La prospeccin geofsica permite
determinar espesores de sedimentos, localizar estructuras enterradas, identificar diferentes zonas dentro de un yacimiento o detectar la presencia de huecos en el subsuelo. Por su parte, la prospeccin geoqumica permite a travs
del muestreo y el anlisis de diferentes materiales del terreno la identificacin
de anomalas geoqumicas que pueden tener relacin con la presencia de diferentes componentes del registro arqueolgico, como zonas de habitacin, vertederos , antiguas superficies agrcolas , etc. Finalmente, mediante la Teledeteccin se pueden localizar estructuras enterradas que pasan desapercibidas
a nivel de superficie. Adems, en el campo de la prospeccin arqueolgica
cobran un gran inters los Sistemas de Informacin Geogrfica, mediante los
cuales no solo se puede plantear la estrategia de la prospeccin, sino que tambin presentan una gran utilidad a la hora de realizar estudios de Arqueologa
Espacial o de gestionar el patrimonio arqueolgico desde la ptica de la
Arqueologa de gestin.
El segundo bloque de la Arqueometra aborda todos aquellos mtodos y
tcnicas encaminados a conocer la naturaleza intrnseca de Jos materiales
arqueolgicos (lticos, cermicos, vtreos, metlicos, orgnicos, etc.) , a determinar su procedencia y a establecer los procesos tecnolgicos que los han los
producido. Se incluyen en este bloque estos mismos aspectos aplicados al estudio del arte prehistrico (superficies, pigmentos, aglutinantes). Tambin incluyen los mtodos y tcnicas utilizados en la conservacin del registro arqueolgico y sus componentes, que parten de la instrumentacin analtica y que
permiten establecer modelos, tanto aplicados a la reconstruccin del registro
como a la conservacin y preservacin del mismo. Este ltimo aspecto tiene
su sentido dentro de esta disciplina debido a que muchos de los estudios fsicos
y qumicos sobre materiales arqueolgicos han tenido su origen en las inquietudes derivadas de su conservacin que se plantean en los centros y organizamos de conservacin de bienes culturales de las diferentes administraciones
nacionales e internacionales.

100

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

El tercer bloque que compone la Arqueometra comprende Jos mtodos y


tcnicas de datacin aplicados al estudio del registro arqueolgico, cuya explicacin detallada se ofrece en el apartado 3. Clasificados segn la naturaleza
de los procesos naturales que permiten realizar la datacin, estos mtodos son:
geolgicos (varvas, depsitos de ritmo anual), biolgicos (dendrocronologa,
bandas de crecimiento de corales, liquenometra), los geofsicos (paleomagnetismo y arqueomagnetismo), los isotpicos (radiocarbono, series del uranio,
potasio-argn), radiognicos, huellas de fisin, luminiscencia, resonancia del
espin electrnico) y los qumicos (racemizacin de aminocidos, hidratacin
de la obsidiana, tefrocronologa).

3. Cronologa

3.1. Cronologa y mtodos de datacin


En Prehistoria, la Cronologa es la disciplina cientfica encargada de estudiar las divisiones del tiempo, establecer periodos temporales y clasificar los
acontecimientos siguiendo el orden en que sucedieron. Mediante la Cronologa se ordenan Jos hechos arqueolgicos en el tiempo y se definen las escalas temporales en funcin de los cambios observados a lo largo del tiempo
en diferentes variables. La Cronologa permite estudiar los acontecimientos
del pasado desde una doble perspectiva: la sincrnica y Ja diacrnica. A travs
de una perspectiva sincrnica o sincrona se aborda el estudio de acontecimientos que ocurrieron en un mismo periodo de tiempo en un rea geogrfica
determinada, Jo que permite comprender los denominados horizontes culturales y sus variaciones en un contexto temporal concreto. Por el contrario,
desde una perspectiva diacrnica o diacrona se observa las variaciones que
a Jo largo del tiempo se producen en un mismo lugar, lo que permite conocer
que cambios se suceden a lo largo de tiempo en un espacio geogrfico determinado.
Para conseguir sus objetivos, la Cronologa utiliza los mtodos cronolgicos o mtodos de datacin, que mediante diferentes criterios, elementos y
tcnicas permiten situar en el tiempo con mayor o menor precisin los acontecimientos que tuvieron lugar durante el pasado prehistrico. Tradicionalmente, Jos mtodos de datacin se han dividido en dos grandes grupos, los
"relativos" y los " absolutos", que se utilizaran respectivamente para obtener
dataciones y cronologas " relativas" y "absolutas". Pero en la actualidad, esta
terminologa se encuentra en desuso dado que comporta un alto grado de indefinicin.

TEMA 4. EL TIEMPO EN PREHISTORIA: REGISTRO Y CUANTIFICACIN

101

Al hablar de dataciones nos referimos a todos aquellos sistemas utilizados


para establecer relaciones de tiempo entre procesos de diversa ndole (geolgicos, biolgicos, sociales, etc.). El establecimiento de relaciones entre las unidades del registro, geolgico o arqueolgico, y sus contenidos, ya sean fsiles
o artefactos, ha sido la base de las tradicionalmente llamadas "dataciones relativas" o "cronologas relativas" (estratigrafas, edades de mamferos, sucesiones tecnolgicas, etc.), que permiten determinar la mayor o menor antigedad
de un contexto arqueolgico concreto (estrato, estructura de combustin,
estructura de habitacin, fosa, silo, derrumbe, etc.) mediante las relaciones
existentes entre diferentes componentes del registro arqueolgico (superposicin de estratos, contenido de los estratos, faunas asociadas, etc.) , pero sin ser
capaces de otorgar una fecha numrica concreta para el acontecimiento datado.
Estas "dataciones relativas" se han enfrentado a las "dataciones absolutas" que
reciben esta denominacin por ofrecer una edad numrica ms o menos concreta para los acontecimientos del pasado, mediante el estudio de procesos que
tienen ritmos anuales (anillos de crecimiento de los rboles o de los corales,
depsitos rtmicos anuales de los fondos de lagos y ocanos, etc.) o por la utilizacin de tcnicas fsicas y qumicas propias de la Arqueometra, que proporcionan fechas numricas de exactitud y precisin variables.
Pero en cada uno de los diferentes grupos de mtodos de datacin citados
existen algunos que proporcionan edades en trminos numricos y otros que
nicamente ofrecen relaciones de edad. Por tanto, la utilizacin de los trminos
"dataciones relativas" y "dataciones absolutas" conlleva un significado demasiado general y ambiguo. Por otro lado, en Geologa, el trmino "absoluto"
referido a una elemento datable tiene varios posibles significados y oculta el
componente dinmico de los procesos geolgicos. Es por tanto conveniente
que se abandone esa terminologa y que se utilicen los trminos "datacin" o
"cronologa" acompaados por el tipo de sistema de establecer relaciones temporales del que se trate en cada caso, como por ejemplo: cronologa estratigrfica, dataciones isotpicas, etc. En este sentido, y con objeto de clarificar
la terminologa, los diferentes sistemas que se utilizan para establecer relaciones temporales se pueden agrupar en dos grandes conjuntos: los mtodos de
referencia cronolgica y los mtodos de cuantificacin.

3.2. Mtodos de referencia cronolgica

3.2.1. La estratigrafa
La Estratigrafa es una disciplina de las Ciencias de la Tierra que estudia
las caractersticas, gnesis y evolucin de los estratos, entendiendo por estrato

102

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

un cuerpo sedimentario simple de litologa homognea o gradada, depositado


de forma paralela a la inclinacin original de la superficie inferior, que est
separado de los estratos adyacentes por superficies de erosin, no sedimentacin o cambio abrupto de caractersticas. Dentro de la Estratigrafa existen
varias ramas: la Litoestratigrafa, que estudia las caractersticas litolgicas de
los diferentes estratos con el objetivo de establecer unidades litoestratigrficas,
o agrupaciones de estratos consecutivos con las mismas propiedades en cuanto
a su composicin y gnesis; la Bioestratigrafa, que estudia las caractersticas
paleontolgicas que presentan los estratos para establecer unidades bioestratigrficas que agrupan diferentes estratos consecutivos que contienen los mismos fsiles , y la Cronoestratigrafa, que estudia conjuntos de estratos caracterizados por haberse depositado en un intervalo especfico de tiempo
geolgico. Las unidades litoestratigrficas bsicas son la capa, o unidad mnima, y la formacin, o conjuntos de capas con similares caractersticas, aunque
en Geoarqueologa en muchas ocasiones se denominan con la palabra unidad
seguida de un cdigo numrico o alfabtico. Las unidades bioestratigrficas
son las biozonas, o estrato o conjunto de estratos caracterizados por unos fsiles determinados. Las unidades cronoestratigrficas reciben la denominacin
de eontema, eratema, sistema, serie y piso, en ordenacin de mayor a menor
rango; equivalen a las unidades geocronolgicas, que se refieren exclusivamente a divisiones intangibles del tiempo geolgico y se denomina en, era,
periodo, poca y edad.
En Prehistoria, el trmino estratigrafa (en minscula) se utiliza normalmente para designar la sucesin de estratos que aparecen en un yacimiento,
cuyo estudio sigue las leyes de la Estratigrafa (en mayscula). Estas leyes
pueden resumirse en tres axiomas o principios bsicos que se aplican en el
estudio de las rocas sedimentarias y de los sedimentos no consolidados: son
los principios de la superposicin de estratos, de la sucesin faunstica y del
uniformitarismo-actualismo.
El principio de la superposicin de estratos fue enunciado por Niels Stensen --conocido como Steno- en 1669 y difundido por James Hutton en el siglo
xvrn. De forma simplificada se refiere a que los estratos se depositan en capas
horizontales, superponindose de tal modo que cada capa es ms moderna que
aquella sobre la que se apoya. Es decir, cada capa depositada es ms reciente
que la que se encuentra por debajo de ella. Este principio se complementa con
el de la horizontalidad original de las capas y con el de la continuidad lateral.
La horizontalidad original de las capas hace alusin a que estas se depositan
originalmente de manera horizontal debido a que la horizontalidad es la posi-
cin de mayor equilibrio de los sedimentos que componen las capas. No obstante, debido a la fuerza de rozamiento es posible que existan capas en la naturaleza depositadas en superficies con inclinaciones de hasta 40 . Tambin se
completa este principio con el de la continuidad lateral, tambin enunciado
por Steno, que hace alusin a que la edad de un estrato es la misma en todos

TEMA 4. EL TIEMPO EN PREHISTORIA: REGISTRO Y CUANTIFICACIN

103

sus puntos, si bien puede presentar ciertas limitaciones en capas que tienen un
crecimiento vertical u oblicuo.
El principio de la sucesin faunstica fue enunciado por William Smith en
1790 y se refiere a que cada capa o grupos de capas contienen los mismos
organismos fsiles, de forma que las capas que tienen fsiles idnticos son de
la misma edad, aunque tengan diferente litologa. Es un principio bsico en
los estudios estratigrficos pues permite establecer correlaciones entre estratos
de diferente naturaleza y separados en el espacio cuyo contenido fosilfero sea
idntico. De esta forma, cada periodo de tiempo puede reconocerse por sus
fsiles correspondientes.
Finalmente, el principio del uniformitarismo expresado por James Hutton
en 1788 y divulgado por John Playfair y Charles Lyell, se puede resumir brevemente en la expresin de Archibald Geikie de que "el presente es la llave
del pasado". Es una de las principales aportaciones de la Geologa a la Ciencia
y a la Filosofa. Existen dos concepciones de este principio: el uniformitarismo
sustantivo y el metodolgico. El primero postula la uniformidad de las condiciones materiales o de las proporciones de actuacin de los procesos. El segundo implica la suposicin, no obligatoriedad, de que los procesos actuales de la
naturaleza han actuado del mismo modo en el pasado; es el conocido como
actualismo. El uniformitarismo sustantivo es una hiptesis de desarrollo cclico
de la naturaleza en la que los procesos naturales han permanecido uniformes
a lo largo del tiempo geolgico, mientras que el uniformitarismo metodolgico
o actualismo es un mtodo de investigacin que permite interpretar el pasado
utilizando es estudio de los procesos y sus consecuencias de los fenmenos
naturales actuales.
Estos principios bsicos de la Estratigrafa han sido usados por la Arqueologa prehistrica desde sus comienzos en el siglo x1x, de tal forma que han
constituido y constituyen la base de toda investigacin en esa materia. No obstante, estos principios fueron enunciados para los estratos depositados en condiciones naturales , mientras que la mayora de los estratos arqueolgicos no
tienen un origen estrictamente sedimentario pues en ellos intervienen tambin
los procesos de origen antrpico, por lo que, en algunos casos, estos principios
no se cumplen de manera exacta.
As, hay que tener en cuenta que, al igual que en Geologa, en muchas
sucesiones estratigrficas arqueolgicas existen superficies de erosin y/o de
no sedimentacin entre estratos, por lo que entre estrato y estrato existe un
vaco de registro sedimentario y arqueolgico (hiatus o hiato). Por otro lado,
cuando los estratos se han depositado al mismo tiempo que los fsiles y objetos que contiene y estos no han sufrido ningn desplazamiento en el interior
del estrato, se habla de que el depsito se encuentra in situ o en posicin primaria u original, mientras que en otros casos puede suceder que los materiales
de un estrato han sufrido movimientos con posterioridad a su sedimentacin,
por lo que no se encontraran in situ y constituiran un depsito derivado que

104

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

ha sufrido una alteracin o movimiento postdeposicional. Finalmente, es posible que determinados estratos contengan materiales ms antiguos que se han
incorporado a l por procesos de erosin; en este caso se hablara de depsitos
con materiales arqueolgicos en posicin secundaria. La informacin que proporcionan los estratos y sus contenidos es mayor en el caso de los depsitos
en posicin primaria, intermedia en los derivados y menor en los depsitos
secundarios.
La adaptacin del principio de la sucesin faunstica a la Arqueologa
prehistrica condujo a la utilizacin del concepto de "fsil gua" o "fsil
director" que se refiere a un artefacto al que se le atribuye la propiedad de
ser caracterstico de un periodo cronolgico concreto. As la aparicin en sendos estratos de yacimientos distintos de un determinado artefacto permite
correlacionar ambos estratos pues se supone que esos objetos idnticos que
ambos estratos contienen, fueron realizados por grupos humanos portadores
de una misma tecnologa en el mismo periodo de tiempo. Es la base de la
correlacin arqueolgica, que ha permitido establecer las sucesiones tecnolgico-culturales para la mayor parte de los periodos cronolgicos en los que
se divide la Prehistoria.
Por su parte el principio del uniformitarismo-actualismo es de aplicacin
en Arqueologa prehistrica con algunas salvedades derivadas de la intervencin de los protagonistas de la Prehistoria: los seres humanos. Por lo general,
en Ja sedimentacin de los depsitos que constituyen los estratos arqueolgicos, los procesos naturales tienen una importancia fundamental. As, existen
depsitos de gelifractos producidos por la accin del hielo-deshielo en numerosos abrigos rocosos cuya gnesis se debe a procesos naturales. Pero, en la
mayora de las ocasiones, los estratos arqueolgicos contienen materiales de
variada naturaleza aportados por el hombre e incluso puede darse el caso de
caso de depsitos constituidos exclusivamente por aportes antrpicos o de
estratos con materiales geolgicos ajenos a su emplazamiento que han sido
aportados por grupos humanos. Todo esto indica que los procesos antrpicos
tambin tienen su importancia en la formacin de los depsitos arqueolgicos.
Tambin es frecuente encontrar superficies de erosin producidas por la actividad humana como pueden ser fosas y silos excavados en sedimentos ms
antiguos o incluso pueden observarse barridos de la superficie deposicional,
con acumulacin de los restos barridos ms antiguos en una zona que formar
parte del mismo estrato, por lo que este contar en su interior con materiales
de diferente edad.
Pero a pesar de todas estas salvedades, los principios de la Estratigrafa
son bsicos a la hora de abordar el estudio de una estratigrafa arqueolgica,
pues mediante estos principios se pueden establecer las relaciones cronolgicas entre diferentes estratos o contextos arqueolgicos, es decir se pueden
ordenar en el tiempo los diferentes estratos para establecer secuencias cronolgicas (fig. 1).

TEMA 4. EL TIEMPO EN PREHISTORIA: REGISTRO Y CUANTIFICACIN

105

CUEVA DE NERJA
CRONOLITOESTRATIGRAF(A
ESTRATIGRAF(A VESTIBULO Unidades MINA
Etapas
Subatlntico

ESTRATIGRAF(A
ARQUEOLGIC

Unidad 7

Calcoltico

w .....
O en Subboreal

go

Neoltico reciente

o:e

Neoltico
antiguo y medio

Atlntico

GS 1

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Q2

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Magdaleniense
superior
mediterrneo

GI 1

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GS 2a

oz

GS 2b
GS 2c

~
;
-1
D.

Nerja 3

Solutrense

GI 2

ca

M
tJ'J

GS3
GI 3
GS4

Gravetiense

Gl4
Espeleotema basal

1m

Om

Hespeleotema
~ Cantos y bloques autctonos
-Gravas fluviales
Arenas

1:- ==~=-=1 Limos y arcillas

l!lfl Materia orgnica

IWJ Conchas de mejillones


-Carbonatos secundarios

Figura 1. Correlacin estratigrfica entre las secuencias sedimentarias de dos


salas (Vestbulo y Mina) de l yacimiento arqueolgico de la Cueva de Ne1ja
(Mlaga) , con indicacin de la litoestratigrafa , la estratigrafa arqueolgica
y su posicin con relacin a la escala cronoestratigrfica global del fina l de l
Cuaternario . Obsrvese la existencia de hiatos entre las unidades 1 a 6 producidos
por erosin o ausencia de sedimentacin. (Modificado de Jord y Aura , 2009:
http :/lwww.soci edadgeolog ica .eslarchivos/geo gacetas/geo46/art2 4 .pdj).

106

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

3.2.2. Las biozonaciones


Como se ha visto, la Bioestratigrafa,
mediante la aplicacin del principio de
la sucesin faunstica, se encarga de
establecer divisiones en el tiempo en
funcin del contenido fosilfero de los
estratos , para establecer unidades bioestratigrficas llamadas biozonas. Para
establecer estas unidades se utilizan los
mtodos de datacin de carcter biolgico o paleontolgico cuyo resultado son
las periodizaciones paleontolgicas o
biozonaciones, ya sean de microfsiles
en los depsitos marinos o de mamferos
en los depsitos continentales (fig. 2).
Las biozonaciones se basan en la utilizacin de conjuntos faunstico s, destacando el uso generalizado de asociaciones
de microfsiles en medios marinos y de
micromamferos en medios continentales, los cuales dada su sensibilidad a los
cambios bioclimticos y paleogeogrficos y a su rpida evolucin durante el
Cuaternario, permiten establecer una
bioestratigrafa muy detallada. Igualmente se utilizan biozonaciones basadas
en criterios de tipo paleobotnico, realizando para ello estudios paleopolnicos
tanto en depsitos continentales (lagos,
turberas , depsitos krsticas, etc.) como
marinos.
Las biozonaciones por microfsiles
marinos ms frecuente s se establecen en
funcin de las faunas de foraminferos
planctnicos, de nannoplancton calcreo
y de radiolarios y, en funcin de estos
criterios, han sido definidas varias escalas a partir de anlisis micropaleontolgicos realizados en los testigos de los
sondeos realizados en los fondo s ocenicos. Las biozonaciones elaboradas a
partir de faunas de mamferos , especialmente de micromamferos, han permit-

...

1
f

1.7'

j.1~
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Figura 2. Bioestratigrafa del Cuaternario continental de la Pennsula


Ibrica con indicacin de las biozonas de mamferos y de la dispersin
de las especies significativas de
micromamiferos y macromamferos.
(Modificado de Silva et al., 2009).

TEMA 4. EL TIEMPO EN PREHISTORIA: REGISTRO Y CUANTIFICACIN

107

do establecer divisiones en los depsitos continentales cuaternarios, denominadas edades de mamferos, mediante las cuales se han elaborado varias biozonaciones segn los criterios utilizados. Tambin se han utilizado en medios
continentales criterios de carcter paleopalinolgico con una fuerte carga climtica para efectuar divi siones en el Cuaternario.

3.2.3. La seriacin
Mientras que la estratigrafa pretende la ordenacin de los estratos en el
tiempo a partir del estudio de los propios estratos y sus relaciones, la seriacin
aborda el contenido arqueolgico de los estratos para ordenarlos en el tiempo.
Para ello utiliza los artefactos que contienen los diferentes estratos, por lo que
sigue a grandes rasgos el principio de la sucesin faunstica antes mencionado,
con la salvedad que en vez de utilizar los restos fsiles de seres vivos en la
ordenacin de los estratos, cometido de la Bioestratigrafa, utiliza los artefactos
y restos de artefactos realizados por los grupos humanos, siguiendo el concepto
de "fsil gua" o "fsil director". El comienzo de la seriacin en Prehistoria se
debe a Christian J. Thomsen, quien a comienzos del siglo XIX orden los materiales arqueolgicos del Museo de Copenhage siguiendo los principios del Sistema de las Tres Edades (Piedra, Bronce, Hierro) y sin utilizar datos estratigrficos procedentes de excavaciones arqueolgicas , ordenacin que hacia
1840 corrobor Jens Jacob A. Worsaae de manera prctica, utilizando el mtodo estratigrfico, y que a partir de 1869 perfeccion Osear Montelius, con la
periodizacin del Neoltico y la Edad del Bronce de los pases nrdicos. Es el
comienzo de la sistematizacin de las divi siones de la Prehistoria utilizando
argumentos cientficos.
La seriacin es un mtodo analtico que permite agrupar los restos arqueolgicos segn sus similitudes, para llegar al establecimiento de una serie de
tipologas o agrupaciones de artefactos segn sus propiedades que permiten
caracterizar los diferentes periodos de la Prehistoria. La seriacin se basa en
dos conceptos clave (fig. 3): por un lado, los objetos producidos en un momento y un lugar concretos se caracterizan por una tecnologa, un diseo y un estilo
propios, por otro, a lo largo del tiempo se producen cambios en los di seos y
estilos que son graduales o evolutivos. Para que la seriacin alcance un alto
grado de verosimilitud es preciso contar con una muestra abundante de artefactos clasificables, de forma que puedan ser sometidos a anlisis estadsticos
que permitan reflejar de manera ms objetiva la similitud y disimilitud entre
los diferentes objetos que se pretende ordenar. No obstante, las tipologas
deben contrastarse con las estratigrafas de tal forma que la combinacin de
ambas constituye la base de la interpretacin en Prehistoria.
Finalmente, a la estratigrafa y a la seriacin se debe incorporar la informacin que proporcionan otros elementos del regi stro arqueolgico, como son

108 LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Figura 3. Ejemplos sencillos de seriacin tipolgica : cambios graduales


producidos en el diseo y realizacin de las hachas prehistricas europeas
(la primera de piedra , el resto de bronce) a lo largo de un milenio y del
automvil a lo largo de un siglo. (Tomado de Renfrew y Bahn , 1991 , p. 105 ).

los proporcionados por los estudios de los restos de animales y plantas (Bioestratigrafa) y por la aplicacin de diferentes tcnicas de cuantificacin del tiempo, para llegar al establecimiento de una secuencia cronoestratigrfica, en la
que aparezcan de forma integrada los diferentes procesos naturales que han
dado lugar a los estratos, la variacin de sus contenidos tecnolgicos y biolgicos y la situacin en el tiempo de los mismos mediante los datos cronolgicos numricos que se hayan obtenido.

3.2.4. El paleomagnetismo y la escala magnetoestratigrfica


El mtodo del paleomagnetismo o magnetismo remanente tiene su fundamento en la existencia del campo magntico terrestre . Este campo magntico
se debe a que la Tierra se comporta como un gigantesco electroimn, de tal
forma que presenta un campo magntico con la estructura de un dipolo, en el
que el flujo magntico circula del polo sur al polo norte. El eje de este dipolo
est ligeramente desviado respecto al eje de rotacin de la Tierra, por lo que
no existe una total coincidencia entre los polos geogrficos y los polos magnticos. En la actualidad el polo norte magntico es el polo negativo del dipolo
terrestre, mientras que el polo sur magntico corresponde al polo positivo. Los
minerales magnticos de las rocas se orientan durante el proceso de fonnacin
de las mismas de forma paralela a las lneas de fuerza del campo magntico,
con su polo positivo apuntando hacia el polo negativo del dipolo terrestre.

TEMA 4. EL TIEMPO EN PREHISTORlA: REGISTRO Y CUANTIFICACIN

109

Pero esta disposicin no siempre ha sido la misma a lo largo del tiempo


geolgico, pues los polos magnticos han intercambiado su posicin numerosas
veces a lo largo del tiempo. Por convencin, se denomina polaridad normal o
positiva a la disposicin actual de los polos, en la que el polo positivo del imn
de una brjula seala el norte magntico, mientras que la disposicin contraria
a la actual de los polos magnticos correspondera a la polaridad inversa o negativa. Cada periodo de tiempo que corresponde a una poca de polaridad definida
se denomina crn de polaridad y su duracin mnima es de centenares de miles
de aos. Dentro de cada crn se detectan periodos ms cortos de polaridad contraria con una duracin de decenas de miles de aos, denominados subcrones,
y finalmente, tambin se observan intervalos de tiempo muy cortos en los que
cambia la polaridad que reciben el nombre de excursiones. En este contexto,
los minerales magnticos que forman parte de la composicin de las rocas sedimentarias, gneas y metamrficas se orientan de maneras opuestas en las pocas
de polaridad normal y en las de polaridad inversa.
Los cambios de polaridad del campo magntico de la Tierra han quedado
reflejados en los sedimentos de los fondos ocenicos de tal forma que ha sido
posible establecer una escala paleomagntica o magnetoestratigrfica para los
ltimos 160 Ma en la que se distinguen pocas de polaridad normal (positiva)
o inversa (negativa). En los ltimos 5,5 Ma se registran cuatro pocas magnticas o crones, que de mayor a menor antigedad son: Gilbert(-), Gauss (+),
Matuyama (-)y Brunhes (+),as como varios eventos o subcrones positivos en
el crn Matuyama: Reunin, Olduvai, Cobb Mt. y Jaramillo (fig. 4). Tambin
se detectan cambios de polaridad magntica de duracin muy corta, como las
cinco excursiones negativas en el crn Matuyama y las de Emperor y Blake
dentro del cron Brunhes. Mediante la magnetoestratigrafa, si se analiza el magnetismo remanente de las sedimentos arqueolgicos se puede determinar la
polaridad de los mismos (siempre que cuenten con elementos magnticos susceptibles de ser analizados), es decir, si tienen polaridad positiva o negativa.
Pero al tratarse de un mtodo de referencia cronolgica, para poder situar el
estrato estudiado con cierta precisin en la escala magnetoestratigrfica, es necesario contrastar la informacin paleomagntica obtenida con otros datos, como
el contenido arqueolgico, la bioestratigrafa o las dataciones isotpicas.
Por otro lado, el campo magntico terrestre tambin experimenta unas
variaciones de intensidad que se producen con una periodicidad inferior a diez
aos y que slo se aprecian al comparar valores anuales durante muchos aos,
que reciben el nombre de variaciones seculares. En los momentos en los que
la intensidad del campo magntico disminuye, las partculas magnticas de las
rocas se disponen en su interior con una peor ordenacin que cuando la intensidad es mayor. Estudiando la ordenacin de las partculas magnticas en rocas
sedimentarias en diferentes regiones de la Tierra, se han podido establecer
escalas basadas en estas variaciones seculares, las cuales se pueden correlacionar entre s, de tal forma que los sedimentos y materiales arqueolgicos
susceptibles de ser analizados mediante este mtodo se pueden situar en el

110

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

tiempo con cierta precisin. Tambin se producen variaciones en las direcciones de magnetizacin de las partculas a lo largo del tiempo debido a que se
producen cambios en la posicin del norte magntico.
La medida de la intensidad de la orientacin y de las direcciones de magnetizacin de las partculas en materiales y depsitos arqueolgicos constituyen
el mtodo denominado arqueomagnetismo. Un caso ilustrativo lo ofrecen las
cermicas, que al enfriarse despus de su coccin conservan fosilizada la ordenacin de sus partculas magnticas, por lo que si contamos con una escala
para esa zona, podremos situarlas en la escala cronolgica de las variaciones
seculares magnticas con una cierta precisin.

3.2.5. Los estadios isotpicos del oxgeno: una escala


climatoestratigrfica
Tambin se han establecido escalas muy precisas a partir del estudio de los
istopos del oxgeno, que permiten determinar periodos climticos en funcin
de las variaciones en la proporcin de los istopos del oxgeno, del hidrgeno
y del carbono en los registros sedimentarios de los fondos ocenicos que se
testifican mediante la realizacin de sondeos desde buques oceanogrficos.
Estos sondeos presentan la ventaja de que permiten obtener datos de ciclos
sedimentarios anuales, pues estos se pueden identificar perfectamente en los
testigos por diferencias de color, textura y composicin de los sedimentos. La
curva de variacin de los istopos del oxgeno es uno de los mejores medidores
del cambio climtico de escala global, planetaria, y expresa los cambios en las
paleotemperaturas marinas y atmosfricas.
Estas investigaciones, que comenzaron a mediados del siglo xx con los
anlisis de los istopos estables del oxgeno y del carbono realizados por
Cesare Emiliani sobre conchas de foraminferos de sedimentos de los fondos
ocenicos, han permitido obtener la curva de las paleotemperaturas de los ltimos 3, 1 Ma, utilizando para ello los resultados de las numerosas perforaciones
realizadas en los fondos ocenicos y los datos proporcionados por las dataciones numricas potasio/argn y por la magnetoestratigrafa. En estos estudios
las relaciones isotpicas utilizadas son 180/ 160, 2H/H y 13C/ 12C.
El fundamento del mtodo para la relacin 180/ 160 parte de que el agua
ocenica constituida por los istopos pesados del oxgeno (1 80) resulta ms
difcil de evaporar que las molculas de agua constituidas por los istopos ligeros (1 60), por lo que, cuando el agua atmosfrica precipita en forma de nieve
estar mayoritariamente formada por estos istopos ligeros. De esta forma, en
pocas fras el 180 tiende a quedarse en el mar sin evaporarse, mientras que el
16
0 quedar retenido en forma de hielo en las zonas polares, por lo que una
mayor concentracin de 180 en las conchas de los foraminferos de los sedi-

TEMA 4. EL TI EMPO EN PREHISTORIA: REGISTRO Y CUANTIFICACIN

111

color

3 e:.

fro

a>

"1J

e
Millones de aos antes del presente

Figura 4. Fundamento de los estadios isotpicos del oxgeno (OIS) o estadios


isotpicos marinos (MIS): A , durante los periodosjios (glaciales) el agua
ocenica acumula 18 0, ms pesado, mientras que el hielo se enriquece en 16 0 , ms
ligero , por lo que aumenta la relacin 18 0 / 16 0 del agua marina; B, en los periodos
clidos (interglaciales) disminuye la proporcin de 18 en el agua ocenica y
aumenta en el hielo, por /o que la relacin 18 0 / 16 0 del mar disminuye;
C, evolucin de la concentracin de 18 0 en las conchas de los foraminferos
bentnicos (de aguas profundas) durante los ltimos 5 millones de aos a partir
de los sondeos realizados en los fondos ocenicos en el marco del proyecto ODP
(Ocean Drilling Project). (Modificado de Uriarte , 2010 en lnea).

mentas de los fondos marinos o una mayor concentracin de 16 0 en los hielos


polares indicarn un clima ms fro con desarrollo de grandes casquetes glaciares (fig.4).
Mediante la utilizacin de este mtodo Emiliani diferenci 16 fases o estadios isotpicos del oxgeno, denominados OIS (Oxigen Isotopic Stages) que
tambin se conocen como estadios isotpicos marinos o MIS (Marine lsotopic
Stages) , que alcanzaban hasta los 659.000 aos o 659 ka de antigedad. Posteriormente, con la obtencin de testigos en sondeos marinos ms profundos y
con la afinacin y recalibracin del mtodo por otros investigadores entre los
que cabe citar a Nick Shackleton, se han definido un nmero de estadios isotpicos superior a 100, que cubren los ltimos 3,1 Ma. La correlacin entre la
escala cronolgica de los estadios isotpicos del oxgeno y la magnetoestratigrfica ha proporcionado un marco cronolgico de gran precisin que cubre
la totalidad del Cuaternario (fig. 5).

112

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

La gran ventaja de este sistema de


investigacin y de la escala cronolgica que genera radica en la utilizacin
de un fenmeno global , que adems
permite registrar variaciones mnimas.
Respecto a la nomenclatura, los estadios isotpicos reciben una notacin
alfa numrica formada por las siglas
OIS o MIS a las que sigue un nmero,
que es impar para los estadios de
caractersticas templadas o clidas y
par para los estadios fros, siendo el
estadio ms reciente el OIS 1, de
caractersticas templadas. Adems, los
estadios isotpicos presentan variaciones internas de carcter fro o templado, que reciben la denominacin de
interestadios y se denotan mediante el
nmero de su estadio y una letra
minscula. Por ejemplo, el OIS S se
articula en cinco interestadios: OIS Sa
(ms reciente) , OIS Sb , OIS Se , OIS Sd
y OIS Se (ms antiguo).
Esta escala climatoestratigrfica
permite establecer una buena cuantificacin del tiempo registrado en los
sedimentos de los fondos ocenicos ,
pero a la hora de su aplicacin en Prehistoria se comporta como un sistema
de referencia cronolgica, dado que se
utiliza como una escala de referencia
en la que poder comprar los datos cronolgicos obtenidos por diferentes
mtodos (dataciones isotpicas, aspectos paleoclimticos, contenido arqueolgico, bioestratigrafa, etc.) en los
estratos que componen el yacimiento
estudiado.

MAGNETOESTADIOS ISOTPICOS
ESTRATIGRAFIA
DEL OXIGENO (OIS)
Crones
Subcrones y OIS
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Figura 5. Escalas magnetoestratigr.fica y paleoclimtica del Cuaternario.


La primera esta basada en los cambios de polaridad magntica y se indican los
diferentes crones , suhcrones y excursiones magnticas, y la segunda corresponde
a la secuencia de estadios isotpicos del oxgeno (OIS) o estadios isotpicos
marinos (MIS ). (Modificado de Elias, 2007, p . 2823 ).

TEMA 4. EL TIEMPO EN PREHISTORIA: REGISTRO Y CUANTIFICACIN

113

Otras escalas tambin muy precisas se han obtenido a partir del estudio de
los sondeos profundos realizados en los casquetes de hielo de Groenlandia y
de la Antrtida, que permiten reconocer los ciclos correspondientes a las precipitaciones de nieve anuales, obteniendo as una escala calendrica (de calendario) muy precisa, en la que se pueden identificar, utilizando diferentes tcnicas de estudio, momentos es los que se producen cambios muy notables a
nivel global en diferentes parmetros ambientales, como la composicin de
los gases de la atmsfera, las variaciones de los istopos del oxgeno, la presencia de polvo en la atmsfera, etc. La diversa informacin paleoclimtica
proporcionada por los testigos de hielo de los sondeos groenlandeses citados,
unida a la obtenida de los sondeos de sedimentos de Jos fondos ocenicos, han
permitido establecer una detallada sucesin de episodios paleoclimticos de
temperaturas moderadas separados por otros de temperaturas fras que cubren
todo el Cuaternario.

3.3. Mtodos de cuantificacin

3.3.1. Mtodos basados en procesos rtmicos geolgicos


y biolgicos
En la naturaleza existen procesos de ritmo anual cuya manifestacin permite realizar una cuantificacin del tiempo muy precisa. Estos procesos pueden
ser de tipo biolgico y geolgico. Entre los mtodos basados en los ritmos biolgicos anuales se encuentran Ja dendrocronologa y el estudio los anillos de
crecimiento en los corales, mientras que Jos basados en procesos rtmicos anuales de ndole geolgica incluyen el estudio de los depsitos de los fondos de
los lagos y de los ocanos. Otro mtodo biolgico basado en el crecimiento
de seres vivos es la liquenometra, aunque en este caso el ritmo no es anual
sino que varia con la edad del liquen.

3.3.1.1. Las varvas glaciares


Los procesos geolgicos de ritmo anual corresponden bsicamente a la
sedimentacin en los fondos de los lagos y de los ocanos. En el caso de los
depsitos lacustres, la mejor informacin para establecer una escala cronolgica anual la proporcionan las llamadas varvas glaciares. Las varvas son pares
de estratos depositados anualmente y relacionados con las variaciones climticas ambientales. Se producen normalmente en los lagos situados en el frente
glaciar, por debajo de la zona de ablacin de los glaciares, y consisten en la

114

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Verano

----------------00 o

y
o O Arenas
limos gruesos

_ _ Limos finos
- - y arcillas

Secuencia
granodecreciente

Figura 6. Modelo explicativo de la formacin de varvas


glaciares de tipo detrtico en un medio lacustre a lo largo
de un ao, con sedimen tacin de materiales gruesos
en verano y de materiales finos en invierno.
(Modificado de Elias , 2007, p. 3109).

alternancia de delgadas capas oscuras y claras (fig. 6). Las capas oscuras se
producen en invierno, cuando el lago est helado y slo se produce una sedimentacin de partculas de materia orgnica y arcillas por decantacin, mientras que las capas claras se generan entre primavera y otoo, cuando el lago
recibe aportes de sedimentos detrticos claros , fundamentalmente clastos de
cuarzo. As, cada ao se genera una banda constituida por una capa clara y
otra oscura, cuyo espesor variar en funcin de las condiciones climticas reinantes. Al igual que en el caso de la dendrocronologa, conociendo por otros
mtodos la edad de una varva de caractersticas concretas, la secuencia de un
lago se podr correlacionar con la de otro que contenga varvas de mayor antigedad, proceso que se puede repetir varias veces. De esta forma se ha obtenido para los lagos glaciares del norte de Suecia una secuencia cronolgica
basada en las varvas que comprende los ltimos 8.800 aos. Tambin se detectan depsitos de varvas en los mares circundantes a los casquetes glaciares,
con depsitos de varvas elsticas con diferencias estacionales en los tamaos
de grano de los sedimentos y en la velocidad de sedimentacin.

TEMA 4. EL TIEMPO EN PREHISTORIA: REGISTRO Y CUANTIFICACIN

115

En los fondos ocenicos ocurre un proceso similar al de los lagos, con una
sedimentacin rtmica anual que puede detectarse en los testigos continuos de
sedimentos obtenidos mediante los sondeos realizados en los fondos ocenicos
por buques oceanogrficos. El estudio de estos sedimentos anuales es la base
de la escala cronolgica de los estadios isotpicos del oxigeno, comentada en
el punto 3.2.5, que se utiliza habitualmente como escala de referencia climatoestratigrfica.

3.3.1.2. La dendrocronologa
La dendrocronologa estudia los anillos de crecimiento de los rboles, dado
que estos crecen a un ritmo de un nuevo anillo por ao. Cada anillo se compone
de una parte oscura y otra clara y su espesor depende de las caractersticas climatolgicas durante el periodo de crecimiento. El mtodo parte del conteo de
los anillos de rboles actuales, normalmente mediante la toma de delgados
testigos cilndricos desde la corteza hasta el centro del rbol. Contando la sucesin de pares de anillo claros y oscuros se obtiene la edad del rbol. Los anillos
pueden tener espesores variables en funcin de la climatologa, de tal forma
que en pocas hmedas y clidas, ptimas para el desarrollo del rbol, Jos anillos sern ms gruesos, mientras que en pocas fras y de sequa, Jos anillos
sern ms estrechos. En una misma regin las caractersticas climticas quedarn reflejadas con el mi smo grosos en los anillos de rboles de diferente
edad. As, un anillo grueso situado en el corazn de un rbol actual puede
correlacionarse con un anillo externo de un rbol ms antiguo, y as sucesivamente, usando para ello rboles fsiles conservados en construcciones antiguas,

1940

1960

1980

Muestra de madera de
un rbol recin cortado

Muestras de madera de
yacimientos arqueolgicos

o miMilillliitiI
EliMIUMj
FjAf!JtwlfWI

Figura 7. Esquema que muestra el fundam enro de la dendrocronologa.


(Modificado de Renfrew y Bahn , 1991, p. 118).

116

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

en pantanos y turberas y en yacimientos arqueolgicos (fig. 7). De esta forma


se han podido correlacionar numerosas secciones rboles en las diferentes
regiones del mundo, hasta alcanzar una edad mxima en tomo a 12.400 aos
contados hacia atrs desde el presente. La aplicacin de la dendrocronologa
para la datacin de un yacimiento comprendido en esa cronologa requiere la
localizacin de un fragmento de madera bien conservado que contenga anillos
caractersticos que se puedan correlacionar con la escala dendrocronolgica
obtenida para una regin determinada.

3.3.1.3. Los anillos de crecimiento de corales


Algo parecido a la dendrocronologa ocurre con el estudio de los anillos de
crecimiento de los corales de tipo campaniforme, los cuales presentan dos discontinuidades anulares que corresponden a un ciclo anual. Del mismo modo
que ocurre en la dendrocronologa, el estudio de los anillos de los corales permite
correlacionar diferentes anillos de similares caractersticas en corales distintos,
para de esta forma obtener una escala cronolgica dividida en aos, que alcanza
una antigedad de entorno a los 14.500 aos contados desde el presente.

3.3.1.4. La liquenometra
La liquenometra se basa en el crecimiento de los lquenes , que son asociaciones simbiticas de hongos y algas que tapizan las rocas. Los lquenes constituyen una gran parte de la vegetacin que cubre la tundra, por lo que este mtodo presta una gran ay uda en la datacin de procesos y superficies rocosas en
estas zonas, en las que es difcil encontrar otros restos orgnicos susceptibles
de ser datados. El fundamento del mtodo consiste en que los lquenes crecen
a un ritmo determinado, que comienza siendo rpido para pasar a ser ms lento.
Midiendo el dimetro de un liquen aislado que tapiza una superficie rocosa,
puede determinarse la edad mnina de aquella. As se han podido datar rocas y
superficies rocosas en la Tierra de Baffin (Canad) de hasta 9.500 aos de antigedad con un error de 1.500 aos. Tambin se puede utilizar este mtodo
para calcular la edad mnima de edificios, grabados rupestres, etc.

3.3.2. Mtodos de datacin isotpicos


Los mtodos isotpicos de datacin , tambin conocidos como mtodos
radio-isotpicos o relojes atmicos, se utilizan en Geologa y en Prehistoria
para obtener cronologas numricas. En realidad, pueden considerarse como
mtodos fsicos o fsico-qumicos, pues utilizan determinadas propiedades fsi-

TEMA 4. EL TIEMPO E PREHISTORIA: REGISTRO Y CUA TIFICACIN

117

cas de los elementos qumicos, como la radiactividad, para obtener edades


numricas. Tienen su origen en el descubrimiento de la radiactividad en 1896
por Henri Becquerel. Su funcionamiento se basa en que los elementos de la
tabla peridica presentan unas variedades de tomos que tienen un ncleo con
la misma masa pero con diferente nmero de neutrones: son los denominados
istopos. Los istopos de un elemento son inestables por lo que con el paso
del tiempo sufren una transmutacin mediante la descomposicin de sus neutrones en protones y electrones y la emisin de energa: es la llamada radiactividad. As, los elementos radiactivos originales (elementos padres) van disminuyendo con el paso del tiempo, dando lugar a elementos radiognicos
(elementos hijos). De esta forma, con el paso del tiempo Jos elementos radiactivos van di sminuyendo a favor del aumento de Jos elementos radiognicos.
En la naturaleza existen elementos muy estables que se descomponen muy
lentamente y elementos que lo hacen de forma muy rpida. La cuantificacin
estadstica de esta disminucin a lo largo del tiempo permite conocer la duracin de ese proceso de descomposicin a partir del anlisis de los restos del
istopo radiactivo que quedan en el material analizado. Para ello se utiliza el
concepto de vida media o periodo de semidesintegracin, que es el tiempo en
que un conjunto de istopos radiactivos se reduce a la mitad, junto con la constante de desintegracin , que es la probabilidad de que un tomo de un elemento
se transmute en un tiempo determinado. Conociendo los valores de ambos
parmetros y midiendo la proporcin del istopo radiactivo concreto existente
en el material analizado, se puede obtener la edad de ese material.
Durante la segunda mitad del siglo xx los mtodos de datacin isotpicos
se han generalizado tanto en Geologa como en Prehistoria. Del mismo modo,
en Prehistoria se utilizan profusamente estos mtodos para obtener fechas
numricas, en especial el del radiocarbono, que cubre prcticamente los ltimos 50.000 aos, si bien tambin se emplean otros mtodos, como las series
de uranio y el potasio-argn, cada uno de ellos con aplicaciones y rango cronolgicos diferentes .

3.3.2.1. El radiocarbono
El mtodo del radiocarbono, comnmente conocido como carbono 14 o
C-14 (1 4C), fue desarrollado por Willard F. Libby en 1949, cuando utiliz los
tomos radiactivos del carbono existente en los restos orgnicos para determinar su edad, Jo que le vali el premio Nobel de Qumica en 1960. El fundamento del mtodo radica en la produccin en la alta atmsfera de un istopo
inestable del carbono (1 2C), el denominado carbono radiactivo (1 4 C), que pasa
a formar parte del anhdrido carbnico atmosfrico, el cual es asimilado por
los vegetales. La produccin de 14C tiene lugar en la estratosfera, cuando las
partculas que forman los rayos csmicos colisionan con los elementos que

118 LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

constituyen la atmsfera como el nitrgeno, el oxgeno y el carbono. En estas


colisiones se generan neutrones, los cuales son capturados por los tomos de
nitrgeno (1 4 N) para producir 14C, liberando un protn (o ncleo del hidrgeno)
por tomo de 14C generado. De esta forma, el tomo de nitrgeno formado por
7 protones y 7 neutrones y con una carga elctrica de 7 electrones, pasa a tener
6 protones y 8 neutrones y una carga de 6 electrones: es el 14C. A su vez, el 14C
se desintegra para volver a formar nitrgeno (1 4N) mediante la emisin de una
partcula Bnegativa (1 4N + 1 neutrn - 14C + 1H; 14C - 14N + ~-). En este
caso el elemento radiactivo o elemento padre es el 14C, mientras que el elemento radiognico o elemento hijo es e] 14 N.
Como ya se ha visto, el 14C es inestable y por tanto, sufre una desintegracin radioactiva segn su vida media, cuantificada por Libby en 5.568 aos.
Posteriormente, con la realizacin de mediciones y clculos de mayor exactitud, se ha visto que la vida media del 14C es de 5.730 aos, pero los laboratorios
han seguido utilizando la vida media calculada por Libby con objeto de dotar
de una uniformidad a todas las fechas de 14C obtenidas. Para Libby, la desintegracin del radiocarbono a un ritmo constante se compensaba con su produccin constante mediante su formacin por la colisin del N con los rayos
csmicos, por lo que la proporcin de 14C en la atmsfera era constante a lo
largo del tiempo. El radiocarbono o 14C es fijado por los vegetales mediante la
fotosntesis junto con los otros istopos estables del C (1 2C y 13C) pasando al
resto de los seres vivos a travs de la cadena alimentaria, de tal forma que cuando estos mueren, ya sean vegetales o animales, cesan los intercambios de C
con la atmsfera y el 14C comienza a disminuir por decadencia radiocarbnica
segn su vida media (fig. 8).
El recuento del 14 C presente en una muestra de materia orgnica (carbn
vegetal, semillas o huesos) obtenida en un yacimiento prehistrico permite
determinar el momento en que ces el intercambio de C con la atmsfera y
por tanto la edad de la muestra en cuestin. As, se obtiene una fecha radiocarbnica convencional expresada en aos antes del presente (BP o before present)
a la que acompaa la incertidumbre de la medida relacionada con la estadstica
del recuento, indicada como desviacin estndar (sigma, a) de la medida determinada, denotada como sigma. El punto de referencia en el tiempo a partir
del cual se empiezan a contar los aos hacia el pasado se fij convencionalmente en el ao 1950. Por tanto todas las fechas radiocarbnicas indican una
antigedad a partir de ese ao, si bien, en la actualidad se tiende a utilizar el
ao 2000 como punto de referencia. Las fechas siempre se expresan acompaadas por su cdigo de laboratorio. Un ejemplo puede ser la fecha obtenida
para el nivel de la Primera Edad del Hierro del castro de San Chuis en Asturias
en el Laboratorio de Radiocarbono de la Universidad de Barcelona (UBAR):
UBAR-351 2.600 60 BP.
El problema radica en que la hiptesis de partida del mtodo no ha resultado ser tan exacta como inicialmente se consider, puesto que a partir de 1960

TEMA 4. EL TIEMPO EN PREHISTORIA: REGISTRO Y CUANTIFICACIN

119

1 Nt4

+n-+C14+p1

Equilibrio C,'/C 12

.s ..

