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LA DEMARCACIN ENTRE LA "VIEJA" Y LA "NUEVA" ECONOMA

INSTITUCIONAL: LAS COMPLICACIONES RECIENTES.


DAVID DEQUECH

Los defensores de la variedad Veblen-Comunes del institucionalismo han distinguido esta


escuela de la llamada "nueva economa institucional" (de aqu en adelante NIE). Recientes
contribuciones a la revista Journal of Economic Issues han ocupado una vez ms con este
tema. En un artculo titulado "Cul es la esencia de Economa Institucional?" Geoff
Hodgson (2000a, 318) ha enumerado cinco proposiciones que l considera como el ncleo
de lo que otros han llamado el "viejo", o originales, la economa institucional (en adelante
OIE) . No hay necesidad de repetir todas estas proposiciones aqu, a excepcin de la
proposicin 5: "La nocin de agentes individuales como maximiza la utilidad que se
considera errnea. [Antiguo] El institucionalismo no toma al individuo como dado. Los
individuos se ven afectados por sus situaciones institucionales y culturales. De ah que las
personas no lo hacen simplemente (intencionalmente o no) crear instituciones. A travs de
"causalidad descendente reconstituyente... instituciones afectan a las personas de manera
fundamental. "Para Hodgson, esto es" la nica caracterstica que define ms importante del
viejo institucionalismo. . . Entre otras escuelas, la nueva se distingue de la antigua economa
institucional, principalmente en estos trminos "(318). Como se seal Hodgson (325), al
decir esto que est reafirmando lo que argument en su estudio de la OIE y NIE (Hodgson
1993b).
En sus comentarios sobre Hodgson , Anne Mayhew (2000 , 331 ) de acuerdo con su
identificacin de esa proposicin como la caracterstica definitoria de la OIE . Ella interpreta
aprobacin Hodgson como " diciendo que lo que es distintivo y atractivo de la economa
institucional es el nfasis en ver a las personas como animales culturales. " Como Hodgson ,
Mayhew tambin fue reformulando un punto hecho en ocasiones anteriores . El contraste
entre la OIE y la NEI es evidente cuando, por ejemplo, Mayhew (1989) atribuye a NIE el
objetivo de hacer que las instituciones propias a travs de explicarlos con las herramientas
de la teora neoclsica, por lo que las instituciones son elegidas por las personas y no se les
permite condicionar la eleccin individual
En el presente documento seala la necesidad de calificar estos y otros puntos de vista,
aunque hay que reconocer que esta manera de contraste EIO y la NEI fueron muy til cuando
se formula por primera vez por Hodgson, Mayhew, y otros, y lo sigue siendo en la mayora
de los casos. La contribucin prevista de papel no es criticar a estos autores, sino para
demostrar que se han producido avances recientes que hacen que sea ms complicado
distinguir entre estas dos variedades de la economa institucional. En particular, algunos
autores asociados con la NEI han presentado puntos de vista que indican una incorporacin

de, o al menos un importante paso hacia el mismo punto que Hodgson, Mayhew, y otros ven
como ms distintiva de la OIE vis--vis NIE.
El resto del trabajo se organiza de la siguiente manera. La primera seccin presenta una
taxonoma de los diferentes tipos de influencia que las instituciones tienen sobre el
comportamiento econmico. A la luz de esta taxonoma, la segunda seccin muestra que
algunos de los nuevos institucionalistas han sealado recientemente lo que llamo la funcin
cognitiva ms profunda de las instituciones. De este modo, parece que tienen
significativamente abrazado la vieja idea institucionalista del "individuo institucionalizado"
o "animal cultural". La tercera seccin discute a continuacin algunas de las implicaciones
de esto para la demarcacin entre la OIE y NIE.

