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300 de Esparta A guerra Filme x Histria

Nem o sujeito mais pedante vai assistir a um blockbuster esperando uma aula de histria, mas no filme 300,
o pico estrelado por Rodrigo Santoro, que relata o confronto entre gregos e persas no ano 480 a.C., abusa
do direito licena potica. O ator brasileiro interpreta Xerxes, o Grande Rei dos persas, e a maneira como o
personagem retratado andou enfurecendo o governo do Ir, pas que herdeiro direto da antiga Prsia. A
fria tem certa razo de ser: do figurino s motivaes polticas, o Xerxes do
brasileiro no tem quase nada a ver com a sua contraparte histrica.
O Grande Rei no o nico a virar caricatura em 300. Em parte, a culpa
dos belos e exagerados quadrinhos do americano Frank Miller (nos quais o
filme se inspirou e no diretamente em fatos histricos). Para ressaltar o
herosmo dos gregos da cidade de Esparta, que ousaram se opor s foras
muito superiores do Imprio Persa, Miller os transforma num bando de
kamikazes, que teriam decidido se sacrificar desde o comeo para inspirar as
outras cidades da Grcia a resistir ao invasor. uma polarizao extrema
entre mocinhos e bandidos que distorce um bocado a situao real, resume
o historiador britnico Paul Cartledge, da Universidade de Cambridge.
Em 480 a.C., o primeiro combate aconteceu no desfiladeiro das Termpilas, espremido entre as montanhas e
o mar no centro-norte da Grcia. Cerca de 7.000 gregos, comandados por 300 espartanos e seu rei Lenidas
(Gerard Butler, no filme), foram mandados para fazer frente a 120 mil homens do Imprio Persa, liderados
por Xerxes.
Santoro aparece pela primeira vez numa conversa entre os dois reis, e seu visual de arrancar os cabelos
se ele tivesse algum, claro. De cabelos (e plos) raspados e tanga dourada, o ator brasileiro parece uma
estante de piercings, tamanha a quantidade de adereos metlicos em seu rosto. O look completado por
longas unhas douradas e altura de uns 2,5 m. Primeiro problema: um rei persa depilado era uma coisa
impensvel. O rei sempre tinha um bigode e uma longa barba; no caso de a natureza neg-los, dispunha de
perucas e bigodes falsos, diz Barry Strauss, historiador da Universidade Cornell (EUA). Em pblico, os
soberanos persas sempre usavam longos mantos de cor prpura, capas douradas, uma espada e diadema
(coroa) real.
Os exageros na vestimenta ou falta dela ficam pequenos diante da personalidade de Xerxes no filme. Ele se
declara, por um exemplo, um Deus coisa que um rei persa de verdade provavelmente acharia um
sacrilgio, j que a religio do antigo imprio era quase monotesta. Os persas adoravam um Deus supremo,
Ahura Mazda, que no tinha nada de humano.
O Grande Rei em 300 tambm um covarde que quase desmaia ao ver o prprio sangue. No mundo real,
Xerxes deixou uma inscrio com os seguintes dizeres:
Sou capaz nas mos e nos ps. Como cavaleiro, sou um bom cavaleiro. Como arqueiro, sou um bom
arqueiro, tanto a p como a cavalo.
claro que poderia ser s propaganda, mas antes de invadir a Grcia ele havia tido uma carreira militar
vitoriosa, derrotando o Egito e a Babilnia, que tinham se rebelado contra ele.
Do ponto de vista poltico, embora a Prsia realmente pretendesse acabar com a autonomia das cidadesEstado gregas, Xerxes estava longe de transformar a vida de seus sditos num inferno metrossexual. Pelo
contrrio: para muitas regies da sia, o domnio persa trouxe estabilidade e paz pela primeira vez.
Os persas construram estradas e palcios, hotis e at parques. Codificaram leis e criaram o primeiro
sistema amplo de cunhagem de moedas, diz Strauss. Por outro lado, 300 acerta em mostrar que os reis
persas tinham uma imagem megalomanaca de seu papel no mundo. Outra das inscries oficiais de Xerxes,
por exemplo, diz o seguinte:
Um grande deus Ahura Mazda, que fez esta terra, que fez o homem, que fez a paz para o homem; que fez
de Xerxes rei, um s rei de muitos, um s senhor de muitos.
E, como ningum de ferro, o harm de beldades seminuas que acompanha o Grande Rei no filme no est
muito longe da verdade: os nobres persas costumavam levar suas concubinas a tiracolo durante as guerras.
Como contraste com o efeminado Xerxes que irritou os aiatols, os soldados de Esparta, no filme, so o
smbolo mximo da macheza. Mas a gana de retrat-los como os guerreiros mais dures do planeta acaba
produzindo muitas bobagens e alguns momentos de humor involuntrio.
Para comear, apesar do acerto em mostrar a capa vermelha, a lana e o escudo (partes bsicas do kit de
batalha espartano), Lenidas e seus homens passam o tempo todo com o trax musculoso de fora. Alm dos