Figura 8. Recorrido del radiocarbono ( 14 C) desde que se genera en la alta


atmsfera por la interaccin de los rayos csmicos con los tomos de nitrgeno
14
(
N) hasta que es asimilado por los seres vivos (vegetales y animales)
y posteriormente es medido en laboratorio por un espectrmetro de masas.
(Modificado de Anguita Vire/la , 1988 , p. 197).

se ha visto que la actividad especifica del radiocarbono en la atmsfera ha tenido fluctuaciones y no se ha mantenido constante a lo largo del tiempo. Esto se
debe a que la actividad de los rayos csmicos no ha sido constante a lo largo
del tiempo y a los cambios en la intensidad del campo magntico terrestre que
afectan a la disposicin de los rayos csmicos en las proximidades de la Tierra.
Todo ello hace que tampoco haya sido constante la produccin de 14 C en la
atmsfera y que haya experimentado variaciones a los largo del tiempo. Por
tanto, las fechas radiocarbnicas calculadas en funcin de la hiptesis inicial
definen la llamada escala cronolgica radiocarbnica y presentan desviaciones
respecto de las fechas de la escala cronolgica solar o calendrica (que utiliza
aos de calendario).
Para solucionar el problema de la desviacin entre las escalas radiocarbnica y solar, se ha elaborado la llamada curva de calibracin, partiendo de aquellos eventos de duracin anual que abarcan grandes ciclos temporales: sucesiones de anillos de crecimiento en rboles mediante la dendrocronologa,
depsitos de lagos, de fosas marinas o de corales. Se trata de eventos anuales
cuya edad solar es conocida mediante un simple recuento y sobre los que se

120

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

pueden obtener dataciones radiocarbnicas. La curva de calibracin que permite convertir las fechas radiocarbnicas en fechas solares, aos reales segn
nuestra apreciacin, alcanza los ltimos 56.000 aos BP (fig. 9). Tras su calibracin, las fechas se expresan como intervalos de edad expresados en aos
calibrados antes de la era cristiana (cal BCJAD-before Christ/annus Domini)
o antes del presente (cal BP, ao cero = 1950). La fecha antes indicada del castro de San Chuis se expresara una vez calibrada de la siguiente manera: 2.8702.470 cal BP o 920-490 cal BC. Para obtener las fechas calibradas a partir de
las fechas radiocarbnicas se pueden usar programas informticos libres disponibles a travs de Internet, como CalPal (fig. 10) u OxCal , as como diferentes curvas de calibracin como INTCAL 2013 o Cal Pal 2007 Hui u.

l1.t .. 6Pj

Curva de calibracin CalPal 2007 Hulu

"O

"

ro

ro

(.)
(/)

LlJ

Escala calibrada (x 1.000 aos cal BP)

Figura 9. Curva de calibracin (Ca /Pal 2007 Hu/u ) de los ltimos 50.000 aos,
formada a partir de datos procedentes de anillos de rboles (verde) ,
crecimiento de corales y varvas glaciares (a zul) y estalagmitas y corales (rojo).
(Realizado mediante Ca/Pal).

TEMA 4. EL TIEMPO EN PREHISTORIA: REGISTRO Y CUANTIFICACIN

121

Pero la curva de calibracin presenta unas zonas de menor pendiente en


las que la produccin de 14C en la atmsfera disminuye dando lugar a unas
porciones de curva denominadas plateaux, que en muchos casos coinciden con
momentos de cambios climticos importantes como los acontecidos al final

20 DISPERSION CALIBRATION
, .~

Cal lbt llo" Ytlt llod o:

l nll d w...i111 . f 1. ,U 11<I . 111:

Act lnl wd1..,; pll t1wh Arcll- Oll "

IY . HIU o \ U I , 11 S S

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Pr o 9 om VWliafl Ct1P.i Mlt C" 200 7 l ... OJ

l~ tSwS . 7

'lll llltite1 7.1

~2700

"plateaux"

~2300

ro

UJ

Escala calibrada (cal BP)

Figura 10. Ejemplo de calibracin a 2 a (con el 95% de probabilidad) de la


fecha radiocarbnica convencional UBAR-351 2 .600 60 , cuya equivalente
calibrada corresponde a la horquilla de probabilidad de 2 .870-2 .440 cal BP,
utilizando la curva de calibracin Ca/Pal 2007 Hu/u , de la que aparece en la
figura la porcin correspondiente al intervalo de 3 .050 a 2.250 aos de la
escala calibrada (aos de calendario ), en el que se observa la existencia de
un plateaux que hace que el intervalo de la datacin calibrada tenga una gran
amplitud temporal. Este plateaux se conoce como "la catstrof e de la Edad
del Hierro " , pues su presencia en la curva de calibracin jusro en el momento
de transicin entre la Primera y la Segunda Edad del Hierro produce amplios
intervalos calibrados para las fe chas radiocarbnicas de ese momento.

122

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

del ltimo mximo glacial o en la transicin entre la primera y la segunda Edad


del Hierro (fig. 10). En esas zonas de la curva donde aparecen plateaux, el
intervalo de edad que se obtiene tras la calibracin de la fecha convencional
se hace ms grande, dando lugar a una mayor imprecisin a la hora de situar
el objeto datado en la escala cronolgica.
Las fechas radiocarbnicas se pueden obtener por dos sistemas distintos
que cuantifican el 14C de diferente manera. Por un lado estn los procedimientos tradicionales, basados en el conteo del 14 C mediante la tcnica del centelleo
lquido, que realizan una serie de recuentos sucesivos de la actividad radiactiva
(emisin de partculas ~ -)de la muestra procesada, cuyos resultados se tratan
posteriormente de manera estadstica para obtener una fecha radiocarbnica
convencional, expresa mediante el valor central acompaado de la desviacin
tpica, tal y como se ha explicado ms arriba. Por otro, desde los aos 70 del
siglo xx se ha introducido en los laboratorios de radiocarbono la tcnica denominada habitualmente por sus siglas en ingles como AMS (accelerator mass
spectrometry) , que incorpora un acelerador a un espectrmetro de masas y que
realiza la medicin directa de los tomos de 14 C. Este mtodo permite datar
muestras ms pequeas que el mtodo convencional , por lo que su inters en
Prehistoria es mximo, teniendo en cuenta el escaso tamao de muchas de las
muestras con inters cronolgico. El mtodo del radiocarbono permite obtener
fechas desde la actualidad hasta hace unos 50.000 aos, tiempo para el cual se
han establecido curvas de calibracin que permiten transformar las fechas
radiocarbnicas en fechas calibradas o de calendario.
Los materiales arqueolgicos que pueden ser datados por este mtodo son
todos aquellos que contienen carbono en su composicin, entre los que se
encuentran los siguientes: madera y madera carbonizada, materia orgnica carbonizada (carbones o charcoa/), paleosuelos o sedimentos con materia orgnica en su interior, turba, polen , semillas, huesos de animales, conchas de
moluscos, quitina de insectos, tejidos, papel, etc. Las cantidades mnimas que
se necesitan para obtener una datacin por radiocarbono dependen del mtodo
utilizado: en el caso del radiocarbono convencional , se necesitan 20 gr de carbones, madera y semillas y ms de 200 gr de hueso, mientras que en el caso
de la datacin por AMS esa cantidad disminuye hasta 50 mg y hasta de 2 a 10
gramos en el caso de los huesos . Por otro lado, la toma de muestras debe ser
muy cuidadosa, procurando que los objetos que se quiera datar no se contaminen por contacto con otros o con las manos y envolvindolos rpidamente en
papel de aluminio para su adecuada conservacin. Tambin se debe tener en
cuenta que los objetos que se pretende datar sean representativos desde el punto
de vista arqueolgico, para lo cual el material datado tiene que cumplir dos
condiciones necesarias: en primer lugar, que el material mismo o su presencia
en el contexto arqueolgico sea producto de la actividad biolgica o tcnica
del grupo humano que cre el contexto (asociacin) y, en segundo lugar, que
su formacin sea contempornea al grupo humano que cre el contexto arqueolgico (sincrona).

TEMA 4. EL TIEMPO EN PREHISTORIA: REGISTRO Y CUANTIFICACIN

123

3.3.2.2. Las series del uranio


El uranio es un elemento radiactivo que en la naturaleza es relativamente
abundante y est presente en forma de tres istopos, 238 U muy abundante
(99,27 %), mu poco abundante (0,72 %) y 234 U-234 en nfima proporcin
(0,005 %), que son los padres de tres cadenas naturales de desintegracin radiactiva. El mtodo de datacin por desequilibrio de las series del uranio, tambin
conocido como mtodo uranio-torio, utiliza dos de esas familias radiactivas, la
del 238 U y la del 235 U, que por desintegracin radiactiva dan lugar a una serie de
elementos intermedios para finalizar en un elemento estable que es el plomo
(2 6 Pb o 207 Pb). Entre los elementos intermedios que se general durante el proceso de desintegracin del uranio radiactivo o padre hasta llegar al plomo estable, se encuentran el mu, el torio (2 3Th) y el protactinio (2 3 lPa), istopos especialmente interesantes para la datacin. La vida media del 238 U y del mu es
muy elevada (4.510 y 713 Ma respectivamente), por lo que no resulta de utilidad
en Prehistoria. Sin embargo, la vida media de varios de los productos intermedios, 234 U, 23 Th y 231 Pa, es mucho ms corta y til para la datacin en Prehistoria: 250.000, 75.200 y 32.400 aos, respectivamente.
En un sistema natural que no haya sufrido perturbaciones durante un largo
periodo de tiempo (~ 1 Ma) , se produce un equilibrio dinmico en el que los
istopos hijos se van formando al mismo ritmo que los elementos padres se van
destruyendo, de tal forma que la relacin entre unos y otros permanece constante. Si el sistema se ve perturbado, el balance de produccin y destruccin se
altera y las proporciones relativas entre los diferentes istopos cambian. Si se
mide la velocidad a la que el sistema alterado, que ha generado productos de
desintegracin, regresa de nuevo al equilibrio, se puede evaluar el tiempo transcurrido desde el inicio de la perturbacin hasta en momento en que se hace la
medida. La desintegracin isotpica se mide en funcin de las proporciones de
actividad de diferentes istopos, como 23Th/2 38U y 23 1Pa/2 35U. En el primer caso,
el rango de edades en el que se pueden realizar dataciones se extiende desde
hace pocos aos hasta 350.000 aos , mientras que en el segundo el rango va de
5.000 a 150.000 aos. Las tcnicas que se utilizan actualmente permiten obtener
fechas cada vez ms precisas, con errores inferiores a 1.000 aos.
En el medio natural, el uranio se encuentra formando parte de las rocas,
como pueden ser las calizas, con sus istopos en equilibrio. Pero cuando las
calizas se disuelven por el agua, el uranio se comporta de manera soluble y se
incorpora al medio acuoso, mientras que el torio no se disuelve y permanece
en la roca caliza original. En determinados ambientes geolgicos se produce
la precipitacin de los elementos disueltos en el agua -como es en el caso de
la precipitacin de carbonato clcico en la formacin de estalagmitas por goteo
en el interior de cuevas-, momento en que el uranio precipita y pasa a ser inestable, comenzando as su desintegracin radiactiva. En ese momento se pone
a cero el "reloj atmico", pues la roca que se acaba de formar slo tiene uranio,

124

LA PREHISTORIAY SU METODOLOGA

que comienza a desintegrarse. Por tanto el torio que contenga la nueva roca
proceder de la desintegracin del uranio. As, basta con obtener la relacin
existente entre el torio y el uranio presentes en la roca para obtener su edad.
Este mtodo se usa fundamentalmente para datar rocas ricas en carbonato
clcico que se haya formado en el rango de edades en el que puede aplicarse,
como son los espeleotemas (estalactitas, estalagmitas y cortezas estalagmticas)
que se forman en las cuevas con yacimientos prehi stricos. Para poder realizar
la datacin se requiere entre 20 y 100 gramos de roca formada por carbonato
clcico. El mtodo de las series del uranio permite alcanzar edades ms antiguas que el 14C (desde 5.000 hasta 350.000 y 500.000 aos) y adems, debido
a las variaciones que experimenta el radiocarbono en la atmsfera y en los
ocanos, su exactitud es mucho mayor que la del mtodo radiocarbnico, puesto que la datacin de corales mediante 23 Th ha proporcionado resultados muy
superiores a la exactitud de las dataciones por 14 C, comparable a la proporcionada por el conteo de sus bandas de crecimiento anual.

3.3.2.3. La datacin por potasio-argn


Este mtodo, de gran utilidad en Geologa, es mucho menos usado en Prehistoria, puesto que solamente se puede utilizar para datar coladas de lava, que
raramente estn presentes en los yacimientos arqueolgicos, si exceptuamos
lo situados en las cercanas de volcanes que han tenido actividad durante el
Cuaternario, como por ejemplo los yacimientos africanos que contienen los
primeros humanos, que presentan niveles volcnicos interestratificados, como
es el caso de Olduvai (Tanzania) y Hadar (Etiopa).
Se basa en la relacin entre potasio y argn, que parte de la desintegracin
de un elemento radiactivo padre, el potasio 40 (4 K) y la fonnacin de un istopo hijo, el gas inerte argn (40 Ar). El argn es un gas presente en las rocas ,
que se libera cuando estas se someten a calentamiento. Por ello, cuando durante
una etapa de actividad de un volcn, se produce una colada de lava, esta se
solidifica sin que conserve tomos de este gas en su interior; es el momento
de la puesta a cero del reloj atmico del mtodo. A partir de ese momento,
comienza la desintegracin radiactiva del 4K y la formacin de 40 Ar, el cual
queda atrapado en el interior de la estructura cristalina de los minerales silicatados que componen la roca volcnica recin formada. Posteriormente, en el
laboratorio, se mide la cantidad existente en la roca de 4 K y de 40 Ar y se establece la relacin entre ambos, lo que permite obtener la datacin de la muestra
en funcin de la vida media del 4K, estimada en aproximadamente 1.31 O Ma.
Mediante este mtodo se pueden obtener dataciones de materiales volcnicos formados durante los ltimos 30 Ma, pero con una antigedad superior a
100.000 aos, a partir de 10 gr de muestra rocosa y con una precisin del orden

TEMA 4. EL TIEMPO EN PREHISTORIA: REGISTRO Y CUANTIFICACIN

125

del 2% de la edad de Ja muestra, como ocurre en el caso del lecho de toba volcnica Tuff lb de Olduvai, fechado en 1,79 0,03 Ma. El principal inconveniente de este mtodo es la necesidad de disponer de un material volcnico
interestratificado en el registro sedimentario del yacimiento que se desea datar.

3.3.3. Mtodos de datacin radiognicos


Adems de los mtodos isotpicos basados en la desintegracin radiactiva
de unos elementos en otros, existen otros mtodos de datacin llamados radiognicos que utilizan las modificaciones que la radiactividad produce en las
redes cristalinas de determinados minerales, ya sean cicatrices generadas por
la emisin de partculas (huellas de fisin) o acumulaciones locales de energa
(luminiscencia y resonancia del espn electrnico).

3.3.3.1. Las huellas de fisin


La datacin mediante huellas de fisin (fission-track) es otro mtodo basado en la radiactividad, concretamente en la fisin nuclear que experimentan
algunos tomos pesados, cuyos ncleos se dividen en dos o ms ncleos de
menor tamao que van acompaados de otros subproductos como neutrones
libres, partculas a y ~y fotones. Su fundamento radica en la fisin espontnea
que se produce en un istopo del uranio (2 38 U), mediante la cual su ncleo se
divide en dos ncleos ms pequeos que se separan a gran velocidad hasta
reducirse a la mitad y produciendo a su paso grandes daos en la estructura
del mineral que contiene el uranio.
Ese proceso es el que produce las huelas de fisin en minerales presentes
en vidrios volcnicos, corno la obsidiana, y meteorticos, como la tekrita, en
vidrios fabricados por el hombre y en las inclusiones minerales de las cermicas. A partir de la formacin de esos vidrios, tanto naturales corno antrpicos,
comienza la puesta a cero del reloj atmico del mtodo. Posteriormente, en el
laboratorio, se realizan dos procedimientos. Por un lado se cuentan las huellas
de fisin de la muestra que se quiere datar mediante un microscopio ptico.
Por otro se calcula el uranio presente en la muestra mediante la creacin artificial de nuevas huellas de fisin por induccin de la fi sin en los tomos de
238
U. Como la velocidad a la que se fisiona el 238 U es conocida, se calcula la
edad de la muestra mediante la comparacin de las huellas de fisin espontneas con la cantidad de 238 U en ella presente.
Este mtodo, al igual que el del potasio-argn, puede utilizarse en yacimientos con intercalaciones volcnicas en su registro, como los sitios africanos

126

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

con restos humanos de gran antiguedad, o en aquellos otros, ms recientes,


que contengan vidrios y cermicas manufacturados. Por tanto, el rango de edad
en el que el mtodo es efectivo es muy amplio, desde hace 100 Ma, con aplicaciones nicamente geolgicas, hasta menos de 1.000 aos a partir de vidrios
y cermicas de yacimientos histricos. Su error est en torno al 10% a partir
de un conteo superior a 100 huellas de fisin .

3.3.3.2. Los mtodos basados en la lumini scencia


La luminiscencia es la luz que emiten los cristales de los minerales, en especial cuarzo y feldespatos, cuando se ven sometidos a calentamiento o son
expuestos a la luz. La luz que emiten como respuesta al calentamiento se denomina termoluminiscencia (TL). En el caso de la estimulacin por luz, si se trata
de la luz que emiten tras su exposicin a la radiacin visible, es la luminiscencia
estimulada pticamente, mas conocida por sus siglas en ingls como OSL (optically stimulated luminiscence), mientras que si responde a la exposicin a la
radiacin infrarroja, es la luminiscencia estimulada por infrarrojos, denominada
IRSL por sus siglas en ingles (infrared stimulated luminiscence). En cualquier
caso, la luminiscencia emitida est en relacin con la cantidad de radiaciones
ionizantes a las que la muestra estudiada haya sido expuesta a lo largo del tiempo por los sedimentos que la rodean. As, los elementos radiactivos que se
encuentran en la composicin de las estructuras cri stalinas (minerales de las
rocas y de los sedimentos) y de las cermicas, estn permanentemente recibiendo el bombardeo de las partculas (que emiten los elementos radiactivos que se
encuentran en su composicin (por ejemplo, uranio, torio, potasio), lo que produce un desplazamiento de los electrones de los cristales de sus posiciones originales que son atrapados en las imperfecciones de la red cristalina, aumentando
el nmero de estos a medida que va transcurriendo el tiempo.
En el caso de la datacin por TL, si los cristales presentes en una roca,
sedimento o cermica se ven sometidos a un calentamiento superior a 500 C,
el reloj se pone a cero, puesto que los electrones pueden escapar de las imperfecciones en donde estaban atrapados a la vez que emiten una luz conocida
como TL. As en el caso de la cermica, el reloj se pone a cero en el momento
de la coccin o en el de su ltimo calentamiento a ms de 500 C, instante a
partir del cual los electrones generados por la accin de la desintegracin de
los elementos radiactivos empezaron a verse atrapados en las imperfecciones
cristalinas. Si una muestra de esa cermica se vuel ve a calentar en el laboratorio a una temperatura superior a 500 C, los electrones atrapados se liberarn
y emitirn la TL. Midiendo la cantidad de TL emitida y el contenido radiactivo
de la muestra, se puede calcular la edad a la que se produjo el ltimo calentamiento que sufri la cermica muestreada. Este mtodo requiere eliminar
de la muestra los efectos de las posibles fuentes de radiacin que la hayan

TEMA 4. EL TIEMPO EN PREHISTORIA: REGISTRO Y CUANTIFICACIN

127

podido contaminar despus de su formacin, como puede ser los materiales


geolgicos (suelo, sedimentos) que englobaban al objeto analizado. Para ello
es necesario medir en el propio yacimiento la radiactividad de los sedimentos
mediante el enterramiento durante un ao de un sensor de radiaciones, y si
esto no es posible mediante un contador de radiacin o a travs de muestras
de sedimento tomadas a la vez que el objeto que se quiere datar. La TL permite
datar una gran variedad de objetos arqueolgicos realizados en cermica o
terracota, y en el caso de materiales ms antiguos, de hasta 100.000 aos, es
posible datar materiales de estructura cristalina que hayan sido sometidos a
procesos de calentamiento superior a 500 C, como pueden ser objetos de
slex manipulados por el hombre. Tambin puede datar diferentes depsitos
de carbonato clcico interestratificados con sedimentos arqueolgicos, pues
en ese caso, la puesta a cero del reloj es el momento en que precipito el carbonato para formar un espeleotema. El error de este mtodo ronda el 10% y
normalmente se usa en aquellos yacimientos donde no aparece materia orgnica datable mediante radiocarbono. El mtodo es de gran utilidad a la hora
de identificar falsificaciones.
La TL presenta el inconveniente de que en muestras de edades inferiores a
2.000 aos, se produce una fuerte seal de luminiscencia que impide su datacin. En el caso de la OSL, La luminiscencia que emiten los sedimentos actuales
es prcticamente cero, por lo que mediante este mtodo es posible obtener
dataciones de materiales recientes que contengan cristales de cuarzo y feldespatos. En este caso la estimulacin de los electrones atrapados se realiza
mediante la exposicin de la muestra a una fuente de lser de luz verde. La
seal de OSL se produce por la emisin de electrones, que son desplazados de
las trampas cristalinas donde se encontraban alojados por la accin de protones.
En el caso de la IRSL, se utilizan cristales de felde spatos que se estimulan
mediante radiacin infrarroja para provocar la luminiscencia.

3.3.3.3. La resonancia magntica del espn electrnico


Este mtodo, conocido como ESR por sus siglas en ingls (electro spin
resonante) utiliza los electrones atrapados en huesos y conchas, pero para la
cuantificacin de la edad, en vez de contar Los electrones atrapados mediante
la luminiscencia emitida por la muestra al ser calentada, como se hace en la
TL, se utiliza un potente campo magntico en el que se introduce la muestra a
datar. En el interior de ese campo magntico, la energa absorbida por el objeto
mientras la energa del campo vara, proporciona un espectro de emisiones que
pueden considerarse como la medida de los electrones que estaban atrapados.
La ventaja de este mtodo frente a la TL radica en que es no destructivo y
requiere muestras pequeas, inferiores a 1 gr de peso, si bien su precisin es
menor. Su rango cronolgico cubre desde 5.000 aos hasta 1 Ma.

128

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

3.3.4. Los mtodos qumicos


Existen dos familias de mtodos qumicos de datacin que se basan en los
cambios qumicos que experimentan las materiales datables desde que se incorporan al registro arqueolgico: por un lado se encuentra el mtodo de la recemizacin de aminocidos que se utiliza para datar restos orgnicos y por otro
estn los mtodos basados en el estudio de las cortezas de alteracin de las
rocas, entre los que se encuentra el de la hidratacin de la obsidiana, que permite datar materiales arqueolgicos realizados so bre esa roca. Finalmente,
otros mtodos utilizan la impronta qumica producida por las cenizas que se
generan en las erupciones volcnicas.

3.3.4.1. La racemizacin de aminocidos


La base del mtodo bioqumico de datacin por racemizacin de aminocidos es sencilla y se basa en la propiedad que presentan los aminocidos, la isome!a ptica, mediante la cual molculas con la misma composicin qumica
presentan diferente estructura geomtrica en funcin de la posicin del grupo
amino en ellas. Son las llamadas formas L y D, que son exactamente idnticas,
pero no al superponerse una encima de la otra, sino al superponerse una sobre
la imagen especular de la otra. En las formas L el grupo amino est situado a la
izquierda de la molcula y por tanto su orientacin es levgira, mientras que en
las fonnas D el grupo amino se encuentra a la derecha de la molcula, por lo
que su orientacin es dextrgira. Estas formas difieren en su estructura qumica
y pueden identificarse mediante su observacin con luz polarizada: los que giran
la luz polarizada hacia la izquierda son las formas L o levo-aminocidos, los
que la giran hacia la derecha son las formas D o dextro-aminocidos.
En los seres vivos -a excepcin de algunas bacterias- todos los aminocidos, son levgiros, mientras que a partir de su muerte comienzan a aparecer
formas dextrgiras. Por tanto, en este mtodo, el reloj se pone a cero tras la
muerte del individuo, momento en que el grupo amino de los L-aminocidos
va cambiando de posicin de forma que comienzan a aparecen D-aminocidos.
Este fenmeno, denominado racemizacin, es una reaccin qumica reversible
de primer orden que llega al equilibrio cuando la relacin D/L alcanza la unidad. Exi sten aminocidos con dos carbonos en los que el grupo amino puede
cambiar indistintamente de uno a otro carbono, proceso que se denomina epimerizacin y que llega al equilibrio entre las dos formas cuando la relacin
alcanza el valor de 1,3. Como se trata de una reaccin dependiente del tiempo,
su transformacin en herramienta geocronolgica es inmediata. Sin embargo,
dado que los aminocidos suelen estar formando parte de molculas ms largas
(protenas, polipptidos, etc.), esta transformacin directa (racemizacin/epimerizacin c::> tiempo) no es tal y se ha de recun-ir a un calibrado del mtodo.

TEMA 4. EL TIEMPO EN PREHISTORIA: REGISTRO Y CUANTIFICACIN

129

La racemizacin/epimerizacin es un proceso sensible a los parmetros


ambientales, particularmente a la historia trmica, de tal manera que el lmite
de aplicacin del mtodo vara en funcin de la localidad geogrfica. Al tratarse
de una reaccin qumica, es dependiente de la temperatura y por ello el estado
racmico final, en el que la seal se satura, se alcanza a edades distintas segn
la historia trmica del sitio. Para solventar este problema se han realizado dataciones radiocarbnicas de las mismas muestras analizadas por racemizacin
para obtener una escala calibrada para las diferentes relaciones racmicas de
una sucesin de muestras procedentes de un lugar concreto.
Cualquier material biolgico se puede datar mediante el anlisis de la racemizacin de aminocidos: ostrcodos, foraminferos, moluscos marinos y continentales (fig. 11), huesos y dientes, cscaras de huevo, etc., materiales de los
que se necesitan muestras muy pequeas, inferiores a 1 gr. Sin embargo, la
racemizacin es un proceso que depende del gnero taxonmico: la velocidad
de racemizacin vara segn el gnero de tal manera que solamente son comparables las relaciones de racemizacin del mismo taxn y sometidas a la
misma historia trmica. Asimismo, cada aminocido tiene una velocidad de

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Figura 11. Diagrama que muestra la coincidencia entre las dataciones


radiocarbnicas realizadas en 38 yacimientos arqueolgicos en cuevas
de la cornisa cantbrica de la Pennsula Ibrica, denotadas mediante su media
y su desviacin estndar, con indicacin de su adscripcin cultural,
y las dataciones por racemizacin de de aminocidos a partir de conchas
de moluscos, que aparecen a la derecha de la barra de fechas radiocarbnicas
para cada uno de los periodos considerados.
(Tomado de http://www.minas.upm.es).

130

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

racemizacin distinta, por lo que los valores D/L de cada aminocido obtenidos
en una muestra determinada no coinciden, de manera que en cada anlisis se
tienen varios estimadores independientes de edad.
En la Pennsula Ibrica muestras de ostrcodos han permitido alcanzar cronologas de hasta 1,2 Ma. En dientes de yacimientos de cuevas y terrazas las
edades alcanzadas llegan a 0,5 Ma; parece ser que por encima de esta edad el
colgeno se ha destruido totalmente.

3.3.4.2. La hidratacin de la obsidiana


La obsidiana es una roca volcnica de textura vtrea que en la Prehistoria
se ha utilizado para la fabricacin de instrumentos lticos. El mtodo de la
hidratacin de la obsidiana se basa en que cuando se fractura, bien de forma
natural o bien por la accin antrpica, empieza a absorber agua a travs de sus
superficies de contacto con el exterior, de forma que se va formando una corteza o anillo de alteracin, que va creciendo con el paso del tiempo. Esta corteza puede observarse al microscopio ptico en secciones perpendiculares que
permiten la medida de su espesor. El crecimiento del espesor de la corteza de
alteracin se produce de forma lineal en el tiempo, por lo que, una vez medido
el espesor de la banda, se puede calcular el tiempo que ha tardado en formarse
y por tanto la antigedad de la pieza. La puesta a cero del reloj se produce en
el momento que un bloque de obsidiana es sometido a un proceso de talla. Para
obtener una edad fiable de un momento determinado es recomendable analizar
al menos diez objetos diferentes del mismo contexto arqueolgico. No obstante, el mtodo presenta algunos inconvenientes, pues la tasa de crecimiento
de los anillos de alteracin no es universal y vara en funcin de la paleoclimatologa y de la exposicin al sol de los objetos de obsidiana que se pretende
datar. Para solucionar esto se ha establecido una escala cronolgica calibrada
para determinadas regiones geogrficas. Este mtodo ha proporcionado buenas
cronologas para las culturas americanas de los ltimos 10.000 aos y tambin
para materiales del Paleoltico medio del este de frica.

3.3.4.3. La tefrocronologa
Con el nombre de tefra se denominan los materiales que expulsan violentamente los volcanes durante una erupcin explosiva. Son fragmentos de
magma solidificado que asciende a la atmsfera a travs de la columna eruptiva
y que pueden tener diferentes tamaos. Los materiales ms gruesos son los
llamados piroclastos, que una vez expulsados caen por gravedad en un rea
prxima al volcn, mientras que los materiales mas finos son las cenizas vol-

TEMA 4. EL TIEMPO EN PREHISTORIA: REGISTRO Y CUANTIFICACIN

131

cnicas que ascienden a la alta atmsfera y empiezan a circular mediante Ja


accin de los vientos y las con-ientes atmosfricas. En el caso de erupciones
volcnicas importantes , como la del volcn Eyjafjalla acontecida en abril de
2010 en Islandia cuya nube de cenizas afecto al trfico areo del hemisferio
norte, las cenizas viajan miles de kilmetros suspendidas en la atmsfera afectando a todo el planeta, por lo que estos fenmenos pueden ser considerados
como eventos globales. Mediante la accin de las precipitaciones, las cenizas
caen sobre la superficie terrestre y se incorporan a los sedimentos que se estn
depositando en esos momentos.
As, las cenizas volcnicas de las erupciones importantes acontecidas
durante el Cuaternario, pueden aparecer interestratificadas en depsitos marinos, lacustres o krsticos. Lgicamente, el espesor de estas cenizas en el registro ser mayor en las zonas geogrficas ms prximas al volcn, con lechos
centimtricos, y ms finas en las zonas ms alejadas, donde puede que slo se
localicen trazas. Estas cenizas constituyen un buen marcador iscrono en los
depsitos situados en los alrededores del volcn , y tambin con buenos indicadores cronolgicos a nivel global, pues la diferencia temporal entre la erupcin y la sedimentacin de las cenizas en zonas alejadas es de orden anual.
Como las caractersticas geoqumicas y mineralgicas de muchas de esas erupciones son conocidas, se pueden identificar bien en el registro estratigrfico, a
la vez que esas partculas volcnicas pueden ser datadas directamente por potasio-argn o huellas de fisin , o de manera indirecta a travs de los restos orgnicos que engloben mediante radiocarbono. En ocasiones , los lechos de tefra
interestratificados de edad conocida proporcionan una edad mnima para el
estrato que tienen por debajo y una edad mxima para el que se dispone por
encima de ellas, por lo que, en este caso podra considerarse como un mtodo
de referencia cronolgica.
Los lechos de tefra se han utilizado con xito para situar en el tiempo los
depsitos glaciares de tipo morrena que se fueron generando durante el retroceso de Jos glaciares en Amrica del Norte, e igualmente han servido para
situar cronolgicamente determinados depsitos y episodios de la Prehistoria
del Egeo durante el final de la Edad del Bronce. Otra aplicacin de la tefrocronologa es en los estudios paleoclimticos del Cuaternario, pues la presencia
de cenizas volcnicas en los depsitos de los fondos marinos y lacustres y tambin en los lechos de hielo de los casquetes glaciares, constituye un excelente
marcador cronolgico.

4. Hacia una escala cronolgica global


A lo largo del desarrollo de la Prehistoria como ciencia, uno de los principales objetivos de los investigadores ha sido establecer una escala cronolgica
global en la que se puedan situar con precisin los diferentes acontecimientos

132

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

ocurridos en el transcurso del tiempo que han quedado reflejados en el registro


arqueolgico. Los primeros pasos supusieron el establecimiento de una escala
basada en conceptos tomados de la Geologa, como el principio de superposicin de estratos y el de la sucesin faunstica, mediante los cuales, los arquelogos del siglo XIX establecieron el Sistema de las Tres Edades. Durante un
largo tiempo, la base de la cronologa prehistrica se sustento en estos principios: la estratigrafa y la seriacin constituyeron los elementos mediante los
cuales se podan establecer relaciones de edad entre secuencias arqueolgicas
separadas en el espacio. En algunos casos privilegiados por su buena preservacin, la dendrocronologa permiti establecer edades numricas para restos
arqueolgicos no muy alejados en el tiempo. Pero a partir de los aos 50 del
siglo xx, la aparicin de los mtodos isotpicos y en especial, del radiocarbono,
supuso una revolucin en el mundo de la cronologa prehistrica, pues por primera vez se pudieron obtener edades numricas de materiales y niveles muy
alejados en el tiempo. El perfeccionamiento de estos mtodos y la aparicin
de otros, ha permitido que en la actualidad se puedan obtener edades numricas
para la prctica totalidad del registro arqueolgico de la Prehistoria, si bien es
cierto que, cuanto ms alejado en el tiempo sea el objeto o contexto a datar,
ms dificultades ofrece para su datacin.
Por otro lado, en los ltimos cincuenta aos, tambin se han obtenido escalas de referencia basadas en eventos globales con un alto grado de definicin,
como pueden ser la escala de los estadios isotpicos del oxgeno y sus derivadas obtenidas a partir de los testigos obtenidos en depsitos marinos profundos
y en los casquetes de hielo de Groenlandia y de la Antrtida. Estas escalas
suponen un marco de referencia cronolgico global en el que se pueden situar
las secuencias locales que se obtienen al excavar yacimientos arqueolgicos
en todos los continentes (fig. 12). Del mismo modo, los lechos de tefra correspondientes a erupciones volcnicas de gran magnitud son uno de los mejores
mtodos para establecer correlaciones entre secuencias estratigrficas y
arqueolgicas a nivel global, por lo que su estudio reviste especial inters a la
hora de establecer una escala cronolgica de la Prehistoria mundial. Finalmente, otros eventos globales que permiten establecer buenas correlaciones entre
secuencias alejadas en el espacio son los impactos de meteoritos sobre la superficie terrestre o las explosiones producidas por el paso prximo a la Tierra de
cometas, pues como resultado, dejan una serie de rastros geoqumicos identificables en el registro arqueolgico, que pennite establecer correlaciones estratigrficas con una gran precisin.
Los avances que en los prximos aos se produzcan en todos estos campos
de investigacin, permitirn mejorar la resolucin de las escalas cronolgicas
que en la actualidad se manejan en Prehistoria. De este modo, el tiempo, variable fsica inconmensurable en las primeras etapas de desarrollo de esta disciplina, all por el siglo XIX, ha pasado a ser una variable medible y cuantificable
en las investigaciones que se realizan en Arqueologa prehistrica en los albores del siglo xxr.

TEMA 4. EL TIEMPO EN PREHISTORIA: REGISTRO Y CUANTIFICACIN

133

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Figura 12. Cuadro cronolgico de sntesis del yacimiento arqueolgico


de la Cueva de Nerja que corresponde a la estratigrafa de la figura 1, en
el que se plasma de abajo a arriba: la escala cronoestratigrfica, las curvas
paleoclimticas de alta resolucin 518 0 GISP2 Hu/u Age Model,
de variacin de los istopos del oxgeno, y SST MD95-2043, de variacin de
la temperatura de la superficie del mar de Albarn, la curva de probabilidad
acumulada global de las fechas radiocarbnicas vlidas de la Cueva
de Nerja calibradas mediante la curva Ca/Pal 2007 Hulu y la periodizacin
de la secuencia arqueolgica. (Tomado de Jord y Aura, 2009,
http :!!www.sociedadgeologica.es!arch ivosl geo gacetas/ geo46/ art24 pdf).

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http://tierra.rediris.es/aequa/doc/tabla_aeq uav2_2009. pdf
URIARTE, A. (2010): Historia del clima de la Tierra. Gobierno Vasco,
Vitoria-Gasteiz:
http://www.herbogeminis.com/IMG/pdf/historia_del_clima_de_la_
tierra_anton_uriarte.pdf

TEMA 4. EL TIEMPO EN PREHISTORIA: REGISTRO Y CUANTIFICACIN

137

Temas
,

TECNOLOGIA LITICA
Francisco Javier Muoz lbez

1. Introduccin.
2. Cadena operativa: concepto y aplicacin.
3. Materias primas lticas.
3.1. Slex.
3.2. Cuarcita.
3.3. Obsidiana.
3.4. Cuarzo.
4. La talla.
4.1. Talla por percusin.
4.2. Talla por presin.
4.3. Talla levallois.
5. Productos de lascado: tipos de soportes.
5.1. Lasca.
5.2. Hoja o lmina.
6. Procesos de fracturacin.
7. El retoque.
7.1. Modo.
7.2. Amplitud.
7.3. Orientacin o direccin.
7.4. Delineacin.
8. El sistema lgico analtico (SLA).
9. Algunas consideraciones sobre el dibujo arqueolgico de materiales lticos.
10. Anlisis tecnolgico de un objeto ltico.
11. La piedra pulimentada.
11.1. Materias primas y tcnicas de fabricacin.
11 .2. Principales tipos elaborados en piedra pulimentada.
11.2.1. Molino y mano de molino.
11.2.2. Mazo.
11.2.3. Azuela.
11.2.4. Hacha.

TEMA 5. TECNOLOGA LTICA

139

11.2.5. Brazalete o brazal de arquero.


11.2.6. dolo-placa.
11.2.7. Cuentas de collar.
11.2.8. Brazalete.
11.2.9. Vaso.
12. Bibliografa.

l. Introduccin
El objetivo principal de la Prehistoria es el estudio de los modos de vida
de los primeros grupos humanos mediante el anlisis de los restos obtenidos
en la excavacin arqueolgica, apoyndose para ello en numerosas disciplinas
auxiliares. Pero en muchas ocasiones, nicamente contamos con los tiles realizados en piedra y hueso y los desechos generados durante su fabricacin y
uso. Por ello, el estudio tecnolgico del material ltico y seo se convierte en
un elemento fundamental para reconstruir el funcionamiento de las sociedades
prehistricas, ya que nos aportan valiosas informaciones.
Por ejemplo, a partir de los tipos de materia prima empleados en la fabricacin del utillaje podemos localizar las fuentes de aprovisionamiento y el rea
de captacin del yacimiento; saber si hay una seleccin de la misma o si determinados tiles se realizan en una determinada materia prima. Las tcnicas e
instrumental empleado en su fabricacin nos proporcionan informacin sobre
el desarrollo tecnolgico y destreza tcnica del grupo. Mediante la distribucin
espacial y las huellas de uso de estos artefactos se pueden inferir actividades
econmicas, reas de trabajo, tipo de dieta, etc. No obstante, hay que tener
siempre presente que nos encontramos ante una informacin parcial, es decir,
nunca contamos con la totalidad del utillaje empleado por los grupos de cazadores-recolectores. Sin duda, hubo herramientas realizadas en materias primas
orgnicas que no se han conservado, procesos postdeposicionales pueden haber
alterado o eliminado parte de los niveles arqueolgicos , no necesariamente un
yacimiento contendr todos los tiles empleados por un grupo, etc. Sin embargo, frente a estas dificultades de partida, no es menos cierto que determinados
tiles tienen un valor cronolgico intrnseco y que en gran medida las diferentes etapas tanto del Paleoltico como del Mesoltico han sido clasificadas y
organizadas cronolgicamente en funcin de los cambios tipolgicos y tecnolgicos de las industrias.
En el estudio de los materiales, tanto lticos como seos, de las sociedades
de cazadores-recolectores se puede establecer una gradacin en el anlisis de
los mismos, que va de lo particular a lo general. As, todo resto material se
define por una serie de atributos. Los atributos son cada uno de los elementos
morfotecnolgicos derivados de las acciones de talla y retoque. Son caracte-

140

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

rsticas o variables que solo pueden ser definidas por si mismas, por ejemplo
un tipo de taln, un tipo de retoque. En un segundo nivel de anlisis se situaran
los artefactos. Un artefacto es todo objeto modificado por el hombre mediante
determinados atributos, por ejemplo un raspador. Estos artefactos se agrupan
en tipos. Un tipo sera una abstraccin idealizada del artefacto, definido por
una serie de atributos que le configuran como un modelo estandarizado. Los
artefactos que se asignan a un tipo tienen la suficiente semejanza formal y tcnica como para considerarlos producto de una misma idea, por ejemplo un raspador en extremo de hoja. El total de artefactos agrupados en tipos junto con
los desechos de la talla de los mismos, se denomina industria, en el caso que
nos ocupa industria ltica. Este trmino con frecuencia es sustituido por otros
sinnimos con complejo industrial, tecnocomplejo, etc., que en definitiva hacen
referencia al concepto tradicional de cultura.

2. Cadena operativa: concepto y aplicacin


Cada objeto ltico es el resultado de un conjunto de procesos tcnicos y
tecnolgicos. El trmino "cadena operativa" (C.0.) hace referencia a una metodologa aplicada para sistematizar todos aquellos procesos que abarcan desde
la captacin y seleccin de la materia prima hasta su transformacin, uso, distribucin y abandono, para conseguir una secuencia ordenada en el tiempo y
el espacio.
El deseo de individualizar estas etapas fue tan antiguo como el inters
por la clasificacin tipolgica. Pero ser a partir de los aos sesenta cuando
se producen los primeros trabajos de cierta entidad sobre este aspecto. A.
Leroi-Gourhan (1965) es el primer investigador en definir y catalogar estas
fases de transformacin y elaboracin. Define la C.O. como el conjunto de
operaciones llevadas a cabo con el fin de transformar la materia prima en productos. En la C.O. y, por tanto, en el desarrollo tcnico intervienen conjuntamente la tradicin, es decir, el conocimiento transmitido socialmente, y la
experimentacin.
El objetivo establecido en la individualizacin de las cadenas operativas
de fabricacin ltica es doble. Por un lado, la estructuracin en etapas de los
"procesos reductivos" y, por otro, la identificacin de los gestos tcnicos e instrumentos empleados en cada una de ellas. En cada fase se genera un conjunto
de productos caractersticos que sern desechados o bien pasarn a la siguiente,
formando parte del registro arqueolgico. Se han realizado diferentes propuestas para sistematizar estas etapas, aunque todas ellas presentan pocas diferencias substanciales y, en lneas generales, responden a la propuesta establecida
en el cuadro 1. Sin embargo, no necesariamente tienen que encontrarse todos
estos productos en un mismo depsito arqueolgico. Las actividades que inte-

TEMA 5. TECNOLOGA LTICA

141

Cuadro 1. Etapas de la cadena operativa de fabri cacin de tiles lticos .

ETAPA U: MOOf:WCA.CIN SECUNDARIA


Segundo conjunto de actividades de modificacin.
(OBTENCIN DE SOPORTES)
ETAPA 111: ELABORACIN
Tercer conjunto de act_ividades_ de modificacin.
(OBTENCION DE UTILES)

ETAPA IV: MONTA.JE


Primer conjunto de actividades para
hacer factible el uso del til.
(ENMANGUE)

ETAPA V: USO
Conjunto de actividades de u so .
Desecho, abandono o prdida .

REGISTRO ARQUEOLGICO

gran la secuencia de transformacin han podido o no llevarse a cabo en un


mismo lugar. La presencia o ausencia de determinadas actividades marca las
caractersticas tecnolgicas del conjunto de estudio.
El primer paso en la elaboracin de un artefacto es el diseo mental del
til, es decir, tener una imagen previa de cual es el artefacto que se quiere fabricar y a partir de aqu elaborar el plan de trabajo a seguir y contar con que elementos van a ser necesarios. La transformacin de un ndulo de materia prima
en tiles requiere un cierto desarrollo cognitivo, pero tambin psicomotor. Dentro del proceso evolutivo de los homnidos que dar lugar a la aparicin de
gnero Horno se consiguen estos requisitos previos.
Para pasar del esquema conceptual o diseo mental a la consecucin del
til , se sigue un esquema de trabajo en donde entran en juego los conocimientos del grupo. La identificacin de las fases de este esquema de trabajo permitir obtener informacin sobre el grado de desarrollo tecnolgico y la pericia tcnica del tallador. La interrelacin de diferentes conjuntos lticos
tambin nos puede permitir detectar innovaciones o regresiones tecnolgicas.
En el desarrollo mental del til y su posterior ejecucin intervienen varios

142

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

factores que deben tenerse en cuenta para no desvirtuar el anlisis de los conjuntos lticos:
Condicionantes materiales, que inciden sobre la disponibilidad y calidad
de la materia prima empleada. Una materia prima de mala calidad puede
enmascarar el nivel tecnolgico y la pericia tcnica alcanzados por el aspecto
tosco que puede adoptar el utillaje.
Condicionantes funcionales, es decir, la correcta adecuacin del til a las
funciones previstas. Una herramienta para una funcin poco especializada no
mostrar el conocimiento tcnico real del grupo.
Condicionantes tecnolgicos y culturales, donde entran en juego el conjunto de conocimientos del grupo, la habilidad y la experiencia del tallador y
el respeto a las tradiciones culturales.

3. Materias primas lticas


Durante el Paleoltico se han utilizado todo tipo de materias primas lticas
disponibles. Pero, las usadas para la talla deben tener un requisito fundamental:
que sus propiedades mecnicas permitan una fractura controlada del bloque
de materia prima. Estas caractersticas se dan en las rocas microcristalinas y
criptocristalinas, que presentan una fractura concoidea que genera filos cortantes. La mayor parte de los tiles se realizan en slex y cuarcita y en menor
medida en otras rocas como palo, cuarzo y obsidiana.

3.1. Si1ex
Es una roca sedimentaria qumica, variedad criptocristalina del cuarzo, formada por una mezcla homognea de slice microcristalizado y slice hidratado.
Es muy dura, de brillo vtreo, con fractura concoidea, cristalina y suave que
genera filos agudos y transparentes (fig.1). Puede aparecer en forma de guijarros o cantos rodados, ndulos de morfologa ms o menos arrionada, con un
tamao muy variable que oscila desde varios cientos de kilos a formaciones
microscpicas, y en capas continuas con estratos que pueden alcanzar varios
metros de espesor (slex tabular).
En algunas ocasiones se ha constatado un calentamiento intencional de esta
materia prima para facilitar su talla. Este procedimiento se documenta desde
el Paleoltico Superior y, seguramente, sea una invencin solutrense. El calentamiento favorece la creacin de lneas de fractura de menor resistencia, es
decir, la roca se debilita pero sin llegar a romperse; lo cual permite obtener
soportes ms largos o retoques ms profundos con una menor fuerza.