Instituciones y su influencia sobre el comportamiento econmico


He sugerido en otra parte (Dequech 1998) que, basndose en el trabajo de varios
institucionalistas, se pueden identificar al menos tres tipos de influencia que las instituciones
tienen sobre el comportamiento econmico. La primera, que se puede llamar la funcin
restrictiva de las instituciones, consiste en su funcin de restricciones sobre el
comportamiento econmico. El segundo se refiere a lo que Hodgson (1988) llama la funcin
cognitiva de las instituciones. Estas dos funciones de las instituciones no son totalmente
independientes unas de otras, ya que las restricciones en s pueden, en determinadas
circunstancias ser vistos como proveedores de informacin. En particular, si restringen el
comportamiento de varias personas, que ayudan a cada persona a imaginar el posible
comportamiento de los dems. La funcin cognitiva se refiere, en primer lugar, a la
informacin que proporcionan las instituciones para el individuo, incluyendo la indicacin
de la accin probable de otras personas. Yo llamo a esto la funcin informativa-cognitiva de
las instituciones. En segundo lugar, la funcin cognitiva de las instituciones incluye tambin
su influencia en la percepcin misma que la gente tiene de la realidad, es decir, en la forma
de seleccionar, organizar e interpretar la informacin. A esto le llamo su funcin cognitiva
ms profundo. Instituciones realizan una tercera funcin a travs de su influencia en los
extremos que las personas persiguen. Por falta de un trmino mejor, esto se puede llamar su
funcin motivacional o teleolgica.

La Nueva Economa Institucional y de la influencia de las instituciones


La economa neoclsica estndar, siempre que discute las instituciones, puede ser visto como
haciendo hincapi en su papel como limitaciones. De acuerdo con Elias Khalil (1995, 452),

NIE demasiado todava se centra en las instituciones como restricciones, mientras que, por
el contrario, "el objetivo principal de viejos economa institucional es el modelado de las
instituciones como determinantes de la capacidad cognitiva del agente" (como paradigmas,
en Las palabras de Khalil). Del mismo modo, Hodgson (1999, 34) ha argumentado que "es
una caracterstica definitoria de los" nuevos "economa institucional que las instituciones
actan principalmente como restricciones sobre el comportamiento de los individuos dados."
En la medida en que Khalil, Hodgson y otros tienen razn al sostener que NIE se centra en
las limitaciones, esta es una limitacin grave de NIE. De hecho, ha habido extensiones de la
teora neoclsica, que endogeneizar limitaciones institucionales transformndolas en normas
aceptadas de comn acuerdo. Parte de NIE podra ser visto como pertenecientes a esta lnea
de investigaciones.2 Tambin es cierto que, incluso cuando no simplemente extendiendo el
enfoque neoclsico, otros segmentos de NIE todava se centran en las limitaciones
institucionales. Sin embargo, se puede argumentar que el enfoque neoclsico tradicional
sobre, y vista a menudo negativas de las instituciones como restricciones no es caracterstico
de todos NIE.
Es importante sealar que Hodgson ha caracterizado NIE no slo como centrarse en las
limitaciones, sino tambin como toman los individuos y sus necesidades y preferencias como
un hecho, por lo menos "a los efectos de la investigacin econmica" (Hodgson, 1993b, 5).
Tengo la intencin de mostrar que este enfoque, tambin, parece haber sido abandonado o
rechazado por algunos de los nuevos institucionalistas. En mi opinin, la caracterizacin de
NIE como centrarse en las instituciones como restricciones (es decir, en su funcin
restrictiva) debe matizarse. Los autores que han sido considerados practicantes de NIE han
sealado la funcin cognitiva de las instituciones, al igual que sus colegas en la tradicin
institucionalista de Veblen y Commons. Este es el caso, por ejemplo, de Andrew Schotter
(1981, 109), Richard Langlois (1986, 18), y Jack Knight (1997, 694-95) con respecto a la
funcin informativa-cognitivo de instituciones
(Vase tambin Greif 1994, 915, en creencias culturales). Manfred Streit, Uwe Mummert, y
Daniel Kiwit (1997, 688) tambin deben tenerse en cuenta para establecer, como lo hice
anteriormente, un vnculo entre la restrictiva y la funcin cognitiva-informativo de las
instituciones. Esta idea est implcita en el Norte de 1990 (3, 25).
Ms importante an, como se seala en Dequech 1999, incluso la funcin cognitiva ms
profunda de las instituciones es reconocido y enfatizado por unos pocos estudiosos dentro o
cerca de NIE, la mayor parte de los cuales ya se han mencionado anteriormente. Esto es
particularmente relevante porque implica que las personas no se toman como dado, en su
relacin con las instituciones. Durante algn tiempo pens que el reconocimiento y el nfasis
en la funcin de la cognicin ms profunda de las instituciones fue la principal diferencia
terica entre la OIE y NIE. En este sentido, he adoptado un criterio de demarcacin bastante
similar a Hodgson's.3 La lectura de la obra reciente de algunos autores asociados con la NEI,