riscos bvios de combater desse jeito (os espartanos de verdade eram espertos o suficiente para usar uma
armadura peitoral), muito improvvel que um grego do ano 480 a.C. tivesse esse fsico. E por uma razo
muito simples: a dieta helnica tinha pouqussima protena animal (e certamente nenhum anabolizante). O
espartano mdio devia ser baixinho e robusto, com fsico de maratonista, e no de Mister Universo.
O filme tambm mostra os meninos espartanos sendo tirados da me a partir dos sete anos de idade e
passando pelo rigoroso treinamento militar (com espancamentos e combates corpo a corpo) que os
transformaria nos soldados mais famosos da Grcia. De acordo com Xenofonte, soldado, mercenrio e
discpulo de Scrates, os menininhos de sete anos no lutavam at ficar ensanguentados: segundo ele, o
treinamento de combate s comeava na adolescncia.
Assim como no caso de Xerxes, as cenas de Esparta tm seus momentos de acerto. O papel relevante
desempenhado por Gorg (Lena Headey), a mulher do rei Lenidas, ajuda a mostrar como a condio
feminina em Esparta era bem melhor do que nas outras cidades gregas. E, embora no estivessem lutando
contra um monstro desalmado, os espartanos de fato ajudaram a preservar a civilizao grega e permitir que
ela chegasse a seu auge, no primeiro experimento de liberdade poltica e pensamento da histria humana.

Os 300 ajudaram a salvar o Ocidente


D um desconto para o sangue espirrando para todo lado, os monstros de computao grfica e os soldados
de tanguinha de couro: a histria contada (ou melhor, levemente esboada) no filme 300 , apesar de tudo,
um bocado importante. A superproduo narra o combate entre o gigantesco exrcito de Xerxes, o Grande
Rei do Imprio Persa, e as pequenas foras da Grcia, sob o comando de 300 guerreiros de Esparta, no
desfiladeiro das Termpilas. Um dos poucos acertos em cheio do filme justamente mostrar como o
confronto nas Termpilas foi fundamental para que a Grcia derrotasse o Imprio Persa, abrindo caminho
para o auge da cultura helnica e para o fortalecimento dos valores que, at hoje, regem o mundo ocidental.
A briga entre gregos e persas comeou muito antes do ano 480 a.C., data da luta nas Termpilas. Os dois
povos j se estranhavam havia 50 anos, quando Ciro, o primeiro Grande Rei persa, conquistou as regies da
sia Menor (atual Turquia) onde viviam gregos. Segundo o historiador helnico Herdoto (nascido em 484
a.C.), Ciro no tinha l uma opinio muito elogiosa sobre os gregos. Nunca tive medo de homens que
possuem um local de reunio no centro de suas cidades onde fazem juramentos falsos e enganam uns aos
outros, teria dito Ciro certa vez.
O tal lugar a gora, nome dado pelos gregos a uma mistura de praa do mercado com local de debates
polticos e intelectuais. Para muitos historiadores, o comentrio evidencia as diferenas culturais e
econmicas entre os dois povos: os gregos j tinham uma civilizao voltada para o comrcio e na qual era
possvel para muita gente participar da vida poltica, enquanto os persas viviam num mundo pastoril, sob a
autoridade absoluta de seus monarcas.
Mesmo assim, o comeo do domnio persa foi auspicioso. Ciro e seus sucessores trouxeram paz e
estabilidade sia, apoiando a construo de estradas e a agricultura. Mas a falta de tato poltico dos
funcionrios do Grande Rei, bem como os pesados impostos, acabaram incentivando os gregos asiticos a se
rebelarem. Eles pediram a ajuda de seus compatriotas na Europa, e duas cidades Atenas e Eretria
responderam ao chamado.Com esse apoio, os gregos da sia se rebelaram em 499 a.C., mas acabaram sendo
derrotados. O Grande Rei da poca, Dario I, mandou uma expedio punitiva para a Grcia. Eretria foi
tomada facilmente, mas os homens de Dario I levaram uma sova humilhante de Atenas e tiveram de recuar.
O monarca jurou vingana, mas morreu antes de colocar seu plano para isso em ao. E assim a tarefa ficou
para seu filho Xerxes.