TEMA 5. TECNOLOGA LTICA

143

Figura 1. Principales tipos de materia prima empleados


en lafabricacin del utillaje ltico./: Slex; 2: Cuarcita:
3: Obsidiana; 4: Cua rzo cristalino o hialino.

3.2. Cuarcita
Es una roca silcea metamrfica, que se forma por una recristalizacin de
los granos de cuarzo de las areni scas debido al calor y la pres in (fig. l ). Es
muy abundante en la naturaleza, por lo que ha sido muy empleada a pesar de
su baja calidad. Comnmente se ha obtenido de los cantos rodados que aparecen
en los valles de los ros. Como regla general, siempre que se dispone de slex
de cierta calidad se prefiere ste a la cuarcita para fabricar el utillaje; sobre todo
cuando las tcnicas de tall a y retoque implican gestos tcnicos complejos.

3.3. Obsidiana
Es una roca de origen volcnico que se forma por el enfriamiento muy rpido de cierto tipo de lavas. Este proceso provoca la formacin de un vidrio natural muy rico en slice y con muy poco vo lu men de agua. Debido a su granulomet ra, mucho ms fina qu e e l slex , presenta una fractura concoidea ms

144

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

perfecta (fig. 1). Adems, es tambin ms dura y frgil que ste. Todas estas
caractersticas la convierten en un material especialmente adecuado para la
talla laminar, de la que se pueden obtener soportes de gran longitud y escaso
grosor. No obstante, es un material poco abundante en la naturaleza y su presencia se circunscribe a regiones con actividad volcnica.

3.4. Cuarzo
Es un mineral de origen gneo, pero tambin aparece en rocas metamrficas
y sedimentarias. Se presenta en formas macrocristalinas, como cristal de roca,
cuarzo lechoso o cuarzo rosado, y microcristalinas o calcedonias, como gata,
nice o jaspe. Tiene una gran dureza y una fractura poco controlable, salvo
cuando se no tiene impurezas (cristal de roca o cuarzo hialino) (fig. 1).

4. La talla
Es el proceso mediante el cual se transforma la materia prima para obtener
tiles o soportes para fabricarlos. Consiste en fracturar intencionalmente la
roca aplicando una tensin o fuerza sobre la misma, para lograr los productos
deseados. Existen dos mtodos bsicos para conseguir esta fractura: la percusin y la presin. A partir de estos dos gestos tecnolgicos se establecen las
diferentes tcnicas de talla. Adems, hay algunas tcnicas de talla especiales
encaminadas a obtener soportes o tiles especficos.
La materia prima tal como aparece en la naturaleza, independientemente
del tipo de roca que sea, recibe el nombre de ndulo. La zona externa del ndulo, cuya estructura, textura, color y/o composicin difiere del resto de la roca,
se denomina crtex. ste es el resto de la roca-caja que albergaba el ndulo.
Cuando el ndulo presenta levantamientos intencionales para preparar el bloque de matera prima para la obtencin de soportes o tiles recibe el nombre
de ncleo. As, todo ndulo al que se ha aplicado alguna tcnica de talla, aunque slo presente una extraccin, se convierte en un ncleo.
El ncleo, por lo tanto, es el bloque de materia prima de donde se extraen,
por presin o percusin, los productos del lascado o talla. Presenta dos elementos caractersticos que lo definen como tal: el plano de percusin o presin
y los negativos de extracciones previas (fig. 2). El plano de percusin o de presin es la superficie sobre la que se ejerce una fuerza para fragmentar el ncleo
y obtener los productos de lascado. Los negativos de extracciones previas o
negativos de lascado son las superficies ms o menos cncavas que dejan los
soportes en la superficie del ncleo al ser extrados. Estn enmarcadas por dos
aristas o nervaduras que delimitan la superficie separada del ncleo. Estos

TEMA 5. TECNOLOGA LTICA

145

negativos presentan una zona ms cncava situada debajo del plano de percusin, denominada contrabulbo, y que se produce al separarse el soporte del
ncleo (ver lasca). El saliente que forma el plano de percusin con el contrabulbo se denomina comisa. Cuando es muy pronunciado es necesario eliminar
la comisa para continuar con las extracciones.

Negativo
~H--- de bulbo

Negativos de
*+--:::::i~ extracciones
previas

Plano de lascado

o detalla

Figura 2. Elementos caractersticos del ncleo ,


(modificado de lnizan y otros).

4.1. Talla por percusin


Consiste en golpear el ncleo o ndulo con otro elemento, llamado percutor, para obtener soportes o fabricar directamente el til. El percutor, por lo
tanto, es el instrumento que acta como martillo golpeando directamente sobre
la piedra. En funcin de la materia prima, puede ser duro o blando. El percutor
duro es de piedra y generalmente se usan cuarcitas, basaltos, cuarzos o el
mismo slex. Presentan morfologas ovaladas o esfricas y en algunas ocasiones pueden contar con formas apuntadas. El percutor blando, tambin llamado
de alta elasticidad, puede estar realizado en asta, hueso, marfil, madera y piedras de baja densidad. La talla por percusin puede llevarse a cabo mediante
varias modalidades diferentes. Las ms habituales son la percusin directa y
la percusin indirecta.

146

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

La talla por percusin directa consiste en golpear el ndulo o el ncleo


en una zona perifrica con un percutor, aplicando una trayectoria descendente.
La zona de contacto entre el percutor y la materia prima en el momento del
golpeo se denomina punto de impacto. En funcin del percutor utilizado hablamos de percusin directa con percutor duro o percusin directa con percutor
blando (fig. 3). La primera fue la ms utilizada a lo largo de toda la Prehistoria
y se documenta desde las primeras industrias del Paleoltico Inferior. Desde
mediados de este periodo (Achelense Medio), hay una mayor seleccin de los
percutores, que dar como resultado la aparicin de la percusin directa con
percutor blando. El percutor blando permite obtener soportes ms largos y delgados y tiles de menor grosor y con filos ms agudos que cuando se usa un
percutor duro.

Figura 3. Principales tcnicas de talla empleadas para la fabricacin del utillaje ltico (modificado de Merino e lnizan y otros).
1: Talla por percusin directa con percutor duro ; 2: Talla por percusin directa con percutor blando con una reconstruccin ideal del
gesto tcnico de golpeo (foto : B. Ginelli y S. Pinard); 3: Talla por
presin ; 4: Talla por percusin indirecta; 5 : Retoque por presin.

TEMA 5. TECNOLOGA LTICA

147

La talla por percusin indirecta consiste en colocar un elemento intermediario, que recibe el nombre de cincel, entre el ndulo o el ncleo y el percutor
en el momento del impacto. ste se realiza en Jos mismos materiales que los
percutores blandos: madera, hueso, asta, marfil o piedra. Esta tcnica tiene la
ventaja de poder seleccionar el punto de impacto sin necesidad de realizar ninguna preparacin previa. Pero la existencia de un elemento intermedio entre
ncleo y percutor hace ms difcil controlar la trayectoria del impacto. El
ncleo debe estar inmovilizado, pero dejando las manos libres para usar el cincel y el percutor. Se documenta a partir del Paleoltico Superior y se asocia
con el aprovechamiento intensivo de la materia prima para la obtencin de
soportes laminares (ver hojas).

4.2. Talla por presin


Consiste en aplicar una fuerza esttica y, por lo tanto, constante sobre la
materia prima hasta fracturarla. No hay un impacto directo, o un cincel intermedio, sino que se presiona directamente el borde del ncleo con un instrumento llamado compresor o presionador (fig. 3). La talla por presin permite
aplicar la fuerza con total precisin en el punto seleccionado, crear soportes
de morfologa muy estandarizada y aprovechar al mximo la materia prima.
La presin puede ser aplicada directamente por un pequeo til sujeto con
Ja mano, que puede estar enmangado o no, es el denominado compresor o presionador de mano. Mediante este sistema obtendremos productos de pequeo
tamao. Para conseguir soportes de mayor tamao es necesario usar presionadores pectorales o abdominales en forma de muleta, realizados en madera o
asta. La talla por presin se documenta en fases avanzadas de Paleoltico Superior y est encaminada a la produccin de soportes laminares, pero antes el
ncleo debe ser preparado usando otras tcnicas para conseguir una superficie
de lascado con aristas longuitudinales (ver hojas).

4.3. Talla levallois


Consiste en Ja obtencin de un soporte con una forma predeterminada por
Ja preparacin especial del ncleo antes de su extraccin. El objetivo es producir piezas con una morfologa previamente definida mediante una preparacin preliminar del ncleo. La tcnica levallois aparece desde el Achelense
Medio, junto con el uso del percutor blando, aunque tendr su mximo desarrollo en el Paleoltico Medio, con las diferentes fa cies del Musteriense. La
talla levallois presenta dos cadenas operativas diferentes encaminadas a la elaboracin de lascas y de puntas.

148

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Para la manufactura de lasca . el ncleo, antes de la extraccin del soporte,


debe presentar dos superficies convexas, asimtricas y perpendiculares entre s.
Una de estas zonas corresponde a la superficie de lascado o de talla y la otra a
la superficie de percusin. La convexidad de las mismas es el factor determinante en la produccin de lascas levallois. Este ncleo se conoce con el nombre
de "caparazn de tortuga", debido a la forma que adquiere. La convexidad del

Fi gura 4. Esquema de fahri cacin de una lasca levallois preferencial. Las flechas
indican la direccin de golpeo para la extraccin de las lascas, (modificado
de lnizan y otros): I y 2: Preparacin del ncleo; 3: Extracciones centrpetas
en la superficie de lascado creada en /asjases I y 2 y pequeas extracciones para
destacar el punto de impacto, que fo rmar el taln de la lasca. Ncleo en forma
de caparazn de tortuga; 4: Extraccin de la lasca preferencial con e/formato
predeterminado por las extracciones centrpetas. Talnfacetado resultado
de la preparacin previa de la supe1jicie de percusin; 5: Ejemplo experimental
de fabricacin de una lasca levallois preferencial (foto: B. Ginelli y S. Pinard).

TEMA 5. TECNOLOGA LTICA

149

plano de lascado se obtiene mediante una serie de extracciones centrpetas a lo


largo de todo su permetro que determinarn la longitud y anchura final de la
lasca. El plano de percusin se prepara para destacar el punto de impacto
mediante una serie de pequeas extracciones (fig. 4). Por ello, la mayora de
los talones de los productos levallois son facetados o diedros (ver talones).
La obtencin de la lasca se realiza siempre mediante percusin directa con
percutor duro, con un golpe seco y potente. Se han identificado dos mtodos
para la produccin de lascas levallois, que muestran algunas variaciones en su
cadena operativa. El primero se denomina talla levallois de una lasca preferencial (fig. 4), en el que se obtiene una nica pieza, siendo necesaria una nueva
preparacin del ncleo cada vez que se desee obtener otra. El segundo es la
talla levallois recurrente, que permite conseguir varios productos de lascado
con una sola preparacin en funcin de la orientacin de los levantamientos y
la posicin y tamao de las superficies de percusin.
La fabricacin de una punta levallois con una morfologa y delineacin
predeterminada depende de la posicin y direccin de las aristas creadas previamente en la superficie de lascado, que se denominan aristas-gua (fig. 5).

Figura 5. Esquema de fabricacin de una punta levallois. Las fle chas


indican la direccin de golpeo para la extraccin de las lascas, (modificado
de Inizan y otros) : 1-3: Extracciones previas del ncleo para conformar
la morfologa de la punta; 4 : Extraccin de la punta levallois.

150

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Como el plano de fractura tiende a seguir estas aristas, una lasca obtenida a
partir de una arista rectilnea tendr una delineacin triangular y un extremo
distal apuntado. Su preparacin necesita al menos de dos levantamientos para
crear una base triangular formada por un negativo de bulbo. La superficie de
percusin tiene el mismo tratamiento que para la obtencin de una lasca levallois preferencial: el plano de percusin se prepara para destacar el punto de
impacto mediante una serie de pequeas extracciones. Cuando el producto
obtenido es totalmente triangular y con bordes rectilneos no presentan retoque
o ste es muy somero. En caso contrario muestran un ligero retoque para regularizar los filos, pero se siguen considerando puntas levallois. En algunas ocasiones se aprovecha este tipo de soporte para fabricar puntas musterienses, con
levantamientos ms numerosos y profundos.

5. Productos de lascado: tipos de soportes


Los fragmentos que se desprenden del ncleo durante el proceso de talla
reciben el nombre de productos de lascado o productos de talla. Algunos servirn para elaborar el utillaje mediante el retoque, otros sern productos de
acondicionamiento que se extraen para poder continuar explotando el ncleo
y otros, simplemente, se abandonarn.

5.1. Lasca
Todos estos productos de lascado o de talla reciben el nombre genrico de
lasca. Pero en funcin de sus atributos tcnicos y caractersticas morfomtricas
recibirn diferentes denominaciones. La lasca es un subproducto ltico obtenido del ncleo mediante cualquier tcnica de talla, cuya longitud total es inferior al doble de su anchura mxima (fig. 6). Independientemente del nombre
que reciban, todos lo productos de lascado presentan unos atributos estandarizados que los caracterizan como productos de talla:

Anverso, cara superior o dorsal: formara parte de la zona exterior del


ncleo, antes de extraer la lasca. En el anverso aparecen aristas o nervaduras y/o
negativos de otras extracciones previas del ncleo (fig. 6). Las lascas obtenidas
de la parte ms superficial del ncleo tendrn crtex en mayor o menor medida.
En funcin de la presencia o ausencia de crtex, las lascas se clasifican en:
- Lascas de primer orden: todo el anverso y el taln estn cubiertos de
crtex. Son las denominadas lascas de descortezado y sirven para preparar el ncleo. ste es el nico caso en que el anverso no presenta negativos de otras extracciones.

TEMA 5. TECNOLOGA LTICA

151

ANVERSO
( CARA SUPERIOR
O DORSAL)

REVERSO

SECCION
LONGITUDINAL

( CARA VENTRAL O
DE LASCADO)

D
ZONA
DISTAL

1: Negativos de extracciones previas.


Aristas o nervaduras.
Crtex.
Bulbo.
ngulo de lascado o fractura.

2:
3:
4:
S:

6: ngulo de expulsin.
7: Taln.
8: Escama.
9: Punto de impacto.
10: Estras.

ZONA
MESIAL

ZONA
PROXIMAL

A: Borde izquierdo.
B: Borde derecho.
C: Extremo Proximal.
D: Extremo Distal.

Figura 6. Elemenros descriptivos de la lasca .

Lascas de segundo orden: el crtex cubre parte del anverso y/o taln.
Lascas de tercer orden: no presentan crtex en el anverso ni el taln.

Reverso, cara ventral o de lascado: es la opuesta al anverso. Forma el


plano de frac tura que permite la extracc in de l soporte (fig . 6).
Taln: es la parte del pl ano de perc usin o de presin donde se aplica la
fu erza para extraer la lasca que se desprende del nc leo. Mientras que para el
ncleo hablamos de plano perc usin o de pres in, para la lasca usamos el trmino de taln. Es el elemento fundamental a partir del cual se orienta la lasca:
con el taln hac ia abajo y el anverso de cara al observador. La superfic ie del
taln coincide con lo que se denomina extremo proximal de la lasca. El extremo opuesto, que es el punto ms alejado del taln, se llama extremo distal. La
lasca se divide, idea lmente, en tres partes iguales : zona proximal, zona distal
y zona mesial (fig. 6). Su form ato y tamao nos proporciona informacin sobre
el plano de percusin al que perteneca, pos ibles tcnicas de talla y preparac in
para destacar el punto de impacto. Los talones se clas ifican en (fig. 7):
Cortical: est formado por el crtex de l ndulo. Esto indica una fase
poco avanzada en el proceso de reduccin del ncleo.
Liso: es una superficie plana sin ari stas o levantamientos.

152

LA PREH ISTOR IA Y SU METODOLOG A

~
~

r~-~i\

/~

u
3

....

'U/

<=>

Figura 7. Tipos de talones: I : Cortical; 2: Liso ; 3: Punt1forme;


4 : Diedro ; 5: Facetado.

Diedro: est formado por la interseccin de dos planos que forman una
arista, generalmente en el centro del taln. Esta tcnica pennite controlar
el punto donde se produce la percusin, ya que este coincidir con la
arista.

- Facetado: presenta una serie de pequeos levantamientos previos a la


extraccin de la lasca para preparar el plano de percusin, regularizando
la superficie.

- Puntiforme: el punto de impacto ocupa la mayor pa11e o la totalidad de


la superficie de percusin , por lo que el anverso y el reverso de la lasca
estn separados por una pequesima superficie puntiforme. Este tipo de
talones se suele asociar con la talla por presin, para la obtencin de hojas.
Tambin, el taln puede haber sido eliminado intencionalmente para la
fabricacin de un til (suprimido), no se ha conservado en su totalidad
(roto) o falta debido a que la lasca est fracturada (sin taln).
El ngulo formado por el taln y el reverso se denomina ngulo de lascado
o de fractura. Cuanto ms abierto es este ngulo la percusin ha sido ms violenta, es decir, se ha empleado un percutor duro. El uso del percutor blando se
corresponde con ngulos prcticamente rectos.

TEMA 5. TECNOLOGA LTICA

153

Punto de impacto: es el lugar preciso de la superficie del taln donde se


ha producido la presin o la percusin para obtener la lasca (fig. 6). Es ms o
menos visible, dependiendo del tipo de materia prima y percutor. En la talla
directa con percutor duro se aprecia con bastante facilidad, mientras que en la
talla por presin apenas si es identificable.
Bulbo: es una protuberancia convexa situada en el reverso de la lasca, que
se produce por la fractura concoidea de los materiales silceos, al generarse el
plano de fractura. Se localiza inmediatamente debajo del punto de impacto
(fig. 6). El bulbo ser ms destacado y corto en percusiones violentas (talla
directa con percutor duro). Cuando la tensin aplicada es esttica el bulbo es
menos prominente y tiene un mayor desarrollo longitudinal: talla por presin.
Ondas de percusin: son ondas concntricas que parten del bulbo y se distribuyen por la cara ventral de la lasca. Estas ondas reflejan como se transmite
la fuerza ejercida sobre el ncleo para generar el plano de fractura (fig. 6). A
medida que se alejan del bulbo se hacen cada vez menos prominentes y de mayor
radio, ya que la fuerza que las provoca va perdiendo intensidad. El uso del percutor duro genera ondas muy marcadas y prximas entre s; mientras que el percutor blando se caracteriza por ondas ms distanciadas y menos salientes.
Dentro de las lascas hay otra diferenciacin segn sus mdulos mtricos.
Hay una convencin, segn la cual, aquellos soportes que no sobrepasan los
20 mm de longitud mxima reciben el nombre de lasquitas. La categora de
lascas queda reservada para las matrices que superan esta longitud. De forma
anloga se procede con las hojas.

5.2. Hoja o lmina


La hoja o lmina, segn la traduccin que se haga del trmino francs
"lame'', es un tipo especfico de lasca. Se caracteriza por ser un soporte alargado, cuya longitud mxima debe ser, al menos, el doble de su anchura y presentar bordes ms o menos paralelos y nervaduras o aristas de extracciones
anteriores, paralelas o subparalelas a su eje longitudinal. En algunas ocasiones
se emplea la expresin hoja o lmina levallois, lo que puede llevar a confusin.
En este caso se trata de lascas que tienen la misma proporcin tipomtrica que
las hojas (longitud superior al doble de la anchura) debido al sistema de produccin de la talla levallois pero no presentan a aristas o extracciones paralelas
a su eje longitudinal porque el esquema de trabajo del ncleo es totalmente
diferente (figs. 4 y 8). La hoja es el soporte ms caracterstico de los tiles del
Paleoltico Superior. Por ello, tambin se las llama industrias leptolticas, del
griego "lepts" (delgado), para diferenciarlas de las industrias del Paleoltico
Inferior y Medio. Poseen los mismos atributos que las lascas pero presentan:
- Menor grosor.

154

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Taln muy pequeo: liso o puntiforme y bulbo poco marcado.


Ondas de percusin suaves y espaciadas entre s.
Seccin transversal triangular o trapezoidal.

Preparacin del ncleo

Obtencion de la arista

arista

Obtencin de las semiaristas

semiarista

semiarista

Figura 8. Esquema de preparacin del ncleo para


la talla laminar (modificado de lnizan y otros).

TEMA 5. TECNOLOGA LTICA

155

La extraccin de productos laminares puede llevarse a cabo mediante percusin directa con percutor duro o blando, pero generalmente se usa la percusin indirecta o la presin. Para la obtencin de hojas es necesaria una concepcin volumtrica previa del ncleo muy diferente a la produccin de lascas.
En primer lugar hay que obtener una buena superficie de percusin o de presin
del ndulo elegido. El siguiente paso es realizar una nervadura perpendicular
a la superficie de golpeo que abarque todo el eje longitudinal del plano de lascado. Es fundamental que el ncleo presente nervaduras de desarrollo vertical,
ya que los planos de fractura tienden a prolongarse siguiendo la direccin de
stas (fig. 8). Si la superficie es lisa slo obtendremos soportes ms o menos
ovalados, es decir, lascas.
Algunas morfologas de la materia prima pueden ofrecer en su estado natural bordes o filos angulosos, sobre todo en el slex tabular, pero en la mayora
de los casos habr que crearlas. Para ello, se escoger la parte ms angulosa del
ncleo o ste se fracturar por la mitad para conseguir un lado esquinado. Sobre
esta superficie se procede a crear una cresta mediante levantamientos bifaciales
y perpendiculares al filo. La cresta permite la extraccin de la primera "hoja"
con relativa facilidad, generando una superficie con dos nervaduras que posibilitan continuar la extraccin de soportes laminares. Este primer soporte, que no
se considera una hoja como tal, recibe el nombre de arista de ncleo o lmina
en cresta. Es de seccin triangular, espesa y con extracciones perpendiculares
a una arista central (fig. 8). Las siguientes extracciones se realizan a ambos
lados de la primera, aprovechando las nervaduras. Todava presentan parte de
los negativos de los levantamientos de la preparacin de la cresta o arista en
uno de sus lados y reciben el nombre de semiarista. Estas semiaristas generan
nuevas nervaduras, que son aprovechadas para explotar el ncleo en todo su
permetro, hasta alcanzar su caracterstica forma piramidal o prismtica.

6. Procesos de fracturacin
La mayor parte de los elementos que forman un conjunto ltico, soportes
y tiles, estn en un estado fragmentario. Una pieza est fracturada cuando ha
perdido una parte del contorno original de la misma y presenta una o varias
superficies de rotura que afectan a su tipometra. Los procesos de fragmentacin pueden ser intencionales o no. Por ello, el nmero y localizacin de las
fracturas que presenta un objeto y, por lo tanto, la morfologa de los fragmentos
obtenidos, constituyen criterios muy significativos desde el punto de vista tecnolgico y funcional.
El anlisis de las fracturas de un conjunto ltico abarca dos aspectos fundamentales: localizacin y causa de las fracturas . El primer parmetro hace
referencia a la zona del soporte que falta, segn las convenciones de orientacin
de la lasca (ver taln). La fractura, por lo tanto, podr ser proximal, distal, late-

156

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

ral izquierda, lateral derecha, bilateral (cuando falten los dos bordes laterales)
y diametral (cuando la fractura coincida aproximadamente con el eje longitudinal de la pieza) (fig. 9). El soporte o el til pueden tener ms de una fractura.
En este caso se hace referencia a todas las partes afectadas, por ejemplo, si
una pieza presenta una fractura distal-lateral derecha quiere decir que falta la
zona distal y el borde lateral derecho (fig. 9).
En muy pocas ocasiones se puede asociar la morfologa de una fractura
con una actividad o proceso detem1inado. Cuando hablamos de la causa de

Fig ura 9. Localizacin de las ji-acturas. La zona ms


oscura representa la parte conservada de la pieza.
1: Distal; 2: Proximal: 3: Proximal-Distal; 4: Lateral;
5: Lateral-Proximal ; 6: Lateral-Dista/; 7: ProximalDistal-Lateral: 8: Bilateral; 9: Diametral.

TE 1A 5. TECNOLOGA LTICA

157

una fractura, realmente nos referimos a las fuerzas o agentes que han producido
la misma. Hay fracturas caractersticas de uso, como en las puntas de proyectil,
o las causadas por alteraciones trmicas. Pero en la mayora de los casos no se
sabe sin son producto de accidentes de talla, transporte, pisoteado, alteraciones
sedimentarias, etc.

7. El retoque
Es la ltima fase del proceso de fabricacin del utillaje que tiene como
objetivo transformar las matrices en tiles. Esta modificacin del soporte se
realiza mediante pequeos levantamientos por percusin directa, con percutor
duro o blando, o mediante presin, con un presionador de mano. Podemos considerar el retoque como una "tcnica especial de talla", que afecta al borde del
objeto, determina su silueta definitiva y le confiere una utilidad funcional especfica. De forma genrica, todo objeto retocado se considera un til. Las extracciones realizadas en el filo de un soporte pueden servir para crear un filo activo
y resistente, embotarlo (hacer romo el filo) , reavivarlo o dar la forma definitiva
al artefacto. En un mismo til es muy habitual que puedan combinarse varios
de estos factores en diferentes zonas del mismo. Para el estudio y sistematizacin del retoque se tienen en cuenta cuatro atributos bsicos: modo, amplitud,
direccin u orientacin y delineacin.

7.1. Modo
Hace referencia al ngulo de trabajo y en menor medida a la morfologa
de los levantamientos y las tcnicas empleadas. Se entiende como ngulo de
trabajo el que forman los retoques con la cara opuesta del soporte (fig. 10). En
funcin del modo el retoque puede ser:
Simple: forma un ngulo agudo, cercano a los 45 . Es el que aparece de
forma habitual en gran parte del utillaje. Su ejecucin no presenta mucha dificultad y se puede obtener por percusin directa o por presin.
Abrupto: forma un ngulo casi de 90 . Este tipo de retoque se produce
cuando la direccin de golpeo es prcticamente perpendicular al anverso o reverso del soporte. Se asocia con un embotamiento del filo que facilite el enmangue
o prensin de la pieza, es decir, no crea un filo cortante. Se suele obtener
mediante percusin o presin sobre un yunque. Los trminos "borde o dorso
abatido" y "borde o dorso rebajado" se asocian con este tipo de retoque.
Plano: forma un ngulo inferior a 45 . No solo afecta al borde de la pieza
sino tambin a una parte importante de la superficie, anverso o reverso. Para

158

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

-------------------- - --------- - - UWUHU W<UUUUWlliWilUUUU.UUUO. .

su consecucin se emplea percutor blando o presin, obtenindose con esta


ltima tcnica mejores resultados. Permite adelgazar notablemente el soporte
inicial, por lo que se emplea habitualmente para la fabricacin de puntas de
proyectil. El caso ms recurrente seran las puntas solutrenses. Los trminos
retoque "cubriente'', "solutrense" o "en peladura" hacen referencia a este tipo.
Sobreelevado: es una superposicin de varios retoques simples en soportes
de gran grosor que van reduciendo su amplitud hasta formar un escalonamiento
en las extracciones. Cuando los levantamientos son profundos se llama escaleriforme y cuando afectan a la pieza de forma ms superficial escamoso.

7.2. Amplitud
Cuantifica en que proporcin afecta o modifica el retoque la silueta o permetro original del soporte. En gran medida el modo del retoque condiciona su
amplitud (fig. 10). Se establecen cuatro categoras:
Muy marginal: en este caso el retoque apenas afecta a la morfologa original de la matriz. Frecuentemente, se asocian con retoques abruptos o retoques
simples donde la fuerza aplicada es muy escasa.
Marginal: sera un retoque intermedio entre el anterior y el profundo.
Aqu, el filo y la superficie del soporte presentan un mayor grado de modifi-

J.

1
1
1
1
1
1
1

1
1
1
1
1

Figura 10. Modo y amplitud del retoque (lado izquierdo retoque marginal
y lado derecho retoque profundo o invasor): 1: Simple ; 2: Abrupto; 3: Plano;
4: Sobreelevado.

TEMA 5. TECNOLOGA LTICA

159

uawuu ................. u.uu ..... _

cacin. Una amplitud marginal en la mayor parte de los casos se debe a retoques simples y abruptos.

Profundo: los retoques profundos afectan de forma muy significativa a la


morfologa previa de l soporte, pero no llegan a sobrepasar el eje tipolgico del
til. El eje tipolgico o eje de simetra es la lnea imag inaria que va desde e l
centro del taln al ex tremo distal y divide al objeto en dos partes iguales. Para
obtener levantamientos de cierta extensin es necesario utili zar la percu sin
blanda o la presin y el ngulo de ataque no debe superar en exceso los 45 .
Por ello, los retoques profundos se relacionan con el modo simple y plano.
Invasor: el retoque invasor modifica completamente la fonna de la matri z,
ya que las extracciones sobrepasan el eje tipolgico. Para su ejecucin es necesario un ngulo de go lpeo muy agudo, es decir, retoq ue plano. Adems , se
necesita una materi a prima de mu y buena calidad. La tcnica utilizada suele
ser la presin y en menor medida la percusin con percutor blando.

7.3. Orientacin o direccin


En este apartado se ubica espacialmente como estn distribuidos los retoques
en relacin al soporte, independientemente de su modo o amplitud (fi g. 11 ). As ,
el retoque puede ser:

Directo: los levantamientos aparecen en el anverso del soporte, es decir,


la percu sin o la pres in se ha ejercido desde el reverso.

Figura 11. Orientacin o localizacin del retoque: 1: Directo ;

2: In verso; 3 : 81facial; 4: Alterno; 5: Alternante.

160

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Inverso: este es el caso contrario al anterior, las extracciones se realizan


desde la cara dorsal y aparecen en el reverso.
Alterno: cuando en un filo aparece un retoque directo y en el opuesto este
retoque es inverso.
Alternante: en un mismo filo hay una serie de levantamientos directos
seguidos de otra serie de retoques inversos.
Bifacial: se da cuando en el mismo borde de la pieza aparecen retoques en
el anverso y el reverso, es decir, un mismo filo tiene retoque directo e inverso.

7.4. Delineacin
En este apartado se recoge la morfologa que adquiere el borde o filo del
soporte que ha sido retocado (fig. 12). El retoque puede ser:

Continuo: cuando las extracciones son adyacentes entre si o se superponen


formando una cadena seguida, afectando en gran parte o de forma total al borde
de la pieza. Estos retoques pueden formar una lnea curva o recta.
Denticulado: los levantamientos forman una serie de escotaduras o concavidades en el borde de la pieza, que le dan un aspecto de sien-a.

Figura 12. Delineacin del retoque: 1: Continua rectilnea ; 2: Continua

convexa; 3 : Co ntinua cncava ; 4 : Muesca; 5: Denticulado .

TEMA 5. TECNOLOGA LTICA

161

8. El sistema lgico analtico (SLA)


El desarrollo del Sistema Lgico Analtico (SLA) para el estudio de conjuntos lticos se inicia en la dcada de 1980 por un grupo de investigadores
catalanes dirigidos por el Dr. Eudal Carbone!!. Su objetivo es reconstruir el
nivel tecnolgico alcanzado por un grupo humano mediante una nueva ordenacin y clasificacin de los objetos. El SLA propone la creacin de un nuevo
vocabulario basado en la demarcacin conceptual que se genera en la transformacin de las materias primas ptreas, en una escala temporal terica, y en
las categoras que se generan en el proceso de talla. Aunque trata de superar
las limitaciones que presentan los sistemas tecnolgicos y tipolgicos basados
en la observacin emprica del registro arqueolgico, en muchas ocasiones su
aplicacin se ve reducida a un mero cambio de denominacin de los objetos
lticos. Como en diversos manuales y artculos especializados es frecuente su
empleo o referencia es conveniente conocer la correspondencia entre la terminologa usada en el SLA y el "sistema tecnolgico tradicional" (cuadro 2), que
es el usado en esta asignatura:
Asimismo, a partir de las categoras establecidas por el SLA se ha propuesto una nueva clasificacin cultural de los conjuntos lticos de las sociedades
de cazadores-recolectores del Paleoltico. De tal forma que el Olduvayense
recibe la denominacin de MODO 1, el Achelense MODO 2, el Musteriense
MODO 3 y las industrias del Paleoltico Superior MODO 4.

Cuadro 2. Equivalencias terminolgicas del SLA .

SISTEMA LGICO ANALTICO

SIGLA

CORRESPONDENCIA

Base natural sin estigmas antrpicos.

Bn (a)

Ndulo de materia prima.

Base natural con estigmas antrpicos.

Bn (b)

Percutm:

Base negativa de primera generacin de configuracin.

BNlGC

til sobre ndulo .

Base negativa de primera generacin de explotacin.

BNlGE

Ncleo .

Base positiva.
Base negativa de segunda generacin de configuracin.
Base negativa de segunda generacin de explotacin.

162

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

BP

Lasca / Hoja .

BN2G

Lasca / Hoja retocada.

BN2GE

Lasca explotada como


ncleo.

9. Algunas consideraciones sobre el dibujo arqueolgico


de materiales lticos
La finalidad del dibujo del material ltico, tanto de tiles como de ncleos
o de productos de lascado, es aportar la informacin necesaria para que cualquier observador pueda identificar los atributos tecnolgicos y tipolgicos del
objeto representado sin necesidad de tenerlo fsicamente . Por lo tanto, no es
un dibujo artstico, sino, tcnico, que representa mediante una serie de convenciones estos atributos. Aunque no hay uniformidad total en los criterios
grficos de todos los investigadores, en lneas generales, la secuencia lgica
de representacin de un objeto de piedra tallada sera:
- Anverso: con tres secciones transversales (proximal, mesial, distal) y el
taln en la parte inferior.
- Seccin longitudinal.
- Reverso.
En ocasiones el reverso puede no estar representado, sobre todo cuando no
tiene retoque. Si ste es muy escaso y no afecta a todo el permetro puede aparecer solo el borde de la pieza (total o parcialmente) que tiene extracciones.
Las secciones transversales y longitudinales no siempre estn presentes. El
taln se suele representar cuando es especialmente significativo, por ejemplo,
los talones de los productos levallois.
La superficie de la pieza que presenta crtex siempre est rellena de puntos.
Las ondas de percusin se representan con lnea continua si la materia prima
es slex y con lnea discontinua o punto y raya si es cuarcita. Si la pieza est
fracturada y es posible reconstruir su contorno original este aparece representado con lnea discontinua.

10. Anlisis tecnolgico de un objeto ltico


Dentro de las actividades a desarrollar por parte del alumnado que cursa
esta asignatura hay una parte prctica en la que debe comentar diferentes materiales arqueolgicos y, entre ellos, frecuentemente, tiles realizados en piedra
tallada. El estudio de un objeto ltico de esta naturaleza presenta dos vertientes
complementarias para su correcta identificacin: el anlisis tecnolgico y el
anlisis tipolgico. El segundo aparece plenamente desarrollado en el texto base
de la asignatura con las caractersticas industriales que definen cada periodo
cultural de las sociedades de cazadores recolectores. Sin embargo, el primero
queda mucho ms diluido, sin unas pautas claras. El primer paso para analizar
correctamente una pieza ltica es su descripcin tecnolgica y morfolgica, es
decir, como se ha fabricado. En funcin de estas caractersticas podremos saber

TEMA 5. TECNOLOGA LTICA

163

de que til se trata y darle una atribucin cultural, cronolgica y funcional. El


anlisis tecnolgico debe contemplar los siguientes parmetros (cuadro 3):

Cuadro 3. Parmetros que deben incluirse en la descripcin tecnolgica


de un objeto ltico rallado.
Materia Prima 1

Tcnica
de talla 2

1~

s lex
e u are ita
p erc u s in

1Direcra

1 ~ 1 P.

j Indirecta

duro
P. blando

p resin

Crtex 3

Soporte

Fracturas

1~

2 D orden
3 orden

11-

N d ulo
L asca
H oja
N o identificable 4
N o tiene
p roximal
D istal

Modo
1

Retoque 5

Amplitud

Orientacin
o
Direccin

Delineacin

11~

1~

Simple
Ahr up to
P lano
Sobre /evado
Muy Marginal
Marginal
Profundo
In vasor
Direc to
In verso
Alternante
Bifacil

Con tinu o
D e ntic u lado

1. La identificacin de la materia pr ima se reali:a a parrir de la representacin de las ondas de percusin. En


su inmensa mayora ser slex o e uarcira.
2. Tcnica de talla empleada en la ob tencin del soporte o en la fabri cacin del til sobre ndulo. siempre que
seo posible identificar/a.
3. Los tiles retocados no pueden se r de J" orden. ya que el retoque elimina una parte del crtex.
4. El grado de rransformacin de la pieza por el retoque no permire ide111ificar el tipo de soporte.
5. Un mismo til puede rener varios tipos de retoque en diferemes bordes o zonas.

164

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

11. La piedra pulimentada

11.1. Materias primas y tcnicas de fabricacin


El utillaje ltico pulimentado o pulido se diferencia del tallado por las
materias primas y las tcnicas empleadas para su fabricacin. Las rocas usadas en su fabricacin tienen caractersticas concretas que limitan la gama de
opciones. Adems, en algunos casos, su obtencin supone movimientos de
larga di stancia; lo que implica cuestiones de territorialidad y contactos intergrupales.
El proceso de elaboracin exige una gran inversin de tiempo, por lo tanto,
cada elemento pulimentado tiene un valor muy superior al tallado en lo que a
horas de trabajo se refiere. As, es raro que este tipo de utillaje se abandone
con facilidad y el considerable peso de la mayora de las piezas desaconseja
transportarlas en desplazamientos largos . De este modo, se puede establecer
una relacin directa entre el peso y tamao del objeto y el tiempo invertido en
su fabricacin con los modos de vida sedentarios. La principal aportacin funcional de la piedra pulimentada es su mayor dureza y la mayor resistencia de
sus filos y bordes al desgaste.
Si en la industria ltica tallada las rocas deban reaccionar a la presin o a
la percusin generando filos cortantes, en los tiles pulimentados se buscan
rocas que soporten una abrasin progresiva, es decir, que tengan una buena
respuesta a rozamientos continuados para poder modificar sus superficies. Las
materias primas empleadas en la fabricacin de piezas pulimentadas deben ser
de difcil fractura por percusin o por presin, tener gran consistencia o densidad y carecen de planos de fractura preferenciales. Estas caractersticas vienen determinadas por Ja densidad y el tamao del grano, es decir, por las caractersticas granulomtricas. Las rocas baslticas, las granticas y los mrmoles
renen estos requisitos, por lo que dioritas, granitos, ofitas, serpentinas, anfibolitas, etc. , sern mayoritariamente usadas para el utillaje cortante y hendedor
pesado. Para los objetos de adorno personal no es necesario materias primas
de gran dureza y resistencia pero s las caractersticas relacionadas con el pulimento . Por ejemplo, la caliza y la pizarra no son aptas para actividades que
supongan percusiones importantes, pero mediante pulido se pueden fabricar
con ellas placas, pulseras o brazaletes.
Cualquier objeto ltico pulimentado se obtiene mediante el rozamiento
continuado del bloque de materia prima con un elemento abrasivo, esto provoca una disminucin progresiva de su volumen y la aparicin de superficies
lisas y homogneas. Pero esta tcnica no se emplea desde el inicio de la cadena operativa de fabricacin. Una vez extrada la materia prima se desbasta
la pieza para realizar un boceto o preforma de Ja morfologa final que se pre-

TEMA 5. TECNOLOGA LTICA

165

tende obtener. La entidad de estas modificaciones desaconseja el empleo de


la abrasin, debido al elevado coste temporal , por lo que en esta fase la percusin es la tcnica ms empleada. Una segunda fase supone un acercamiento ms detallado a su forma definitiva, mediante piqueteado o martilleado
hasta obtener un volumen muy similar al resultado final que se pretende conseguir. Por ltimo, se procede a la aplicacin de rozamientos para dar a la
pieza un aspecto superficial liso, que se denomina pulimento. Se realiza
mediante la friccin reiterada de la pieza con un elemento abrasivo, generalmente arenisca, para eliminar asperezas superficiales, darle brillo y/o
generar filos cortantes.
En este ltimo estadio de la fabricacin de la pieza podemos diferenciar
claramente dos tipos de trabajo: abrasin y pulimento. El primero consiste en
desgastar por friccin el objeto hasta obtener superficies ms o menos li sas,
mientras que el objetivo del segundo es alisar o dar lustre a una o varias superficies de la pieza, con la que adquiere un brillo caracterstico. Esta friccin
desgaja minsculas pa1tculas. Cuanto mayor tiempo se invierta y ms pequeo
sea el grano del elemento abrasivo, mayor calidad adquirir el pulimento final.
A esta fase pertenecen los gestos tecnolgicos para crear filos cortantes
mediante la interseccin en ngulo agudo de dos planos de friccin. La abrasin se ejerce mediante movimientos uniformes y continuados, que recorren
el mismo sector de la pieza una y otra vez hasta conformar un plano de friccin.
No necesariamente en todas las zonas aparece la abrasin o el pulimento. En
muchas ocasiones las superficies no funcionale s de utillaje presentan nicamente el piqueteado como acabado final.
Cuando se trata de elementos que presentan un desarrollo longitudinal
importante y adems tienen una seccin plana, como brazales de arquero o
dolos-placa, se emplean matrices que ya poseen de forma natural una morfologa que facilita el acabado, es decir, tabletas. De esta forma, se procede a un
alisamiento mediante friccin de dos planos paralelos , caras anterior y posterior, y de los bordes. En algunas ocasiones, adems, se redondean las aristas
resultantes.
En las cuentas de collar y colgantes ptreos, que son esferoides con una
perforacin central, tambin hay un aprovechamiento de formas naturales,
generalmente pequeos guijarros, que son modificados por friccin hasta obtener la forma externa. La perforacin de elementos ptreos presenta varios problemas de ejecucin, sobre todo la dureza del elemento a perforar y dificultad
de sujecin. Esto obliga a emplear piedras ms duras que la utilizada para la
pieza y aplicar un movimiento circular rpido y continuo que garantice uniformidad en la friccin y la suficiente velocidad para aumentar la temperatura
y facilitar as la perforacin. La sujecin se soluciona mediante un piqueteado
previo de la zona sobre la que se va a asentar el elemento perforante para crear
una superficie rugosa y, por lo tanto, antideslizante.

166

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

11.2. Principales tipos elaborados en piedra pulimentada


La nueva economa productora crea unas nuevas necesidades de explotacin
de los recursos del medio geogrfico. Esto provoca una transformacin en el tipo
de utillaje y en las tcnicas de elaboracin del mismo. El utillaje en piedra, hueso
y madera evoluciona segn las necesidades funcionales. Se adaptan tcnicas ya
conocidas con un criterio cada vez ms selectivo y especializado. En el registro
arqueolgico continuamos encontrando tiles tallados como puntas foliceas y
de aletas y pednculo de retoque plano, dientes de hoz, hojas de gran formato y
tiles que imitan elementos metlicos como hachas, puales o alabardas.
El pulimento de la piedra, muy poco usado en el Paleoltico, se generaliz
para la fabricacin de herramientas, adornos y recipientes y constituye uno de
los elementos ms caractersticos de las primeras sociedades productoras.
La piedra pulimentada ofrece una gama formal muy restringida, que responde a unos usos muy determinados y a unas tcnicas de fabricacin que limitan las posibilidades formales. Los usos a los que se dedica el pulimento son
fundamentalmente dos: utillaje cortante y hendedor pesado y elementos de
adorno personal o de prestigio.

11.2.1. Molino y mano de molino


Son piezas complementarias cuya funcin es machacar un material slido,
quedando reducido a pequeas partculas. El molino es el elemento fijo y la
mano es el elemento mvil, que se desliza sobre el molino con un movimiento
constante. Cuando el movimiento mantiene la mi sma direccin y doble sentido,
movimiento de vaivn, se llaman molinos barquiformes o naviformes y manos
de molino. Tienen formas parecidas a una barca, alargados y anchos pero de
poco grosor, con una gran superficie de friccin ancha y larga que presenta
una ligera curvatura longitudinal. Para su fabricacin se usan rocas de granulometra gruesa para crear una superficie con cierta rugosidad que facilite la
molienda. La mano del molino es de un material similar o ms duro, pero de
grano ms fino y con forma arrionada u oval (fig. 13).
Cuando el movimiento es giratorio una pieza fija hace de macho y otra
mvil de hembra, que se encaja en la anterior y gira sobre su eje (molino circular o de rotacin) (fig. 13). El primero aparece desde el Mesoltico y se mantiene hasta la cultura de La Tene (mitad del 1 m. ), siendo paulatinamente sustituido por el segundo tipo.

11.2.2. Mazo
Es un objeto compuesto por un astil de madera y un percutor o maza de
piedra. Una o dos de sus caras, situadas en sus extremos, constituyen las super-

TEMA 5. TECNOLOGA LTICA

167

ficies tiles con las cuales la maza impacta al percutir, por lo que tienen un
aspecto piqueteado. Este esquema siempre es el mismo, independientemente
de s la pieza se sujeta al astil con cordelera, se inserta en una oquedad hecha
en la madera, o se engarza mediante una perforacin. Su funcin obliga a
emplear rocas muy duras y de granulometra gruesa, ya que dificulta la fractura
de la pieza y su deslizamiento en el impacto. Es frecuente que en las superficies
laterales aparezcan acanaladuras pulimentadas , donde encajar la cordelera
empleada para su sujecin. Entre otros trabajos se asocian con las explotaciones mineras, para la extraccin del material (fig. 13).

Figura 13. Molinos y mazos: 1. Molino barquiforme (Foto: Lessing E.


Mgnum). 2. Molino barquiforme (Foto: Archivo Planeta) . 3 . Molino circular
o de rotacin (mod!ficado de Eiroa y otros). 4-5. Mazo de minero
y reconstruccin del enmangue (mod!ficado de Eiroa y otros).

168

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

11.2.3. Azuela
Es el til que por definicin se asocia con la economa productora, ya que
tiene que ver con las labores de roturacin. Los dientes de hoz o los molinos
solo indican el procesamiento de alimentos, es decir, la recogida y la molienda. Es una pieza de seccin circular o subcircular con uno o dos extremos
apuntados. La pieza se sujeta a un astil de madera mediante cordelera u otros
medios, pero siguiendo el eje de dicho astil, a diferencia de hachas y mazas,
que se disponen perpendiculares a los astiles. Suelen presentar toda su superficie intensamente pulimentada, lo que les da una apariencia brillante especialmente llamativa. Su funcin es horadar el terreno para obtener la profundidad adecuada para efectuar la siembra mediante una perforacin directa,
que se denomina ataque perpendicular, o arrastre, que se denomina ataque
paralelo. Como las hachas, aparecen en Europa desde el Neoltico hasta la
Edad de los metales, siendo sustituidas progresivamente por objetos de cobre
y bronce (fig. 14).

Figura 14. Azuela: l. Azuela (Foto: V Gonr;alves). 2. Reconstruccin


del enmangue de una azuela (mod!ficado de Eiroa y otros).

TEMA S. TECNOLOGA LTICA

169

11.2.4. Hacha
Es una herramienta alargada de seccin oval que presenta dos extremos
diferenciados: un filo cortante y el opuesto redondeado. La parte ms caracterstica es el filo, que puede tener una mayor o menor curvatura. Hay desde
ejemplares prcticamente rectos hasta otros con un amplio sector de circun-

Figura 15. Hacha pulimentada(!): l. Hachas de piedra pulimentada


de la Cava de la Sarsa (Alicante). La longitud de la pieza mayor
es de 12 cms (Foto: Archivo S.l.P.). 2. Hacha pulimentada y detalle
de los planos de pulimento que crean e/filo (Foto: V Gom;alves).