sin embargo, me he dado cuenta de que las cosas eran o se han vuelto ms complicado que
eso.
Knight, por ejemplo, se volvi hacia un enfoque no-individualista en la antropologa cultural
para dibujar puntos de vista sobre la cognicin, particularmente en relacin con dos
mecanismos por los cuales las instituciones sociales en particular y cultural contexto en
general afectan el proceso de la cognicin individual (Knight 1997, 694).. Discutiendo el
primer mecanismo llev Knight reconocer, como ya se ha sealado, lo que se ha denominado
aqu la funcin informativa-cognitiva de las instituciones. El reconocimiento de su funcin
cognitiva ms profunda viene en su discusin sobre el segundo mecanismo, que "implica un
papel ms dominante de las instituciones en el proceso cognitivo" (Knight 1997, 695). Aqu
Knight hizo muchos puntos importantes citando con aprobacin antroplogo cultural Edwin
Hutchins (1995). Knight apoya (1995, 354) El argumento de Hutchins que "la cultura, el
contexto y la historia. . . son aspectos fundamentales de la cognicin humana y no se pueden
integrar perfectamente en una perspectiva que privilegia las propiedades abstractas de las
mentes aisladas individuales. "Knight tambin estuvo de acuerdo con Hutchins (1995, xiv)
que" la cognicin humana no slo est influenciada por la cultura y la sociedad, pero. . . es
en un sentido muy fundamental un proceso cultural y social "4 Knight (1997, 696) continu:".
Las reglas institucionales hacen ms que dar contenido a las creencias, que estructuran
tambin los procesos mediante los cuales se establece el contenido sustantivo en particular.
Para Knight, "los propios procesos cognitivos estn conformados por la interaccin con el
mundo exterior" (696). La comprensin de la gnesis de las instituciones sociales y la cultura
"es importante no slo para la comprensin de las estructuras de incentivos, sino tambin. . .
para los procesos de la cognicin y la racionalidad comprender "(697). Todo esto parece
equivaler a un rechazo de una concepcin individualista de la cognicin y de una concepcin
atomista de los individuos. Este rechazo se refuerza en la discusin ms larga del caballero
de estas cuestiones (2000). Alab explcitamente Hutchins para apartarse significativamente
de la concepcin individualista de la cognicin y la racionalidad. Por otra parte, tambin
critic el enfoque individualista de la investigacin psicolgica de serie en la cognicin y la
toma de decisiones y argument que la investigacin sobre estos temas "debe ir ms all de
las paredes de la experimentacin y prestar mayor atencin a los mecanismos de la cognicin
cotidiana en la vida social" (Knight 2000 16, 20-21).
Otros autores asociados con la NEI que hacen hincapi en la funcin cognitiva ms profunda
de las instituciones son, de nuevo, Streit, Mummert y Kiwit (1997). Sostienen que las
instituciones no slo facilitan los procesos cognitivos. Ms que eso, "ser parte del entorno
cultural que tambin influyen en la percepcin del individuo de la informacin: Se supone
que la mente humana crea modelos cognitivos que interpretan el medio ambiente. Estos
modelos cognitivos actan como filtros e influyen en la percepcin de la informacin.... Los
modelos cognitivos se supone que son influenciados por el proceso de socializacin "(Streit,
Mummert, y Kiwit 1997, 688-89).