Esparta na liderana
Obviamente, Atenas era um dos alvos da vingana do Grande Rei, mas o objetivo final era submeter toda a
Grcia ao Imprio Persa. Os motivos eram muitos: esperava-se que todo rei persa recm-chegado ao trono (e
esse era o caso de Xerxes) ampliasse ainda mais os domnios de sua dinastia; subjugar a Grcia europia
aumentaria a segurana das possesses gregas de Xerxes na sia, evitando novas ajudas a rebeldes; e
parentes jovens e ambiciosos do rei j pensavam em lucrar com a conquista, tornando-se strapas
(governadores) da nova provncia.
De quase 700 cidades-Estado gregas que podiam ter entrado na resistncia a Xerxes, s 31 efetivamente o
fizeram, conta o historiador Paul Cartledge, da Universidade de Cambridge (Reino Unido). Tal resistncia,
ainda que aparentemente pfia, s se tornou possvel com a liderana de Esparta. Essa cidade-Estado, que

ficava no Peloponeso (o extremo sul da Grcia), era a mais poderosa da regio na poca, tendo montado uma
rede de aliados que, como lembra Cartledge, englobava mais de metade das cidades que acabaram entrando
para a resistncia grega.
H quem veja na formao dessa aliana, hoje conhecida como Liga do Peloponeso, uma poltica deliberada
de Esparta para deter a ameaa persa. Isso provavelmente um exagero. Mesmo em 490 a.C. [data do
ataque de Dario a Atenas], Esparta era provinciana e isolacionista demais para perceber com clareza essa
ameaa, diz Peter Green, historiador da Universidade de Iowa (EUA) e um dos maiores especialistas na
histria da invaso de Xerxes.
As foras de Xerxes provavelmente somavam mais de 120 mil homens em terra e cerca de 1.000 navios,
uma escala de mobilizao que os gregos nunca tinham visto. A nica chance da resistncia helnica era usar
o terreno da Grcia em seu favor. Da a escolha de lutar nas Termpilas, um desfiladeiro que, na sua parte
mais curta, s dava espao para a passagem de duas carroas lado a lado, e que era a nica entrada vivel
para o centro do pas. Ali, poucos homens podiam fazer frente a muitos.
Esse um dos motivos pelos quais os espartanos s mandaram 300 homens, frente de outros 7.000
soldados gregos de outras cidades. O outro era religioso: a batalha aconteceu durante a Carnia, um festival
dedicado ao Deus Apolo durante o qual tradicionalmente os espartanos no podiam guerrear. Mas
provavelmente tambm havia uma motivao mais sacana: Esparta no queria arriscar o grosso de seus
homens para defender a regio central da Grcia, enquanto o Peloponeso podia ficar desguarnecido.
No fim das contas, esse excesso de cautela e a ao de um traidor grego, Efialtes (que no tinha nada a ver
com Esparta ele era um morador da regio das Termpilas e nem devia ser aquele monstrengo exagerado
de Miller), ps tudo a perder. Mas o sacrifcio dos 300 espartanos e de um de seus reis, Lenidas, inspirou a
resistncia grega a ir at o fim no combate. O resultado que a marinha helnica, formada basicamente por
navios atenienses sob comando espartano, acabou com a maior parte da frota persa em Salamina, perto de
Atenas, cerca de um ms depois. No ano seguinte, na cidade de Plataia, Esparta finalmente mandou para o
campo de batalha a maior parte de seu exrcito, sob o comando de Pausnias, sobrinho de Lenidas. Os
soldados de Xerxes foram esmagados, e nunca mais um exrcito do Grande Rei pisaria na Grcia europia.

Vitria da liberdade
As causas da vitria final grega so tanto militares quanto polticas. No combate corpo-a-corpo, os
guerreiros de Esparta eram imbatveis graas ao treinamento rigoroso e disciplina frrea; e todos os gregos
contavam com armamento ofensivo e defensivo (grandes couraas peitorais, escudos redondos, lanas mais
longas etc.) muito superior ao dos persas. E, claro, eram homens livres, com direitos polticos (como o voto)
assegurados em suas respectivas cidades, ao contrrio dos persas, que seguiam um monarca que era
considerado o representante dos deuses na Terra.
Com o invasor expulso, as vrias facetas da cultura grega chegaram a seu apogeu, principalmente em
Atenas, cuja liderana foi to importante no mar quanto a de Esparta em terra firme. Atenas se firmou como
o primeiro grande experimento de governo democrtico da histria: seus escritores e artistas tiveram
patronos e liberdade criativa para produzir obras-primas, e os pensadores que freqentavam
sua gora lanaram as bases da filosofia. Sem a vitria de Esparta e Atenas contra os persas, essa herana
crucial para o que pensamos e vivemos hoje talvez jamais pudesse florescer.

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