170

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

----------------------------------~h

ferencia. El extremo opuesto al filo se denomina taln. Habitualmente tiene


una morfologa redondeada y en ocasiones huellas de percusin. Entre el filo
y el taln se desarrolla el cuerpo, de seccin normalmente oval y ms o menos
aplanada. Su tamao es bastante variado , hay ejemplares que pueden alcanzar
hasta Jos 30 cm de longitud y otros de dimensiones mucho ms pequeas,
inferiores a los 4 cm. Las ms pequeas tradicionalmente se denominaron
hachitas o hachas votivas. A pesar de este calificativo, en la actualidad los
estudios traceolgicos parecen indicar que estn relacionadas con trabajos de
carpintera (figs. 15 y 16).
El hacha puede unirse con el astil mediante una oquedad de ste o mediante Ligaduras, en cuyo caso podemos encontrar ligeros rehundimientos en La
superficie pulida que marcan la ubicacin y disposicin de la cordelera. La
funcin del hacha, cortar mediante la incisin perpendicular del filo sin que
haya movimiento de friccin, justifica el que los filos sean lisos y no dentados
y los diferentes sistemas de sujecin. El anlisis de huellas de uso indica un
empleo masivo para la tala de rboles. Por lo tanto, su aparicin en el registro
arqueolgico constituye un fenmeno relacionado con la modificacin del
paisaje por la deforestacin de amplias zonas para aumentar la superficie cultivable (figs. 15 y 16).

Figura 16. Hacha pulimentada (JI): l. Partas de un hacha pulimentada


(modificado de Eiroa y otros). 2. Enmangue experimental de un hacha
pulimentada (Foto: B. Ginelli y S. Pinard). 3 . Sistemas de enmangue
propuestos para las hachas pulimentadas (modificado de Eiroa y otros).

TEMA 5. TECNOLOGA LTICA

171

-~~~~h~~h~~~~~~--

11.2.5. Brazalete o brazal de arquero


Tiene forma ms o menos rectangular, escaso espesor y una serie de orificios en sus extremos para insertan las ligaduras que lo sujetan al brazo. Su funcin es proteger la cara interior del antebrazo de los golpes de la cuerda del
arco durante y tras la suelta de una flecha. Se realiza sobre pizarras y placas
calizas de pequeas dimensiones: 10-20 cm de longitud , 2-3 cm de anchura y
0,5 cm de grosor (fig. 17).
En su elaboracin se pueden observar varias fases tecnolgicas que conforman la cadena operativa de fabricacin: pulido de las superficies anchas
para formar 2 planos paralelos, pulido de los bordes para eliminar protuberancias o rugosidades y perforaciones cnicas o bicnicas , entre 1 y 3 en cada
extremo. Son caractersticos de los enterramientos campaniformes junto con
cermica campaniforme, puales de lengeta, punzones de seccin cuadrada,
puntas palmela, botones de marfil con perforacin en "V" y brazaletes. Sobreviven en el tiempo en algunos ajuares del Bronce Antiguo.

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Figura 17. Brazal o brazalete de arquero: J. Brazalete de arquero


(modificado de Eiroa y otros ). 2. Brazalete de arquero del ajuarfunerario
de la Cova deis Gats (Valencia) de 12 cm de longuitud (Foto: Archivo S.l.P.).

172

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

11.2.6. dolo-placa
Son piezas de silueta rectangular de tamao medio, entre 10 y 5 cm de longitud, planas y a veces modificadas en uno de sus extremos para representar
esquemticamente una cabeza. La materia prima habitualmente utilizada es la
pizarra, ya que ofrece de forma natural las superficies planas y, en menor medida, la caliza, que necesita un mayor adelgazamiento pero es ms resistente a
las fracturas. El contorno generalmente se obtiene mediante una percusin o
piqueteado perimetral y posteri01mente mediante friccin se dejan los planos
y bordes lisos (fig. 18).

Figura 18. dolos-placa de Fumas do Po~o Velho


(Cascais, Portugal) (Foto : V Gom;alves).

TEMA 5. TECNOLOGA LTICA

173

Constituyen el soporte de una representacin mgico religiosa, normalmente antropomrfica y/o en damero, con decoracin grabada en una o en las
dos caras de la pieza. Son parte importante del elenco ideolgico-simblico
de las sociedades calcolticas de la mitad meridional de la Pennsula Ibrica,
Alentejo y SW peninsular.

11.2.7. Cuentas de collar


Son piezas de adorno personal que a su vez pueden servir para sealar la
posicin social o pertenencia a un determinado grupo. Las materias primas
empleadas en su fabricacin son muy variadas. Generalmente se usan guijarros
de pequeo tamao, aptos para su alteracin mediante friccin , de variscita,
caliza, calata, pizarra, diorita ofita, etc.
El tratamiento exterior que da forma definitiva a la pieza es siempre por
friccin en series de diversas direcciones y sentidos. Si las cuentas son troncocnicas se definen dos campos de abrasin, uno para cada uno de los cuerpos, de forma que converjan en una lnea de carena. Si la forma adoptada es
de barril o tonelete esa lnea, claramente definida en las piezas troncocnicas,
queda difuminada con un tratamiento especfico que la transforma en una silue-

Figura 19. Cuentas de collar: 1. Cuentas de collar en piedra y colgante en caliza


encontradas en Grotte Campniac (Francia) (Foto: Photogravure System) .
2. Cuentas de collar en piedra y colgantes en hueso de la Cueva de la Pastora
(Alicante) (Foto: Archivo S.J.P.).

174

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

ta curva. La morfologa del orificio interior indica el procedimiento con que


se ha realizado la perforacin. Esta puede ser cnica, realizada slo desde uno
de sus extremos, o binica o bipolar, dos perforaciones de igual sentido pero
de direcciones opuestas que convergen en un punto (fig. 19).

11.2.8. Brazalete
Es otro elemento de adorno personal o de distincin social y sus orgenes
se remontan al Neoltico Medio. Se caracteriza por una silueta circular perfecta
y una seccin trapezoidal. Es frecuente que presente decoracin geomtrica.
Est realizado sobre todo en calizas o mrmoles, pero tambin en otros materiales, como la pizarra. Para su fabricacin primero se procede a un desbastado
general previo por percusin que esboce la forma final, dando lugar una pieza
ms o menos circular y aplanada de seccin bitrapezoidal. En una segunda
fase se retocan sus contornos mediante un piqueteado y se pulimentan las dos
caras de la pieza con un acabado circular perfecto tanto en el interior como en

Figura 20. Brazaletes de piedra pulimentada: 1. Brazalete de la Cova de la Sarsa


(Valencia) de 10 cm de dimetro (Foto: Archivo S.l.P.). 2. Brazalete con decoracin
incisa de la Cueva de los Murcilagos (Crdoba ) (Foto: Archivo J.G.D.A.).

TEMA 5. TECNOLOGA LTICA

175

el exterior. Una ltima fase consiste en un intenso pulido y, en ocasiones, su


decoracin con motivos lineales geomtricos incisos (fig. 20).

11.2.9. Vaso
Es el nico elemento pulimentado cuya funcin es la de recipiente o contenedor, generalmente de lquidos. Tiene gran valor, debido al gran esfuerzo
invertido en su fabricacin y a menudo se relaciona con contextos mgico-religiosos o simblicos. Se realiza sobre calizas, mrmoles, alabastros o rocas granticas, siempre con un importante componente esttico, en donde las materias
primas se escogen sobre todos por su color y brillo.
La fabricacin de un elemento de este tipo incluye tres labores bsicas:
desbastado, vaciado y pulido. El desbastado consiste en obtener un bloque de
piedra que se aproxime a la forma final mediante percusin perimetral y piqueteado. El vaciado se realiza mediante piqueteado por percusin y movimientos
de friccin que van ahuecando el bloque. El acabado final consiste en la friccin de las superficies interna y externa que adquieren una textura lisa. Si persiste esta friccin y se realiza con materiales de grano fino aparece un brillo
caracterstico que puede acentuarse con el empleo de cueros.
Los vasos pueden presentar algn tipo de decoracin, tanto incisa sobre la
propia piedra, como pintada. Predominan los volmenes hemiesfricos y tambin las paredes rectas, aunque la morfologa puede ser muy variada.

12. Bibliografa
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176

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

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TEMA 5. TEC 10LOGA LTICA

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178

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Tema6

INDUSTRIA SEA
Francisco Javier Muoz lbez

1.
2.
3.
4.
5.
6.

Introduccin.
Tcnicas de obtencin de soportes.
Tcnicas de fabricacin.
Descripcin de un objeto seo.
Principales tipos.
Bibliografa.

l. Introduccin
El significado del trmino industria sea tiene diversos conceptos que
engloban a los objetos realizados sobre materias duras animales, basados en
criterios tecnolgicos, morfolgicos y sociales. As, se puede diferenciar la
industria sea poco elaborada, la industria sea clsica y el arte mueble. En
los ltimos aos hemos asistido a un notable incremento de los estudios sobre
industria sea, en donde han cobrado una mayor importancia aspectos tecnolgicos, funcionales y experimentales; en relacin con los procesos de obtencin, transformacin y utilizacin del utillaje y las potencialidades de la materia prima empleada. Tambin, se ha producido una unificacin de los criterios
descriptivos, crendose una nomenclatura uniforme y abrindose nuevas vas
de investigacin. En este proceso han tenido una gran importancia los coloquios organizados por H. Camps-Fabrer desde la dcada de 1970. Se ha logrado conferir al estudio de la industria sea un carcter autnomo, siendo tratada
de forma monogrfica. De este modo, se ha convertido en un elemento de primera mano para el estudio del pasado, con un carcter similar al que tiene el
anlisis de la industria ltica para las sociedades cazadoras-recolectoras o el
de la cermica para las sociedades productoras prehistricas. Este salto cualitativo en el estudio de la industria sea ha hecho que se pase de una mera descripcin de objetos a ser un elemento plenamente integrado en la investigacin
de un yacimiento o una zona concreta.

TEMA 6. INDUSTRIA SEA

179

A partir de Paleoltico Superior aparecen nuevos tipos de artefactos elaborados en materias duras de origen animal, fundamentalmente en hueso, asta de
crvidos y marfil. Estos elementos sern, en gran medida, puntas de proyectil,
tiles de trabajo cotidiano, armas, objetos de adorno personal y arte mueble.
En el Paleoltico Inferior y Medio hay algunas evidencias materiales que
parecen indicar una transformacin antrpica de este tipo de materias primas.
No obstante, se trata de elementos poco elaborados , que aprovechan formas
naturales aguzadas a las que se aplica un ligero raspado o pulido o se trabajan
por retoque como la piedra. Generalmente, son esquirlas apuntadas o retocadas
como si fueran raederas, fragmentos pulidos a modo de punzn o cincel y huesos largos con una punta o un filo. Estas herramientas tradicionalmente se han
denominado "tiles de fortuna" o "industria sea poco elaborada", no pudiendo
establecerse una evolucin tecnolgica ni tipolgica de este tipo de utillaje.
Asimismo, dado su carcter muy fragmentario, en numerosas ocasiones es
muy difcil discernir si estos posibles tiles son en realidad producto de procesos de fracturacin, alteraciones sedimentarias, de carnvoros, etc.

2. Tcnicas de obtencin de soportes


El primer paso en la elaboracin la industria sea es la eleccin de la materia prima, que determinar el tamao y forma del objeto a realizar. La mayor
parte de los tipos se hacen sobre huesos grandes de mamferos, los de crvidos,
bvidos y cpridos son de gran dureza, y sobre astas de crvidos adultos. Para
la mayor parte del instrumental se seleccionan huesos y astas cuyas paredes
(seccin cortical) tengan un grosor suficiente para fabricar la pieza, ya que el
tejido esponjoso no tiene la misma dureza, densidad ni resistencia.
Una vez elegido el hueso o el asta se extrae del mismo el soporte, denominado
lengeta o varilla, sobre el cual trabajar. Las lengetas son lminas o tiras largas
de anchura regular sobre las que aplican diferentes tcnicas de trabajo. En muchos
casos resultar complejo llegar a discernir la tcnica de extraccin utilizada, ya
que sus atributos morfolgicos caractersticos pueden haber sido eliminados
durante el proceso de elaboracin o durante la utilizacin del objeto, (fig. 1).
Estas lengetas se pueden obtener por percusin, aserrado, abrasin o fuego:

Fractura por percusin: Es la ms sencilla y simple de las tcnicas de


extraccin. No obstante, presenta el inconveniente de ser la menos indicada
para obtener soportes con una morfologa predeterminada. Normalmente, constituye el primer paso en la obtencin del soporte y suele ir acompaado de
otros procesos como la flexin y la torsin. La percusin puede ser activa, el
hueso se golpea contra otro objeto, pasiva, cuando se inmoviliza el hueso y se
golpea contra l, o indirecta, cuando se usa un elemento intermediario (cincel)
entre el percutor y el hueso, como en la talla por percusin indirecta.

180

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Figura 1. Principales tcnicas de extraccin


de soportes, (modificado de Eiroa y otros):
1: Percusin pasiva; 2-3: Percusin indirecta;
4: Aserrado; 5: Doble ranurado.

Aserrado: Consiste en un corte rectilneo de una sola direccin y doble


sentido realizado retiradamente con un instrumento afilado. Las huellas del trabajo que deja esta tcnica en el soporte se localizan en la superficie cortical y
en el plano de aserrado. Las primeras se producen por el raspado durante Ja preparacin de la superficie a aserrar y por las lneas de fuga, generadas al salirse
el til del interior del surco. En cuanto a las segundas, Jos planos de aserrado,
que conforman el surco, consisten en superficies planas que presentan lneas
longitudinales ms o menos paralelas entre s. En la base del plano de aserrado,
frecuentemente coincidiendo con el inicio. del tejido esponjoso, suele quedar
como testigo un pequeo resalte que marca el lmite entre la parte aserrada y la
parte fracturada por flexin . Una variante de esta tcnica es el trabajo mediante
doble ranurado, que aparece desde el inicio del Paleoltico Superior y se aplica
sobre todo en astas de crvidos. Consiste en realizar dos surcos paralelos, atravesando la zona cortical hasta llegar al tejido esponjoso y extrayendo la lengeta
por flexin , traccin o palanca. Este sistema permite obtener soportes con una
morfologa predeterminada.

TEMA 6. INDUSTRI A SEA

181

Abrasin: Es una accin erosiva mediante la friccin de la materia prima


contra un soporte abrasivo para adelgazada. La huella ms caracterstica dejada
por esta tcnica es la aparicin de estras en la superficie de trabajo, generalmente perpendiculares u oblicuas al eje longitudinal de la pieza. Su profundidad y seccin depender de la morfologa del grano del abrasivo utilizado. Esta
tcnica extractiva puede complementarse al final del proceso con una fractura,
generalmente por flexin, para la obtencin del soporte.
Fuego: Segn Semenov en algunos soportes se observa que el punto seleccionado para fragmentar la materia prima era previamente expuesto al fuego,
y una vez carbonizada, esta parte era raspada con un instrumento ltico hasta
crear una muesca en forma de "V" que atravesaba la capa dura exterior penetrando en el tejido esponjoso. De esta forma se poda romper el hueso sin ningn esfuerzo.

3. Tcnicas de fabricacin
Una vez obtenido el soporte, ste se modifica mediante diferentes tcnicas
para eliminar las rugosidades de la superficie natural, huellas de procesos de
extraccin o trabajo previos, crear una superficie regularizada y dar la morfologa y el acabado final al til, (fig. 2). Es comn que dos o ms tcnicas se
combinen en el proceso de transformacin de la lengeta. Las tcnicas ms

Figura 2. Principales tcnicas de fabri cacin del instrumental seo,


(modificado de Eiroa y otros): 1-2: Raspado; 3: Abrasin ; 4: Pulimento.

182

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

frecuentes que se emplean son el raspado, el pulimento, la abrasin, la perforacin, el vaciado y el retoque:
Raspado: Consiste en extraer pequeas astillas o virutas con un instrumento cortante. Los atributos caractersticos dejados por esta tcnica son finas
estras en la superficie de los objetos, generalmente longitudinales.
Pulimento: Es una accin abrasiva mediante el frotamiento del soporte
contra una arenisca de grano fino para modificar su forma, eliminando las rugosidades de la superficie natural del soporte y restos de otros procesos de extraccin o trabajo previos, y crear una superficie regularizada y lisa.
Abrasin: Es una accin similar a la anterior, pero con el uso de una arenisca de grano grueso. En el soporte se pueden llegar a observar las lneas de
friccin con el aspern.
Perforacin: Orificio ms o menos redondeado realizado mediante diferentes tcnicas. Comprende tres etapas: preparacin para controlar el punto de
ataque, perforacin y el acondicionamiento del orificio. En la descripcin del
objeto seo habr que especificar si la perforacin est realizada desde una o
las dos caras, su seccin y tipometra. Asimismo, se constatarn las huellas
dejadas por los trabajos asociados a la perforacin como la preparacin previa
de la superficie mediante un pulimento o raspado, estras dejadas en el orificio
por los tiles empleados, etc.
Vaciado: Consiste en eliminar del tejido esponjoso del canal medular para
la creacin de cubiletes, enmangues o navetas. La naveta es un fuste cilndrico
de asta con una hendidura en cada extremo para el enmangue de raspadores,
que aparece desde el Magdaleniense Medio.
Retoque: La interpretacin de los retoques es bastante problemtica, ya
que el comportamiento fsico de la materia elstica es el mismo ante un retoque
accidental que ante otro intencional. Por ello, para que la finalidad prioritaria
del retoque haya sido la adecuacin del soporte para reali zar un til debe presentar una regularidad o alternancia no explicables por el azar o como resultado
de otras actividades como la obtencin del tutano. Generalmente, el estudio
del retoque se realiza segn la tipologa analtica de Laplace (ver Tecnologa
Ltica), incluyendo los campos de orientacin (directo, inverso, bifacial) y
modo (plano, simple, abrupto, escamoso).

4. Descripcin de un objeto seo


Para el estudio del instrumental seo es fundamental identificar e individualizar las diferentes fases de los procesos de extraccin del soporte y transformacin del mismo, analizar la forma y tamao del til, y los diferentes atributos dejados por su uso. La reconstruccin de todas las etapas por las que ha

TEMA 6. INDUSTRIA SEA

183

pasado un objeto, desde la obtencin de la materia prima hasta su abandono,


puede ayudar a formular hiptesis relativas a la obtencin y aprovechamiento
de recursos, introduccin de innovaciones tcnicas , etc.
En primer lugar se debe reflejar la materia prima sobre la que est realizada
la pieza (hueso, asta, marfil, etc.), el soporte anatmico en la que se ha elaborado (candil, escpula, etc.) y la especie animal al que pertenece dicho soporte.
La identificacin de estos dos ltimos campos depender en gran medida del
grado de transformacin y conservacin del objeto.
Para completar este bloque, se procede al anlisis tipomtrico, basado en
tres variables: longitud, anchura y espesor, generalmente expresados en milmetros, una vez orientado el objeto seo. Estas medidas son interesantes en s
mismas para discriminar los mdulos mtricos ms usados e intentar relacionar
las posibles fracturas de uso con factores morfomtricos. A partir de estas tres
magnitudes se pueden definir una serie de ndices muy tiles para comparar
conjuntos de diferentes niveles o yacimientos y aproximarse a aspectos tecnolgicos, como capacidad de penetracin de puntas de proyectil, durabilidad y
resistencia de diferentes tiles y soportes, etc. Los ndices ms utilizados en
los estudios de industria sea son los establecidos por Delporte y CampsFabrer. Los ms representativos son:
ndice de Alargamiento: Longitud mxima/ anchura mxima.
ndice de Aplanamiento: Anchura mxima/ espesor mximo.
ndice de Biselado: Longitud del bisel /anchura mxima.
En un segundo nivel de anlisis se deben identificar las tcnicas de extraccin del soporte y fabricacin del til y ubicarlas espacialmente. Para ello, al
igual que en las lascas se divide longitudinalmente el objeto en tres partes iguales (zona proximal, mesial y distal) y en lugar de anverso y reverso generalmente se usan los trminos de cara superior e inferior y borde izquierdo y derecho. En funcin del estado de conservacin y del grado de transformacin del
til puede que no siempre sea posible identificar todas las partes.
Posteriormente, se har una descripcin formal, donde se analiza la superficie de la pieza y las morfologas generadas en los procesos de transformacin
del soporte, (fig. 3). Lgicamente, se debe obviar recoger las formas y caractersticas de la superficie del objeto inherentes a los procesos anteriormente
descritos. Es decir, es absurdo hablar aqu de una superficie pulimentada cuando anteriormente se ha constatado y localizado espacialmente el uso de la tcnica del pulimento en la elaboracin del til. As, se deben considerar los
siguientes aspectos y su ubicacin en la pieza:
Tejido esponjoso y canal medular: Su localizacin, si lo hubiere, puede
aportar datos significativos en relacin con la parte activa de los instrumentos
o las zonas que soportan una mayor tensin por impacto o retencin.

184

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Seccin: Tanto en la zona di tal como en el fuste y la zona proximal. Este


dato puede ser un interesante factor comparativo tanto entre diferentes niveles
y yacimientos como entre elementos pertenecientes a un mi smo tipo. Entre las
posibles secciones que pueden presentar los objetos seos destacan las circulares, elpticas, lenticulares, ovoides, lobuladas , triangulares, cuadrangulares,
rectangulares, poligonales y las combinaciones entre caras cncavas, convexas
y planas.
Lustre: Ptina o brillo que adquiere la pieza y que puede responder a varias
causas: por uso, por motivaciones estticas, como parte final del proceso de
elaboracin para que el objeto adquiera una mayor dureza (generalmente por
exposicin al fuego) , como consecuencia de arrojarla al hogar al quedar inutili zada, etc. Por este motivo, se le da un carcter meramente descriptivo al no
poder incluirlo con toda seguridad dentro de los procesos de trabajo o como
un atributo funcional.
Punta: Aguzamiento del extremo distal o proximal de un til, en donde
convergen los bordes y las caras de la pieza; eliminndose las aristas y crendose una superficie cnica y regularizada.
Apuntado: Creacin de una punta, pero sin llegar a conseguir una superficie cnica regularizada y bien diferenciada del fu ste.
Bisel: Uno o dos planos oblicuos que convergen con su opuesto, o llegan
a cortarse en la prolongacin imaginaria de los mismos.
Filo: Arista aguda creada por la convergencia de los dos bordes o las dos
caras.
Muesca: Concavidad o entalladura situada sobre un borde.
Diente: Punta o resalto que aparece en los bordes de la pieza, generalmente
perpendiculares u oblicuos al eje longitudinal.
Acanaladura: Hendidura longitudinal de seccin ms o menos cncava.
Gancho: Morfologa curva y ms o menos puntiaguda en un extremo o un
borde del objeto.
Grabado: Incisiones de trazo profundo y generalmente largo, en los que
se denota una voluntariedad y no son consecuencia de procesos de extraccin
o elaboracin .
Por ltimo, antes de adscribir a un tipo determinado el objeto seo se deben
describir aquellos atributos que se han generado durante su utilizacin. Se
parte, a priori, de un grupo reducido de caracteres formales que se podrn
ampliar aplicando protocolos experimentales, (fig. 3). As, se consideran los
siguientes elementos:

Esquirlado: Superposicin de levantamientos alargados y muy delgados,


a menudo paralelos y escaleriformes. Aparecen en el frente activo de til y se

TEMA 6. fNDUSTRIA SEA

185

relacionan con el uso como el elemento intermedio en la percusin indirecta o


la talla por presin.

Mellado: Presenta los mismos caracteres formales que el anterior, pero


tienen un carcter mucho ms marginal.
Embotado: Redondeamiento de filos, puntas o aristas debido al uso del
objeto. Normalmente, afecta a una zona localizada del til, frente al rodamiento
generalizado de la pieza como consecuencia de procesos mecnicos naturales
o alteraciones fsico-qumicas.
Piqueteado: Huellas de impacto concentradas sobre la parte activa del
objeto, que ocasionalmente pueden presentarse por el resto de la superficie.
Su presencia se asocia con la funcin de compresor-retocador.
Fractura: Rotura del objeto debido a su uso, sta puede ser por flexin ,
percusin o no identificable.

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Raspado

e,;;;

Pulido

Abrasin

-O

Lustrado

- Esquir1ado

- Mellado

- Embotado

Piqueteado

Figura 3. Dibujo de material seo: azagaya de bisel simple (segn F J. Muoz).

186

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

S. Principales tipos
El utillaje realizado sobre materias duras animales presenta una tipologa
bien definida, con pequeas variaciones formales, que en numerosas ocasiones
se convierten en marcadores cronolgicos muy precisos. Los principales tiles
son punzones, azagayas, agujas, arpones y bastones perforados (fig. 4).

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Figura 4. Principales tipos de tiles de industria sea: 1: Punzn cuyo extremo


proximal es una epfisis (modificado de Piel-Desruisseau); 2: Aguja pe1forada
(modificado de Piel-Desruisseau); 3: Arpn de dos filas de dientes con protuberancias laterales (modificado de Ju!ien y Cattelain); 4: Bastn perforado de l Magdaleniense (modificado de Peltier); 5: Azagayas de bisel simple (modificado de CampsFahrer); 6: Azagaya bicnica con ranura lateral (modificado de Camps-Fabrer).

TEMA 6. INDUSTRIA SEA

187

Los punzones se caracterizan por tener un extremo distal apuntado y una


zona de sujecin en el opuesto ms o menos modificada y que en algunas ocasiones corresponde con la epfisis del soporte . Aparece desde los inicios del
Paleoltico Superior y perduran en las sociedades metalrgicas sin que haya
una evolucin tecnolgica o tipolgica que permita asociar tipos a periodos
culturales.
Las azagayas son puntas de proyectil realizadas en asta o hueso y en menor
medida en marfil. Su longitud es muy variable, la mayora se sita entre los S
y los 40 cm. Tienen el extremo distal apuntado. La parte mesial, llamada fuste,
puede adoptar diferentes morfologas: seccin circular, oval, elptica, triangular, cuadrangular, etc. Del mismo modo, el extremo proximal tambin presenta
una gran variedad morfolgica, lo que determina en gran parte Jos sistemas de
sujecin al astil.
Desde el Solutrense Superior y durante todo el Magdaleniense en los conjuntos seos aparecen agujas de morfologa y tamao similar a las actuales
agujas de coser. Miden entre 30 y 80 mm de longitud , hasta 3 mm de grosor
y la perforacin de la cabeza entre 1 y 2 mm . Se fabrican fundamentalmente
en hueso, aunque hay tambin ejemplares en asta e incluso en marfil.
Los arpones se fabrican en asta de reno aunque algunos ejemplares , sobre
todo de la regin mediterrnea, son de asta de ciervo o de hueso. Se componen
de un fuste circular o aplanado con una o dos hileras de dientes, una punta
cnica y un extremo basal que casi siempre es cnico. Los dientes pueden tener
diferentes formas (gancho, triangular, trapezoidal , etc) y ser largos o cortos.
En la zona proximal aparecen diferentes sistemas de sujecin al vstago. En
la mayora de los casos se trata de dos protuberancias laterales que serviran
para retener la cuerda. Algunos tipos presentan una perforacin basal y en otros
no existe ningn elemento para esta funcin . Este instrumento aparece en el
Magdaleniense Superior y en el Aziliense y se asocia con la pesca y la caza de
mamferos acuticos.
Los bastones perforados se fabrican sobre fragmentos de asta de crvido.
Se caracteriza por presentar en uno de sus extremos una perforacin en la bifurcacin de la rama principal del asta con otra secundaria. Estas perforaciones
presentan pulidos, en la superficie adyacente y el interior, y fracturas debido a
un uso prolongado. La presencia de estas huellas de uso y comparaciones etnoarqueolgicas posiblemente indican que estos objetos serviran para enderezar
mediante calor azagayas, arpones, lengetas y astiles. Aunque aparecen espordicamente desde el Auriaciense, son especialmente caractersticos del Magdaleniense. La mayora de los ejemplares tienen una profusa decoracin basada
en motivos geomtricos o naturalistas.
Desde el Paleoltico Superior Final , aparecen diferentes tiles seos no
demasiado frecuentes en el registro arqueolgico, como esptulas y anzuelos.
Las esptulas son piezas de asta o hueso, pulidas y, por lo general, profusa-

188

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

mente decoradas. Algunas adquieren una morfologa de pez, bien nicamente


el contorno o bien el contorno y el grabado en el interior. Son habituales desde
el Magdaleniense Medio y se man tienen durante toda la Prehistoria, aunque
realizadas en diferentes materiales. Tradicionalmente, se han asociado al trabajo de la piel y el cuero. Desde el Magdaleniense Medio tambin aparecen
anzuelos rectos biapuntados, que posteriormente sern bfidos y a partir del
Magdaleniense Final aparecen los primeros ejemplos de anzuelos curvados.
A partir del Neoltico, la domesticacin de bvidos y ovicpridos proporcion una materia prima abundante y de fcil acceso para la fabricacin del
instrumental seo. Esto permite la existencia de un variado elenco de objetos
y la aparicin nuevos morfotipos, aunque no se observa una evolucin o transformacin tcnica. Los conjuntos estn dominados por punzones, alfileres,
cucharas, esptulas, peines, etc. Algunos de estos elementos se relacionan con
la decoracin de piezas cermicas. Con la aparicin del utillaje metlico se
produce un paulatino descenso del instrumental seo, que ser poco a poco
sustituido por objetos de cobre, bronce y, posteriormente, de hierro, algunos
de los cuales mantendrn su morfologa.

6. Bibliografa
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TEMA 6. INDUSTRIA SEA

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190

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Tema 7

TECNOLOGA CERMICA
Ana Fernndez Vega y Amparo Hernando Grande

l. Tradicin y novedad: una vieja materia y una tcnica nueva.


2. Los primeros recipientes enriquecen la cultura material de las sociedades
neolticas.
3. La arcilla: caractersticas, variantes y posibilidades.
4. El proceso de fabricacin: preparacin de la materia prima, elaboracin de
los recipientes, acabado, decoracin y coccin.
5. Morfologa de los recipientes y repertorio formales.
6. Bibliografa.

l. Tradicin y novedad: una vieja materia y una tcnica nueva


"El arte de fabricar vasijas y otros objetos de barro, loza y porcelana". As
describe el diccionario de la RAE la cermica, cuyo nombre procede del trmino griego keramikos que significa tierra quemada.
La materia prima, la arcilla, se conoce desde el Paleoltico Superior cuando se usaba para elaborar pequeas figuras. Lo novedoso es la transformacin
que convierte la arcilla blanda en un recipiente con un vaco o hueco que al
ser cocido a una temperatura mnima de 600 C se convierte en una vasija
dura y no desintegrable en agua. Su descubrimiento represent un avance tecnolgico de incalculable transcendencia en la vida del hombre, al permitir la
conservacin de alimentos, la coccin, el almacenamiento y el transporte de
los mismos en unas condiciones manifiestamente mejores en cuanto a su conservacin.
El cambio de estructura supone una transformacin por medios fsicoqumicos, y dar lugar a constantes avances tcnicos que mejoren la calidad
de los recipientes, que tambin servirn para inhumaciones e incineraciones,
en el primer caso en formas de grandes vasijas conocidas como pithoi, y en
el segundo en mltiples urnas de formas variadas para contener las cenizas
del incinerado.

TEMA 7. TECNOLOGA CERMICA

191

La cermica es una de las manifestaciones ms abundantes dentro de la


cultura material de los yacimientos arqueolgicos desde el Neoltico, llegando
a ser el elemento que define culturas y pocas, como es el caso de las cermicas
de bandas y las cardiales, y tambin el del conocido como "vaso campaniforme''. Su uso perdura hasta la actualidad, tanto en el terreno artesanal como en
el industrial, incorporando los avances tecnolgicos que han ido teniendo lugar
a lo largo del tiempo.
Ignoramos cmo se descubre que la arcilla se convierte en cermica y dos
son las hiptesis ms generalizadas para explicar el origen de los recipientes.
E. Cooper (1987) propone una que denomina "teora de los hogares" que se
refiere a la posibilidad de que los hoyos revestidos de arcilla que albergaban
el fuego, se transformaran en un rudimentario recipiente cermico, y otra que
plantea que los cestos se recubrieran de arcilla para impermeabilizarlos y alguno de ellos se quemara por accidente. Sin embargo, no todas las culturas tuvieron cestera antes de la cermica e incluso hubo comunidades con cermica y
sin cestera. La cuestin sigue, pues, abierta.
Su uso se generaliza pronto convirtindose en un elemento bsico de la
vida cotidiana primero, y luego llegando a ser objeto de prestigio, en ocasiones de una calidad y riqueza extraordinarias. Es un proceso que va desarrollndose, ampliando y variando la morfologa de los recipientes, creando nuevas tcnicas y motivos decorativos, mejorando la calidad de los hornos que
permite elevar las temperaturas de coccin, los sistemas de impermeabilizacin, etc. Comienza fabricndose a mano con tcnicas diversas, y en torno a
mediados del IV milenio a.c. aparece el tomo, primero lento y posteriormente
rpido.
Para el historiador la cermica es una fuente de conocimiento de gran inters pues le ofrece informacin que le sirve de base para elaborar secuencias
tipolgicas de formas , decoraciones , tipos de pastas o de coccin, etc. , que a
su vez le llevarn a establecer el desarrollo tecnolgico y la evolucin formal
y decorativa, as como los paralelismos y/o diferencias entre regiones y cronologas. Responde a numerosas preguntas en el mbito de la reconstruccin
de la vida de las sociedades que la usaron, tanto en aspectos tecnolgicos,
como en lo relacionado con redes de intercambio y/o comercio, ritos funerarios, y aspectos sociales e incluso religiosos.
En principio su estudio se limit bastante al aspecto artstico y decorativo,
dejando de lado la llamada "cermica comn'', o sin elementos significativos
en cuanto a formas y decoracin. Segn C. Orton, (1997), el estudio arqueolgico de la cermica ha tenido tres fases:
1. Fase histrico-artstica: su estudio se basa fundamentalmente en
aspectos artsticos, seleccionando los recipientes finos , de calidad y decorados
con escenas. Se desarrollara desde el siglo xvn hasta el XIX y se bas sobre
todo en las cermicas griega, romana y etrusca.

192

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

2. Fase tipolgica: se inicia a finales del siglo XIX con el desarrollo de la


arqueologa de campo, y el principio fundamental es el enfoque tipolgico que
se basa en las teoras evolucionistas. Perdura hasta mediados del siglo xx y se
elaboran numerosas secuencias locales, convirtindose la cermica en fsil
director en muchos casos. Surgen los conceptos de tipo, subtipo, variedad y
con ellos los problemas planteados por los diferentes criterios usados para establecerlos: morfologa, dimensiones, etc.
3. Fase contextual: desde 1960 aproximadamente se trata de incorporar
al criterio tipolgico otros datos como materias primas y su procedencia, tecnologa, contexto arqueolgico, e incluso anlisis fsicos de laboratorio muy
variados. Hay que destacar sin embargo que el inters por los aspectos tecnolgicos aparece casi desde la primera fase. En el siglo xvm comienzan a estudiarse los procesos de elaboracin a travs de los restos conservados de hornos
y alfares, y poco a poco va extendindose el estudio sobre la procedencia y
constitucin de las pastas, los tipos de coccin, etc.
Actualmente se estudia todo: la cermica en s misma, el contexto, las
materias primas, su funcionalidad , e incluso sirve de base para obtener fechas
de datacin absoluta por medio de la termoluminiscencia, mtodo aplicado
desde 1959 y que puede utilizarse en restos a partir del Neoltico. Proporciona
una fecha sobre el momento de su coccin, aunque tiene un alto margen de
error en etapas muy recientes.

2. Los primeros recipientes enriquecen la cultura material


de las sociedades neolticas
La cermica se usa de forma sistemtica desde el VII milenio a.C. en uno
de los focos de aparicin del Neoltico, el Prximo Oriente, en donde ha tenido
lugar una primera fase de economa neoltica pero sin cermica. En Anatolia
son generalmente li sas en tonos marrones-rojizos a partir de arcillas de procedencia local, y en las zonas actuales de Israel y Jordania las hay pintadas e incisas en el Yamurkiense. Grandes vasijas de enterramientos estn documentadas
en Mesopotamia en la Cultura de Samarra, y a finales del VI milenio a.c. entre
el ufrates y los Montes Zagros, la Cultura de Halaf tiene ya cermicas pintadas
en rojo y negro con motivos geomtricos, vegetales y zoomorfos. En la etapa
inicial del Sudeste europeo (7000-5000 a.C.) hay recipientes lisos y posteriormente decorados con inci siones geomtricas. En la Europa mediterrnea y
desde comienzos del vu milenio a.C. en las regiones adriticas y hasta un milenio despus en las costas del Levante de la Pennsula Ibrica, aparecen las cermicas cardiales, que se encuentran en todas las regiones costeras de los pases
mediterrneos con formas variadas y una decoracin impresa hecha con el
borde dentado de una concha, cardium edule , que le da nombre.

TEMA 7. TECNOLOGA CERMICA

193

Todas las regiones europeas comprendidas entre la cuenca de Pars al oeste,


el Dniester al este, el Bltico al norte y la cuenca media del Danubio (Hungra)
al sur, forman parte de lo que se conoce como Cultura de la "Cermica de Bandas", nombre derivado de la decoracin de los recipientes a base de incisiones
e impresiones geomtricas formando bandas horizontales.
En Asia estn documentadas unas cermicas que podran ser las ms antiguas conocidas, en el neoltico japons, entre el X-IX milenio a.C. Son conocidas como Jomon, y su nombre deriva precisamente del significado de esta palabra: "vasijas de cuerdas", porque la decoracin se realiza aplicando stas en la
arcilla sin cocer.
Fechas muy antiguas se han mencionado tambin para cermicas del sur
de China decoradas con cuerdas y anteriores al 5000 a.C. De una cronologa
similar son las grandes vasijas de almacenamiento y otras usadas para inhumaciones infantiles en el norte de China, junto a una cermica de cocina, tosca
y decorada con incisiones e impresiones geomtricas. La cermica se introduce
en el Sudeste asitico en torno al 6000 a.C. y es Ja decorada con incisiones e
impresiones de cuerdas, sobre superficies bruidas.
Las primeras vasijas del continente africano son las que aparecen a mediados del v milenio a.C. en las Culturas de Fayum y Jartum, lisas, incisas, impresas y bruidas. Destacan unas cermicas bruidas en arcilla roja muy fina de
procedencia local y decoradas con motivos geomtricos pintados en blanco
del periodo Badariense egipcio, y en torno al 7000 a.C., en el Magreb hay otras
decoradas con la espina del barbo, pez de ro, formando lneas onduladas. El
litoral, especialmente la costa argelina, se integra en el crculo u horizonte de
las ya mencionadas cardiales.
A finales del IV milenio a.C. en las regiones andinas septentrionales de
Mesoamrica aparecen recipientes de almacenaje y transporte junto a otros de
uso comn decorados con motivos incisos y pintados. Se considera que la cermica ms antigua es la de la Cultura de Valdivia en Ecuador, que es similar a
la de Jomon (Japn). En Norteamrica es destacable la denominada "cermica
de mimbres" de la Cultura Mogolln del periodo arcaico (7000-1000 a.C.) con
complicados dibujos geomtricos pintados sobre Ja arcilla blanda.
A medida que avanzamos cronolgicamente, las manifestaciones cermicas
sern de una enorme variedad tanto formal como decorativa y enriquecern Ja
cultura material en los yacimientos arqueolgicos.

3. La arcilla: caractersticas, variantes y posibilidades


La arcilla es una roca sedimentaria de grano muy fino y suelto compuesta
esencialmente por silicatos de aluminio hidratados procedentes de la descom-

194

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

posicin de rocas como el granito. Se caracteriza por adquirir plasticidad al


mezclarse con agua y dureza al ser cocida por encima de los 600 C y se
encuentran coloraciones que van desde el rojo al blanco, en este caso cuando
es pura y en los otros a causa de las "impurezas" que contiene, en general xidos de hierro.
Hay dos tipos bsicos en cuanto a su formacin: sedimentarias y estticas.
Las primeras, tambin conocidas como primarias se originan, al igual que las
otras, en el lugar de la descomposicin de las rocas. La diferencia estriba en
que las sedimentarias son arrastradas por el agua, el viento y la erosin, depositndose despus de varios cambios de lugar, tras la incorporacin de elementos orgnicos o "impurezas". Son ms finas y ms plsticas y a este grupo pertenecen las ferruginosas que son las ms utilizadas en las cermicas populares,
rojizas y muy porosas, con un alto contenido en hierro, las calcreas de tonos
amarillentos, muy porosas y menos plsticas, y las silceas, parduscas, que
generalmente se encuentran en los lechos fluviales. Las estticas o secundarias
se forman "in situ" y son menos plsticas, aunque ms puras.
La caracterstica bsica de la arcilla es la plasticidad que consiste en que
al mezclarse con agua puede modelarse y en consecuencia darle la forma
deseada, y al ser cocida se endurece. A sta se aade que tambin es refractaria,
es decir, no se modifica con el aumento de temperaturas, y porosa, razones por
las que se usa para elaborar recipientes cermicos.
Sin embargo, el exceso de plasticidad las hara inestables, y por ello se aaden a las arcillas las partculas que conocemos corno desengrasantes, que reducen esta caracterstica, las hacen ms porosas y facilitan el secado, volvindolas
ms resistentes. Son materiales no plsticos que en ocasiones aparecen de forma
natural en las arcillas sedimentarias, y en otras son incorporados por el alfarero.
Los ms frecuentes son cermica triturada, fragmentos de conchas o de huesos,
arenas, hierba, paja, etc., y ofrecen tamaos variados, siendo los ms menudos
los que dan mayor resistencia y mejor aspecto al recipiente. A medida que la
cermica se convierte en una actividad ms especializada, la disponibilidad de
arcillas de buena calidad se transforma en un factor importante, dndose incluso
algunos casos de bsqueda concreta de un tipo determinado.

4. El proceso de fabricacin: preparacin de la materia prima,


elaboracin de los recipientes, acabado, decoracin y coccin
En el proceso de fabricacin el primer paso es la preparacin de la arcilla
que comienza por la extraccin de la misma, su fragmentacin y secado para
posteriormente colocarla en un recipiente con abundante agua y dejarla hasta
que se convierta en una sustancia lquida espesa. Se mezcla bien obtenindose
un producto denominado barbotina que se va depositando en el fondo, y as

TEMA 7. TECNOLOGA CERMICA

195

sucesivamente se va "colando" la mezcla hasta que se consigue una pella de


barro adecuada para ser trabajada, previo un buen amasado con las manos, los
pies o mazas de madera, para eliminar el aire (fig. l ). As se conforma la pasta
cermica a base de los elementos plsticos, los desengrasantes y los fundentes ,
que facilitan la coccin y que generalmente son feldespatos, micas, cal , fosfatos, arcillas ferrosas y calcreas, que controlan la fu sin y la dureza.

Figura l. Esquema de funcionamiento de las piletas de decantacin


de la arcilla (segn Cuomo di Caprio).

El segundo paso es el trabajo de esta mezcla que, antes de la aparicin del


torno, se hace a mano, bien modelndola o moldendola. El modelado se
comienza desde un bloque de arcilla, ahuecando con el dedo pulgar la zona
central y elevando la pasta, hasta darle la forma deseada. Fue muy frecuente
desde el Neoltico a Ja Edad del Bronce, e incluso se sigui usando en pocas
en las que ya se conoce el tomo de alfarero. Normalmente no se elaboran recipientes de gran tamao, y las formas predominantes son redondeadas. Tambin
puede utilizarse la tcnica de rollos o tiras y la de placas, la primera consiste
en elaborar el recipiente colocando las tiras de arcilla en espiral o superponindolas, y la segunda en unir las placas previamente cortadas. Se usa para
grandes rec ipientes que suelen ser de base plana. El moldeado consiste en
aplicar o verter la arcilla blanda sobre o en un molde externo o interno. En el
primer caso la arcilla, cortada en tiras o placas se coloca sobre elementos naturales como calabazas o cestos, y en el segundo se vierte o extiende, en estado
lquido, por el interior de un molde.
Todo esto se refiere a la elaboracin manual de la cermica. Con la aplicacin del torno lento y posteriormente el rpido los procesos de fabricacin van

196

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

mejorndose. El tomo o rueda de alfarero es el nombre que reciben diferentes


tipos de artefactos que giran produciendo un movimiento de rotacin, que permite "elevar" la arcilla modelndola (fig. 2).

~-~

~ ~~
--. a

..

; : ~:W. ii",V

..

Figura 2. Proceso de elaboracin de recipientes: 1. modelado. 2. modelado


mediante la tcnica de rollos. 3 . moldeado. 4. torno (Basado en Caruso, 1986).

Su uso est documentado desde mediados del IV milenio a.C. en Mesopotamia y dos milenios despus aparece en el Minoico Medio cretense, y era una
simple rueda con un pequeo eje. Su expansin por las costas del Mediterrneo
occidental se produce en tomo a los siglos v111-v1 a.C., con la llegada de los
fenicios y al interior de la Pennsula Ibrica no llegar hasta el siglo m a.c.
El tomo lento o tometa est constituido por una plataforma que gira sobre
un eje vertical al ser movida con la mano, es decir una simple rueda giratoria.
Los primeros, de eje corto, son muy inestables y probablemente requirieran el
apoyo de un aprendiz que girara la rueda mientras el alfarero modelaba la pella
de barro. En Egipto hay representaciones de un modelo de rueda con eje largo
de mediados del m milenio a.C. El tomo rpido est constituido por una doble
rueda, la superior para colocar el recipiente y la inferior que se mueve con el
pie (figs. 3 y 4).
El funcionamiento de ambos es sencillo. Se trata de colocar la pella de
barro en una base plana y hacer girar sta para que el alfarero pueda elevar la

TEMA 7. TECNOLOGA CERMICA

197

Figura 3. Elaboracin del recipiente a torno (D. de Salas).

t.

............. ,. .... .. l'. .

Figura 4. A) torno de rueda simple, y B) torno de dos ruedas.

198

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

pasta y darle forma con las manos. De ah que la diferencia radica en que el
ceramista hace girar con el pie la rueda inferior y usa ambas manos para modelar la pieza, mientras que en el tomo lento solamente puede usar una.
El paso siguiente es el acabado de las piezas, que se lleva a cabo antes de
la coccin, con la arcilla an algo hmeda, pero no tanto como para que se
deforme. El acabado consiste en regularizar las superficies e impermeabilizarlas, y produce objetos de diferentes texturas: los toscos en los que se lleva a
cabo una simple friccin con un objeto, sin orden ni cuidado alguno y que deja
la superficie rugosa, con orificios y protuberancias, spera y opaca; los alisados
que reciben un tratamiento con un objeto semiblando y algo ms cuidado con
unos resultados de superficie lisa y opaca, pero homognea y ms fina; los
espatulados que se acaban pasando una esptula en sentido nico, generalmente horizontal , que deja marcas y es ms suave al tacto; y los bruidos que
se obtienen como consecuencia de una frotacin intensa y continuada con un
objeto duro y liso que deja una superficie brillante y homognea, suave al tacto.
Por ltimo el engobe que es arcilla lquida con la que se cubre la pieza, es considerado un acabado, aunque en ocasiones se usa como decoracin, sobre todo
si la arcilla es coloreada.
La decoracin de los recipientes que consiste en aplicar sobre la superficie
tcnicas diversas, generalmente antes de la coccin, pero tambin despus con
motivos muy variados, precede a la coccin que es la ltima fase del proceso
de fabricacin.
Las tcnicas ms utilizadas son (fig. 5):
Incisin: se realiza sobre la arcilla blanda con un objeto duro afilado,
movindolo para que dibuje una lnea, como si se "escribiera" en la
pasta. Variedades de esta tcnica pueden considerarse la decoracin peinada que se realiza desplazando un peine de madera sobre la arcilla
blanda, y la acanalada que se lleva a cabo con un objeto romo, redondeado.
Impresin: es una tcnica decorativa que consiste en aplicar, presionando
sobre la pasta blanda, un objeto que deja en ella su impronta. Puede llevarse a cabo con punzones para series de puntos, digitaciones, ungulaciones, matrices, moldes, cestos o elementos de cestera, conchas, etc.
Muy conocidas en este grupo son las cermicas cardiales conseguidas
con la impresin de la concha denominada cardium edule, caracterstica
del Neoltico antiguo Mediterrneo, y la cordada, fruto de la impronta
de cuerdas de fibra vegetal, que alcanz gran extensin en el Calcoltico
europeo. Tanto las impresas como las incisas pueden estar rellenas de
pasta blanca, siendo esto muy caracterstico de la cermica campaniforme. Una decoracin especfica de la Pennsula Ibrica que se encuentra
sobre todo en Cogotas I es la conocida como boquique que combina
impresiones de puntos e incisiones de rayas.