Algo menos de forma explcita, Andy Clark (1997, 269) tambin permiti que "los artefactos
culturales de la lengua y de las instituciones sociales y econmicas" para formar parte de las
"estructuras externas" que "actan como filtros" en el proceso de razonamiento, que trabajan
tan importante " situados aspectos "de este ltimo.
Otro enfoque para tener en cuenta es la de Arthur Denzau y Douglass North (1994). Ponen
de relieve un aspecto especfico de la funcin cognitiva ms profundo de los modelos
mentales compartidos culturalmente sealando su importancia para el proceso de
aprendizaje: un modelo mental compartido culturalmente agiliza el proceso por el cual las
personas aprenden directamente de la experiencia; sino que tambin facilita la comunicacin
entre las personas, lo cual es crucial para ellos aprender de las experiencias de otros; Adems,
el patrimonio cultural ayuda a transferir las percepciones de otras generaciones. Denzau y
Norte llaman estos modelos ideologas, que se utiliza para interpretar la realidad y de las
instituciones conciben al igual que las reglas del juego (restricciones), que se utilizan para
estructurar y ordenar el entorno externo. Incluso si con otro nombre, que estn discutiendo la
funcin cognitiva ms profunda de lo que otros llaman instituciones (vase tambin el Norte
1995) Nota 0.7, sin embargo, que Denzau y Norte (1994, 4) confusamente tambin han
declarado que ambos "ideologas e instituciones pueden. . . ser visto como clases de modelos
mentales compartidos ", que implicara que las instituciones, aun cuando el trmino es
utilizado por Denzau y el Norte, no realizan una funcin cognitiva ms profundo. No me
queda claro cmo conciliar esto con su afirmacin, en la misma pgina, que "las instituciones
son la externa (a la mente) mecanismos individuos crean para estructurar y ordenar el medio
ambiente" (nfasis aadido).
En cuanto a Norte, Hodgson (1999, 34n) ha reconocido que este autor tiene recientemente
(aunque de manera ambigua, a la vista de Hodgson) comenzado a admitir que las
instituciones "pueden canalizar incentivos que no cambian o, ms radicalmente, que los
propsitos o preferencias son a su vez cambiadas por las instituciones." Adems, Hodgson
seal brevemente "ensanchamiento discusin sobre el papel de la ideologa del Norte en la
determinacin de la conducta individual "(vase tambin Rutherford 1995, 446), pero sin
reconocer explcitamente que Norte tiene, aunque con una terminologa diferente, comenz
a hacer hincapi en la funcin cognitiva ms profunda de las instituciones, ya que, como
hemos visto anteriormente, la ideologa es uno de Norte de trminos de los modelos mentales
compartidos. Uno puede quejan de que la definicin de la entidad del Norte es demasiado
estrecha, pero, a la luz de los prrafos anteriores, parece ms difcil de lo acusan de ignorar
el carcter cultural o social de la cognicin. Tampoco es el caso que el Norte reconoce este
carcter cultural o social al tiempo que afirma que esto no es la preocupacin de los
economistas. Despus de afirmar que algunos modelos mentales son compartidos
intersubjetivamente, Denzau y el Norte de argumentaron que una comprensin de cmo
mentales evolucionan los modelos y la relacin entre ellas y las instituciones "es el paso ms
importante que la investigacin en las ciencias sociales puede hacer para reemplazar el
cuadro negro del supuesto "racionalidad" en los modelos de la eleccin racional y la

economa "(5). En otro trabajo reciente, Norte (1999, 1) ha localizado el estudio de las
creencias "en el corazn de todos teorizar en las ciencias sociales."
En suma, unos nuevos autores institucionalistas han identificado que discuten la funcin
cognitiva ms profunda de las instituciones y que parece creer que s se refieren a los
economistas. No es el propsito de este trabajo para discutir si estos autores se han acercado
a la funcin cognitiva ms profunda de las instituciones (o su funcin de motivacin, para el
caso) de una manera adecuada. Desde el punto de vista de la OIE, por ejemplo, es necesario
investigar si la cultura se concibe de manera individualista o no (Mayhew 1987; Hodgson
1993a, 156). Esto sin duda es una cuestin importante para el examen futuro, pero parece
que lo que estos autores dicen con respecto a estas cuestiones ya tiene implicaciones
importantes.