TEMA 7. TECNOLOGA CERMICA

199

L, ~- ~~ ~; :::J
-

2 '

'.

)
3

Figura 5. Tcnicas decorativas . A) impresiones: 1. de cestera.


2. de cuerda . 3. digitaciones. 4. ungulaciones. 5. puntillada.
6. cardial. B) incisiones: l . corrida.fuerte. 2. acanalada. 3. grabada o
esgrafiada. 4. punto en raya o "boquique". 5. peinada.
6. cepillada. C) decoraciones plsticas: 1. mamelones decorativos 2.
cordones. 3. pastillas repujadas (Segn Eiroa, 1989).

- Excisin: consiste en realizar motivos decorativos retirando o extrayendo

de la arcilla sin cocer parte de sta, dejando as altos y bajorrelieves. Se


realiza con un instrumento duro y afilado, y en ocasiones deja "rebabas".
Pintura: aplicacin de arcilla lquida con xidos colorantes sobre la

superficie, generalmente preparada, antes de la coccin, y con motivos


decorativos diversos.

200

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Relieve : tambin denominada decoracin plstica. Se trata de aplicar a


las superficies, antes de la coccin, elementos decorativos tales como
cordones, en ocasiones decorados con ungulaciones o digitaciones, botones o pastillas, cintas, etc.
Esgrafiado es el raspado en seco de una superficie previamente pintada
o con engobe y ya cocida, un rasgo que le diferencia de la incisin y es
propia del neoltico mediterrneo medio y final.
El grafiteado consiste en aplicar a la vasija, antes de la coccin, el grafito
o carbono cristalizado, ya sea en todo el recipiente, ya sea formando motivos decorativos en parte de l. La coccin en este caso no puede superar
los 700 C pues desaparecera el grafito, y el resultado es un brillo negro
intenso en la superficie. Se usa un pincel o el propio "bastoncito" de grafito. Aparece en vasijas europeas occidentales de los Campos de Urnas.
En ocasiones la decoracin se hace con engobe, generalmente usado
como tcnica de acabado, que es arcilla lquida coloreada, y tambin el
espatulado puede usarse para formar motivos decorativos. Un caso especial del neoltico andaluz en la Pennsula Ibrica es precisamente la denominada cermica a la "almagra" con un engobe rojo brillante conseguido
por el almagre que es un xido frrico. Tambin el bruido ha sido usado
a veces como decoracin, como es el caso de las conocidas cermicas de
"retcula bruida" que aparecen en el Bronce Final de la Pennsula Ibrica
con motivos geomtricos sobre todo retculas, de ah su nombre, bruidos
sobre la superficie del vaso de colores negruzcos y sin bruir.
Los motivos decorativos son muy variados, pero pueden resumirse en:
Formas geomtricas rectas : bandas horizontales, verticales y oblicuas;
ngulos, zig-zag, espigas, dientes de sierra, tringulos, rectngulos, cuadrados, reticulados y rombos.
Formas geomtricas curvas: meandros, espirales, semicrculos y crculos, a veces concntricos y elipsoidales.
Figuras animales y vegetales.
La coccin es el paso final del proceso, salvo para aquellos recipientes que
se decoran despus de sta. Una vez finalizado el acabado hay que dejar secar
las vasijas al aire libre, para posteriormente cocerlas, consiguiendo as que se
produzca la transformacin de la arcilla en cermica. El control del fuego debi
de ser unas de las preocupaciones de los alfareros, ya que las condiciones del
mismo en cuanto a temperaturas, ambiente de coccin y duracin de la misma,
inciden directamente en la calidad y el aspecto de las vasijas. Los primitivos
sistemas de coccin fueron a cielo abierto y podemos mencionar tres variantes:
1. Se hace un fuego en la superficie y con l se forma un lecho de brasas
ardientes, en el que se colocan los vasos a fabricar que se cubren con ramas,

TEMA 7. TECNOLOGA CERMICA

201

lea, etc. Pueden alcanzarse entre los 550 C y los 700 C, pero la duracin
del calor es muy corta y por eso solamente puede cocerse un nmero reducido
de objetos.
2. Se excava un hoyo en el suelo en el que se colocan el combustible y los
recipientes de manera que las brasas los rodeen y los cubran, e incluso se tapa
todo ello con tierra o con piedras. As se consigue que la temperatura sea ms
elevada y se mantenga ms tiempo.
3. Una tercera variante consiste en rodear las vasijas y cubrirlas con brasas
que se tapan con tierra, constituyendo una especie de tmulo, en cuya base
pueden realizarse aberturas, al igual que en la parte superior, con lo que se
consigue una mayor circulacin de aire.
Los hornos propiamente dichos son estructuras que irn alcanzando complejidad en tamao y forma y que, en general, estn constituidos por dos cmaras diferenciadas: la inferior para el fuego , separada por una plataforma agujereada sobre la que se colocan los recipientes (fig. 6) de la superior,
normalmente abovedada. Se conocen como hornos de doble cmara y tienen
orificios para la salida de gases y tambin de entrada para la combustin. Los
ms elementales son sencillos, construidos en arcilla y con formas diversas, y
todos ellos alcanzan temperaturas ms elevadas, lo que permite una mejor coccin al poder controlar el grado de calor y la atmsfera interior y con ello obtener recipientes de mejor calidad, tanto en lo que respecta a la dureza, la porosidad, la plasticidad y la resistencia al agua, como por lo que se refiere al color
de las pastas.

. A

Figura 6. Diversos tipos de hornos. (Segn Eiroa, 1989).

202

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Hay dos tipos de coccin: la oxidante, que al dejar abierta la entrada de


aire da lugar a recipientes de tonos rojizos, anaranjados, amarillentos o cremas;
y la reductora, que se produce al cerrar la entrada de oxgeno dando lugar a
vasos de tonos negruzcos. Cuando nos encontramos con paredes rojizas y
negruzcas irregularmente distribuidas en una sola pieza, es debido a una coccin alterna.

5. Morfologa de los recipientes y repertorio formales


La morfologa trata de definir la vasija en su totalidad as como los elementos que la componen, y aun cuando no hay unanimidad en los criterios, la mayora de los investigadores coinciden en considerar cuatro partes fundamentales
en una pieza cermica: el borde, el cuello, el cuerpo o galbo, y la base o fondo.
A stas se suman lo que conocemos como elementos de prehensin (fig. 7).
El borde es la parte superior de la vasija y forma la boca del recipiente,
siendo su terminacin conocida como labio, que puede ofrecer diferentes morfologas; plano, apuntado, en bisel, redondo y engrosado. Se puede hablar de
bordes abiertos, rectos, cerrados y exvasados, que pueden indicamos recipientes de formas abiertas, rectas, cerradas y exvasadas, ya que su orientacin
suele determinar la forma general del recipiente. Son numerosas las clasifi-

Borde'--

---

Cuello
Hombro

Cuerpo

Figura 7. Partes.fundamentales de una vasija cermica


(Segn Eiroa y otros, 1999).

TEMA 7. TECNOLOGA CERMICA

203

caciones propuestas: J. J. Eiroa et all (1999) establece bordes planos, con


doble bisel, cncavos, redondeados, apuntados, engrosados, vueltos rebordeados y proyectados.
El cuello se define como la zona del perfil de Ja pieza que est entre el
borde y el cuerpo, que en ocasiones es difcil de diferenciar, y puede ser incipiente, corto, medio o desarrollado, no apareciendo en todas las formas cermicas. Por lo que respecta a su forma y direccin, pueden distinguirse varios
tipos: recto vertical, recto exvasado y recto entrante, convexos y cncavos,
tambin con direcciones entrantes, exvasadas o rectas.
El cuerpo corresponde a la parte media de la vasija y es, por tanto, el sector
que posee una mayor superficie del total del recipiente y comnmente se le
denomina ga/bo. En el cuerpo de la vasija es donde se concentran la mayor
parte de los motivos decorativos externos, as como Jos elementos de suspensin. Hay numerosos intentos de clasificacin sobre las formas de stos,
pudiendo hablarse en primer lugar de formas sinuosas o de perfil en S y carenadas o vasijas cuyo galbo presenta un punto acusado de inflexin. Igualmente
se habla de pareces rectas, convexas y cncavas, y dentro de ellas verticales y
oblicuas, abiertas y cerradas.
La base es Ja zona del recipiente que sirve para su apoyo, mientras que el
fondo hace referencia a la parte inferior y ms profunda de la pieza. Hay bases
planas, cnicas, convexas, con pi y con nfalo, y los fondos son planos o convexos.
Los elementos de suspensin son perforaciones y aplicaciones plsticas
cuya funcin es facilitar el uso o la suspensin de la vasija, aunque tambin
pueden ser meramente decorativos, y se realizan en las superficies de los recipientes. Los ms caractersticos son: asas, mamelones, lengetas y mangos, y
hay quienes aaden los picos vertedores, y las patas, que se aaden todos ellos
antes de la coccin (fig. 8).
Las asas estn constituidas por una tira apoyada en dos puntos de la vasija,
y con un hueco en medio y pueden ser anulares, de cinta, de apndice, etc. Los
mamelones son protuberancias, generalmente redondeadas, y a veces perforadas, aunque tambin las hay cnicas, alargadas y elpticas. Las lengetas, similares a la lengua como su nombre indica, suelen tener forma oval, un desarrollo
vertical y una tendencia diagonal ascendente, para facilitar la sujecin del recipiente, y tambin pueden aparecer perforadas. Las perforaciones atraviesan
perpendicularmente la vasija y sirven para sujetar sta por medio de cuerdas
de cualquier material, ubicndose siempre en el borde. Los picos vertedores
son elementos plsticos que se pegan perpendicularmente al recipiente pero
comunicando con el interior de la vasija por medio de un orificio, ya que sirven
para la salida del lquido del interior. Las patas estn constituidas por unas
protuberancias de formas variadas que se adhieren al fondo del recipiente para
servir de apoyo al mismo.

204

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

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Figura 8. Sistemas de prensin y suspensin.


A) mamelones: l. redondeado. 2. cnico. 3. alargado.
4. lengeta. B) asas: J. anular. 2 . de cinta.
3. de apndice. 4. pitorro (Segn Eiroa, 1989).

Normalmente se consideran tres grandes tipos de vasijas en lo que a morfologa general se refiere:
l. Formas abiertas que son aquellas en las que el dimetro mximo es la
boca del recipiente y, en consecuencia, el perfil del galbo se abre hacia fuera.

2. Formas rectas que conforman vasos de paredes rectas, al ser el dimetro


de la vasija igual en todo el perfil.
3. Formas cerradas o vasos cuyo dimetro es menor en la boca y mayor
en el galbo, con unas paredes que se cierran hacia adentro. Se pueden mencionar tambin los vasos con perfil en S.
En cuanto a los repertorios formales o tipologas son variadsimas y hay
poca coincidencia entre los criterios de Jos investigadores, que intentan sistematizar las diferentes formas de los recipientes cermicos en las diversas etapas
culturales. Tanto para momentos concretos como de manera ms general se

TEMA 7. TECNOLOGA CERMICA

205

han realizado catalogaciones formales genricas y tambin de tipos ms especficos. Los criterios ms utilizados han sido las dimensiones que conforman
los recipientes y su correlacin y tambin los aspectos formales.
Desde mediados del siglo pasado la bibliografa sobre tipologas y anlisis
cermicos se ha multiplicado tanto en obras generales como en memorias de
excavaciones. En general, todas ellas se basan en el concepto de tipo o elemento que define a un grupo determinado de objetos que presentan una serie
de caractersticas comunes, y que, a su vez, se divide en subtipos y variantes.
Adquieren estos tipos una connotacin de fsiles-gua que se aplic mucho en
los estudios arqueolgicos de la poca. En esta lnea conviene destacar la obra
de H. Balfet, que en 1952 plantea una de las tendencias ms aceptadas durante
aos que se conoce como corriente francesa o tradicionali sta y que da prioridad
absoluta a las tipolog as para el estudio de la cermica. En 1983, el mismo
autor H. Balfet et alli propondrn tipologas funcionale s, estableciendo tipos
diferenciados entre piezas abiertas y cerradas que incluyen platos, fuente s,
cuencos, y/o escudillas, junto a ollas, cazuelas, botellas y jarras, formas que
se determinan por el anlisis de la relacin entre sus dimensiones (fig. 9).

Placa

Plato

Cuenco hemlesflJrico

Escudllla

Vaso

Jarra

Botella

Figura 9. Tipologa de Balfet y otros ( 1983)


(Segn Eiroa y otros, 1999) .

206

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

En 1956 A. O. Shepard establece una clasificacin en la que destacan ms


los aspectos tecnolgicos junto a las implicaciones sociales, econmicas e
incluso ideolgicas, y que podamos denominar como corriente americana o
anglosajona. Considera que los planteamientos de estudio de los recipientes
cermicos deben realizarse en tres aspectos diferentes: la identificacin de los
tipos para conocer su cronologa, la identificacin de los materiales y su procedencia para conocer las redes de distribucin y los intercambios, y la identificacin de las caractersticas formales para conocer el grado de desarrollo
tecnolgico. Aporta adems una detallada exposicin de los usos y las limitaciones del concepto tipo, proponiendo unas tipologas basadas en los rasgos
tecnolgicos que se conocen como analticos o contextuales.
En la primera corriente se engloban un buen nmero de trabajos, como la
sntesis que realiza G. Camps en 1979, que aade un elemento nuevo proponiendo para el anlisis cermico el estudio de la relacin entre la morfologa
tipos y la tcnica de la fabricacin de los recipientes. Concluye que, por ejemplo, los fondos planos son ms frecuentes en las cermicas hechas a torno,
mientras que en las realizadas a mano predominan los fondos convexos.
Hay otros muchos investigadores que trabajan en esta lnea a lo largo de
los aos siguientes, entre ellos M.R. Seronie-Vivien (1975) que incorpora la
descripcin analtica de los recipientes a la hora de definir los tipos (fig. 1O),
o bien G.B. Amal (1989), que incluye aspectos tecnolgicos, y en 1984 la clasificacin de J.C. Echallier que incide sobre la importancia de las materias primas. Las hiptesis se han multiplicado desde la dcada de los 80 del siglo pasado tambin en lo que se refiere a la corriente americana, destacando la obra de
P.R. Rice (1987) y la de D.E. Amold (1985). En 1997 C. Orton establece cinco
grandes categoras de recipientes: almacenamiento, preparacin de alimentos
con calor o coccin, preparacin de alimentos sin calor o molienda, servicio y
transporte.
En cuanto a los criterios concretos establecidos para clasificar los recipientes
cermicos podemos apuntar que son bastante heterogneos, aunque hay una
cierta homogeneidad en el uso de criterios mtricos que dividen las vasijas en
pequeas, medianas y grandes o muy grandes. Pero las diferencias radican en
determinar cules son las dimensiones adecuadas en las que enmarcar cado uno
de estos grupos. Tambin se utiliza el criterio de la relacin entre las medidas
de cada una de las partes del recipiente, as como la forma de los galbos y la
direccin de sus paredes, los diversos tipos de bordes o de fondos, los elementos
de presin y un largo etctera. A esta necesidad de determinar unos parmetros
generales para clasificar el material cermico, tan abundante en los yacimientos
arqueolgicos desde el neoltico, se unen los avances en los mtodos estadsticos
que sern aplicados por los investigadores de ambas corrientes. Tambin se pone
de relieve la necesidad de estudiar ms a fondo otros factores como las materias
primas, el nivel tecnolgico, el grupo que las elabora, el contexto material, la
funcin, etc., aunando los diferentes aspectos que unos y otros han priorizado.

TEMA 7. TECNOLOGA CERMICA

207

Forma

Estructura

Abierto

Entrante

Con cuello

Esfera

... - -

- ~.;

Elipse

Oval

Cilindro

Cono

Hiperboloide

Figura 10. Tipologa mmfolgica de Seronie-Vivien


(Camps, 1979) .

Actualmente los estudios son analticos, estadsticos y funcionale s, y tratan


de incluir todos los aspectos ya mencionados. Sin embargo, es frecuente que
cada excavador proponga una clasificacin para el yacimiento concreto objeto
de estudio, escaseando las aportaciones a un mtodo general, y haciendo muy
difcil la generalizacin o la "extrapolacin" a otros yacimientos. En la Penn-

208

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

sula Ibrica se ha usado el criterio formal como el principal elemento definidor


en las clasificaciones, y desde mediados de los aos sesenta del siglo xx d.C.
han sido numerosas las tipologas elaboradas por los excavadores para sus yacimientos concretos. Las descripciones formales, los criterios mtricos, los acabados y las decoraciones, junto a la incorporacin de la estadstica fueron las
ms utilizadas. En los ltimos aos han aparecido otros aspectos de inters en
los estudios analticos, como estudios mineralgicos y tcnicas de coccin.
Poco a poco van desarrollndose tambin aspectos soc iales, econmicos e
ideolgicos con la aparicin de algunos trabajos como el de M. S. Navarrete
et alii ( 1991) que aporta unas interesantes conclusiones en relacin con el aprovi sionamiento de arcillas y desengrasantes, la identificac in de los sistemas
de fabricacin y de los procesos de coccin. M. Garca en 1992 por su parte
ofrece una clara visin del panorama actual hasta esa fecha de los estudios
cermicos en la Pennsul a Ibrica.

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TEMA 7. TECNOLOGA CERMICA

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210

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Tema8

TECNOLOGA METALRGICA
Ana Fernndez Vega y Amparo Hernando Grande

1. El mineral se transforma en metal y da lugar a una nueva estructura social


y econmica.
2. Las materias primas, objeto de deseo.
3. Proceso de elaboracin y tareas que conlleva: extraccin del mineral y produccin del metal.
4. Nuevos utensilios, nuevas estructuras: hornos, crisoles, toberas y moldes.
5. Las tcnicas de trabajo del metal se multiplican.
6. La cultura material se enriquece con armas, tiles y objetos de adorno personal con variados tipos cada vez ms elaborados. Los recipientes simblicos y/o de prestigio.
7. Bibliografia.

l. El mineral se transforma en metal y da lugar a una nueva


estructura social y econmica
La aparicin de los primeros utensilios metlicos se produce en sociedades
con una organizacin econmica y social neoltica. Ya en el Neoltico precermico, en diversas reas de Oriente Prximo, y hacia el 4.000 a.C en el Sureste
europeo tenemos documentados objetos elaborados en cobre nativo. Desde etapas muy antiguas de la historia humana, el hombre ha recogido determinadas
piedras que llamaron su atencin, con un fin distinto al de aquellas que utilizaron
en la fabricacin de armas y utensilios, y que generalmente son materiales con
una morfologa y colorido que hace que sean usados con fines decorativos, de
prestigio, e incluso simblico y/o propiciatorio. Fueron objeto de comercio piedras como la calata o esteatita, en la que se incluyen variedades como la variscita, todas ellas de color verde que se asocian a aspectos simblicos (A. Fernndez Vega, 1995); la obsidiana y otras gemas semipreciosas como la
calcedonia, el cuarzo, el jaspe, la serpentina, la jadeita, las gatas y las amatistas.
El primer mineral que se trabaj fue el cobre nativo, y las primeras evidencias

TEMA 8. TECNOLOGA METALRGICA

211

de su trabajo aparecen en Tepe Silak (Irn) y en Cayon Tepesi en Anatolia,


fruto de un martillado en fro o en caliente, que tambin se us para elaborar
objetos en oro, plata y platino nativos. En los Balcanes hay adornos en chapa
de cobre trabajado en fro en la primera mitad del v milenio a.c.
Sin embargo, la aparicin de la metalurgia o transformacin del mineral
en metal se considera un avance tecnolgico fundamental, ya que supone una
modificacin de la materia, representando a su vez, el comienzo de cambios
relevantes tanto econmicos como sociales y culturales, aun teniendo en cuenta
que no se produjo un cambio brusco en el sistema, ya que la metalurgia no se
generaliza de manera homognea ni es un proceso rpido. La existencia de
esta actividad se documenta en los yacimientos arqueolgicos tanto por la aparicin de objetos de metal como por la presencia de tiles de la cultura material
que se usan en tareas de extraccin de los minerales: mazas o picos, o bien en
labores propiamente metalrgicas como es la fundicin : escorias, crisoles y
moldes. Ser a mediados del IV milenio a.C. en Europa cuando tendrn lugar
una serie de profundas transformaciones en la organizacin social y econmica
de los grupos humanos metalrgicos.
Se ha debatido mucho sobre si el comienzo de esta actividad se produce en
una zona nica desde la que se difunde, o si por el contrario se origina de forma
independiente en varios focos a la vez. Las fechas de las que disponemos parecen confinnar que este proceso pudo desarrollarse de forma autnoma, al menos
en dos zonas de Europa: los Balcanes y el sur de la Pennsula Ibrica, y no parecen viables las teoras difusionistas. Por lo que respecta a las regiones del occidente asitico, las primeras evidencias proceden de Can Rasan (Irn) en el v
milenio a.C., y hacia finales de ste se explotan minas de cobre en la regin.
En Anatolia y Mesopotamia hay tambin indicios de actividad metalrgica en
el v milenio a.c. y en la zona costera sirio-palestina hay minas de cobre y hornos
de fundicin de un milenio despus, destacando los de los yacimientos de Tell
Abu Matar y Beir Safadi en Jordania, que aparecen junto a crisoles y moldes.
B. Jovanovic (1982) ha estudiado desde 1968 las minas de cobre de Rudna
Glava en Serbia, con fechas de la primera mitad del v milenio a.C. y con explotacin de azuritas y malaquitas, en las que aparecen 30 pozos con claros indicios del uso del procedimiento de calor-fro utilizado para romper las rocas,
tiles mineros de piedra como mazas y percutores, y picos en asta de ciervo.
En Bulgaria se descubrieron en 1971 las minas de Ai-Bunar que fueron explotadas a lo largo del Calcoltico por las gentes de varios poblados ubicados en
su entorno. Se extraa el mineral en trincheras a cielo abierto, de las que se
conservan al menos una decena, que alcanzan ms de 100 m. de largo y unos
10 de ancho. No est documentado el uso del sistema de fro-calor, pero posiblemente s fuera utilizado. Aparecen restos de tiles de asta de ciervo, y en
los yacimientos mineros del entorno hay algunos stocks de mineral en polvo,
mazas de piedra y martillos de cobre. Los objetos de este metal de la Cultura
de Gumelnitsa proceden en buena medida de estas minas, al igual que los de

212

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

la necrpolis de Varna de finales del Calcoltico y tambin se export cobre


hacia las regiones septentrionales del Dnieper y el Don.
En la Pennsula Ibrica estn documentadas ms de 70 minas calcolticas,
con fechas de en torno al 3.000 a.C. en la zona onubense de Riotinto. La ms
antigua debi ser la de Cuchillares con minerales de azurita y malaquita y en
la de El Pozuelo en Chifln se conservan trincheras y galeras para la explotacin de malaquita, percutores lticos y restos de reduccin del mineral (fig. 1).
Con la Cultura de Millares se consolida en las regiones del sureste peninsular
el desarrollo de la metalurgia.

Figura l. Mapa de los inicios de la minera en Europa. Centros de produccin:


l. Rudna Glava ; 2. Aibunar; 3. Vidra; 4. Cernavoda; 5. Varna; 6. Karanovo;
7. Vinca ; 8. Tiszapolgar; 9. Huelva ; 10. Sureste espaol
(segn ElROA y otros, 1999).

En los comienzos de su utilizacin el metal tiene ms valor simblico que


utilitario, y en consecuencia tenemos documentados bsicamente objetos decorativos y de prestigio, pero a finales del Calcoltico ya se ponen de manifiesto
las ventajas que ofrece este material, y comienzan a proliferar los tiles y las
armas de metal. Con el nacimiento de las primeras sociedades urbanas en
Oriente Prximo se producen avances notables en las tcnicas metalrgicas,
apareciendo aleaciones de cobre con arsnico y moldes bivalvos. La innovacin
fundamental que ser la aleacin del cobre con estao, el bronce, se producir
y desarrollar en Europa, esencialmente, durante el Bronce Final.
Este metal s va a modificar claramente todos los aspectos de la vida cotidiana, ya que permite elaborar nuevos tipos de herramientas y armas que van a

TEMA 8. TECNOLOGA METALRGICA

213

revolucionar las tcnicas agrcolas, el transporte, Ja construccin de viviendas


y otros recintos, e incluso las estrategias blicas, y por supuesto el comercio.
El instrumental agrcola incluye arados, hoces, y martillos, pero sobre todo las
armas, adquieren un desarrollo y una abundancia desconocida hasta entonces.
Desde el u milenio a.C. las de bronce son uno de los materiales arqueolgicos
ms importantes de Ja cultura material, proliferando tambin cada vez ms, Jos
sistemas defensivos en los asentamientos, como consecuencia de los cambios
ya mencionados y del nacimiento de un afn nuevo de dominio territorial.
Por otra parte, el control de los recursos mineros y de las rutas de intercambio del metal y del mineral se convierte en un objetivo fundamental (fig. 2). La
demanda crece y con ella la fabricacin de armas, mquinas de guerra y elementos defensivos. Desde el IV milenio a.C. aparecen en Mesopotamia carros
de combate, que tambin usan los hititas; en las tumbas celtas hay carros funerarios de dos ruedas, y proliferan en general armaduras, petos, cascos, escudos,
rodilleras y tobilleras, as como armas ofensivas: lanzas, jabalinas, alabardas,
puales, espadas, hachas de combate y arcos. Tambin los utensilios abundan
en forma de sierras, hachas, azuelas, gubias, varillas ... , permitiendo una mejora
en la construccin de casas, recintos de uso comunitario y barcos .

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Figura 2. Centros de trabajo del metal en el mundo antiguo , desde los Alpes al Golfo
Prsico .

Hiptesis diferentes se han planteado tambin en cuanto a las transformaciones sociales producidas por la metalurgia, pues mientras que para unos autores es la causa de stas, para otros es la consecuencia. Las teoras funcionalistas,

214

LA PREHISTORIAY SU METODOLOGA

evolucionistas y marxistas consideran esta innovacin tecnolgica la causa fundamental de los cambios producidos, entre ellos, y de forma destacada, la complejidad social, basndose en que la elaboracin del metal exige especialistas y
stos solamente pueden existir en sociedades con capacidad para obtener excedentes alimentarios que permitan mantener a quienes no se ocupan de las tareas
de supervivencia. Todo ello, siguiendo su planteamiento, implica una organizacin social no igualitaria, sino con personas que organizan y reparten tareas.
Otros autores opinan, sin embargo, que la metalurgia es la consecuencia
de factores socioeconmicos distintos como la intensificacin agrcola que se
produce a causa, entre otros factores, de las tcnicas de regado. En esta lnea
A. Gilman ( 1981) considera la primera metalurgia como una actividad domstica que no requiere especialistas "a tiempo completo", ni control sobre la
materia prima o la produccin. Tambin l. Montero (1994) apoya esta hiptesis, aunque l cree que la produccin metalrgica s es un efecto de la jerarquizacin social. El metal como impulsor de las relaciones comerciales entre
ambos extremos del Mediterrneo, fue la base de la explicacin histrico-positiva. La riqueza en minerales metlicos de la Pennsula Ibrica y la demanda
de stos por parte de las culturas orientales, hacen que las relaciones comerciales difundan las tcnicas metalrgicas.
Desde hace tiempo se consideran algunos aspectos ms, tales como el contexto en el que aparece la nueva tecnologa sin por ello dejar de relacionar la
metalurgia con la existencia de especialistas, la complejidad social y el comercio. En la actualidad se intentan identificar y estudiar los centros productores,
las tcnicas de obtencin de minerales y las vas de distribucin de stos y de
los metales, elementos fciles de identificar en cualquier contexto arqueolgico
y que tienen un valor cronolgico y cultural evidente. Ya en el siglo XVI existe
un tratado en latn dedicado a la metalurgia, pero el estudio de los metales antiguos no aparece hasta finales del siglo XVIII con el trabajo de M. H. Klaproth,
en 1798, dedicado a monedas.
En el siglo XIX, momento de los grandes descubrimientos arqueolgicos,
numerosos investigadores se interesan por la metalurgia en la antigedad.
C. J. B. Karsten, en 1824 dedic su trabajo al proceso de obtencin del hierro;
E. Ardaillon ( 1897) estudia las minas de Laurin en Grecia y con anterioridad
W. Borlase (1758) las de Comualles; los hermanos Siret ( 1890) dedican sus
investigaciones a las minas del Sureste de la Pennsula Ibrica, y ya a comienzos del siglo xx, M. A. Muller, M. P. Roger, y M. CH. Fremont (1903) publican
un estudio, a partir de los documentos de la poca, dedicado a la evolucin del
proceso de fundicin del cobre.
Ser tambin en el siglo XIX cuando C. J. Thomsen (1836) establezca la
divisin tripartita de las Tres Edades (Piedra, Bronce y Hierro), partiendo de
los metales en que estn elaborados los objetos, y ya mucho ms reciente es el
estudio de A. Coffyn, J. Gmez, y J. P. Mohen ( 1981) sobre la metalurgia del
Bronce Final.

TEMA 8. TECNOLOGA METALRGICA

215

El estudio de la metalurgia antigua se conoce como Arqueometalurgia y


es una tcnica de laboratorio, pero tambin una ciencia histrica. Como tcnica
nos aporta informacin sobre el nivel tecnolgico que alcanzaron los diferentes
grupos humanos y los anlisis se realizan sobre distintos aspectos y procesos
de la metalurgia. En primer lugar se analiza la materia prima: el mineral, y lo
fundamental estriba en identificar su constitucin y procedencia, as como las
caractersticas del entorno en el que aparece. Tambin se hacen anlisis qumicos de las aleaciones, como la espectrometra, que permite identificar su
composicin. Sobre el proceso de fabricacin, son las escorias las que proporcionan informacin: datos mineralgicos, ambientes de los hornos y nivel
tecnolgico. Tambin los restos de los hornos, y productos intermedios como
lingotes, goterones, as como los moldes, crisoles y las propias piezas ya elaboradas aportan datos de inters. Y se tienen en cuenta, adems, los recursos
potenciales de las regiones, los vestigios que pueden testimoniar una actividad
metalrgica y los restos de los minerales no tratados.
Como ciencia histrica la arqueometalurgia desarrolla teoras sobre el
papel y el significado del metal en cada una de las comunidades que tuvieron
esta actividad, as como la incidencia de stas en la economa y la sociedad.
Los primeros estudios sobre los objetos de metal encontrados en los yacimientos arqueolgicos se limitan a tipologas o catalogaciones formales, en la bsqueda de posibles fsiles-gua para las diferentes etapas y culturas. El siguiente
paso dedicar tambin la atencin a la composicin de los minerales y a su
procedencia, lo que enriquece los conocimientos sobre rutas y mecanismos de
intercambio. La aparicin de una clase artesanal a tiempo completo tiene tambin una importancia decisiva en la estructura socio-econmica, y las causas
de los cambios tipolgicos y las tcnicas nos llevan de nuevo a una controversia
entre los investigadores, articulada en tomo a las preguntas: son los cambios
fruto de los avance tecnolgicos?, o bien son consecuencia de nuevas necesidades?, y en ese caso, qu desencadena o motiva tales necesidades?

2. Las materias primas, objeto de deseo


En la Prehistoria los metales usados fueron, esencialmente, el oro, la plata,
el cobre, el plomo, el estao y el hierro, evidentemente en una escala cronolgica que sirvi de base para las periodizaciones: Calcoltico, Edad del Bronce
y Edad del Hierro, aun cuando en la actualidad sabemos ya que tales divisiones
exigen matizaciones, que no son objeto del tema que nos ocupa.
Hay muy pocos metales que se encuentren en estado nativo en la naturaleza: el cobre, el oro, la plata y el platino. De los tres primeros s se tiene documentacin arqueolgica en las etapas mencionadas, no as del cuarto. Dedicaremos las pginas siguientes a explicar las caractersticas esenciales de los
metales usados en Prehistoria:

216

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

El oro aparece en estado nati o en las arenas o aluviones de los ros, y tambin asociado a otros minerales como las piritas u xido de hierro, la blenda y
las galenas. Es poco abundante en la naturaleza pero su color brillante y su inalterabilidad, ya que no se oxida ni se sulfura, as como su facilidad para alearse
con otros metales como la plata, el cobre y el plomo, lo hacen muy llamativo.
Fue usado sobre todo para elaborar objetos de adorno y prestigio, porque en
estado nativo puede trabajarse directamente por su maleabilidad y ductilidad.
La plata, al igual que el oro, puede aparecer en estado nativo y combinada
con otros elementos, aunque el primer caso es poco frecuente . El mtodo
extractivo para obtenerla se llama copelacin (ver tcnicas de trabajo) y acta
especialmente sobre galenas argentferas, funde a 962 C y es bastante maleable y dctil. Con frecuencia se asocia al plomo y ambos estn muy ligados en
la metalurgia antigua, manifiestndose generalmente como cerusita, anglesita
y la ya mencionada galena (fig. 3).

Figura 3. Mineral de plata.


El cobre se encuentra en la naturaleza en forma de pequeos grnulos,
arborescencias o piezas macizas compactas, y puede extraerse de los minerales
por medio de la fusin o la reduccin. Se asocia a muy variados elementos
entre los que destaca el arsnico, dctil, maleable y de gran tenacidad, y debi

TEMA 8. TECNOLOGA METALRGICA

217

de ser el primer metal nativo que se us, pues su aspecto brillante lo hace muy
llamativo, puede trabajarse por martillado en fro y calentndolo a 200-300 C
se hace ms maleable.
Los minerales de cobre se presentan en forma de xidos, carbonatos y sulfuros. Los carbonatos, malaquita y azurita, se reconocen por su color verde y
azul respectivamente; rojiza es la cuprita, el principal xido, mientras que la
calcopirita, la bornita y otros sulfuros son ms difciles de identificar. Aleado
con otros elementos adquiere diferentes caractersticas: los cobres arsenicados
son naturales, mientras que la aleacin artificial con estao da lugar al bronce,
con caractersticas fsicas, punto de fusin, propiedades y color diferentes
segn la proporcin de estao. El proceso de obtencin ms sencillo se da en
los carbonatos y los xidos y consiste en una simple reduccin con el punto
de fusin desde 1.150 e hasta 1.540 e, aunque el nativo lo hace por debajo
de los 1.000 e (fig. 4).

Figura 4. Minerales de cobre.

218

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

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El plomo probablemente fue descubierto vinculado a la plata, es blando y


maleable, pero no dctil y el aire lo oxida. Funde a 327 C y el principal mineral en el que aparece es , como ocurre con la plata, la galena. Se usar para
aleaciones ternarias: cobre + estao + plomo, sobre todo en el Bronce Final.
El estao suele aparecer en la naturaleza combinado con rocas granticas,
cuarzos y feldespatos , y su variedad ms abundante es la casiterita, que adopta
la forma de pequeas pepitas que aparecen en los lechos de los ros. Es escaso
en estado nativo, y aparece, en ocasiones, en aleaciones naturales con cobre.
En el occidente europeo se concentra en Bretaa, Cornualles y Galicia, lo
que convirti la fachada atlntica en un gran foco metalrgico durante el
Bronce Final.
El hierro es quizs el metal ms abundante de la naturaleza y aparece prcticamente por todo el mundo. Se extrae principalmente de xidos como magnetita, limonita, hemates; sulfuros o piritas; silicatos o melanita, y tambin
de carbonatos, y funde por debajo de los 1.537 e , pero precisa una temperatura elevada en atmsfera reductora. No es posible la fundicin en molde y

Figura 5. Minerales de hierro.

TEMA 8. TECNOLOGA METALRGICA

219

por eso se forja mediante martilleado, y la calidad del mineral depende de los
elementos que contenga. Sus ventajas, adems de su abundancia en la naturaleza, son la dureza y la resistencia. El hierro terrestre nativo es muy raro, pero
aparece en algunos contextos volcnicos, y hay, aunque escassimos, algunos
objetos fabricados en este hierro, as como en el meterico (fig. 5).
Las aleaciones son los materiales metlicos constituidos por elementos
diversos. Consisten en la mezcla de dos o ms metales que dan como resultado
un material nuevo y diferente de los que lo han originado. Pueden ser naturales
o fortuitas o bien intencionales, fruto de una bsqueda deliberada y, en consecuencia, de un conocimiento tecnolgico previo.
Dentro de las aleaciones que aparecen de manera natural en los inicios de
la metalurgia se encuentra el cobre arsenical, cobre ms arsnico, que al parecer, tras el estudio de mineralizaciones locales y de minas con presencia de
arsnico, no son intencionadas, sino naturales, ya que hay coincidencias entre
los metales obtenidos y las mineralizaciones locales.
Las primeras aleaciones intencionadas son las de cobre con estao para
obtener el bronce, conocidas tambin como bronces binarios por estar compuestas de dos elementos. El estao es un producto escaso sobre cuyo origen
hay teoras variadas, incluyendo, como no, su origen mtico en las Islas Casitrides, aparece muy rara vez en estado nativo, pero en cambio forma parte de
muchos minerales, algunos de ellos raros y escasos. Los ms conocidos y usados son la estannita y la casiterita.
Las ventajas del bronce son las propiedades de tener mayor dureza as
como ms facilidad para ser trabajado, ya que funde a menor temperatura y la
calidad de las piezas es mejor. En las etapas media y final de la Edad del Bronce aparece la aleacin ternaria ya que al cobre y al estao se le aade intencionadamente un tercer metal, plomo, constituyendo el bronce plomado, que
resulta ms blando que el binario y permite realizar piezas muy elaboradas al
adaptarse con mayor facilidad a los moldes como consecuencia de su mayor
capacidad de temperatura de solidificacin.
Hay diferentes procedimientos segn S. Rovira (2007) para obtener aleaciones de cobre y estao: fundiendo en un crisol los metales de cobre y estao;
cementando en un crisol el cobre troceado y la casiterita, y por correduccin
en un horno metalrgico de los minerales de cobre y estao.
Tambin se conoce en momentos tempranos la aleacin de plata y cobre y
otra intencionada, en la que tambin aparece el cobre, y conocida desde la antigedad en China, pero no hasta el siglo xvm d.C. en el mbito europeo, fue el
latn que consiste en cobre y zinc, este ltimo muy voltil que no se utiliz
como metal independiente. El proceso se realizaba con el cobre en estado slido y con el zinc en estado gaseoso, por lo que fue necesario utilizar crisoles
cerrados para evitar que el vapor del zinc saliera al aire.

220

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

3. Proceso de elaboracin y tareas que conlleva: extraccin


del mineral y produccin del metal
La extraccin del mineral es el primer paso en este complejo proceso tcnico. Las primeras explotaciones mineras eran muy simples y consistan en
excavar surcos en la superficie del terreno en el caso de menas que afloraban
a la superficie, fueran de metal nativo o minerales en forma de xidos, carbonatos y sulfuros. Posteriormente pudieron explotarse tambin las llamadas
minas de pozo, en las que la veta es perpendicular a la superficie, y las de galera con una direccin oblicua a la superficie. Los problemas fundamentales a
resolver son la entrada a la mina, la luz y la ventilacin, y la recuperacin del
mineral, as como evitar derrumbes.
El mineral se obtena golpeando con mazos de minero de piedra pulimentada y la posterior remocin mecnica de la "ganga" o roca estril, o bien por
el procedimiento de calor-fro (fuego y agua) que resquebrajaba la roca. Este
mtodo se basa en la dilatacin y contraccin brusca de los componentes
minerales, aplicando calor a la roca (fuego), y enfrindola de golpe (agua),
procedimiento que da lugar a grietas en las que se introducen cuas que presionan y fragmentan la misma. Tambin se usan trincheras de mayor tamao
que los surcos y ya en el r milenio a.c. la profundidad y el tamao de las
minas alcanza una gran complejidad , usndose canales y rampas para el paso
del agua.
Las galeras prehistricas suelen seguir las vetas generalmente en diagonal
y hacia el interior del depsito. Una serie de cavidades circulares con pozos
verticales poco profundos aparecen en las minas de cobre de Viehofen en Austria y stos representaran un primer paso en el proceso de extraccin. Tambin
en Austria, concretamente en Mittelberg (fig. 6) se usa ya como mtodo extractivo el cambio brusco de temperatura, fuego y agua; y profundos pozos verticales con galeras en diagonal se excavaron en Ai-Bunar (Bulgaria) y Rudna
Glava en Serbia, en donde tambin aparecen martillos de piedra y picos de
asta. En general, los denominados picos o mazos de minero son lticos, poco
trabajados, aunque en ocasiones tienen escotaduras para el enmangue, con un
peso entre 1 y 3 kg (fig. 7), con las cornamentas de crvidos se elaboran cinceles, punzones, cuas, percutores y picos, que son ms ligeros que los de piedra pero robustos, y excepcionalmente se han encontrado una especie de palas
de madera o bateas.
La madera era un elemento importante en estos trabajos, ya que se necesitaba para el fuego y para las antorchas de iluminacin, en los entibados que
sujetaban las galeras y para los hornos, lo que probablemente condicion la
ubicacin de las primitivas minas en reas boscosas. Hay, por ltimo, que destacar el caso del oro, nico metal nativo que se extrae por lavado de las arenas
de los ros.

TEMA 8. TECNOLOGA METALRGICA

221

Figura 6. Esquema de una mina de cobre en Mirrerherg


(Ausrria) , medianre la urilizacin de fuego (segn MOHEN, 1990).

Figura 7. Marrillos de piedra con acanaladuras procedentes


de El A1-gar (segn Sirer).

222

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

La produccin del metal se considera el inicio de la verdadera metalurgia


y consiste en extraer del mineral el producto final o metal, siendo la fundicin

el proceso que lo lleva a cabo, aJ convertir un slido en lquido, esto es, realizando una transformacin de Ja materia por medio del calor. En este proceso
se usan fundentes que son sustancias como arena o limo que sirven para separar
del metal los componentes del mineral, que se denominan escoria. La fundicin
es el procedimiento ms antiguo para dar forma a los metales licuando y colando stos en un molde para que al enfriarse dentro de l se solidifiquen (fig. 8).

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Figura 8. Moldes de la Edad del Bronce: para


hachas de taln (arriba) ; bivalvos para hachas
de taln y anillas (abajo) (segn MOHEN , 1990).

TEMA 8. TECNOLOGA METALRGICA

223

El hierro, que va sustituyendo poco a poco al bronce en los objetos de la cultura material, ofrece la ventaja de ser muy abundante en la naturaleza y tambin
Ja de sus caractersticas morfolgicas ms adecuadas para la elaboracin de armas
y tiles. Sin embargo, el procedimiento de obtencin es algo ms complicado,
conocindose con el nombre de siderurgia el conjunto de tcnicas de extraccin
del mineral, as como el trabajo para la obtencin de los diferentes tipos y aleaciones del mismo. Est presente en diversos minerales, pero los ms utilizados
son los xidos, especialmente la hematita y la magnetita, aunque tambin son
frecuentes las limonitas y las sideritas, y en menor medida los carbonatos.
El sistema bsico para su obtencin es un proceso de reduccin que consiste en eliminar el oxgeno de los xidos de hierro, dejando solamente el
metal. Tambin los minerales frricos contienen las "gangas" o elementos
intiles, que pueden ser separadas por dos mtodos distintos: el de imantacin,
que consiste en hacer pasar las rocas por un cilindro imantado de modo que
aquellas que contengan mineral de hierro se adhieran al cilindro y caigan separadas de las otras rocas, y el de la separacin por densidad consistente en
sumergir todas las rocas en agua, que tiene una densidad intermedia entre la
ganga y el mineral. Este suele prepararse previamente por medio de un proceso
de tostado al fuego que ayuda a eliminar la humedad y los restos de azufre,
facilitando as la fragmentacin que se precisa para depositarlo en el horno, a
unas temperaturas que oscilan entre los 1.100 C. y los 1.200 C., y con una
atmsfera de coccin rica en dixido de carbono.
Tras la coccin se obtiene una masa espongiforme, conocida como "lupia",
que incluye el hierro metlico, escorias solidificadas, fragmentos de mineral
sin reducir y carbn, y que debe ser "refinada" librndola de la mayor parte
posible de la impurezas. Esto se lleva a cabo mediante el forjado, calentando
la lupia y golpendola sobre una superficie dura. A diferencia del bronce, el
hierro no se licua sino que se deposita slido, como hierro fundido que posteriormente se trabaja, porque su temperatura de fusin de 1.500 C en el continente europeo no llega hasta avanzada la Edad Media.
Los hallazgos ms antiguos que tenemos documentados son de hierro
metorico que aparece de forma natural en estado metlico, puede trabajarse
en fro o en caliente y tiene un alto contenido en nquel. Adems de este hierro
metorico hay algunos hallazgos espordicos en hierro fundido en Anatolia y
Egipto en torno al n milenio a.C. Pero los primeros en controlar, y posiblemente monopolizar los productos de hierro fundido fueron los hititas, que
alcanzaron su mximo desarrollo a mediados del mencionado milenio. Al ser
derrotados por los pueblos del mar trescientos aos despus, los artesanos hititas debieron de dispersarse llevando este conocimiento al Prximo Oriente, el
Egeo, Egipto, Armenia y el Caucaso. En Europa la Edad del Hierro comienza
en torno al siglo rx a.C. y ya se conocen las tcnicas del carburado, el laminado
y el nielado. En China hay piezas de hierro meterico desde el I milenio a.C.
y se elaboran objetos en este metal fundido desde el 500 a.C.

224

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

4. Nuevos utensilios, nuevas estructuras: hornos, crisoles,


toberas y moldes
Los hornos tienen su precedente en los usados para cermica, que alcanzaban temperaturas muy prximas a las que requiere la fusin del cobre, pero
tuvieron que ser modificados. Inicialmente se usaron pequeas oquedades en
el suelo, a veces revestidas de arcilla, con un dimetro en torno al medio metro,
en las que se colocaban el combustible y el mineral en capas, consiguiendo la
ventilacin necesaria para la combustin con unos fuelles que se introducan
con una tobera o boquilla generalmente de arcilla. Preci samente la innovacin
fundamental del verdadero horno metalrgico es la activacin de la circulacin
del aire conseguida por medio de un fuelle o soplete de boca, lo que provoca
un aumento de la temperatura que hace posible la fundicin , tras la cual permanecen dentro la escoria y el metal , fonnando una masa hasta que se enfran.
Tambin se usaron como hornos recipientes cermicos para la reduccin
de minerales cpricos, operacin qumica que consiste en eliminar el oxgeno
de los xidos metlicos para obtener metal puro. Vasijas bien cocidas pueden

Figura 9. Vasijas de reduccin de Pei?alosa


(Baos de La Encina, Jan), (seg n Monrero 2010).