La demarcacin entre los dos institucionalismos


Una posible implicacin es hacer que la definicin misma de NIE en relacin con otras
escuelas de pensamiento un asunto ms complicado de lo que parece, o de lo que ya es. En
particular, la aceptacin o el rechazo de la opinin de que los individuos deben ser
considerados como dados, en su relacin con las instituciones, no sirve del todo bien como
criterio para separar NIE de la OIE, al menos si se sigue considerando que los autores antes
mencionados, nuevos institucionalistas, ya que parecen ser considerados por muchas
personas que trabajan en este campo.
Sin duda, un reconocimiento rotundo de la funcin informativa-cognitiva de las instituciones
y el consiguiente reconocimiento de que las instituciones no son slo las limitaciones no
necesariamente implica el rechazo de una concepcin atomista de los individuos, al menos
para los estudiosos que siguen desconociendo, o de alguna manera ofrecen una respuesta a
la pregunta de cmo los individuos atomsticamente concebidos seleccionaran, proceso, e
interpretar la informacin transmitida por las instituciones. Sin embargo, una concepcin
atomista de los individuos debe ser insostenible para los nuevos institucionalistas que
reconocen y hacen hincapi en la funcin informativa ms profunda de las instituciones (o
modelos mentales compartidos, para Denzau y el Norte de 1994).
Por supuesto, uno puede, como Hodgson (1999, 2000a) y otros lo hacen, definir NIE como
se caracteriza (quizs entre otras cosas) por la opinin de que las personas se dan y que las
instituciones funcionan bsicamente como limitaciones a estos individuos dados y como
incentivos de canalizacin. Cmo lidiar, entonces, con el caso de los autores que son (o
pueden ser) consider previamente nueva economistas institucionales y (en algn punto de
inicio a) hacer hincapi en la funcin cognitiva ms profunda de las instituciones y similares?
Desde el punto de vista de Hodgson, estos autores seran vistos como alejndose de NIE. Una

consecuencia de esto sera excluir de nuevos autores institucionalismo que son por lo general
(todava) considerados miembros de esta escuela. Sin embargo, si tuviramos que seguir la
prctica habitual y continuar para referirse a estos autores como nuevos institucionalistas, el
resultado sera entonces que la NEI sera vista como evolucin, de manera que su alcance y
sus puntos de vista sobre las instituciones estaran ampliando. El criterio de demarcacin de
Hodgson, incluso si se trabaja bien para la mayora de NIE, no se aplicara a todos de la
misma.
Por otro lado, esto planteara la pregunta: cul debe ser el criterio de demarcacin
alternativa? Esta es una pregunta difcil, y no pretenden tener una buena respuesta a la misma.
No debemos contentarnos con slo considerar como nuevos institucionalistas los que por lo
general son considerados o que se consideran a s mismos como tales. Debemos buscar
criterios tericos y metodolgicos (y esto es lo que Hodgson est haciendo). En otras
palabras, una definicin como "nuevo institucionalismo es lo que hacen los nuevos
institucionalistas" no es totalmente satisfactoria. Sin embargo, esta definicin no tiene
sentido, ya sea, por lo menos en el siguiente sentido: la comunicacin se vera facilitada si
esos criterios tericos y metodolgicos llevaron a una definicin de la nueva institucionalidad
que implica la inclusin bajo este paraguas de autores importantes que por lo general se
consideran nuevos institucionalistas por otros y / o por themselves.9 El etiquetado de los
economistas en s es un proceso institucional.
La discusin en esta seccin se indica la necesidad de un nuevo examen de esta cuestin
conceptual. Un criterio de demarcacin como Hodgson (en funcin de si los individuos se
toman como dado) o como el que sola adoptar (en funcin de si la funcin cognitiva ms
profunda de las instituciones se reconoce y se destac) todava puede ser lo mejor que
podemos adoptar. Incluso si este es el caso, hay que reconocer que tal criterio ya no funciona
tan bien como antes, al menos para fines de comunicacin.