TEMA 8. TECNOLOGA METALRGICA

225

soportar temperaturas de hasta 1.250 C, ms que suficiente para fundir minerales de cobre. Son, por lo general, recipientes de forma abierta en los que se
depositan carbn vegetal y trozos de mineral pequeos (Figura 9). Una vez
finalizada la fundicin se rompe el recipiente y se recuperan los fragmentos
de metal slido que vuelve a fundirse, ya libre de escorias e impurezas, para
preparar con el cobre lquido "lingotes" de fundicin con los que elaborar objetos. Fueron los restos de vasijas cermicas con adherencias y escorias de cobre,
los que pusieron de manifiesto el uso de estas vasijas-horno, que durante un
tiempo se consideraron crisoles. Sin embargo, la inexistencia de estructuras
que pudieran ser hornos y la escasez de escorias en muchos yacimientos en
los que aparecan estos recipientes, hizo pensar que su verdadera funcin fue
la de "vasijas-hornos", trmino que actualmente ha sido sustituido por el de
"vasijas de reduccin". Ser cuando se ponga en marcha el Proyecto de
Arqueometalurgia en la Pennsula Ibrica dirigido por Manuel Femndez
Miranda, en el ao 1982, cuando la teora de la verdadera funcin de estos
recipientes se hace evidente ya que existen claras muestras de obtencin de
cobre, pero no hornos y apenas escorias. El yacimiento que proporcion el
fragmento ms antiguo de estas vasijas es Cerro Virtud de Herreras en Cuevas
de Almanzora (Almera), y apareci en niveles neolticos.
Restos de estas vasijas hay en <;atal Hyk, Anatolia en tomo al VIII-VII
milenio a.C., y tambin en el Arenero de Soto en Getafe, Madrid aparece un
fragmento de este tipo de recipientes relacionado con el vaso campaniforme.
En otras regiones del Prximo Oriente y del Mediterrneo oriental como
Israel, Jordania, Chipre y Anatolia se usaron estas vasijas pero no en fechas
tan recientes como en el suelo peninsular. A. Ruiz Taboada e l. Montero ( 1999)
consideran que su utilizacin puede remontarse al Neoltico Medio y P. Gmez
Ramos (1999) habla de una perduracin hasta finales de la Edad del Hierro.
Hay discusin sobre estas opiniones, pero lo que s parece evidenciarse es
que la zona del occidente mediterrneo fue un rea temprana, en tomo al v
milenio a.C., de invencin metalrgica, aun cuando desde Cerro Virtud tengamos un "vaco" hasta finales del IV y principios del m milenio a.c. Su uso est
claramente documentado en yacimientos calcolticos, as como del Bronce
Antiguo y Medio con una gran difusin en la Pennsula Ibrica, que "exporta"
esta tcnica a yacimientos del sur francs, aunque en esa zona no se usaron
sistemticamente.
En el aspecto formal estos recipientes, pudieron ser reaprovechados para
uso metalrgico procedentes de un uso cotidiano, son de boca ancha y poca
altura, con formas semiesfricas, cilndricas o de tendencia cnica, con un
dimetro de boca que oscila entre los 10 y los 40 cm, aunque hay algunos de
mayor tamao, pero la mayora se fabrican exclusivamente para la fundicin
y son una especie de bandejas oblongas de fondo plano con el borde engrosado.

226

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Por su parte, los hornos para la fundicin de hierro son de dos tipos fundamentales : el de cuba que suele tener formas ovales o cupulares y el de chimenea, cilndrico o prismtico y con una altura muy superior a su anchura. En
ambos casos existen una o varias toberas de ventilacin (fig. 10), y se aplican
mejoras en la inyeccin de aire. Al principio se usaron estructuras pirotcnicas
constituidas por un hueco en el suelo cubierto de material refractario en el que
se coloca el mineral, el carbn y el fundente.

Un bono .-evolucion.ario
El homo es 11 davc del bito de la operacin de fu ndir el cobre.
Se cree que los egipcio utiliuron d tipo avanndo que se muestra aq ui debajo alrededor dd 1200 anlC5. de nuest ra era, para ex
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desierto dd Negcv.

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la inu n11dod del futgo; st 1r1t~d4bo malaguita (f)Vdt) C011 ti corbOn.

Con ti horno o J.090- e, ti colrrc/111fdido (rojo) 1t iba hacia


ti fo'ltdo, y lo tscoria, 1111 ligtf'a (morrn), 1uba a Ju superfic.
De1tapo1'do ti ag14rro dt la parte f rontal dt l hor110,
f1mdidoru fl'Odia11 woc11or la ucor io y rtlellfl' ti coln11.

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vara.

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ws txtra{do dtifondo dtf Jion1ocan u110 Ui rga

Figura 10. l. Horno para la fu ndicin de cobre; 2. Esquema de un horno


de fundicin (segn ElROA y otros, 1999); 3. Reconstruccin de un horno
con moldes para la fundicin de hierro (segn MOHEN , 1990) .

Tenemos poca documentacin arqueolgica, apareciendo los ms antiguos


en Abu Matar en Israel, yacimiento datado a comienzos del v milenio a.c., en
el que A.N. Shugar (2003) document pequeos hornos de tendencia ovoide
con un dimetro entre 20 y 30 cm y una altura entre 15 y 30 cm que haban
sido construidos con barro cocido. Un pequeo horno de cuba aparece en Shizmin, Israel, en el IV milenio a.C. El primer horno de fundicin que conocemos

TEMA 8. TECNOLOGA METALRGICA

227

con cierto detalle es el que apareci en Tal-1-Iblis, en los montes Zagros (Irn),
poblado fechado en tomo al 4500 a.C. constituido por unas cincuenta casas,
(J.J. Eiroa et a/ii, 1999), y del mismo modelo es el hallado en Timma, en el
desierto del Neguev en Israel, en un yacimiento datado en las mismas fechas,
constituido por un simple hoyo en el suelo de casi medio metro de dimetro e
igual profundidad, y con la boca rodeada de piedras. R. F. Tylecote (1992)
menciona hornos construidos con cuatro piedras revestidas de arcilla, en forma
de cistas, situados en una depresin del suelo y con toberas de oxigenacin en
la parte posterior.
El mineral se pona con el combustible en el interior y al llegar a 1.090 C.
el cobre fundido se depositaba en el fondo. Cubetas excavadas en el suelo y
revestidas de arcilla hay en algunos yacimientos franceses y estructuras an
no muy bien definidas se mencionan en el Cabezo Jur de Huelva. En Europa,
uno de los hornos ms antiguos conocidos es el de Httenberg, Austria en el
que aparecen una serie de cuencos de arcilla sobre un suelo de piedra, en cuyo
fondo se colocaba el mineral machacado, cubierto por carbn vegetal, para su
fundicin. Parecen testimoniarse, junto con otros hallazgos el uso de sopletes
o fuelles y de toberas de cermica refractaria para aumentar el calor.
Segn el diccionario de la RAE el crisol es un recipiente hecho de material
refractario que se emplea para fundir alguna materia a temperaturas muy elevadas, y tambin una cavidad que en la parte inferior de los hornos sirve para
recibir el metal fundido. Son de menor tamao y con las paredes ms gruesas
que las vasijas de reduccin y, por lo general en su interior hay capas ms o
menos finas de vidriados. La materia ms usada en su elaboracin es el grafito,

Figura 11. Crisol , procedente de El Cerro de La Encantada


(cortesa de J. L. Snchez Meseguer y K. Galn Saulnier).

228

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

aunque tambin los hay en piedra y los ms antiguos suelen ser semiesfricos
y cnicos, con una boca muy abierta circular, ovalada o triangular, con bordes
de tendencia recta o curvos a veces decorados con incisiones. En el Bronce
Medio y Final pueden llevar picos vertedores y asas (fig. l l).
Las toberas son tubos de material refractario que sirven para oxigenar la
combustin elevando as las temperaturas en los hornos y facilitando la reduccin del mineral. En los comienzos debieron usarse caas de material perecedero o fuelles . Las ms antiguas son sencillas, de forma cnica y con una perforacin cilndrica, y a medida que avanzamos en el tiempo las encontramos
curvas o acodadas, o bien de seccin cuadrangular. Son poco frecuentes, o al
menos conservamos escasos hallazgos en las primeras etapas metalrgicas, si
bien hay que destacar las encontradas en dos poblados fortificados del Calcoltico portugus: Vilanona de San Pedro en el Bajo Tajo y Pedra D'Ouro en
Alenquer, Lisboa. El nmero de hallazgos aumenta en etapas ms avanzadas,
y hay que destacar el yacimiento fenicio de La Fonteta en Guardamar del Segu-

b) ....................._..._.

d) _ _ __

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Figura 12. Toberas cilndricas : a y c con tendencia cnica; b y d con paredes
paralelas , de La Fonteta , Guardamar del Segura , Alicante (segn Montero 2010).

TEMA 8. TECNOLOGA METALRGICA

229

ra, Alicante, con ms de 400 fragmentos que suponen el ms abundante y variado hallazgo de la Pennsula Ibrica. Las hay cilndricas, curvas, de seccin en
"D" y prismticas, predominantes en la Edad del Hierro y por lo general con
doble perforacin (fig. 12).
Aun hay otros objetos que forman parte de los trabajos metalrgicos y que,
en ocasiones, se confunden con las toberas. Nos referimos a las "boquillas de
soplado" que son ms pequeas y se usan para proteger el extremo del tubo
de soplado, cuando ste es una caa u otro material vegetal, de las altas temperaturas. Suelen ser sencillos tubos cilndricos o en forma de embudo, con
una perforacin central (fig. 13).

10cm

Figura 13. Boquillas de soplado procedentes de Valencina


de la Concepcin , Sevilla , (segn Montero 2010).

Los moldes. La fundicin es el procedimiento ms antiguo para dar forma


a los metales fundiendo y vertiendo stos en moldes o recipientes que reproducen en negativo la impronta de un objeto, que al enfriarse se solidifica originando el objeto deseado. Los hay en piedra, arcilla y metal, y pueden ser
univalvos, bivalvos y mltiples o polivalvos. La piedra ms usada es la arenisca, aunque tambin los hay en caliza, granito, esquisto, esteatita y serpentina,
apareciendo en los yacimientos arqueolgicos una buena representacin. Los
de arcilla son ms frgiles pero su elaboracin es mucho ms fcil, y son bastante infrecuentes en los primeros momentos de la metalurgia. Los hallazgos
en metal son muy escasos, tal vez porque eran costosos y, en consecuencia, se

230 LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

reciclaron, estando documentados especialmente en yacimientos franceses del


Bronce Final.
Los moldes univalvos los constituye una sola pieza en la que se reproduce
en negativo la forma del objeto a fabricar. En algunos casos tienen una tapadera
plana, el vertido es vertical, y los objetos ms frecuentes obtenidos en estos
moldes son barras, lingotes y hoces.
Los bivalvos tienen dos piezas con el "negativo" en ambas caras, y diversos
sistemas de acoplamiento, y en ocasiones llevan asas. Por ltimo los mltiples
se componen de varias piezas y generalmente se fabrican en piedra.

S. Las tcnicas de trabajo del metal se multiplican


Una de las tcnicas principales y ms antiguas de trabajar el metal es la
forja o martillado, que consiste en golpear intensamente ste con un martillo
para de ese modo alcanzar la forma deseada y aumentar su dureza, lo que puede
realizarse tanto en fro como en caliente (fig. 14). En los comienzos de la metalurgia los objetos de cobre y sus aleaciones debieron hacerse siempre en fro,
ya que falta el instrumental necesario, en este caso unas tenazas, para poder

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...

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3
Figura 14. Tcnicas: l. Martillado. 2. Batido . 3 . Molde o embutido,
(segn Muoz lbez, F.J. y San Nicols Pedraz. M P., 2010).

TEMA 8. TECNOLOGA METALRGICA

231

sujetar slidamente un metal caliente sobre el yunque mientras se martillea.


Generalmente se usa para obtener objetos de pequeo tamao. Tras la obtencin del objeto metlico, una vez extrado del molde, es necesario eliminar las
rebabas , pulirlo y afilarlo si es un til con filo cortante. Tambin puede ser
necesario unir varias piezas, como es el caso de la hoja y la empuadura de
espadas y puales, y sto suele hacerse con remaches. Pero igualmente a veces
se usa la soldadura, como es el caso de los calderos
Otra tcnica es la copelacin que es un proceso de refinado usado bsicamente para separar metales nobles como el oro y la plata de los metales como
el plomo, zinc , arsnico antimonio o bismuto, con los que aparecen estos.
Cuando se calientan a altas temperaturas los metales preciosos no se oxidan,
y se separan de los metales de base que se transforman en escorias.
Otra tcnica es la denominada el recocido que es un tratamiento trmico
cuya finalidad es el ablandamiento para conseguir aumentar la plasticidad, la
ductilidad y la tenacidad del metal. Se realiza en tres etapas: primero se calienta
el material, luego se mantiene la temperatura un tiempo, y finalmente se deja
enfriar lentamente.
La laminacin se aplica a lminas de hierro para unirlas por martillado,
por medio de un proceso de carburacin, es decir, sometiendo a un intenso
calor a la pieza sobre fuego de carbn de lea para que absorba carbono producido en la combustin. Esta tcnica se practic desde comienzos del 1 milenio a.C. para trabajar el hierro sin necesidad de licuarlo (fig. 15).
La elevacin es una tcnica que se usa para modelar recipientes con abertura martillando hacia arriba los extremos de una lmina de metal.
En cuanto a las tcnicas utilizadas para decorar los objetos metlicos, podemos mencionar el cincelado que es el mtodo utilizado para realizar incisiones
con un buril o un cincel sobre la pieza colocada en un soporte, y similar a sta
es el puntillado realizado con un cincel desde el reverso del objeto, dando
lugar a motivos formados por puntos en relieve en el anverso. La filigrana
consiste en soldar al objeto motivos decorativos hechos con hilos de metal,
obtenidos ya sea cortando en tiras muy finas una lmina, sea fundiendo los
hilos previamente en un molde. El granulado se basa en el mismo principio,
pero en lugar de hilos se usan pequeas esferas que tambin se sueldan a la
lmina metlica. Esta tcnica aparece en el Il! milenio a.C. en las tumbas reales
de Ur. El repujado se basa en trabajar el metal por el reverso para que la decoracin se plasme en el anverso, es decir es un dibujo en relieve. Generalmente
se usa en metales blandos como oro, plata, latn o bronce y se trabaja "en negativo" hundiendo las zonas a destacar por el anverso. El dorado con panes de
oro fue usado por los egipcios en el n milenio a.C. y el estampado se realiza
golpeando el dibujo que se quiere reproducir en relieve sobre el metal. La
incrustacin de gemas, perlas o mbar tambin se us para enriquecer estas
labores llevadas a cabo por unos nuevos artesanos: joyeros y plateros.

232

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

LAMINACION DEL HIERRO


Durante el primer milenio antes de nuestra era, los fundidores europeos descubrieron un modo de trabajar el hierro sin
licuarlo. La tcnica, que se esquematiza a
la derecha , requera unir a golpe de martillo lminas de hierro carburado, es decir,
hierro sometido a un intenso calor y dejado para que absorbiera el carbono del
fuego de carbn de lea. Una de ellas, calentada ms tiempo que la otra, contenia
ms carbono y era por lo tanto ms fuerte. Ambas, una vez superpuestas, proporcionaba n una pieza de hierro lo suficientemente maleable como para ser trabajada y poder llegar a ser un til resis
tente y durable.

Para fabricar una hoja de hacha (1),


el fundidor calentaba tres trosas de
hierro y /01 mart:illaba en una rola
barra; deqntis martillaba la barra
en forma de una larga cinta plana
y luego la divid{a en tres partes.

El segundo paso (2) empezaba con tres


tro2os de hierro ms pe9utiio1.
El fu ndidor los cakntaba y los martillaba
en forma de barra, pero, disminuyendo
la carburacin, obtena una barra ms
maleable rue ditJidia tn dos part.es.

r-~ ~- -----~7

___________---../

Las cinco hojas st disponi'an en capas


(3), inurponiendo el metal ms futrU
(oscuro) con el ms flojo. Esta
laminacin se calentaba despuis y se
martillaba en forma de una sola
plancha plana (4), llamada haz.

E'I fundidor martillaba despus el haz


- v isibles an rus capas- en una forma
que se asemejaba a una cua y, en su
park central, se hada plana (5). La
parte piona reciba una estaca de ht"erro
alrededor de la cual se enrollaba (6).

Por un calentamiento y martilleo


sucesivo del hierro, el fundidor afilaba
la hoja y le daba un filo cortanu que
poda ser aguzado (7). Cuando extraa
la estaca, dejaba un agujl'f'o en el que se
poda insertar el mango de madera.

Figura 15. Proceso de laminacin del hierro.

6. La cultura material se enriquece con armas, tiles y objetos


de adorno personal con variados tipos cada vez ms
elaborados. Los recipientes simblicos y/o de prestigio
La tipologa es una tcnica que permite reconocer, definir y clasificar las
diferentes variedades de tiles, entendiendo por tales, de forma genrica, todo
artefacto hecho con intencionalidad para un uso o fin determinado. La nomenclatura de estos tiles es algo convencional, pero es necesario unificar trminos
para que las tipologas sean "estables", siempre teniendo en cuenta que los
tipos cambian y evolucionan, tanto porque se perfeccionan tecnolgicamente,
adaptndose a la vez, a nuevas necesidades, como porque tambin se acomodan
a costumbres y modas locales.

TEMA 8. TECNOLOGA METALRGICA

233

En la amplsima tipologa de objetos metlicos, se establecen una serie de


categoras tradicionales, atendiendo a consideraciones morfolgicas y funcionales, y cada una de estas categoras se divide en familias, grupos y tipos concretos, que a su vez, tienen variantes (J. P. Mohen, 1992). Aunque en ocasiones
los objetos son multiusos, en general, se establecen tres grandes grupos, que
son: armas, tiles o herramientas de trabajo, y adornos o elementos decorativos.
La tipologa metlica ha sido el punto de partida para esbozar las primeras sntesis histricas de la Edad del Bronce.

Armas
Las espadas estn constituidas bsicamente por una lmina de dos filos
con una longitud que suele ser mayor de 20-30 cm, y por una empuadura,
que consta de pomo, cuello o garganta y guardamano, que generalmente est
realizada en madera, hueso, asta o marfil. Las lminas u hojas se pueden dividir
en cuatro grandes grupos: con filos rectilneos o convergentes, de bordes paralelos, pistiliformes, con la anchura mxima hacia la mitad de la hoja, y de lengua de carpa, con la zona distal estrecha y separada del filo cortante.
A veces las hojas llevan una lengeta, que es la parte proximal destinada a
la empuadura, o bien un extremo largo y aguzado llamado espigo que se introduce en sta para sujetarla a la hoja. Aparecen desde el Bronce Antiguo del
Egeo hasta La Tne (fig. 16).
Los puales estn formados por una hoja de filos laterales simtricos y
convergentes, con la punta en el eje de la pieza, y una empuadura que tiene
las mismas partes que las de las espadas, as como la lengeta para la empuadura y en ocasiones remaches para la misma funcin. Es un arma muy extendida durante el Calcoltico y el Bronce Antiguo, frecuentemente con las hojas
hechas por martillado (fig. 17).
Las alabardas aparecen a finales del Calco ltico e inicios del Bronce Antiguo, y las primeras son de cobre o cobre arsenical. Estn formadas por una
lmina u hoja triangular fijada por medio de remaches a un mango perpendicular u oblicuo, y tambin las hay de enmangue tubular. Son parecidas a los
puales, de los que, a veces, solo se diferencian porque stas poseen nervadura
central.
Las puntas de fle cha metlicas derivan de las de slex del Neoltico y Calcoltico, y estn formadas por una punta metlica, ofreciendo una tipologa
variada que, en general, comienza con las ovoides, y luego pasa a las de pednculo y aletas. Son de pequeas dimensiones, se insertan en un vstago de madera, y presentan numerosas variantes desde el m milenio a.C. hasta la Edad del
Hierro.

234

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Pomo
CuellolEmpuadura
Guardamano
, Lengeta
; Taln

,:.~

:r

.
~

,;.:

f
.

2
5

4
7

12

10

14

11

13

Figura 16. Espadas. 1. Partes de una espada ; 2. Espada derivada del pual
triangular; 3 . Espada de tipo argrico; 4. Espada de bronce de Le Cheylounet
(Alto Loire); 5. Espada de lengeta ; 7. Espada del Bronce Final hispano;
8. Espada del Bronce Final centroeuropeo ; 9. Espada del Bronce Tardo (Sobrefaz ,
Asturias); JO. Espada de antenas de Hallstatt B (Italia); 11 . Espada de antenas.
Edad del Hierro (Italia); 12. Espada de hierro (Aguilar de Anguita); 13. Espada
de hierro (La Tene B) ; 14. Fa/cata ibrica (segn EJROA y otros, 1999).

TEMA 8. TECNOLOGA METALRGICA

235

Jl

l!

.J
.

11

111

VI

IV

Figura 17. Puales: 1. Partes de un pual (segn Briard y Mohen, 1983) ; 2. Tipos
de lminas (segn Briard y Mohen , 1983): a) lengeta ancha no desbordante,
b) lengeta ancha desbordante, c) lengeta estrecha no desbordante;
3. Clasificacin de los puales argricos (segn Blance, 1971 ): / ) Pual de cuatro
remaches dispuestos aproximadamente en cuadrado , JI) Pequeo pual con dos
o tres remaches, 111) Pual largo con tres remaches (excepto Tipo/), IV) Espadas ,
V) Puales con ms de tres remaches (excepto Tipo 1), VI) Puales con tres
remaches dispuestos deforma triangular (segn EJROA y otros, 1989).

236

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Las puntas de lanza son armas ofensivas constituidas por un extremo foliceo con aletas cortantes y un eje central, fijado a un astil de madera. Pueden
tener un taln cilndrico o troncocnico denominado regatn y es un arma
conocida desde las de piedra del Paleoltico, a La Tne y con variaciones en
su estructura a lo largo de los periodos (fig. 18).

Figura 18. Puntas de lanza: 1. Partes de una punta de lanza (segn Briard
y Mohen, 1983); 2. Puntas de lanza del grupo Rosnoen . Bronce Final
(segn Briard): a) Penavern , Rosnoen (Finistere), b) Rennes (lile et Vilaine),
e) Rennes (Jlle et Vilaine) , d) Kergoustance en Plomodrien (Finistere),
d) Penavern, Rosnoen (Finistere) (segn EIROA y otros , 1989).

Los cascos son armas defensivas destinadas a proteger la cabeza. Los primeros debieron de elaborarse con materiales no metlicos. stos que se remontan a mediados del 11 milenio a.C., y perduran hasta La Tene, en la segunda
Edad del Hierro, suelen tener una forma semiesfrica o "en campana", evolucionando tambin y apareciendo nuevos elementos como crestas y viseras, y
nuevas formas: mitras .
Los escudos se usan para protegerse del ataque; suelen ser grandes, aunque
varan bastante los tamaos, y se colocan en el brazo. Estn formados por una
superficie de materia orgnica dura (madera, pieles) reforzada por una estructura
metlica, que puede ser la pieza central ms o menos plana o cnica, y ofrecen
tipos diversos, circulares y ovalados esencialmente, y en algunos casos presentan
elementos decorativos variados, incluso incrustaciones de gemas o esmaltes.
Las corazas estn constituidas por un peto y un espaldar con un reborde
superior o cubrenucas, imitando el torso humano y con repujados, nervaduras,

TEMA 8. TECNOLOGA METALRGICA

237

incisiones, y puntillados. Se conservan mal, pero tenemos algunas y tambin


hay textos que evidencian su uso.
Las vainas y conteras en general son de cuero, madera o tejido, sirven para
transportar las espadas, y terminan en conteras o remates metlicos para proteger la punta de la espada, pero tambin las hay metlicas, sobre todo en el
Bronce Final.

tiles
Las hachas pueden incluirse tambin en el apartado de armas pues se usan
para ambos fines, caso de las hachas de combate de piedra pulimentada que se
encuentran en el Calcoltico en buena parte del continente europeo. Se componen de un mango y un "cuerpo", el primero de materias orgnicas, en consecuencia mal conservado, y el segundo metlico que est formado por taln,
caras, lados y filo. El taln es la parte proximal que puede ser puntiaguda, rectilnea, redondeada u oblicua; las caras son las superficies anterior y posterior,
ofreciendo varias formas: planas, abombadas, convexas, facetadas o con aletas.
Los lados son las superficies laterales y ofrecen variaciones, y el filo es la parte
distal o activa, opuesta al taln y puede ser rectilneo, curvado, convexo o asimtrico. Las primeras fabricadas en cobre se parecen a las de piedra de etapas
anteriores, y desde comienzos de la Edad del Bronce aparecen gran nmero
de tipos: planas, con rebordes, de taln y tope, de anillas laterales, de apndices
laterales, de tubo o cubo, con enmangue longitudinal, hachas-azuelas de
enmangue transversal y hachas con perforacin (fig. 19).
Los cuchillos estn constituidos por una lmina cuya longitud no pasa de
los 30 cm y tienen un solo filo que consta de zona proximal, medial, distal y
mango, aunque a veces Jos hay de dos filos, pero es infrecuente. En la hoja
aparece la zona proximal destinada al enmangue y que puede ser de espiga,
de lengeta o de tubo, el taln, ms o menos pronunciado, el filo o zona cortante, y la punta o parte distal, y el dorso no suele estar afilado.
Las hoces son uno de los tiles ms habituales en los yacimientos arqueolgicos, son herederas directas de las lticas del Neoltico, y estn formadas
por una hoja curva lisa y bien afilada en la parte interna, o bien realizadas en
madera con dientes metlicos muy agudos y cortantes. Hay tipos variados
segn las etapas, desde el Neoltico a la Edad el Hierro.
Los punzones son tiles de forma cilndrica o prismtica con un extremo
en punta aguda, que cuando se presiona sobre una superficie genera troqueles,
agujeros u hoyos. Son frecuentes en todas las etapas, variando sus secciones y
sus dimensiones.
Las sierras son instrumentos realizados en una hoja metlica con pequeos
dientes en uno de sus lados y con una perforacin para su enmangue. Aparecen
en el Bronce Final y podran derivar de las dentadas de slex del Neoltico.

238 LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Taln

Extremo proximal

!
.

E?

~~ .

/j~

11

Figura 19. Hachas. 1. Parte de un hacha ; 2. Hacha plana; 3. Hacha de rebordes;


4. Hacha espatuliforme (tipo Roseaux); 5. Hacha de apndices laterales;
6 . Tipo evolutivo hacia las hachas de taln y tope; 7. Hacha de alerones mediales;
8. Hacha de taln y tope (palstave); 9. Hacha de taln y tope con una anilla;
10. Hacha de taln y tope con dos anillas; 11 . Hacha de tubo o cubo ;
12. Hacha-azuela tipo Vidra; 13. Hacha de combate (segn ElROA y otros, 1999).

Los cinceles son herramientas de 20-30 cm de longitud con una punta acerada y recta de doble bi sel, que sirven para cortar, ranurar o desbastar a golpe
de martillo.
Las gubias son un formn o escoplo delgado en forma de media caa, usadas para trabajar la madera en superficies curvas, y muy escasas .
Las limas son similares a las sierras pero con dientes oblicuos y menos profundos, generalmente de mayor grosor, y aparecen en la Edad del Bronce Final.
Los martillos son instrumentos en forma de maza usados para golpear, por
lo general con enmangue tubular, y estn atestiguados desde el Bronce Final.

TEMA 8. TECNOLOGA METALRGICA

239

Los yunques son piezas de hierro generalmente prismticas, con punta en


uno o los dos lados, encajados en un bloque de madera. Pequeos y escasos,
los hay de posicin nica y mltiple.

Objetos de adorno y decorativos


El trabajo dedicado a elaborar objetos de adorno en metales preciosos se
conoce como orfebrera. El oro y la plata se usaron desde etapas antiguas de
la Prehistoria, junto al cobre y posteriormente el bronce, con un simple procedimiento de martillado en los inicios que daba lugar a piezas muy sencillas,
por lo general sobre metales nativos (fig. 20).

Figura 20. Torques y brazaletes: l . Torques; 2. Brazaletes


(segn E/ROA y otros, 1989).

Se elaboraron variados tipos:


Los brazaletes y pulseras son adornos para el brazo que evolucionan desde
la Edad del Bronce al final de la del Hierro. Los hay macizos, abiertos, cerrados, rematados en pico o en espirales, planos, articulados con ganchos de cierre
y a veces con protuberancias.
Las sortijas y los anillos son aros pequeos de metal usados como adornos
para el dedo que pueden estar constituidos por cintas planas en alambre de

240

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

metal o en aros de metal cerrados, suelen estar decorados y tambin llevar


gemas. Aparecen desde la Edad del Bronce a La Tene.
Las cuentas de collar son los adornos ms tpicos y representativos de todas
las pocas y se elaboraron en una gran cantidad de materias. Las metlicas son
generalmente discoidales y de bronce. Los collares ms conocidos fueron los
denominados torques, constituidos por un aro rgido en oro, cobre o bronce, y
rara vez en plata, con diferentes formas en los dos extremos abiertos: esferas,
cubos, zoomorfos, e incluso motivos humanos. Se usaron en la Edad del Bronce y tambin en la del Hierro, aunque se conocen como piezas tpicamente celtas, y en muchos casos estn decorados con motivos geomtricos.
Los colgantes son placas, la mayora de bronce fundido , con una anilla
para colgar; pueden ser triangulares, semicirculares, cordiformes, y cnicos,
ya de La Tene.
Los pendientes son aretes para adornar las orej as que en la Primera Edad
del Hierro aparecen en forma de media luna y de cinta, y en La Tene a menudo
llevan perlas en relieve.
Los pasadores constan de una lmina de bronce de seccin rectangular
cerrada sobre s mi sma con los extremos curvos y redondeados, lo que origina
una pieza de perfil ovoide que deja espacio en su interior para que se puedan
pasar cintas, correitas, cinturones, etc. Pertenecen a la Edad del Hierro y parecen ser de uso femenino.
Otros elementos decorativos pero que tambin tienen una utilidad prctica
son:
Los alfileres que se componen de una afilada punta, varilla, y cabeza, muy
variada de forma y decoracin pues es la parte visible: plana, rectangular, trapezoidal , oval, cruciforme y de tubo, en el Bronce Antiguo, y en el Medio son
de varilla serpentiforme y alfileres-rueda. Los tpicos de la etapa final del Bronce son los de globo, acanaladuras, vasiformes, y de cayado. En el Hierro, disminuyen los tipos, y son espirales, de cabeza mltiple y de "cuello de cisne".
Las f bulas son objetos destinados a sujetar las prendas de vestir - seran
los imperdibles actuales- que se componen de puente, aguja, mortaja o lecho
de la aguja y resorte. Existen multitud de tipos, y son uno de los ms importantes indicadores cronolgicos de la Prehistoria Reciente: de arco de violn,
de navicella, La Certosa, fbulas-timbal , serpentiformes. Estn hechas en bronce y hierro, segn la etapa cronolgica (fig. 21 ).
Los cinturones en metal son escasos y generalmente estaban constituidos
por simples cadenas compuestas de anillos enganchados, en ocasiones alternando con cintas planas, o con bastoncillos.
Los broches o hebillas de cinturn son muy representativos en la Edad del
Hierro y son placas metlicas de bronce, generalmente realizados mediante la

TEMA 8. TECNOLOGA METALRGICA

241

fundicin en moldes, y formados por una placa o pieza macho que se inserta
en la placa pasiva por medio de ganchos. Ambas se unen a los cinturones, generalmente elaborados en cuero u otra materia orgnica.
A los recipientes metlicos se les atribuye un carcter ritual, y generalmente estn realizados en bronce. Los calderos de cuerpo globular, con remaches
y asas aparecen en el Bronce Final y continan en la Edad del Hierro, y hay
tambin calderos de poca profundidad de paredes verticales y asas con forma
de manos humanas extendidas, que se relacionan con la ritualidad tartsica.

FIBULAS
Arco

~Mortaja

Resorte

Aguja

./("

~-~~~
-'h
.

Figura 16. Fbulas: 1. Partes de una fbula; 2. Tipos de fbulas ms caractersticos,


a) de arco de violn, b) de arco, c) de codo, d) serpent!forme, e) de tipo dragn,
f) de arpa, g) de disco en espiral, h) de La Certosa , i) de navicella, j)fbula
septentrional de dos piezas, k) fbula tarda de dos piezas, l) de doble espiral,
m) de La Tene fil , n) anular hispnica (segn El ROA y otros, 1989).

242

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

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TEMA 8. TECNOLOGA METALRGICA

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244

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

GLOSARIO
Ana Fernndez Vega, Jess F. Jord Pardo
y Jos Manuel Quesada Lpez

Abbevillense: Industria del Paleoltico inferior, identificada por Henri Breuil en las
terrazas del ro Abbeville, caracterizada por grandes bifaces irregulares y anterior al Achelense.
Abdera: Colonia fenicia, ya citada en textos antiguos, localizada en Adra (Almera,
Espaa).
Abrigo rocoso: Cavidad abierta al aire libre con forma de visera, pero sin llegar a ser
una cueva, que serva de refugio a los grupos prehistricos.
AC: Abreviatura de A/ter Christ, equivalente a la expresin despus de Cristo (DC,
D.C. o d.C.).
Acrpolis: Ciudadela. Del trmino griego: ciudad elevada. El sitio ms alto y fortificado en las ciudades de la Antigua Grecia. Suele disponer de defensas naturales
y artificiales.
Achelense: Tecnocomplejo del Paleoltico inferior que se extiende por frica, Asia y
Europa que se caracteriza por la presencia abundante de diferentes tipos de
bifaces. Su cronologa vara dependiendo del lugar. As en frica se data en
1,7 - 0,5 Ma, en Asia entre 1,4-0,25 Mayen Europa entre 0,5-0,2 Ma.
Achilleion: Tell neoltico con tres fases estratigrficas ubicado en Tesalia (Grecia).
Adlerberg: Necrpolis de la Edad del Bronce antiguo, ubicada en la regin del Rin
medio (Alemania).
Agullana: Necrpolis situada en la provincia de Girona (Espaa), perteneciente a la
Cultura de Campos de Urnas , con tres fases que van desde los siglos IX al VII
BC.
Ahmariense: Tecnocomplejo del Paleoltico superior inicial ubicado en Prximo
Oriente. Se data entre 38.000 y 25.000 aos BP. Se caracteriza por una industria
laminar de hojas y de hojitas, siendo el til retocado caracterstico la punta
Ahmariense (hojita con retoque directo marginal en la punta).
Ahrensburgiense: Tecnocomplejo correspondiente al Epipaleoltico, datado a finales
del Pleistoceno y comienzos del Holoceno. Se extiende por las llanuras costeras
de los mares del Norte y Bltico.
Ai Bunar: Mina de mineral de cobre (calcopirita) situada en Bulgaria, explotada
durante el Neoltico final y el Calcoltico.
Alabarda: Arma ofensiva de hoja ancha y con un fuerte nervio central, propia de la
Edad del Bronce, con tipologas variadas.
Aleacin tripartita: Aleacin compuesta de cobre, estao y plomo.

GLOSARIO

245

Alpera: Municipio de la serrana de Albacete en la que se encuentran una serie de


abrigos con importantes manifestaciones de arte levantino.
Altamira, cueva de: Cueva paradigmtica para el estudio del Arte Rupestre paleoltico. Fue descubierta por Marcelino Sinz de Sautuola en 1868 y el conjunto
rupestre reconocido en 1902. Presenta en su vestbulo un importante yacimiento
en el que destaca la ocupacin magdaleniense.
mbar: Resina fsil , procedente de una confera, de color amarillento, y con ms de
cincuenta variedades. Ha sido objeto de intercambio a lo largo de la Prehistoria,
por su valor como materia de prestigio. El control de la "ruta del mbar", con
origen en el Bltico, fue el objetivo de numerosas civilizaciones.
Ambientes morfoclimticos: Cada una de las grandes regiones del planeta en las que
predominan determinados procesos morfogenticos que estn controlabos bsicamente por las caractersiticas climticas. Estas regiones son de mayor a menor
latitud las siguientes: zona glaciar, zona periglaciar, zona templada, zona xrica,
zona tropical hmeda y zona ecuatorial.
Ambientes morfogenticos: Cada uno de los grandes conjuntos de procesos que se
dan en un sistema morfogentico, como pueden ser los ambientes glaciares,
periglaciares, fluviales , lacustres, palustres, desrticos y litoral o costero.
Corresponden grosso modo a los grandes ambientes morfoclimticos.
Ambrona: Yacimiento pleistoceno de la provincia de Soria (Espaa) que presenta
varios niveles de origen lacustre y fluvial. Las industrias halladas pueden encuadrarse dentro del Achelense. Tradicionalmente se consider un cazadero por el
gran nmero de restos de elefantes hallados en el mismo. Estudios recientes
avalan la hiptesis de que los mamferos murieron all por causas naturales y
que algunos de ellos fueron consumidos por grupos humanos.
Ambrosio, cueva de: Cueva del municipio de Vlez-Blanco (Almera) que contiene
una secuencia estratigrfica con niveles solutrenses y epipaleolticos, adems
de un importante conjunto de representaciones rupestres paleolticas.
Amekni: Yacimiento argelino tpico del Neoltico saharo-sudans (IX-VI milenios BC)
con cermica impresa pero sin restos de fauna domstica.
Anasazi: Tradicin cultural del SO de Estados Unidos que se desarrolla desde finales
del 1 milenio BC hasta la conquista espaola, primero "Cesteros" y luego "fases
Pueblo".
Anyatiense: Tecnocomplejo de cantos trabajados y toscos tiles sobre lasca del Paleoltico inferior del SE asitico.
Apennica: Cultura que se desarrolla, durante el Bronce medio y final, en la Pennsula
Italiana, al sur del Po, excepto en la llanura sudorienta! (Terramaras). Su denominacin se debe a la localizacin de yacimientos, estrechamente ligados a la
cadena montaosa de los Apeninos.
Ardales, cueva de: Cueva situada en la localidad de Ardales (Mlaga) con manifestaciones de arte paleoltico grabado y pintado, descubierta en 1918 por Henri
Breuil.
Argar: Cerro situado en Antas (Almera, Espaa) en el que se ubica el yacimiento
que da nombre a la cultura argrica, que representa el Bronce antiguo y medio
en el SE de la Pennsula Ibrica.

246

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

111

M1M'-----------------------

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ridos: Yacimiento situado en el municipio de Arganda (Madrid) de cronologa Achelense. En l se recuper la carcasa de un elefante que haba sido carroeado
por un grupo de homnidos como atestiguaba la industria ltica asociada.
Armoricana: Civilizacin que se desarrolla en Bretagne (Francia), durante el Bronce
antiguo, y que forma parte de lo que, posteriormente, se conocer como Bronce
Atlntico.
Arpn: til fabricado en asta o hueso que aparece en el Magdaleniense y que se
empleaba para la caza y la pesca. Tiene un cuerpo central o fuste y una o dos
filas de dientes.
Arqueomagnetismo: Tcnica de datacin basada en las variaciones del campo magntico terrestre, las cuales quedan registradas en el sedimento. Se utiliza en
materiales como cermica, elementos frricos , estructuras de combustin, suelos quemados, etc.
Asciano: Yacimiento que da nombre a un grupo de pueblos pastores de la Edad del
Bronce antiguo en la Pennsula Italiana. Tiene evidentes influjos de la Civilizacin de Polada.
Atapuerca, Sierra de: Conjunto de yacimientos de la provincia de Burgos, que cuentan con ocupaciones de diversas pocas del Pleistoceno medio y superior y
Holoceno, entre los que destacan sobre todo los siguientes lugares del Paleoltico inferior: Sima del Elefante (1,5 Ma BP); Gran Dolina y Galera (entre 0,8
y 0,5 Ma BP). En Gran Dolina se hallaron los restos de la especie conocida
como Hamo antecesor, datada en tomo al 0,780 Ma BP. Dentro del complejo
Atapuerca resulta particularmente relevante la llamada Sima de los Huesos,
una pequea y profunda cavidad ubicada en la Cueva Mayor, que posee el registro paleoantropolgico ms importante de la especie conocida como Hamo heidelbergensis (0,4 Ma BP aprox .).
Ateriense: Tecnocomplejo de la Middle Stone Age que se localiza en el norte de frica
desde Marruecos a Libia. Se ubica cronolgicamente entre 80 ka BP y 40 ka BP
y se caracteriza por una tecnologa ltica similar a la del Musteriense con unos
tiles retocados pedunculados (bien puntas o raederas). Algunos yacimientos
han aportado cuentas de collar sobre moluscos. Se asocia a Hamo sapiens.
Atestina: Grupo cultural, tambin conocido como "D ' Este", que se desarrolla en el
norte de Italia durante la Edad del Hierro.
Atios: Yacimiento representativo del Horizonte de Montelavar, Edad del Bronce en
la Pennsula Ibrica, ubicado en la provincia de A Corua (Espaa).
Atlitiense: Tecnocomplejo poco definido del Paleoltico superior de la zona mediterrnea de Prximo Oriente. Datado en tomo a 27.000-26.000 aos BP. Se caracteriza por su alto componente en lascas y su casi ausencia de hojas u hojitas.
Tipolgicamente destacan los buriles sobre truncadura.
Aunjetitz: Nombre con el que se define en Europa Central una cultura que representa
el Bronce antiguo , y que se divide en tres periodos: arcaico, clsico y tardo.
Controla las rutas comerciales europeas.
Auriaciense: Tecnocomplejo del Paleoltico superior inicial de Europa y Prximo
Oriente datado entre 36.500 y 28.000 aos BP. Asociado tradicionalmente a

GLOSARIO

247

Horno sapiens, esta asociacin slo se puede asegurar para las etapas finales
ya que para etapas anteriores no se han descubierto fsiles. Se divide en varias
fases: Protoauriaciense o Auriaciense arcaico, Auriaciense medio y Auriaciense evolucionado. Se caracteriza por raspadores y buriles espesos, hojitas
Dufour, hojas auriacienses y azagayas de base hendida.

Ausoniana: Cultura, en la que se han establecido dos etapas, que representa el periodo
del Bronce final en las Islas Eolias (Mediterrneo). Es una manifestacin cultural nueva, que surge tras la destruccin de poblaciones anteriores, como consecuencia de la llegada de elementos apennicos.

Australopithecus: Grupo de homnidos f siles que habitaron en frica entre 4 y


1 Ma.
Azagaya: til fabricado en asta o hueso, de forma alargada y seccin circular, ovalada o cuadrada y diferentes bases, mientras que siempre termina en punta. Se
encuentran en todo el Paleoltico superior. Se empleaba como punta de proyectil.
Azaila: Poblado situado en el Cabezo de Alcal (Teruel, Espaa) con una etapa inicial
de Campos de Urnas y varias fases de la Edad del Hierro, Ibrico y romano.
Aziliense: Tecnocomplejo Epipaleoltico que parece una evolucin del Magdaleniense
final y que se desarrolla en el rea cantbrica y el sur de Francia entre 11 .500
y 9.500 aos BP. Se caracteriza por arpones de seccin aplanada y puntas de
dorso.
Azuer, Motilla del: Yacimiento situado en la provincia de Ciudad Real, es un conjunto
fortificado o "motilla" de la Edad del Bronce de La Mancha.
Bacsoniense: cultura mesoltica del sudeste asitico, al norte de Vietnam (x-v1 milenios BC) con una incipiente horticultura.
Baden: Yacimiento que da nombre a una cultura calcoltica (m milenio BC) con tres
fases evolutivas que se extiende por Austria, sur de Polonia, Eslovaquia, Hungra y Rumania.
Balmor, cueva de: Cueva ubicada en Llanes (Asturias) cerca de la costa con ocupaciones solutrense, magdaleniense y aziliense.
Bandkeramik: Literalmente, cermica de bandas. Cultura del Neoltico antiguo de
Europa Central, tambin conocida como Neoltico danubiano.
Baolas: Localidad de la provincia de Girona (Espaa) al pie del lago del mi smo
nombre, en donde se encontr una mandbula de preneandertal.
Barbotina: Decoracin cermica en relieve, obtenida aplicando sobre las paredes o
bordes pequeas porciones de barro en forma de botones, molduras o motivos
figurativos.
Barcelos-Codeseda-Melide: Etapa cultural que se desarrolla en el NO y en la Comisa
Cantbrica de la Pennsula Ibrica durante el Bronce medio. Se denomina
"Horizonte de Barcelos-Codeseda-Melide''.
Barnenez: Monumento tumular funerario trapezoidal situado en Finestere (Bretagne,
Francia) construido en dos etapas y con ajuares desde el Neoltico al Bronce
antiguo.

248 LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Barranquete: Necrpolis calcolrica de la provicncia de Almera (Espaa), perteneciente a la Cultura de Millares y relacionada con el poblado de El Tarajal.
Bastn perforado o bastn de mando: Instrumento realizado sobre asta de ciervo o
reno con una perforacin en uno de sus extremos. Aparece durante el Paleoltico
superior, sobre todo en el Magdaleniense. Puede estar decorada con grabados,
generalmente zoomorfos.
BC: Ver befare Christ.

Before Christ: Antes de Cristo. Trminos del ingls que se utilizan en Prehistoria para
indicar que el ao cero desde el que se cuentan hacia atrs los aos es el del
nacimiento de Cristo. Normalmente se expresa con sus siglas en ingls en
maysculas, BC o B.C., o por sus siglas en castellano, AC, A.C. o a.c.
Before present: Antes del presente. Trminos del ingls que se utilizan en Prehistoria
para indicar que el ao cero desde el que se cuentan hacia atrs los aos corresponde al momento presente en lugar de al nacimiento de Cristo. En las fechas
obtenidas por el mtodo del radiocarbono o carbono 14 el ao cero se ha fijado
convencionalmente en el ao 1950. Normalmente se expresa con sus siglas en
maysculas: BP o B.P.
Betilos: Piedras verticales clavadas en el suelo y con un carcter simblico o ritual.
Bifaz: til tallado sobre canto mediante talla bifacial y de morfologa entre oval y
triangular y de seccin biconvexa. Caracterstico del Achelense, se puede
encontrar en otros tecnocomplejos como el Musteriense.

Blattspitzen: Tecnocomplejo del Musteriense final de Centroeuropa caracterizado por


piezas foliceas de retoque bifacial apuntadas o biapuntadas. Este tipo de piezas
reciben el mismo nombre que el tecnocomplejo.
Biombos: Yacimiento en cueva de Sudfrica que ha aportado una importante secuencia
de la Middle Stone Age y de la Late Stone Age. Destaca en el primer periodo la
ocupacin del tecnocomplejo Still Bay que ha proporcionado una coleccin
numerosa de industria sea y de piezas de arte mueble, como son bloques de
ocre grabados con motivos geomtricos y colgantes sobre concha marina con
una antigedad superior a los 70.000 BP.
Boian: Cultura rumana del Neoltico y con cuatro etapas, de las cuales la ltima ya
tiene metalurgia de cobre.
Bolinkoba: Yacimiento en cueva de la provincia de Vizcaya (Espaa) que presenta
una secuencia estratigrfica que abarca desde los inicios del Paleoltico superior
a Ja Edad de los Metales.
Bonnanaro: Grupo prenurgico de Ja isla de Cerdea. Es una fase que representa el inicio del Bronce medio y se caracteriza por nuragas con corredor y muchas conexiones, sobre todo en el aspecto funerario, con el mundo occidental y atlntico.
Boquique, cueva de: Yacimiento situado en Plasencia (Cceres, Espaa), que da nombre a una decoracin cermica de cronologas discutidas, asociada a cermicas
excisas y a Cogotas.
Bosh Barrow: Tmulo con un rico ajuar que da nombre a la primera fase de la Cultura
de Wessex (Inglaterra).

GLOSARIO

249

BP: Ver befare present.


Brassempouy: Yacimiento del Pas Vasco-Francs que est compuesto por tres cuevas
o abrigos: Cueva de las Hienas, Abrigo Dubalen y Cueva de Pape. Las dos primeras presentan una secuencia de niveles Chatelperroniense, Auriaciense
arcaico y Auriaciense tpico. La tercera de Chatelperroniense, Auriaciense,
Gravetiense, Solutrense y Magdaleniense.
Briteiros: Castro de la Edad del Hierro ubicado en el Monte Sao Romao (Minho, Portugal) con tres recintos de muralla y ms de ciento cicuenta cabaas de piedra.
Brunhes: Periodo paleomagntico con categora de cron, de polaridad positiva, que
sigue al cron Matuyama, desarrollado desde 781.000 aos BP hasta la actualidad.
Buxu, cueva de El: Yacimiento en cueva situado en la provincia de Asturias (Espaa),
que cuenta con ocupaciones solutrenses finales y con un registro artstico parietal de pinturas y grabados del estilo 111.
Bylany: Poblado neoltico de la cultura de las Cermicas de Bandas localizado en
Bohemia (Repblica Checa) con ms de cien plantas rectangulares de casas
Cabrales: Tipo de hacha trapezoidal de gran tamao, de produccin local, que aparecen en Galicia (Espaa) durante el Bronce antiguo.
Cairn: Nombre bretn usado para designar grandes monumentos funerarios tumulares.
Camares: Cueva cretense que da nombre a un tipo cermico del Minoico medio con
decoracin geomtrica, animal o vegetal.
Campaniforme: Cermica calcoltica y de comienzos de la Edad del Bronce, cuyo
nombre deriva de la forma acampanada de algunos de sus recipientes.
Campos de urnas: Trmino que designa un tipo de necrpolis, con rito de incineracin en urnas. Por extensin, tambin se usa para designar la etapa del Bronce
final en Europa Central y en la Pennsula Ibrica, en donde perdura durante la
Primera Edad del Hierro.
Can Hassan: Yacimiento neoltico precermico de Anatolia ocupado durante el VII
milenio BC. El hbitat est formado por viviendas adosadas y restos de fauna
y flora domstica.
Can Tintor, minas de: Explotacin minera compleja localizada en Gav (Barcelona,
Espaa) dedicada a la extraccin de variscita desde finales del 1v milenio AC
Candamo, cueva de la Pea de: Cueva asturiana descubierta en 1914, que presenta
una amplia y variada representacin de Arte Parietal de los estilos rn y rv . Destaca la representacin de un antropomorfo y los zoomorfos del camarn.
Cantos pintados: Cantos rodados decorados con formas geomtricas e incluso manchas de pintura, pertenecientes al Aziliense, que constituyen las escasas representaciones simblicas y artsticas de este periodo.
Capo Graziano: Poblado ubicado en la isla de Filicudi (Italia) que da nombre a una
cultura del Bronce antiguo y medio en las Islas Eolias.
Capsiense: Tecnocomplejo del Epipaleoltico reconocido en el Norte de frica desde
Marruecos hasta Libia que tiene lugar durante el Younger Dryas o Dryas recien-

250

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

te. Se caracteriza por una industria laminar y microlaminar en la que abundan


las piezas de dorso y los geomtricos.
Carambolo: Poblado de la cultura tartsica situado en Sevilla (Espaa) que proporcion un "tesoro" de veintiuna piezas de oro.
Carbonfero: Quinta unidad cronoestratigrfica de la era Paleozoica, con categora
de sistema, comprendida entre 355 y 290 Ma, durante la cual se produjeron
importantes acumulaciones de carbn.
Camota: Yacimiento de la provincia de A Corua (Espaa) que representa el Bronce
antiguo en esta zona de la Pennsula Ibrica.
Carrapats: Con este nombre se designa un tipo de alabarda, arma ofensiva de la
Edad del Bronce, con nervio central con acanaladuras y base triangular con tres
agujeros para remaches, tpica del norte de Portugal.
Casares, cueva de Los: Cueva situada en Riba de Saelices (Guadalajara, Espaa) que
contiene una estratigrafa con niveles musteriense y de la Edad Media y en cuyo
interior existe un importante conjunto de grabados paleolticos.
Castellones: Poblados ubicados en altos cabezos que dominan valles de ros, con
defensas naturales y artificiales y que representan una de las facies del Bronce
medio en La Mancha (Espaa).
Castellucio: Cultura que se desarrolla en la zona oriental de la isla de Sicilia durante
el Bronce antiguo, caracterizada por poblados con defensas naturales y murallas
y que presenta un fuerte impacto micnico.
Castillo, cueva de El: Cueva situada en el monte del mismo nombre en Puente Viesgo
(Cantabria, Espaa) que contiene un importante yacimiento descubierto en
1903 por H. Alcalde del Ro. Ha proporcionado un extraordinario conjunto de
Arte Rupestre. Adems, en su vestbulo se ha documentado una de las secuencias estratigrficas ms completas del Paleoltico europeo. Los niveles excavados han sido clasificados como: Achelense final , Musteriense, Auriaciense de
transicin, Auriaciense arcaico, Gravetiense, Solutrense, Magdaleniense y
Aziliense. Adems, se han constatado ocupaciones de la Edad del Bronce y de
la Edad Media.
Castro: Poblado ubicado en lugar estratgico y con defensas artificiales cuyo desarrollo comienza en el Bronce final y se extiende durante la Edad del Hierro en
la fachada atlntica de la Pennsula Ibrica.
Cermica "d'lmpasto": Cermica hecha a mano durante la primera Edad del Hierro
en la Pennsula Italiana.
Cicldico: Denominacin usada para designar la etapa cultural que se desarrolla en
las Islas Ccladas (Mar Egeo) durante el Bronce antiguo, medio y reciente. Su
momento de esplendor es la primera etapa.
Cista: Trmino con el que se conoce un tipo de enterramiento que consiste en una
caja rectangular realizadas con piedras.
Clactoniense: Trmino actualmente en desuso que se utiliz hasta mediados del siglo
xx para designar a un tecnocomplejo caracterizado por grandes lascas cortas y
de taln ancho incluido dentro de las industrias del Paleoltico medio.

GLOSARIO

251

Cnossos: Yacimiento y palacio del Minoico cretense que presenta niveles anteriores.
Cocina, cueva de La: Cueva situada en Dos Aguas (Valencia, Espaa) con niveles
del Epipaleoltico mediterrneo y del Neoltico cardial, pero con instrumental
macroltico.
Cogotas: Castro situado en Cardeosa (vila, Espaa) que da nombre a dos contextos
culturales de la meseta peninsular.
Combe-Capelle: Conjunto arqueolgico francs que contiene tres yacimientos: abrigo
de Peyrony, abrigo de Roe-de-Combe Capelle y Combe Capelle Bas. En Roe
de Combe se encontr a principios del siglo xx un esqueleto de Horno sapiens
destruido durante la Il Guerra Mundial. Los tres presentan ocupaciones Musterienses y del Paleoltico superior.
Conchero: Tipo de yacimiento prehistrico propio de sociedades cuya economa se
basaba en la recoleccin intensiva de moluscos terrestres y marinos, cuyos restos forman acumulaciones as denominadas.
Contexto: Posicin de un objeto (artefacto, resto de fa una, etc.) dentro de un yacimiento: nivel estratigrfico, ubicacin concreta, cota y su asociacin con otros
restos arqueolgicos dentro de la misma unidad estratigrfica.
Cortaillod: Yacimiento que da nombre a una cultura neoltica de Suiza, y que se
extiende por algunas regiones francesas.
Crisol: Recipiente de piedra o cermica refractaria que se usa para fundir o trasvasar
el metal fundido a los moldes para fabricar objetos o lingotes.
Croman (Cromagnon): Denominacin que recibieron los primeros Hamo sapiens
europeos, cuyas caractersticas anatmicas eran algo ms arcaicas que las de
las poblaciones actuales.
Cronoestratigrafa: Parte de la Estratigrafa dedicada al estudio de la unidades cronoestratigrficas, o conjuntos de estratos caracterizados por haberse depositado
en un intervalo especfico de tiempo geolgico.
Cuaternario: ltima unidad cronoestratigrfica de la Historia de la Tierra (ocupa slo
un 0,046 % ) con categora de sistema que constituye el techo de la secuencia
geolgica y que contiene depsitos y materiales actuales. Se divide en Pleistoceno y Holoceno y comienza hace 2.588.000 aos.
Cueto de la Mina, cueva de: Yacimiento situado en Llanes (Asturias, Espaa) que
contiene una estratigrafa en la que hay niveles del Auriaciense/Gravetiense,
Solutrense, Magdaleniense, Aziliense y Asturiense.
Chancelade: Nombre que recibe un esqueleto descubierto en 1888 en una sepultura
de finales del Magdaleniense en el yacimiento de igual nombre. Se emple para
denominar la "raza Chancelade" que relacionaba a estas gentes con los esquimales actuales. Las reconstrucciones realizadas del fsil han impedido su
correcta reinterpretacin.
Charentiense: Una de las facies planteadas por el prehistoriador francs F. Bordes
para definir el Musteriense. Se trata de una industria que se divide en dos grupos: Quina con ausencia de talla Levallois y con una proporcin alta de raederas
de retoque Quina y Ferrasie con talla Levallois y menor proporcin de raederas
tipo Quina.

252

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Chassey: Facies cultural del Neoltico francs, que recibe su nombre del yacimiento
epnimo ubicado en Saone et Loire.
Chatelperroniense: Tecnocomplejo del Paleoltico superior europeo realizado por
Horno neanderthalensis cuya distri bucin geogrfica comprende Francia y la
comisa cantbrica espaola. Su cronologa comprende una horquilla de 42.00035 .000 aos BP. Se caracteriza por las puntas de Chatelperrn (puntas de dorso
realizadas sobre hoja) y tecnolgicamente por la talla de hojas.
Chauvet, grotte: Cueva situada en el departamento de Ardeche (Francia) descubierta
en 1994, que cuenta con uno de los ms amplios, antiguos y originales conjuntos de Arte Rupestre del Paleoltico superior conocidos hasta el momento, con
cerca de 300 figuras pintadas y grabadas.
Chimeneas, cueva de Las: Cueva del conjunto krstico del Monte Castillo (Puente
Viesgo, Cantabria) con un importante conjunto de representaciones de Arte
Rupestre paleoltico.
Chopper: Utensilio tallado unifacialmente sobre canto y realizado mediante percusin
directa con percutor duro. Es caracterstico del Olduvayense.

Chopping-tool: Utensilio tallado de forma bifacial sobre canto, realizado mediante


percusin directa. Es tpico de Olduvayense.
Dabbaniense: Tecnocomplejo de la Late Stone Age localizado en Cirenaica (Libia)
cuya cronologa se extiende entre 40.000 y 20.000 aos BP. Se caracteriza por
una industria laminar a partir de ncleos prismticos y Levallois y con numerosas puntas de dorso, hojas y hojitas de dorso y piezas Chamfered. Algunos
autores lo consideran el primer tecnocomplejo del LSA en el Norte de Africa
asociado a la llegada de nuevos grupos de Homo sapiens.
Declinacin magntica: Es el ngulo formado en el plano horizontal entre la direccin
del norte geogrfico y la direccin del norte magntico sealada por la brjula.
Vara segn la posicin geogrfica y con el tiempo.
Diagnesis: En Geologa, conjunto de procesos fsicos y qumicos que sufren los sedimentos desde su deposicin hasta que se convierten en roca. En Arqueologa
prehistrica, los procesos diagenticos corresponden a los denominados procesos postsedimentarios.
Diana: Poblado en acrpolis que da nombre a una cultura neoltica de las Islas Eolias
y el sur de Italia.
Diluvialismo: Concepcin de la Tierra que trata de adaptar las explicaciones bblicas
de la creacin y el diluvio a la realidad de los hechos observados.
Dmini: Cultura del Neoltico medio y reciente del norte de Grecia (Tesalia) y cuyo
nombre deriva del yacimiento epnimo.
Dolmen: Nombre bretn(= mesa) con el que se designa un monumento megaltico
constituido por una cmara funeraria y a veces corredor de acceso, construido
con grandes piedras verticales y horizontales, destinado a inhumaciones colectivas.
Dolni Vestonice: Yacimiento del Epigravetiense o Pauloviense situado en Moravia
(Repblica Checa) compuesto por cinco asentamientos independientes, pero
de una cronologa similar entre 28.000 y 26.000 aos BP. Destacan las estruc-

GLOSARIO

253

turas de habitacin, algunas de ellas semienterradas, donde ha aparecido una


amplia coleccin de arte mueble, entre las que cabe destacar una venus realizada en barro cocido. As mismo, se recuperaron varias sepulturas entre las que
destaca una triple de tres adolescentes.
Dorios: Pueblos de origen europeo a los que se atribuye el fin de Ja civilizacin micnica, a finales del 11 milenio AC.
Dromos: Corredor de acceso a los diferentes tipos de enterramientos colectivos megalticos. Constituyen la entrada a la cmara sepulcral, o bien el sepulcro mismo,
en el caso de las "galeras cubiertas", que carecen de cmara.
Emiriense: Tecnocomplejo transicional entre el Paleoltico medio y el superior de
Prximo Oriente. Su datacin abarca una horquilla entre 45.000-38.000 BP. Se
caracteriza por una talla laminar bipolar con percusin directa y percutor duro,
en las ltimas fases se obtienen puntas Levallois. Tipolgicamente se caracteriza por las puntas de Emireh (puntas Levallois con retoque basal inverso que
suprimen en taln) y las piezas chamfered (hojas o lascas con un bisel oblicuo
en el extremo distal).
Emporion: Colonia griega fundada por colonos de Marsella en la baha de Rosas
(Girona, Espaa).
Encina, Cerro de la: Poblado argrico de Monachil (Granada, Espaa) con recinto
amurallado, bastiones y torres y con tres facies culturales.
Epigravetiense: Tecnocomplejo propio de Europa central y oriental desde Italia hasta
Rusia, que es equivalente temporalmente al Gravetiense y Solutrense de Europa
occidental (24.000-18.000 aos BP). Se caracteriza por las piezas y puntas de
dorso, as como por las puntas de muesca. Presenta una gran regionalizacin
con numerosas facies regionales como el Pauloviense, el Kostinkiense, Epigravetiense de las estepas, etc.
Epipaleoltico: Trmino con el que se denominan a los diferentes tecnocomplejos que
se desarrollan entre el Paleoltico superior y el Neoltico.
Ertebolle: Fase del Neoltico reciente del norte europeo que toma el nombre del yacimiento epnimo situado en Jutlandia (Dinamarca).
Escoural, gruta do: Yacimiento en cueva situado en Montemor-o-Novo (Portugal)
con una secuencia de Paleoltico medio y superior. Destaca la aparicin de una
gran necrpolis neoltica y un conjunto de Arte Rupestre paleoltico.
Espadas "lengua de carpa": Espadas caractersticas del Bronce final atlntico que
reciben el nombre del marcado estrechamiento que presentan en la punta. Por
el mismo motivo, tambin se las denomina de "gota de sebo".
Estela: Bloque de piedra, ms o menos plano, liso o decorado con motivos diversos
o figuras humanas caractersticos del Bronce final de la Pennsula Ibrica.
Estrato: Cuerpo sedimentario simple de litologa homognea o gradada, depositado
de forma paralela a la inclinacin original de la superficie inferior. Est separado de los estratos adyacentes por superficies de erosin, no sedimentacin o
cambio abrupto de caractersticas.
Estratificacin: Disposicin de las rocas sedimentarias en estratos sucesivos.

254

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Estratigrafa: Disciplina de las Ciencias de la Tierra que estudia las caractersticas,


gnesis y evolucin de los estratos. En Prehistoria, este trmino se utiliza
normalmente para designar la sucesin de estratos que aparecen en un
yacimiento.

Estratotipo: Referencia de una unidad estratigrfica o de un lmite estratigrfico, que


se identifica como un intervalo o punto especfico en una sucesin de estratos,
y que constituye el patrn o modelo para definir y reconocer la unidad o lmite
estratigrfico. Puede corresponder al punto original donde se defini esa unidad
o lmite o bien ser designado por una comisin de expertos.

Eustatismo: Variacin muy lenta del nivel del mar (descensos o ascensos relativos) a
lo largo de un periodo de tiempo considerable.

Ewart Park: ltima fase del Bronce final de las Islas Britnicas.
Facies: Trmino que en Prehistoria se usa para definir conjuntos diferentes dentro de
grupos culturales ms generales. En Estratigrafa se utiliza para definir el conjunto de caractersticas litolgicas y paleontolgicas que definen una unidad
estratigrfica y que permiten diferenciarla de las dems.

Falcata: Espada caracterstica del armamento ibrico, hecha de una pieza y con la
hoja curva con acanaladuras y empuadura cerrada.

Falla: Superficie plana de fracturacin que separa dos bloques rocosos contiguos los
cuales han sufrido un deslizamiento paralelo a la misma.

Fauresmith: Industria transicional entre la Early Stone Age y la Middle Stone Age al
sur del ro Limpopo (Sudfrica), con una cronologa entre 330.000 y 150.000
aos BP. Se caracteriza por la aparicin de bifaces de pequeo tamao asociados a grandes puntas Levallois. Tambin presenta hojas.

Ferradeira: Uno de los grupos que representa la transicin al Bronce y el Bronce


antiguo del SO en la fachada atlntica de la Pennsula Ibrica, conocido como
"horizonte de ... ". El prehistoriador alemn H. Schubart lo considera el ltimo
foco calcoltico de la regin.

Ferrasie, La: Yacimiento clsico situado en el departamento de Dordogne (Francia)


que se compone de tres partes: un pequeo abrigo, un gran abrigo y una cueva.
El primero tiene una ocupacin Musteriense y el segundo presenta en la parte
inferior de su estratigrafa varios niveles musterienses, donde aparecieron al
menos siete sepulturas de neandertales, mientras que la parte superior de la
misma abarca niveles del Chatelperroniense, Auriaciense y Gravetiense.

Fbula: Pieza metlica y ornamental equivalente a los actuales imperdibles, caracterstica del 1 milenio AC, que presenta una variadsima tipologa.

Filacopi: Yacimiento cicldico situado en la isla de Melos que corresponde a una ciudad con tres momentos de desarrollo superpuestos.

Font-Robert, punta de: Utensilio ltico tallado sobre hoja o lmina, con una punta
en el extremo di stal y un pednculo de tamao variable realizado con retoque
abrupto en la base. Es tpica del Gravetiense.

Fsil: Resto de los organismos vivos que existieron sobre la Tierra en el pasado o de
sus manifestaciones vitales, que han llegado hasta nosotros, ms o menos alterados, incluidos en el registro estratigrfico.

GLOSARIO

255

Fsil director: Elemento de la cultura material que se considera tpicamente representativo de una cultura o de un complejo tecnolgico concreto.
Fuente Olmedo: Lugar de la provincia de Valladolid (Espaa) en el que se descubri
una de las tumbas ms completas del campaniforme del tipo Ciempozuelos.
Fusayola: Objeto hecho en cermica, piedra o hueso de forma ms o menos circular y
con perforacin central, que se colocaba en la parte inferior de los husos utilizados para el hilado a mano de fibras textiles (lana, lino, etc.) desde el Neoltico.
Gargas, grotte de: Cueva situada en los Pirineos franceses (Aventignan, Hautes-Pyrnes) conocida por las numerosas representaciones de Arte Rupestre paleoltico
entre las que destacan las manos en negativo. Presenta tambin un yacimiento
que abarca del Musteriense al Gravetiense.
Geodinmica: Ciencia de la Tierra cuyo objeto es el estudio de la estructura y la dinmica terrestres, incluyendo los procesos de origen interno y externo.
Geofsica: Ciencia de la Tie1Ta cuyo objeto es el estudio de todos los procesos y estructuras localizadas desde el centro de la Tierra hasta la magnetosfera, que aplica
principios y mtodos de la Fsica.
Geomagnetismo: ver magnetismo terrestre.
Geosferas: Cada una de las unidades en que esta dividida la Tierra desde la superficie
hasta el centro, separadas por discontinuidades, utilizando criterios geoqumicos o dinmicos.
Ggantija: Templo en la isla de Gozo (Malta) que caracteriza al Calcoltico. Es famoso
su recinto trilobulado.
GISP2: Sondeo realizado en la zona de mayor acumulacin de hielo del centro de
Groenlandia (Summit) en el marco del proyecto de Estados Unidos con aportaciones europeas ll amado Greenland l ee Sheet Project 2, de donde toma las
siglas.
Glaciaciones: pocas de la Historia de la Tierra en las que los casquetes polares ocuparon grandes extensiones, superiores a las actuales, con un descenso latitudinal
y altitudinal de la lnea de nieves perptuas.
Glptica: Trmino que designa el arte de grabar en piedras duras o semipreciosas con
motivos muy diversos, destacan los abundantes se llos de la Edad del Bronce
del Egeo.
Golaseca: Cultura desarrollada en el oeste de la Pennsula Italiana durante la Primera
Edad del Hierro. Su nombre deriva del yacimiento epnimo, situado en el actual
cantn suizo del Tessin.
Gravetiense: Tecnocomplejo que se extiende por Europa occidental entre 27.000 y
20.000 aos BP, caracterizado por el utillaje de dorso como las puntas de La
Gravette, piezas de dorso o truncaduras. Tambin aparecen, en sus diferentes
fases, otros utensilios caractersticos como las puntas de Font-Robert o los buriles de Noailles. Tiene su equivalente cronolgico y, prcticamente cultural, en
el Epigravetiense de Europa central y oriental.
Gravette, punta de La: Pieza ltica tallada sobre hoja o lmina, con dorso abrupto,
cuyo extremo distal forma una punta. Es caracterstica del Gravetiense y del

256

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Epigravetiense. Toma su nombre del yacimiento de La Gravette situado en el


departamento de Dordogne (Francia).
Gravimetra: Disciplina dentro de la Geofsica que estudia la forma de la Tierra y
las caractersticas de su campo gravitatorio.
GRIP: Sondeo realizado en la zona de mayor acumulacin de hielo del centro de
Groenlandia (Summit) en el marco del proyecto europeo llamado Greenland
Ice Core Project, de donde toma las siglas.
Gelga, cueva de La: Yacimiento paleoltico en cueva situado en Cangas de Ons
(Asturias, Espaa), que cuenta con ocupaciones del Musteriense, del Solutrense
y del Magdaleniense inferior avanzado.
Gumelnitsa: Cultura del Neoltico reciente y el Calcoltico antiguo de los Balcanes
y la costa del Egeo, estructurada en dos fases.
Hacha de combate: Hacha de piedra pulimentada con perforacin transversal cuya
dispersin se extienden por gran parte de Europa en el Calcoltico.
Hacha de taln: Hacha de bronce que presenta en la parte proximal un reborde o
taln en el que se acopla el mango. Porta igualmente una o dos anillas laterales.
Aunque se constatan en el Bronce medio, son caractersticas del Bronce final.
Este tipo de hacha tambin recibe la denominacin de palstave.
Hacha de cubo: Hacha de bronce cuyo extremo proximal presenta forma de cubo
para el engaste del mango, caracterstica del Bronce final atlntico en Francia.
Denominadas, tambin, de tipo bretn, fueron objeto de un importante comercio por lo que se las ha considerado como hachas-moneda.
Hagia Triada: Villa del Minoico medio y reciente que se cree pudo ser la residencia
del soberano de Festos.
Haguenau: Necrpolis situada en Alsacia (Francia), formada por ms de quinientos
tmulos cuya cronologa se extiende desde el Calcoltico hasta la cultura de La
Tene. Los ms representativos son los del Bronce medio.
Hallstatt: Necrpolis situada en la localidad del mismo nombre, cerca de Salzburgo
(Alta Austria), que ha dado nombre al periodo que se desarrolla en una amplia
rea geogrfica de Europa en la primera Edad del Hierro, desde 725 BC hasta
450 BC.
Hamburguiense: Tecnocomplejo de finales del Paleoltico superior localizado en
Europa Central cuya cronologa se extiende entiende entre 13.000 y 11.750
aos BP. Se caracteriza por las puntas de muesca Hamburguienses, los buriles
sobre truncadura y las puntas de hueso ranuradas. Algunos autores lo ponen en
relacin con el Magdaleniense y con el Federmesser.
Haua Fteah: Yacimiento ubicado en Cirenaica (Libia) que ha aportado una estratigrafa en la que se encuentran niveles del Pre-Auriaciense, Ateriense, Musteriense, Dabbaniense, Iberomauritano u Oraniense y Capsiense, adems de algunos niveles de periodo histrico.
Heldico: Periodo de la Edad del Bronce antiguo, medio y reciente, que se desarrolla
en el continente griego, cuya etapa de esplendor es el periodo final.
Hendedor: til macroltico realizado sobre lasca que, tipolgicamente, se caracteriza
por tener filo en su extremo distal y retoque , ms o menos intensivo, en los

GLOSARIO

257

laterales. Es caracterstico del Achelense, aunque tambin se encuentra en


menor medida durante el Musteriense.

Heuneburg: Oppidum de la Edad del Hierro que domina la parte alta del Danubio y
es uno de los ms importantes centros hallstticos.
Hipogeo: Cueva artificial o monumento excavado en roca generalmente para sepultura
colectiva.
Hiptesis de trabajo: Suposicin que se establece provisionalmente al iniciar una
investigacin, cuyos resultados permitirn su verificacin o rechazo.
Hoabinhiense: Tecnocomplejo del Mesoltico del SO asitico con asentamientos en
abrigos y concheros en la costa.
Homnido: Primate de la familia Hominoidea que incluye a los representantes de la
lnea humana: gneros Australopithecus y Hamo.
Homo: Genero de primates homnidos creado por Linneo, que incluye al ser humano
moderno (Horno sapiens) y a otras especies extintas. Se caracteriza por presentar
una hiperencefalizacin y una verticalizacin completa del crneo, as como por
ser bpedo con pies no prensiles que tienen su primer dedo alineado con los restantes. Tambin se caracterizan por su capacidad para fabricar herramientas.

Howiesons' Poort: Tecnocomplejo de la Middle Stone Age localizado en Sudfrica,


cuya cronologa se extiende entre 77.000 y 66.000 aos BP. Se caracteriza tecnotipolgicamente por la aparicin de piezas de dorso y hojitas realizadas con
materias primas exgenas.
Huerta de Arriba: Depsito de materiales de bronce del Bronce final encontrado en
la provincia de Burgos.
Husos, cueva de Los: Yacimiento situado en Cripn (lava) con niveles desde el
Neoltico y Calcoltico hasta el Bronce medio, que sirve para denominar un
grupo cultural de carcter autctono.
Iberomauritano: Tecnocomplejo de la Late Stone Age (Paleoltico superior africano)
que se extiende por el Maghreb hasta Libia, donde se denomina Oraniense,
cuya cronologa se extiende entre 22.000 y 12.000 aos BP. Se caracteriza por
el predominio de hojitas, hojas y puntas de dorso de pequeo tamao.
Incineracin: Ritual funerario que consiste en quemar los cuerpos en una pira o ara
de cremacin .
Inclinacin magntica: Es el ngulo formado en el plano vertical entre la direccin
que seala la brjula y el plano horizontal. En el ecuador magntico el ngulo
es de O y en los polos magnticos de 90.
Indicadores climticos: Conjunto de datos geolgicos, biolgicos e histricos que
permiten efectuar reconstrucciones del clima en el pasado.
Inhumacin: Ritual funerario que consiste en enterrar el cuerpo del difunto, bien
directamente en una fosa abierta en la superficie del terreno, o bien dentro de
una tumba construida con piedras o con otros materiales.
lnlandsis: Mantos de hielo de gran extensin y espesor que cubren totalmente los
relieves de las tierras emergidas en las zonas polares de los hemisferios N y S
y que generalmente adoptan una morfologa de casquete.

258

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Interestadio: Periodo de tiempo templado dentro de una glaciacin, comprendido


entre dos estadios fros.
Istopo: Cada uno de Jos tipos diferentes de tomos de un mi smo elemento, que ocupan el mi smo sitio de la tabl a peridica de los elementos (tienen el mismo
nmero atmico o nmero de protones en el ncleo), pero tienen diferente
nmero msico, que es la suma de los protones y Jos neutrones del ncleo. Los
tomos que son istopos entre s difieren en el nmero de neutrones.
Jebel Sahaba: Necrpolis sudanesa del tecnocomplejo Zadiense, datada en tomo a
12.000 aos BP, con restos humanos de ms de 50 individuos.
Jomn: Cultura neoltica del archipilago japons con una cermica cordada muy
caracterstica.
Jordanow: Necrpolis polaca que da nombre a una cultura calcoltica con grandes
casas rectangul ares y numerosas inhumaciones.
Joya, La: Necrpolis tartsica situada en la confluencia de los ros Tinto y Odiel, en
la actual ciudad de Huelva, cuyas excavaciones han proporcionado ajuares de
gran riqueza. Corresponde a un importante punto de intercambios e importaciones orientales.
Juyo, cueva de El: Yacimiento del municipio de Camargao (Cantabria) que presenta
una importante ocupacin de Magdaleniense inferior cantbrico. Su nivel IV ha
sido interpretado como un santuario donde se descubri una mscara ptrea.
ka: Abreviatura de miles de aos.
Kalambo Falls: Yacimiento al aire libre situado en Zambia con una estratigrafa que
comprende niveles del Achelense final, Sangoaniense y Lumpembiense.
Karanovo: Tell situado en Tracia (Bulgaria) con unos treinta niveles de ocupacin
del Neoltico y el Calcoltico.
Karari: Se trata de una manifestacin regional del Olduvayense A. Su peculiaridad
est en el mtodo de talla de lascas de pequeo tamao: a partir de una lasca
mayor se talla todo el permetro del ncleo.
Kebariense: Tecnocomplejo del Epipaleoltico de Prx imo Oriente caracterizado por
las piezas microlaminares y por los geomtricos. Deriva del tecnocompl ejo
Anteliense y es el predecesor del Natufiense.
Khiamiense: Etapa de transicin entre el Mesoltico Natufiense y el Neoltico precermico de prxi mo Oriente.
Khirokitia: Poblado chipriota del Neoltico precermico y cermico del VI milenio
BC. Viviendas circulares de adobe y techo plano.
Kleinklein: Necrpolis principesca austriaca del final de la Cultura de Campos de
Urnas y del Hallstatt antiguo.
Koln-Lindenthal: Poblado ubicado en Alemania de la cultura de la Cermica de Bandas, Neoltico, con una cronologa del V milenio BC.
Kostienki: Complejo de yacimientos al aire libre pertenec ientes al Kostinkiense o Gravetiense oriental situados a orillas del Don en Voronej (Rusia). El primero de
ellos, descubierto en 1879, ha proporcionado una cuantiosa informacin sobre
este tecnocomplejo con numerosas estructuras de habitacin (cabaas y paravientos), industri a ltica y sea y arte mueble entre las que destacan varias venus.

GLOSARIO

259

Kostienki, cuchillo de: Lmina u hoja adelgazada mediante retoque oblicuo inverso
y extracciones en la cara dorsal a partir de ste retoque. Se denomina tambi n
as a un mtodo de talla que comienza en el Musteriense, pero que es ms
comn durante el Gravetiense.
Kourgan: Nombre ruso que designa tradicionalmente los tmulos funerarios de las
estepas rusas y ucranianas , a lo largo de diferentes etapas prehistricas.
Kubbaniyense: Tecnocornplejo de la Late Ston e Age (Paleoltico superior africano)
localizado en Egipto y datado entre 21.000 y 15 .000 aos BP. Se caracteriza
por los rnicrolticos geomtricos y las hojitas de dorso. Junto con el Fakhuriense
y el Halfaniense fonna un grupo de tecnocornplejos muy homogneo.
La Tene: Complejo cultural de la Segunda Edad del Hierro de Europa que coincide
con la aparicin de los Celtas. Su cronologa va desde el siglo V BC hasta la
entrada de Rom a en las diferentes regiones europeas.
Lagerie-Haute, abr de: Yacimiento situado en Les Eyzies-de-Tayac (Dordogne,
Francia) y emplazado en un gran abrigo rocoso de 180 metros de largo que
contiene una estratigrafa muy compleja, con diferentes niveles de ocupacin
desde el Gravetiense hasta e l Aziliense.
Lagozza: Cultura del Neoltico final que se extiende por el NW de Italia, cuya denominacin procede del yacimiento epnimo ubicado en una zona lacustre de
Varese (Italia).
Lascaux, grotte de: Cueva situada en Montignac (Dordogne, Francia) que constituye
uno de los grandes santuarios del Arte Rupestre pal eo ltico, con ms de 400
representaciones tanto zoomorfas corno abstractas, realizadas mediante grabado
y pintura.
Lausitz: Cultura polaca de Campos de Urnas, del Bronce final y la Primera Edad del
Hierro.
Laussel, abr de: Yacimiento en abrigo rocoso situado en Marquay (Dordogne, Francia) con ocupaciones del Solutrense y del Magdaleniense. El yacimiento aport
una importante coleccin de relieves sobre bloque, incluyendo algunas representaciones femeni nas, entre las que destaca la venus del cuerno conocida corno
Venus de Lausse l.
Lazaret, grotte du: Cueva situada en Niza (Francia) muy prxima a la costa y que
presenta nivel es de l Achelense medio y superior, en cuya ltima fase se document una estructura de habitacin, probablemente, una cabaa.
Lengyel: Cultura neoltica centroeuropea cuyo nombre deriva de un poblado situado
en Tolna (Hungria) que tiene niveles del Neolticos y Calcolticos.
Leubingen: Tumba principesca del Bronce antiguo situada en Turingia (Alemania),
de la fase de apogeo de la Cultura de Unetice. Es una tumba de inhumacin
doble bajo tmulo , excepcional por sus dimensiones y su riqusimo ajuar y
mobiliario funerario .
Levallois, talla: Ver tcnica Levallois.
Levallois, tcnica: Es una tcnica de talla para obtener una o varias lascas predeterminadas mediante la preparacin del ncleo a partir de unos condicionamientos
tecnolgicos muy definidos. Aparece en el transcurso del Pleistoceno medio

260

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

tanto en frica como en Eurasia. Existen var'ios mtodos Levallois que se agrupan en dos: lasca preferencial y recurrentes.
Ley: En Metodologa de la Ciencia, teora comprobada ms all de toda duda razonable.
Limande: Bifaz estrecho y largo, de perfil ovalado, que aparece , sobre todo, en el
Achelense medio.
Lineal A: Escritura que aparece en la isla de Creta durante el Bronce medio, con una
funcin administrativa y contable. Aparece en tablillas de arcilla de finales del
Minoico medio.
Lineal B: Escritura cretense que emplea parte de los signos del Lineal A. Se utiliza
en el Bronce reciente y es igual a la de los palacios micnicos, lo que hace pensar en una ocupacin de gentes del continente griego en la isla de Creta en este
periodo.
Litificacin: Conjunto de procesos por los cuales los sedimentos se transforman en
rocas sedimentarias, mediante la compactacin y la consolidacin.
Lneburg: Grupo cultural del Bronce Nrdico que recibe este nombre por la gran
concentracin en la zona alemana de Baja Sajonia de tumbas tumulares masculinas y femeninas.
Lnula: Collar del Bronce antiguo realizado sobre una lmina de oro en forma de
creciente lunar y decorado generalmente con motivos geomtricos. Se considera
un objeto ritual y su procedencia es irlandesa.
Lupembiense: Tecnocomplejo de frica Central caracterizado por la aparicin de
hojas y de puntas alargadas de retoque bifacial. No est claro su rango cronolgico, con inicio sobre 300.000-230.000 aos BP y final despus de 40.000
aos BP.
Lur/lures: Instrumento musical abocinado, concretamente grandes trompas realizadas
en chapa de bronce cuya cronologa corresponde a la Edad del Bronce final en
la Europa nrdica.
Ma: Abreviatura de millones de aos.
Madeleine, abri de La: Yacimiento paleoltico en un abrigo rocoso situado en Dordogne (Francia), que ofrece ocupaciones del Magdaleniense y Aziliense y ha
proporcionado una de las colecciones de arte mobiliar ms importante del Arte
Paleoltico europeo. Ha dado nombre al periodo paleoltico conocido como
Magdaleniense.
Magdaleniense: Perodo cultural del Paleoltico superior en Europa occidental, situado cronolgicamente entre 17.000 y 11.000 aos BP, que se divide en varias
etapas: Magdaleniense arcaico, Magdaleniense inferior, Magdaleniense medio,
Magdaleniense superior y Magdaleniense superior-final.
Maglemosiense: Cultura del Mesoltico que se extendi por Inglaterra y norte de
Europa, con viviendas al aire libre y unas economas de amplio espectro.
Magnetismo terrestre: Conjunto de fenmenos derivados de la existencia del campo
magntico terrestre.
Maltravieso, cueva de: Yacimiento en cueva situada a las afueras de Cceres (Espaa), que destaca por sus pinturas paleolticas del estilo IV antiguo de Andr

GLOSARIO

261

Leroi Gourhan, que presenta uno de los mejores conjuntos artsticos de manos
pintadas de la Pennsula Ibrica.
Malia: Ciudad y palacio del la Edad del Bronce, Minoico, de la isla de Creta.
Mallaetes, cova de Les: Yacimiento en cueva situado en el macizo del Mondver
(Barx, Valencia, Espaa), con ocupaciones ms o menos ininterrumpidas desde
el Paleoltico superior hasta el Neoltico cardial, que da nombre a una de las
facies del Epipaleoltico microlaminar.
Manzanares: Conjunto de yacimientos paleolticos situados en el trmino municipal
de Madrid (Espaa), desde Carabanchel hasta Perales del Ro, en el que, a lo
largo de varias terrazas del ro Manzanares, se suceden diversos sitios arqueolgicos del Paleoltico inferior, medio y superior, as como numerosos poblados
de fondos de cabaa del Calcoltico y Bronce.
Mas d'Azil, grotte de: Yacimiento paleoltico en cueva de los Pirineos orientales situado
en el departamento de Ariege (Francia), que ofrece ocupaciones desde el Magdaleniense hasta el Neoltico y cuenta con un impresionante conjunto rupestre
del estilo IV, que le convierte en uno de los yacimientos claves del Arte Paleoltico
europeo. Ha dado nombre al periodo postpaleoltico conocido como Aziliense.
Matuyama: Periodo paleomagntico con categora de croo, de polaridad negativa,
que se desarroll desde 2.5 Ma hasta 781.000 aos BP, dentro del Pleistoceno.
Mauer: Yacimiento del Paleoltico inferior localizado en la comarca de Heidelberg
(Alemania), en el que se hall en 1907 una clebre mandbula humana que es
el prototipo de la especie llamada Ham o heidelhergensis, datada hace unos
530.000 aos.
Mazouco: Estacin de grabados al aire libre sobre cuarcitas, situada en la cuenca portuguesa del ro Duero, con representaciones grabadas del estilo IV antiguo.
Medocain: Trmino utilizado para definir un tipo de hacha de rebordes , que aparece
fundamentalmente en el Medoc (Gironde, Francia) durante el Bronce medio.
Son de gran tamao, y de bordes rectilneos.
Megalitismo: Trmino usado genricamente para cronstrucciones antiguas construidas con grandes bloques de piedra.
Melka Kuntur: Yacimiento al aire libre del Paleoltico inferior arcaico africano,
situado en Etiopa, uno de los ms importantes del Olduvayense, con presencia
de los convencionales choppers y chopping-tools.
Menga, cueva de: Monumento megaltico de galeria cubierta situado en Antequera
(Mlaga, Espaa).
Menhir: Trmino bretn que designa un gran bloque de piedra o monolito colocado
verticalemnte sobre el suelo.
Mesoltico: Perodo cultural e industrial que representa a las sociedades que vivieron
entre el final del Paleoltico superior y el comienzo del Neoltico, asociado a
culturas de cazadores complejos, con economas de amplio espectro y con signos sociales e ideolgicos muy avanzados (por ejemplo, primeras necrpoli s).
Metamorfismo: Conjunto de procesos de transformacin mineralgica y estructural
de las rocas en estado slido, que tienen lugar como respuesta a cambios en las
condiciones de presin y temperatura existentes en su formacin.

262 LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Micnico: Etapa final del Held ico, denominada as por la enorme pujanza y desarrollo que alcanza el yacimiento que le da nombre, Micenas, en el continente
gnego.
Micoquiense: Industria del Achelense final , considerada en numerosas ocasiones
como un periodo de transicin al Paleoltico medio o Musteriense, que se caracteriza sobre todo por la aparicin de bifaces muy evolucionados, llamados precisamente bifaces micoquienses.
Microlaminar: Facies del Epipaleoltico de la zona oriental de la Pennsula Ibrica,
que se desarroll entre 9.500 y 6.500 aos BP y que se caracteriza por la abundancia de instrumental de pequeas dimensiones sobre laminitas u hojitas
(=micro laminar).
Microlito: Pequeo til elaborado sobre laminitas u hojitas, que comenz a realizarse
en los ltimos tiempos solutrenses. Se generalizaron en tiempos magdalenienses y se convirtieron en los instrumentos esenciales en los tiempos del Epipaleoltico y Mesoltico.
Michelsberg: Poblado fortificado que da nombre a una cultura del Neoltico medio
que ocupa el este de Francia, Blgica, Suiza, Austria, Bohemia y la Renania
Alemana.
Milazzo: Poblado que da nombre a una cultura del Bronce medio de las Islas Eolias.
Millares, Los: Conjunto de poblado, necrpolis y fortines, en la provincia de Almera,
que da nombre a la Cultura de Los Millares.
Mindel: Segunda de las glaciaciones cuaternarias descritas en la zona de Los Alpes,
que aconteci entre 650.000 y 350.000 aos BP, durante el Pleistoceno medio.
Minia: Tipo cermico del Heldico. Es una cermica muy bruida, en rojo, gris o
negro, de aspecto brillante que imita las formas metlicas. Apenas tiene decoracin, salvo algunas incisiones espordicas.
Minoico: Define este t1mino la Edad del Bronce antiguo, medio y reciente, en la isla
de Creta. Su periodo de apogeo es el medio, y los palacios, con sus hermossimos frescos , son uno de sus elementos definitorios.
Mobiliar, arte: Tambin conocido como arte mueble, corresponde a las representaciones de arte prehi strico (tanto grabadas como pintadas), realizadas sobre
soportes mviles o transportables, habitualmente en hueso, asta, marfil y piedra.
Moita do Sebastiao: Yacimiento clave del Epipaleoltico portugus, caracterizado
por las evidencias de cabaas al aire libre, por su importante necrpolis de inhumacin y por presentar un repertorio instrumental con numerosos microlitos
geomtricos.
Molodova: Yacimiento del Paleoltico medio situado en Ucrania, que presenta ocupaciones del Musteriense reciente, famoso por las estructuras de habitacin circulares con numerosos hogares y elaboradas con restos de mamut.
Monedas, cueva de Las: Importante yacimiento de arte rupestre paleoltico, situado
en el Monte Castillo de la localidad de Puente Viesgo (Cantabria), con uno de
los conjuntos de pinturas y grabados de estilo IV reciente ms notables de la

GLOSARIO

263

Comisa Cantbrica. Se encuentra situado a escasos metros de las cuevas de El


Castillo, Las Chimeneas y La Pasiega.
Montelavar: Horizonte cultural de la Edad del Bronce inicial de Galicia, norte de
Portugal, zonas limitrfes de la Meseta y Asturias.
Morn, Cueva: Yacimiento paleoltico en cueva situado en las proximidades de Santander (Cantabria), que presenta una larga y reveladora secuencia de ocupacin
del Paleoltico medio y superior, y que ocupa un papel importante en los estudios de Ja transicin entre ambos periodos.
Morras: Serie de yacimientos localizados en pequeas elevaciones que dominan las
vas de comunicacin, y que representan una de las facies del Bronce medio
en La Mancha (Espaa).
Motillas: Son uno de los tipos de yacimientos que caracterizan el Bronce medio de
La Mancha (Espaa). En la actualidad son elevaciones artificiales que destacan
en tierras llanas y que encierran una estructura de torre central y sucesivos
encintados defensivos.
Moustier, abri de Le: Yacimiento paleoltico sito en un abrigo de la regin de Dordogne (Francia), que ofrece ocupaciones del Paleoltico medio y del superior
inicial, que ha servido para denominar al periodo del Paleoltico medio como
Musteriense.
Muesca: til ltico muy habitual desde el Paleoltico medio y durante el Paleoltico
superior, formado por una especie de escotadura en uno de los filos, que puede
estar retocada o no y que pudo servir para el trabajo de madera o hueso.
Murex: Gasterpodo marino del que se obtenan los tintes de color prpura.
Musteriense: Complejo industrial del Paleoltico medio definido por el prehistoriador
francs Edouard Mortillet en 1869, que segn Francois Bordes contiene varias
facies : Musteriense tpico, Musteriense de tradicin achelense, Musteriense de
denticulados y Musteriense charentiense.
Natufiense: Nombre de la cultura ms importante del Mesoltico en la zona del Prximo Oriente, que se desarroll entre el 12.800 y el 10.500 BP y que representa
la antesala de las primeras comunidades neolticas.
Navetas: Construcciones megalticas tpicas de la cultura Talaytica de las Islas Baleares (Espaa), con forma de nave invertida.
Nea Nicomedia: Poblado neoltico de Macedonia (Grecia) con casas rectangulares
de grandes dimensiones.
Neanderthal: Valle de Alemania que da nombre a la especie humana que vivi en
Europa y Prximo Oriente entre el 120.000 y 30.000 BP, de nombre cientfico
Horno neanderthalensis, como derivacin del Horno heidelbergensis, que port
la industria musteriense y fue el representante humano en el periodo del Paleoltico medio.
Neoltico: Perodo de la Prehistoria que sigue al Paleoltico (tras el periodo de transicin llamado Epipaleoltico o Mesoltico) y que antecede a la Edad de los Metales, en la que el hombre adopt transformaciones socioeconmicas relacionadas
con la produccin de alimentos (agricultura, ganadera, pastoreo), con la tecnologa, con el comercio e intercambio, con la ideologa, etc.

264

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Neoltico Cermico: Segunda fase del eoltico en Ja zona del Prximo Oriente, en
la que se incorporaron las tecnologas de elaboracin de la cermica, que
comenz en el 6.000 BC, y termin con las primeras etapas del Calcoltico.
Neoltico Precermico: Primera fase del Neoltico en la zona del Prximo Oriente,
en Ja que se adoptaron nuevas formas socio-econmicas relacionadas con Ja
produccin de alimentos pero en el se desconoca todava la cermica, entre el
8.300 y el 6.000 antes de Cristo.
Nerja, cueva de: Yacimiento en cueva situado en el extremo oriental de la provincia
de Mlaga, en la localidad de Maro (municipio de Nerja), cercano a la costa,
que cuenta con una extensa secuencia de ocupacin prehistrica desde el Paleoltico superior hasta el Calcoltico, y que posee una interesante muestra de arte
paleoltico de estilo 111 y 1v.
Newgrange: Uno de los ms espectaculares enterramientos dolmnicos situado en el
Valle del Boyne (Irlanda), con un tmulo de cerca de 100 m de dimetro.
Niaux, grotte de: Yacimiento paleoltico en cueva de la regin del Ariege (Francia),
que cuenta con un impresionante conjunto rupestre del estilo 1v antiguo, que le
convierte en uno de los yacimientos claves del Arte Paleoltico europeo, caracterizado por representaciones tan emblemticas como el conocidsimo Saln
negro.
Nitra: Necrpolis neoltica de la Cultura de Cermica de Bandas situada en Eslovaquia.
Ncleo: Masa de materia prima ltica (slex, cuarcita) que se golpea sucesivamente
mediante una labor de talla, para realizar un in strumento o til ltico.
Nuraga: Grandes construcciones de la Edad del Bronce de Cerdea, levantadas
mediante la tcnica construtiva megaltica en forma de torre troncocnica, que
aparecen aisladas o formando recintos defensivos , con una funcin esencialmente militar.
Nurgica: Cultura que se desarrolla en la isla de Cerdea, durante la Edad del Bronce,
y que debe su nombre a las construcciones llamadas nuraga.
Oceanografa: Ciencia de la Tierra que estudia las caractersticas fsicas, qumicas,
geolgicas y biolgicas de los ocanos, incluyendo los fondos ocenicos.
Ocre: Mineral de hierro de color habitualmente rojizo que se utiliz en la Prehistoria
y sobre todo en el Paleoltico para realizar pinturas rupestres, para espolvorear
cadveres en lo s enterramientos y probablemente -aunque no hay huellas
arqueolgicas- para pinturas corporales tal como est comprobado entre las
tribus aborgenes actuales de muchos lugares del planeta.
Oficio, El: Poblado de la cultura argrica ubicado en Almera (Espaa) emplazado en
un crestn de muy dificil acceso.

OIS: Acrnimo de Oxigen l sotopic Stage, es decir Estadio Isotpico del Oxgeno,
cuya secuencia estratigrfica representa la sucesin de cambios climticos
acontecidos en la historia del planeta durante los ltimos 3 millones de aos.
Esta sucesin contempla bsicamente una alternancia constante de periodos
fros/secos y periodos templados/hmedos y se ha obtenido estudiando la proporcin del istopo oxgeno 18 (1 80) en los sed imentos de los fondos ocenicos.
Es equivalente a MIS o Marine lsotopic Stage, Estadio Isotpico Marino.

GLOSARIO

265

Olduvai: Destacado conjunto de yacimientos situados en la garganta del mismo nombre, en Tanzania, cuna de la humanidad, que cuenta con numerosos hallazgos de
Australopithecus y de los primeros representantes del gnero Horno (estos ltimos pertenecientes a lo que se ha llamado Paleoltico inferior africano). Ha dado
nombre a un periodo cultural y una industria propia llamada Olduvayense.
Olduvayense: Perodo cultural e industria del Paleoltico inferior de la zona del frica
oriental y meridional, que se prolong entre 2,5 y 1,5 Ma BP, en el que aparecen
las primeras huellas de industria humana, representada por ncleos tallados en
forma de choppers y chopping-tools .
Orno: Conjunto de yacimientos situados en el ro del mismo nombre, en la zona del
frica oriental (Etiopa), que cuenta con hallazgos de Australopithecus y de
los primeros representantes del gnero Horno (estos ltimos pertenecientes a
lo que se ha llamado Paleoltico inferior).
Ondas ssmicas: Vibraciones que se propagan por la superficie y el interior de la
Tierra cuando se produce un sbito relajamiento de la energa elstica acumulada a lo largo del tiempo en una regin determinada del manto superior y la
corteza terrestres.
Oppidum/oppida: Trminos latinos (singular y plural) utilizados para designar asentamientos estratgicos, generalmente en altura, de grandes dimensiones y protegidos por contundentes fortificaciones, propios de la Segunda Edad del Hierro
en Europa. Julio Csar utiliz este trmino , durante las guerra de las Galias,
para designar los poblados fortificados .

Organicismo: Concepcin de la Tierra segn la cual su funcionamiento se puede


explicar como si fuese un ser vivo.
Orogenia: Conjunto de procesos geolgicos que tienen lugar durante un tiempo concreto de la Historia de la Tierra, cuyo resultado es la formacin de una cadena
de montaas u orgeno.
Ortostato: Gran losa o bloque de piedra que, di spuesto verticalmente, conforma las
construcciones megalticas.
Otomani: Grupo cultural de carcter guerrero, que se asienta en los Balcanes, Hungra
y Eslovaquia, y toma su nombre del yacimiento epnimo, ubicado en Transilvania. Se desarrolla durante el Bronce antiguo.
Palafito: Trmino que se aplica a las viviendas construidas sobre postes de madera
en zonas lacustres o pantanosas.
Paleoindio: Primeras industrias del continente americano, caracterizadas por puntas
de flecha de retoque bifacial, con dos facies principales llamadas Clovis y Llano.
Paleoltico: Trmino creado por J. Lubbock en 1865 para designar el periodo de tiempo ms dilatado del hombre en la Tierra, que etimolgicamente significa Piedra
antigua y que deriva del trmino Edad de la Piedra tallada, asociada a sociedades cazadoras recolectoras y en particular a los ms remotos orgenes de la
Humanidad. Se divide en tres grandes periodos: Paleoltico inferior, Paleoltico
medio y Paleoltico inferior.
Paleomagnetismo: Magnetismo remanente que adquieren las rocas durante su formacin y que da informacin sobre las caractersticas del campo magntico

266

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

terrestre existente en aquel momento. Por extensin, parte de la Geofsica que


estudia las variaciones del campo magntico terrestre a lo largo de la Historia
de la Tierra.
Paleontologa: Disciplina de la Geologa que estudia los seres vivos a lo largo de la
Historia de la Tierra y que resulta imprescindible en la Prehistoria para conocer
las especies animales que han vivido junto a los seres humanos desde la ms
remota antigedad hasta las pocas ms modernas.
Paleozoico: Unidad cronoestratigrfica con categora de eratema equivalente a la unidad geocronolgica denominada era paleozoica, comprendida entre 570 y 250
Ma, integrada por los sistemas Cmbrico, Ordovcico, Silrico, Devnico, Carbonfero y Prrnico. Le siguen los eratemas Mesozoico (250 - 65 Ma) y Cenozoico (65 Ma hasta la actualidad). Estos tres eratemas componen el eontema
Fanerozoico, unidad cronoestratigrafica de mayor rango, que est precedido en
el tiempo por los eontemas Arcaico (origen de la Tierra - 2.500 Ma) y Proterozoico (2.500 - 570 Ma).
Palinologa/Paleopalinologa: Disciplina que estudia los restos microscpicos de los
plenes fsiles que se han acumulado en los depsitos arqueolgicos, y que
perrnite reconstruir el espectro de las especies vegetales que vivieron junto a
los seres humanos o que fueron consumidas por estos.
Palmeta: Punta de cobre, lanceolada, con pednculo, cuyo nombre define un tipo, y
deriva del de cuatro cuevas artificiales funerarias de Portugal. Tambin se denomina as un tipo de cermica campaniforme.
Palstave: Reciben este nombre las hachas que presentan en la parte proximal un reborde o taln en el que se acopla el mango, por lo que tambin se conocen como
hachas de taln. Portan igualmente anillas laterales, una o dos. Aunque se constatan en el Bronce medio, son caractersticas del Bronce final.

Pantlica: Cultura de la Isla de Sicilia que recibe su nombre del poblado ms representativo de la misma. Se desarrolla durante el Bronce final y la Primera Edad
del Hierro. Las dos primeras fases pertenecen al Bronce final , y en su ltima
etapa, comienzan los primeros indicios de comercio fenicio.
Paradigma: En Metodologa de la Ciencia, conjunto de teoras relacionadas entre s
que explican un deterrninado fenmeno. Se compone de teoras ncleo o fundamentales y de teoras auxiliares o complementarias.
Paranthropus: Conjunto de especies de australopithecus que vivieron en las tierras
del frica oriental y meridional hace 1,5 Ma, grosso modo, y que tienen en
comn una conforrnacin anatmica robusta, como adaptacin a ecosistemas
de sabanas abiertas.

Parpall, cueva de El: Yacimiento emblemtico del Paleoltico de la provincia de


Valencia (Espaa), que cuenta con una importante secuencia arqueolgica del
Paleoltico superior (desde el Gravetiense hasta el Magdaleniense) y posee el
ms extenso repertorio de plaquetas de arte mobiliar hallado hasta el momento
en el Paleoltico de la Pennsula Ibrica.
Pasiega, cueva de La: Importante cavidad krstica con arte rupestre paleoltico, situada en el Monte Castillo (Puente Viesgo, Cantabria), con uno de los conjuntos

GLOSARIO

267

de pinturas y grabados de los estilos m y 1v antiguo ms notables de la Comisa


Cantbrica.
Pavlov: Yacimiento al aire libre del Paleoltico superior, situado en la Repblica
Checa, en el que se han documentado cabaas elaboradas con grandes huesos
de animales y con uno de los repertorios ms importantes de arte mobiliar
paleoltico centroeuropeo, con figuras antropomorfas y zoomorfas de gran calidad esttica entre otras piezas.

Pebble Culture: Denominacin de la industria tpica del Paleoltico inferior arcaico,


que significa cultura de cantos trabajados y que rene como fsiles gua los
cantos trabajados unifaciales o chopper y los cantos trabajados bifaciales o
choppi ng-tool.
Pendo, cueva de El: Yacimiento paleoltico en cueva situado en las proximidades de
Santander (Espaa), que presenta una conocida secuencia de ocupacin del
Paleoltico medio y Paleoltico superior y que cuenta con un excelente panel
de crvidos pintados en rojo de estilo 111.
Percutor: Piedra usada para golpear el ncleo de materia prima ltica con el propsito
de tallar un instrumento o til prehistrico.
Perforador: Instrumento o til ltico (realizado en piedra) con su ex tremo distal afilado mediante retoques para crear una punta, que probablemente sirvi para
realizar orificios.
Periglaciar: Termino que designa todos aquellos fenmenos de eros in, transporte y
sedimentacin que se producen en la zona de oscilacin de la lnea de nieves
perpetuas tanto latitudinal como altitudinalmente.
Perigordiense: Trmino creado por el prehistoriador francs Denis Peyrony en 1933
para designar un periodo del Paleoltico superior inicial, que hoy se conoce con
el nombre de Chatelperroniense.
Pesas de telar: Piezas reali zadas en arcilla que se usan para mantener tensa la urdimbre en el bastidor del telar.
Petralona: Yacimiento del Paleoltico inferior de Grecia en el que se hall un clebre
crneo de Homo heidelbergensis, datado entre 400.000 y 250.000 aos BP.
Pijotilla, La: Poblado calcoltico fortificado del Valle del Guadiana (Badajoz, Espaa).
Piltdown: Localidad inglesa en la que supuestamente se descubrieron los restos de
un crneo humano y de una mandbula simiesca entre 1912-1915, considerado
durante mucho tiempo como el "eslabn perdido" en la evolucin hacia el hombre moderno, pero que a la postre result ser una falsificacin.
Pincevent: Yacimiento en superficie, situado a orillas del ro Sena en las cercanas de
Fontainebleau (Ille-de-France, Francia), con una amplia sec uencia de ocupacin, en la que destaca la habitacin magdaleniense, que cuenta con los restos
de varias cabaas y de numerosas evidencias de fuegos para hogar. El estudio
del yacimiento corri a cargo del insigne prehistoriador francs Andr LeroiGourhan y es un modelo cls ico para la reconstruccin etnoarqueolgica de
los yacimientos paleolticos.
Pinedo: Yacimiento paleoltico situado al aire libre, en una de las terrazas fluviales
del Tajo en las proximidades de Toledo, con un tpico repertorio instrumental

268

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

de cantos trabajados, hendedores y bifaces primitivos, datado en el Achelense


(Paleoltico inferior clsico).
Pithos/oi: Trminos -singular y plural- que definen una vasija cermica de gran tamao, utilizada con fines funerarios (inhumaciones), en algunas etapas prehistricas , y tambin como recipientes de almacenamiento.
Pleistoceno: Divisin cronoestratigrfica del Cuaternario con categora de serie comprendida entre 2,588 Ma y 11.784 aos BP, caracterizado por la alternancia de
condiciones climticas fras y clidas, que se encuentra dividido en tres subseries: Pleistoceno inferior (2,588-0,781 Ma), Plei stoceno medio (0,781-0, 128
Ma) y Pleistoceno superior (0, 128 Ma- 11 ,784 ka).
Potada: Poblado lacustre en las orillas del lago Garda (Italia), que da nombre a una
cultura del Bronce antiguo, que se extiende por Lombarda, Vneto y Trentino
en la Pennsula Italiana.
Polythyron: Conjunto de habitaciones con mltiples aberturas, separadas por pilastras.
sta es precisamente la palabra griega que significa "mltiples puertas". Se
refiere a lo que tambin se denomina megaron cretense, y es una forma tpica
de la arquitectura palacial de la Edad del Bronce en el Egeo.
Portel, Le: Cueva situada en la vertiente norte de los Pirineos (Ariege, Francia) formada por varias galeras paralelas, que contiene una serie importante de manifestaciones artsticas organizadas en dos santuarios, el ms antiguo en los confines del Estilo u y del Estilo m, y el ms reciente de los Estilos nr y 1v antiguo.
Postglacial: Trmino utilizado para designar el periodo climtico del Cuaternario que
sucedi al Pleistoceno y que representa el momento posterior a la ltima de las
grandes glaciaciones, cuando los distintos fenmenos del glaciarismo desaparecieron y dejaron paso a un clima ms hmedo y templ ado. Equivale al Holoceno, a la sazn periodo climtico en el que vivimos actualmente (11.784 BPactualidad).
Potasio-Argn: Tcnica de datacin isotpica basada en la desintegracin radioactiva
del istopo potasio 40.
Pozo Moro: Monumento funerario situado en Chinchilla (Albacete, Espaa), con
forma de torre, caracterstico de la socieda ibrica.
Praia das Ma-;as: Sepultura colectiva con dos cmaras cubiertas con cpulas relacionadas por un corredor, situada en la Extremadura portuguesa.
Predinstico: Perodo de la cultura egipcia que fue el germen del estado centralizado
faranico, en el que se acontecieron importantes cambios durante el cuarto
milenio antes de Cristo y en el que se introdujeron transformaciones en los sistemas polticos, soc iales y econmicos, dirigidos a la centralizacin.
Pretalaytico: Etapa del Bronce antiguo y medio en las Islas Baleares (Espaa).
Procesos morfogenticos: Conjunto de procesos de meteorizacin, transporte y sedimentacin responsables del modelado del relieve de la superficie terrestre.
Propulsor: Instrumento reali zado habitualmente a partir de una varilla de asta con
una perforacin y un enganche, que se utiliz en tiempos magdalenienses para
impulsar con fuerza los proyectiles de caza.

GLOSARIO

269

Protoarpn: Instrumento del periodo magdaleniense medio avanzado, realizado por


lo general en asta, que presenta un fuste rectilneo y una serie de pequeos dientes poco perceptibles, a uno o ambos lados, considerado convencionalmente
como los primeros pasos en la invencin de los arpones del Magdaleniense final.
Pulimento: Tcnica de fabricacin de tiles prehistricos, tanto lticos como seos,
basado en la abrasin de la pieza con una piedra de textura granular. La tcnica
se generaliz en los tiempos neolticos para elaborar instrumentos lticos, dando
lugar al procedimiento de la piedra pulimentada que a la sazn responde a la
etimologa de "piedra nueva" (=Neoltico).
Punta aziliense: Punta ltica caracterstica del periodo Aziliense (Epi paleoltico) elaborada sobre una laminilla u hojita, que presenta un lado con filo natural rectilneo y un lado opuesto con el tpico dorso elaborado a partir de retoque
abrupto.
Punta de Chatelperron: Punta ltica caracterstica del periodo Chatelperroniense
(Paleoltico Superior inicial) elaborada sobre una lmina de pequeas dimensiones, que presenta un dorso curvo formado por retoque abrupto.
Punta de La Font Robert: Punta ltica que aparece en el periodo Gravetiense (Paleoltico Superior inicial), elaborada sobre una lmina de pequeas dimensiones,
que presenta dos bordes ligeramente curvos y un pednculo despejado en su
extremo proximal para facilitar el enmangue.
Punta de La Gravette: Punta ltica que aparece en el periodo Gravetiense (Paleoltico
Superior inicial), elaborada sobre una lmina de pequeas dimensiones, que
presenta dos bordes rectilneos o ligeramente curvos, uno de ellos con retoque
abrupto.
Punta Levallois: Punta ltica caracterstica del Paleoltico Medio que responde a una
tcnica muy particular de talla, conocida como mtodo Levallois, con un trabajo
minucioso y jerarquizado de trabajo, que da lugar a unas piezas triangulares
apuntadas con las huellas de los levantamientos anteriores.
Punta solutrense: Punta ltica realizada sobre lmina u hoja que presenta un habilidoso trabajo de talla usando el llamado retoque plano, invasor o propiamente
retoque solutrense (por una o por las dos caras del til), y que caracteriz el
trabajo en piedra durante el periodo del Paleoltico Superior llamado Solutrense.
Existen distintos tipos de puntas solutrenses: punta de cara plana, hoja de laurel ,
hoja de sauce y punta con pedculo y aletas. De acuerdo con su forma, su silueta y otros rasgos, pudieron servir como puntas de lanza, como puntas de flecha,
como cuchillos e incluso en ocasiones como elementos de prestigio.
Punzn: til realizado en hueso o asta que aparece en el Paleoltico Medio y se generaliza en el Paleoltico Superior, que presenta un extremo final apuntado y aguzado, con el propsito de servir como una especie de perforador.
Qafzeh: Yacimiento en cueva situada en la regin de Nazaret (Israel), con ocupaciones
del Paleoltico Medio y famosa por los enterramientos de cinco humanos
modernos. Es un ejemplo perfecto de la asociacin entre Horno sapiens y Musteriense en el Prximo Oriente, datado en tomo al 100.000 BP.
Quina: Facies industrial Musteriense identificada en el yacimiento francs en cueva
de La Quina, que en opinin del prehistoriador francs Frans;ois Bordes se

270

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

caracteriza por el alto porcentaje de raederas. Designa tambin a un tipo muy


particular de raedera, caracterizada obre todo por el retoque llamado escamoso
o propiamente retoque tipo Quina.
Radiactividad: Propiedad que tienen los istopos de un elemento por la cual son inestables y con el paso del tiempo sufren una transmutacin mediante la descomposicin de sus neutrones en protones y electrones y la emisin de energa. Los
elementos radiactivos originales o padres van disminuyendo con el paso del
tiempo para dar lugar a elementos radiognicos o hijos.
Radioistopo: Istopo radiactivo.
Raedera: Instrumento o til ltico que presenta un lado retocado como frente activo
y que constituy una pieza habitual en los tiempos paleolticos, resultando particularmente significativo del Paleoltico Medio o Musteriense. Existen tipos
muy distintos de raederas en funcin de su forma, su silueta y el retoque (raederas quina, raederas dobles convergentes, raederas simples, etc.).
Raspador: Instrumento o til ltico que presenta un lado retocado como frente activo
con una forma curva y un trabajo muy peculiar (retoque laminar), que constituy una pieza habitual en los tiempos paleolticos, resultando particularmente
significativo del Paleoltico Superior, sobre todo del Magdaleniense. Existen
distintos tipos de raspadores en funcin de su forma , su silueta y el retoque
(raspador carenado, en hocico, doble, etc.)
Reclau Viver: Yacimiento en cueva localizado en la comarca de Seriny, en Girona
(Espaa), que dispone de una secuencia de ocupacin prehistrica desde el
Paleoltico Superior hasta el Neoltico y que constituye uno de los yacimientos
clave para la comprensin de estos periodos en Catalua.
Regresin: Retirada de las aguas del mar de una regin, de tal forma que esta pasa a
estar emergida.
Reinheim: Enterramiento femenino de Ja Segunda Edad del Hierro (La Tene) situado
en la regin de Sarre (Alemania), que destaca por su rico ajuar con piezas de
oro.
Remedello: Cultura Calcoltica del valle del Po y el Vneto en Italia con asentamientos al aire libre y en cuevas.
Retoque: Procedimiento de talla ltica consistente en golpear los laterales de las piezas
para crear filos , para embutir dorsos o para afilar los instrumentos. Es el ltimo
paso en la elaboracin de tiles y se convirti en tpico durante el Paleoltico y
Postpaleoltico, aunque la tcnica se sigui usando durante el Neoltico y las
edades de los metales. Existen distintos tipos de retoque, que en muchos casos
caracterizan periodos concretos: por ejemplo, el retoque Quina es tpico del
Paleoltico Medio, el retoque plano distingue al Solutrense, el retoque abrupto
al Chatelperroniense, etc.
Retrodiccin: En Geologa y Geoarqueologa, la "prediccin" del pasado, es decir,
la reconstruccin de las caractersticas de los fenmenos geolgicos a lo largo
de la Historia de la Tierra, y en particular durante el Cuaternario.
Rhode: Colonia griega ubicada en una pequea isla del Golfo de Rosas (Girona,
Espaa).

GLOSARIO

271

Ra de Huelva: Famoso depsito de piezas metlicas encontrado en esta ra y representativo de los tipos de hallazgos del Bronce Final atlntico.
Rift: Valle longitudinal que surca todo el frica oriental, desde Etiopa hasta el norte
de Sudfrica, resultado de una enorme falla que est dividiendo en dos el continente, en la que a lo largo de varios miles de kilmetros se suceden los clebres yacimientos paleoantropolgicos y arqueolgicos que ocultan los ms
remotos orgenes de la Humanidad.
Ripoli: Poblado ubicado en Los Abruzzos (Italia) que da nombre a un grupo del Neoltico Medio de Italia Central.
Riss: Tercera de las glaciaciones cuaternarias descritas en la zona de Los Alpes , que
aconteci entre el 350.000 y el 120.000 BP (Pleistoceno Medio).
Ritranpasone: Grupo del Bronce Antiguo en la Pennsula Italiana, localizado en la zona
costera adritica (Italia Central), que fue un importante centro metalrgico.
Rixheim: Se denomina con este trmino al grupo de transicin entre la Cultura de los
Tmulos y los Campos de Urnas, en Europa Central (Alsacia), siglo xrr BC.
Se utiliza el mismo trmino para designar un tipo de espada con lengeta y
empuadura incrustada en hueso o madera, del mismo periodo.
Rodaniense: Cultura del Bronce Antiguo que se extiende por el Valle de este ro en
Francia y el occidente suizo. Es una facies de la cultura de Unetice.
Roman, Abric: Yacimiento en abrigo (=abric) situado en Capellades (Barcelona,
Espaa) que cuenta con una importante secuencia de ocupaciones del Paleoltico Medio y transicin al Paleoltico Superior inicial, en el que se han descubierto importantes hallazgos de hogares y que ejemplifica a la perfeccin los
estudios de tipo etnoarqueolgico en el Paleoltico de la Pennsula Ibrica.
Romeral, Cueva del: Sepulcro megaltico de cmara circular y corredor situado en
Antequera (Mlaga, Espaa).
Roseaux: Hacha-esptula de la civilizacin del Rdano (regin mediterrnea de Francia y Suiza occidental), en la etapa del Bronce Antiguo. ste y otros tipos metlicos, propios de esta cultura, aparecen en los momentos finales del periodo.
Rosnoen: Nombre con el que se denomina a un depsito de bronce hallado en Finistere (Francia) compuesto por hachas de taln con anillas laterales espadas, navajas de afeitar, lanzas, espadas, etc. Estas ltimas conocidas como espadas tipo
Rosnoen, de lengeta trapezoidal y hoja de cortes rectilineos, miden entre 20
y 30 cm. Tanto el depsito como el tipo de espada son caractersticos del Bronce
Final atlntico en Francia.
Rossen: Necrpolis alemana que da nombre a la cultura del Neoltico danubiano
reciente. Centrada en Turingia y Baviera pero con un mayor mbito de su
influencia.
Roufeiro: Depsito metlico localizado en la localidad de A Corua (Epaa) de esta
denominacin, cuyo nombre se usa tambin para definir un horizonte del Bronce Antiguo en Galicia. Lo componen objetos de metal y de orfebrera.
Rouffignac, Grotte de: Yacimiento paleoltico en cueva de la regin de Dordogne
(Francia), que cuenta con un impresionante conjunto rupestre del estilo rv antiguo, lo que le convierte en uno de los yacimientos claves del Arte Paleoltico

272 LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

europeo, siendo conocida popularmente por la cueva de los Cien Mamuts por
el gran nmero de representaciones en negro de este animal extincto.
Rudna Glava: Una de las primera minas de cobre explotadas desde el Neoltico
Reciente, seguramente relacionada con el foco metalirgico de los Balcanes.
Saint-Acheul: Conjunto de yacimientos del Paleoltico Inferior situado en las terrazas
fluviales del ro Somme (Francia), que ha proporcionado numerosos bifaces y
que sirvi para denominar a el Achelense (Paleoltico Inferior clsico).
Saint-Brieuc-des-Iffs: Depsito de metales localizado en la regin de Bretagne (Francia), con ms de un centenar de objetos que da nombre a la segunda etapa del
Bronce Final atlntico.
Saint-Cesaire: Yacimiento paleoltico francs , situado en la regin de Poitou-Charente.
En la cueva se hallaron niveles del Musteriense y del Chatelperroniense, entre
los que sobresale un conjunto muy notable de enterramientos de neandertal. Es
el yacimiento clave para entender la asociacin entre Chatelperroniense y Hamo
neandertalensis en relacin con la hiptesis de Ja aculturacin neandertal.
Salam: Estilo campaniforme inciso caracterstico del sur de Catalua (Espaa).
Samarra: Fase cultural del Neoltico mesopotmico del VI y v milenio BC con un
urbanismo avanzado y tres fases caracterizadas por la decoracin cermica.
San Isidro: Yacimiento paleoltico situado en el trmino municipal de Madrid, en una
de las terrazas fluviales del ro Manzanares (actualmente destruido por la accin
urbanstica), en el que se hallaron restos de bifaces del Paleoltico Inferior clsico o Achelense, y cuyo descubrimiento en 1862 por Casiano del Prado, M.
de Vemeuil y L. Lartet, supuso el inicio de las investigaciones prehistricas en
Espaa.
San Miguel de Liria: Tossal o montculo en el que se asienta una de las ms importantes ciudades ibricas del Valle del Turia (Valencia, Espaa)
San Romn de la Hornija: Triple inhumacin en un hoyo de la Cultura de Cogotas
1 encontrada en este lugar de la provincia de Valladolid (Espaa).
Santa Tecla/Santa Trega: Castro ubicado en A Guardia (Pontevedra, Espaa) a 360
m de altitud, dominando la desembocadura del Mio, con casas circulares desde
el siglo I BC al III AC.
Santimamie, Cueva de: Cueva ubicada en Cortzubi (Vizcaya, Espaa) con una
secuencia arqueolgica en la que destacan las ocupaciones del Paleoltico Superior y de un grupo autctono del Bronce Antiguo en el Pas Vasco, que aparece
tambin representado en el Bronce Medio de la zona, en algunos hallazgos aislados, y de difcil delimitacin. En su interior conserva uno de los repertorios
artsticos rupestres ms importantes de la Comisa Cantbrica, con excelentes
muestras del estilo IV.
Sapropel: Depsito marino de color oscuro muy rico en materia orgnica, que constituye una fase previa a la formacin de petrleo.
Sarsa, Cueva de La: Cueva de Bocairante (Valencia, Espaa) con restos de un habitat
Neoltico y buenos ejemplares de cermica cardial.

GLOSARIO

273

Sedimentologa: Rama de la Geologa que estudia los orgenes y evolucin de las


rocas sedimentarias y que se utiliza en arqueologa como una ciencia auxiliar
imprescindible para conocer los procesos de formacin y transformacin de
los yacimientos.
Seine-Oise-Marne: Cultura del Neoltico final e inicios del Calcoltico, caracterizada
por magnficas sepulturas de galeras megalticas, que se desarrolla desde Blgica al Loire (Francia).
Seriacin: Tcnica cronolgica que consiste en analizar una serie de contextos o de
artefactos arqueolgicos para colocarlos en un orden, creando as una especie
de serie en la que aparecen estos elementos ordenados de manera gradual en el
tiempo. La seriacin se basa sobre todo en la imagen o forma de los elementos
y en una concepcin evolucionista de la hi storia.
Serreta, La: Poblado ibrico situado en Alcoy (Alicante, Espaa) con una acrpoli s
que contiene un santuario.
Sesklo: Poblado tipo tell ubicado en Tesalia (Grecia) de unos 100 m de dimetro, con
una estratigrafa desde Neoltico antiguo a la Edad del Bronce. Da nombre a la
cultura del Neoltico antiguo y medio de la regin.
Shanidar: Cueva situada en el Kurdi stn iraqu muy famosa por la presencia de ocupaciones neandertales y especialmente por la existencia de enterramientos de neandertales en fosas. En una de ellas los excavadores distinguieron restos de antiguos
plenes, correspondiente a una ofrenda de flores , en lo que sera uno de los rasgos
simblicos ms claros del mundo neandertal (hoy sin embargo cuestionado).
Siega Verde: Localidad de arte rupestre paleoltico de la zona salmantina del Duero
(Espaa), con una importante serie de doscientos grabados pertenecientes a los
estilos lll y IV antiguo.
Slex: Roca sedimentaria de tipo qumico formada por precipitacin de slice, que se
us habitualmente en la Prehistoria para la elaboracin de instrumentos mediante las labores de talla ltica.
Sima de los Huesos: Uno de los varios yacimientos del Paleoltico inferior que conforman el lugar de Atapuerca (Burgos, Espaa), situado al final de una galera
de la cueva Mayor, en la que bajo una capa de restos de osos, se hall un nivel
con la mayor concentracin de individuos de Homo heidelbergensis de toda
Europa, un impresionante conjunto de varios cientos de restos de todo el cuerpo, datado hace unos 300.000 aos.
Sismologa: Disc iplina dentro de la Geofsica que estudia la propagacin de las ondas
ssmicas por el interior y la superficie terrestres , con el objeto de obtener informacin de la estructura interna de la Tierra, predecir los terremotos y realizar
estudios aplicados mediante la prospeccin ssmica.
Sistema morfogentico: Conjunto de procesos geolgicos responsables del modelado
del relieve terrestre.
Stula: Cubo o caldero de bronce de la Edad del Hierro, que aparecen por el norte de
Italia, Austria y Eslovena.
Skallerup: Tumba, hallada en Dinamarca, del Bronce final con un ataud de madera
sobre el que aparece un caldero con restos de una cremacin y un rico ajuar
metlico.

274

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Skara Brae: Poblado del r eolitico reciente localizado en una de las Islas Oreadas
(Escocia) con casas cuadrangulares de piedra separadas por patios y compartimentos.
Solana del Zamborino: Yacimiento al aire libre situado en la comarca de Guadix
(Granada, Espaa), con un repertorio instrumental de bifaces propio del Achelense, que se interpret en su momento como un tpico cazadero paleoltico.
Solutr, Roche de: Yacimiento emblemtico del Paleoltico medio y superior europeo,
si tuado en el departamento de Sana-et-Loire (Francia), en una zona al aire
libre bajo un imponente afloramiento rocoso, con una importante secuencia
que discurre desde el Musteriense hasta el Magdaleniense. Destaca la imponente concentracin de restos de caballo en algunos niveles magdalenienses,
que permiti interpretar el lugar como una especie de cazadero por el que se
despeaban los animales. Su nombre ha servido para denominar el periodo
paleoltico conocido como Solutrense.
Solutrense: Perodo cultural del Paleoltico superior en Europa Occidental, situado
cronolgicamente entre el 21.000 y el 17 .000 BP, y que se divide en varias
etapas: Sol utrense inferior, Solutrense medio y Solutrense superior. Este
periodo aparece asociado de manera inevitable con las clebres puntas solutrenses.
Sondeo: Perforacin mecnica que se realiza para conocer la naturaleza de los materiales del subsuelo terrestre, ya sea en zonas continentales (en roca o los casquetes de hielo) o en zonas ocenicas (sondeos submarinos). Tambin se utiliza
para denominar una pequea cata que se realiza en un yacimiento para conocer
su estratigrafa.
Stadel: Yacimiento prehistrico de Alemania, que cuenta con una secuencia de ocupacin desde el Paleoltico medio hasta el Neoltico, en el que destacan sobremanera los niveles del Paleoltico superior inicial, particularmente los atribuidos
al Auriaciense, en el que se hallaron importantes muestras de arte mobiliar
como una famosa estatuilla llamada hombre-len.
Starcevo: Cultura del Neoltico antiguo del oeste de los Balcanes con diversas variantes regionales, con casas rectangulares de madera.
Starr Carr: El ms importante yacimiento del Epipaleoltico y Mesoltico de Inglaterra y modelo de hbitat al aire de toda la zona centroeuropea en aquellos
momentos, que motiv un estudio ya clsico del importante prehistoriador
ingls Grahame Clark. Es un yacimiento en turbera donde se han conservado
restos inhabituales (maderas de las cabaas, cordelera, canoas, restos de fuegos
intencionados).
Stentinello: Poblado que da nombre a la cultura del Neoltico antiguo y medio de la
isla de Sicilia con cermicas cardiales.
Stonehenge: Monumento megaltico ms representativo de este fenmeno situado en
Avebury (Reino Unido) construido en cuatro fases y que se interpreta como un
lugar de culto al sol.
Subsidencia: Hundimiento del fondo de una cuenca sedimentaria que normalmente
se produce de forma simultnea a la sedimentacin.

GLOSARIO

27 5

Sungir: Yacimiento al aire libre del Paleoltico superior situado en Rusia, en las proximidades de la capital Mosc, clebre por sus enterramientos. Entre ellos
sobresale un doble enterramiento con dos individuos con sus lanzas de madera
al costado, y un individuo con su cuerpo recubierto con las ms de tres mil
cuentas de marfil que revestan sus ropajes.
Swartkrans: Yacimiento al aire libre sudafricano, en el que se han encontrado restos
de la especie Paranthropus crassidens (Australopirhecus robustus), con una
edad prxima a 1,7 Ma.
Szeletiense: Industria de transicin entre el Paleoltico medio y el Paleoltico superior
(grosso modo 40.000 BP), en Hungra, Moravia y Eslovaquia, que se caracteriza
por unas curiosas puntas bifaciales con retoques invasores llamadas puntas
Blattspitzen.
T.R.B.K.: Cultura del Neoltico final y Calcoltico antiguo del sur del Bltico, caracterizada por los llamados vasos en embudo que dan nombre a la cultura (trichterrand becher kulrures).
Talasocracia: Trmino procedente de dos palabras griegas (ta laso y cracia), que significan dominio del mar. Utilizado generalmente para designar el dominio de
la isla de Creta sobre el Mediterrneo en la etapa del Minoico medio.
Talaytico: Periodo que representa el Bronce final en las Islas Baleares (Espaa). Su
nombre deriva del trmino talayot, que define una construccin de planta oval,
circular o cuadrada, de forma troncocnica, que es muy caracterstica de este
periodo en las Islas.
Talla: Procedimiento encaminado a la elaboracin de un instrumento o til ltico, que
consiste en desprender lascas sucesivas de un ncleo de piedra y ms tarde aplicar el trabajo de retoque.
Tardenoisiense: Industria mesoltica enraizada en el norte de Francia, extensible tambin a Centroeuropa, que se caracteriza sobre todo por la abundancia de microlitos geomtricos.
Tardiglaciar: Perodo climtico del Pleistoceno superior que representa los ltimos
momentos de la glaciacin Wrm en Europa, comprendido aproximadamente
entre 15.000-13.000 aos cal BP.
Tarxiense: Cultura que se desarrolla en la Isla de Malta cuyo nombre procede de la
necrpolis de incineracin de Tarxien. En el Calcoltico esta cultura tambin
se denomina con este nombre y se caracteriza por los grandes templos. La
necrpolis ocupa el Bronce antiguo y medio.
Taula: Monumento megaltico de la cultura Talaytica constituido por una gran piedra
prismtica vertical sobre la que se apoya una horizontal.
Taung: Yacimiento sudafricano situado en la cantera del mismo nombre, donde se
hall en 1924 los restos de un crneo de un indivduo de 6 aos correspondiente
a la especie Australopirhecus africanus de hace un milln de aos aproximadamente, conocido como Nio de Taung.
Tayaciense: Trmino creado por los prehistoriadotes franceses Henri Breuil y Denis
Peyrony para nombrar la industria de un nivel musteriense del yacimiento de
La Micoque que careca de bifaces y presentaba grandes lascas en su lugar.

27 6

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Tectiforme: Signos grabados y pintados del arte rupestre y mobiliar paleoltico, que
tienen una caracterstica silueta cuadrada o rectangular, con su espacio interior
relleno de trazos, que originariamente se interpretaron como cabaas (de ah
su nombre: tecti=techumbre + forme=forma).
Tectnica: Ciencia de la Tierra cu yo objeto es el estudio de las deformaciones de los
materiales de la corteza terrestre y los mecanismo que las han producido, a lo
largo de la Historia de la Tierra.
Tell Aswad: Yacimiento del Neoltico en el Prximo Oriente, situado en el oasis de
Damasco (Siria), que representa el periodo Precermico A y por tanto los primeros pasos hacia la domesticacin agrcola, con restos de cabaas excavadas
en el suelo y una economa cerealista consolidada.
Tell: Trmino rabe que se usa para designar las colinas artificiales formadas por la
superposicin de estratigrafas arqueolgicas.

Teora: En Metodologa de la Ciencia, hiptesis suficientemente contrastada que


explica de manera satisfactoria los hechos observados y los resultados de los
experimentos, permitiendo la prediccin de nuevos resultados.
Terra Amata: Yacimiento al aire libre situado en la comarca de Niza (Francia), con
restos de la poca Achelense (380.000 BP), clebre por las huellas de cabaas
ovaladas y de hogares.
Terramaras: Nombre con el que se designa una cultura que se desarrolla en la regin
de Emilia y llanura del sureste del Po (norte de Italia) durante el Bronce medio.
Las terramaras son una especie de tells orientales, esto es, colinas o cerros artificiales .
Terraza: Rellanos o repisas escalonadas que se forman por acumulacin de sedimentos y/o por erosin junto a los cauces de los ros (terraza fluvial), en las orillas
de los lagos (terraza lacustre) y en la costa de los mares (terraza marina), que
se suceden en altura como la huella de las continuas subidas y bajadas de las
aguas. Muchas de las terrazas presentan los restos arqueolgicos de las ocupaciones humanas pues este tipo de entornos ofrecen en ocasiones muy buenas
posibilidades para la habitacin.
Terremoto: Vibracin de la superficie terrestre producida por el paso de ondas ssmicas.
Thapsos: Yacimiento ubicado en la Pennsula de Magnisi , en la isla de Sicilia (Italia),
que da nombre a una cultura, que representa el Bronce medio en esta isla.

Tholos/oi: Trmino griego, en singular y plural , utilizado para designar edificios de


planta circular y cubierta en forma de falsa cpula, obtenida por aproximacin
de hiladas. Se usa generalmente para describir enterramientos colectivos dolmnicos, siendo el ms conocido de ellos, el famoso Tesoro de Atreo en Micenas.
Tirinto: Potente forificacin y palacio micnico del Peloponeso (Grecia).
Tisza: Ro que da nombre a una cultura hngara del Neoltico reciente con tells de
pequeas casas cuadrangulares y vasos zoomorfos y antropomorfos y esculturas.

GLOSARIO

277

Tiszapolgar: Cultura hngara del Calcoltico antiguo continuadora de la de Tisza en


la que se documenta la presencia de caballo domstico.
Tito Bustillo, cueva de: Cueva tambin conocida como Pozu del Ramu , situada en
Ribadesella (Asturias, Espaa), que contiene un clebre yacimiento paleoltico
caracterizado por una importante secuencia de ocupaciones del Paleoltico
superior, si bien es ms conocido por su excelente conjunto de pinturas y grabados parietales, que decoran la totalidad de la cueva y exhiben un santuario
con una larga sucesin artstica pues alberga los estilos u, m y IV.
Torque: Collar realizado con una o varias tiras de metal , generalmente oro o bronce,
rgido, en ocasiones macizo, o bien hecho con chapa enrollada formando un
tubo. Aparece en la Edad del Bronce, y perdura en etapas posteriores.
Torralba: Yacimiento emblemtico del Paleoltico inferior de la Pennsula Ibrica,
situado en la localidad del mi smo nombre de la provincia de Soria (Espaa),
que presenta un lugar al aire libre junto a un antiguo lago, en el que se hallaron
numerosos huesos de elefantes extinguidos junto a restos de industria ltica
datados en el Achelense clsico. Es un lugar clave para entender la controversia
sobre los modos de aprovechamiento econmico de la poca y sobre el comportamiento humano, habiendo sido interpretado en ocasiones como un cazadero y en otras como un lugar de carroeo.
Torreana: Cultura de la Edad del Bronce en la isla de Crcega. Su nombre deriva del
de las torres, al parecer de carcter religioso, que aparecen en la isla en esta
etapa.
Transgresin: Avance de las aguas del mar sobre una regin continental originalmente
emergida.
Triedro: Bifaz tosco con una punta y una seccin triangular, que abunda en los primeros tiempos del Paleoltico, en torno al Paleoltico inferior arcaico.
Trois Frres, grotte des: Clebre conjunto de cuevas situadas en los Pirineos franceses ,
en la regin del Ariege, donde se halla uno de los ms impresionantes repertorios
de pinturas y sobre todo grabados del Paleoltico superior, pertenecientes segn
Andr Leroi-Gourhan a los estilos 111 y rv antiguos. La cueva fue descubierta por
tres hermanos (de ah su nombre Les Trois Frres) y cuenta con representaciones
inigualables de seres humanos interpretados como chamanes o brujos.
Trundholm: Carro de bronce de seis ruedas encontrado en Dinamarca, perteneciente
a la Edad del Bronce. Lleva un disco de bronce revestido de oro.
Tuc d' Audobert, grotte du: Cueva conectada con la caverna de Trois Frres, en la
que se hallan excelentes representaciones de arte rupestre de estilo IV y en la
que destaca sobremanera una pareja de bisontes en altorrelieve grabados en
arcilla en la llamada Sala de los Bisontes.
Tmulo: Acumulacion artificial de tierra y/o piedras, que se levanta sobre una o varias
tumbas. Son frecuentes en diferentes etapas de la Prehistoria y representan el
Bronce medio en Europa Central, con la denominacin genrica de Cultura de
los Tmulos.
Uluzziense: Industria de transicin entre el Paleoltico medio y el Paleoltico superior
(grosso modo 40.000 BP) en Italia (su nombre procede de la baha de Uluzzo),

278

LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

que se caracteriza por una curiosa punta de dorso similar a las conocidas puntas
de Chatelperron.
Unetice: Nombre con el que se define en Europa Central, una cultura que representa
el Bronce antiguo , y que se divide en tres periodos: arcaico, clsico y tardo.
Controlaba las rutas comerciales europeas de ese periodo
Uranio/torio: Mtodo de cronologa absoluta basado en la medicin de la proporcin
de istopo torio 230, que se aplica en carbonatos de cortezas estalgamticas.
Vatio: Tumba micnica de tipo tholos con un ajuar muy rico en el que destacan dos
excepcionales vasos de oro con decoracin repujada.
Vallonet: Yacimiento paleoltico en cueva de los Alpes martimos franceses, con restos
del Paleoltico inferior y una datacin prxima al milln de aos BP.
Varilla: til realizado en hueso o asta en forma de larga tira de seccin plano-convexa,
que se generaliz en los tiempos magdalenienses y que probablemente se usaron
por pares, pegadas para conformar una especie de azagaya sumamente flexible.
Varna: Tell blgaro de unos 8 m de altura y 17 niveles de ocupacin neolticos y calcolticos, que est asociado a una necrpolis calcoltica.
Vasiliki: Poblado del Minoico antiguo (isla de Creta) que da nombre a un tipo de cermica.
Venat: Importante depsito metlico, hallado en Charente (Francia), con casi tres
millares de objetos o fragmentos de bronce de las ltimas fases del Bronce final
atlntico.
Venta Micena: Yacimiento paleontolgico localizado en la zona de Guadix-Baza
(Granada, Espaa), con un excelente registro de las faunas de transicin entre
el Plioceno y el Pleistoceno, famoso por unos controvertidos restos humanos
que muchos especialistas ponen en cuestin.
Ventorro, El: Poblado campaniforme de fondos de cabaa con actividad metalrgica,
documentada por crisoles, localizado en la provincia de Madrid (Espaa).
Venus neolticas: Pequeas estatuas femeninas con los rasgos sexuales marcados que
se hallaron en yacimientos neolticos de la zona de Anatolia (Turqua), como
Chatal Huyuk y Hacilar, que se han interpretado como diosas madre en relacin
con los nuevos ritos de fertilidad agrcola implantados con las costumbres agrcolas.
Venus paleolticas: Pequeas estatuas femeninas con los rasgos sexuales remarcados,
realizados en materias primas muy diversas (hueso, asta, marfil, madera, etc.)
que se generalizaron en casi toda Europa (desde Rusia hasta Francia) durante el
Paleoltico superior, alcanzando gran repercusin en los tiempos gravetienses.
Vilanova de San Pedro: Poblado calcoltico portugus con muralla y una fortaleza
cuadrada en el interior, tres fases de ocupacin y restos que indican una intensa
actividad metalrgica.
Vilanova: Representa la cultura ms importante de la Primera Edad del Hierro en la
Pennsula Italiana, en cuyas regiones centrales y del norte, se desarrolla.
Villaricos: Necrpolis pnica de Almera (Espaa) con ms de l .500 tumbas que coexiste con un cementerio ibrico de incineracin.

GLOSARIO

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Vinfa: Tell cercano a Belgrado (Serbia) con restos neolticos y calcolticos del v y IV
milenio AC que continua la tradicin de Starcevo y da nombre a una cultura.
Via, abrigo de La: Abrigo paleoltico situado en la comarca asturiana del Naln ,
cerca de Oviedo (Espaa), que presenta varios niveles del Paleoltico superior,
con una interesante coleccin de arte mueble y representaciones de arte rupestre
relativos a grabados de los estilos II y 111.
Volcn: Relieve de forma cnica o troncocnica, abierto normalmente en su culminacin, generado por la acumulacin de rocas gneas efusivas alrededor de un
punto de emisin
Volcanismo: Conjunto de procesos y manifestac iones que dan lugar a la aparicin
sobre la superficie terrestre de rocas gneas efusivas.
Volgeherd: Yacimiento del Paleoltico superior inicial situado en el sur de Alemania,
que cuenta con una de las mejores colecciones de arte mueble auriaciense,
con figuras de animales realizadas en marfil (mamuts, felinos, carnvoros, etc.)
Vucedol: Poblado croata a orillas del Danubio, con una zona superior de acrpolis,
que da nombre a la cultura del Calcoltico reciente con criterios jerrquicos en
el habitat y convivencias en sus enterramientos de los dos ritos funerarios.
Wa-Na-Ka: Trmino que designa el soberano, en la etapa micnica, con una sociedad
ya muy jerarquizada, al frente de la cual figura este personaje, que reina sobre
una aristocracia guerrera, artesanos , trabajadores y esclavos.
Wessex: Cultura del Bronce antiguo, que tiene su desarrollo en las regiones de Dorset
y Wiltshire, al sur de Inglaterra. Tiene dos facies y relaciones con Bretagne,
Centroeuropa y muy posiblemente, el Mediterrneo.
Wilburton: Fase intermedia del Bronce final del Reino Unido que recibe su nombre
de este foco metalrgico del sureste de Inglaterra.
Willendorf: Conjunto de yacimientos al aire libre de Austria, junto a las orillas del
ro Danubio, con ocupaciones del Paleoltico superior inicial, que cuenta con
venus paleolticas, una de ellas la famosa venus de Willendorf, imagen emblemtica del Paleoltico europeo.
Windmill Hill: Poblado que da nombre a la cultura del Neoltico antiguo del sur de
Inglaterra, que consta de tres fosos y murallas y que cuenta con enterramientos
megaxlicos (madera) y, luego, megalticos.
Wrm: ltima glaciacin del modelo alpino que comenz hace 85.000 aos BP y
finaliz hacia 10.000 BP, coincidiendo con parte final del Paleoltico medio y
con el Paleoltico superior.
Yangshao: Cultura neoltica del valle del ro Amarillo (norte de China) entre el VI y
el IV milenio BC y basada en el cultivo del mijo y la domesticacin de cerdos,
gallinas y perros.
Yecla de Yeltes: Castro fortificado de Cogotas rr (Edad del Hierro), en la provincia de
Salamanca (Espaa) con una depurada tcnica constructiva en sus fortificaciones.
Zakros: Ciudad minoica con un pequeo palacio similar en su planta al de Malia y
destruido por el fuego.

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LA PREHISTORIA Y SU METODOLOGA

Zambujal: Poblado calcoltico situado en Torres Yedras (Portugal) en el estuario del


Tajo, con murallas y torres y cinco fases constructivas desde las primeras fases
calcolticas con metalurgia local y camapanifonne.
Zarzita, La: Dolmen de cmara de la provincia de Huelva (Espaa) que da nombre
a un importante grupo megaltico con tholoi y a veces corredores, doble cmara
o nichos laterales.
Zoukudian: Conjunto de varias cuevas que constituyen el yacimiento del Paleoltico
inferior ms importante de Asia, situado en China, cerca de su capital Beijing
(Pekn). Posee una sucesin de niveles en los que se descubrieron varios restos
de Hamo erectus asitico, ms en concreto de Sinanthropus pekinensis.

GLOSARIO

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ISBN-13 978-84-9961-170-9

788499 6 11 709