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Atrofia muscular

Informacin general
La atrofia muscular es el deterioro absoluto de los msculos. El motivo principal
del deterioro muscular es la falta de actividad fsica, que puede sobrevenir
cuando una enfermedad o lesin imposibilita el movimiento de una pierna o un
brazo.
Es posible que usted padezca prdida muscular si alguna de sus extremidades
se ve ms pequea (no ms corta) que la otra. Programe una visita al mdico
para que le realice una exploracin fsica y determine las causas de la prdida.
El mdico definir el tratamiento necesario. En algunos casos, el deterioro
muscular puede revertirse con un rgimen alimentario adecuado, actividad
fsica o fisioterapia.
Causas
Los msculos que no se utilizan pueden deteriorarse si no se los mantiene
activos. Pero esto sucede con el tiempo. Suele ser posible revertir este tipo de
atrofia, incluso una vez instalada, con actividad fsica y una nutricin adecuada.
La atrofia muscular tambin puede producirse si usted est postrado o no
puede mover ciertas partes del cuerpo a causa de una afeccin mdica. Los
astronautas se exponen a la atrofia de ciertos msculos despus de algunos
das de ingravidez.
Entre las causas de la atrofia muscular se encuentran las siguientes:

falta de actividad fsica (por el motivo que fuere)


envejecimiento
miopata alcohlica (dolor y debilidad de los msculos por consumo
excesivo de alcohol durante un perodo prolongado)
quemaduras
lesiones y fracturas
desnutricin
lesiones de la mdula espinal
accidente cerebrovascular
terapia con corticoesteroides a largo plazo

Ciertas enfermedades pueden provocar deterioro muscular o imposibilitar el


movimiento, lo cual deriva en una atrofia. Entre ellas se encuentran las
siguientes:

esclerosis lateral amiotrfica (ELA, tambin conocida como enfermedad


de Lou Gehrig), que afecta las clulas nerviosas encargadas de los
movimientos voluntarios de los msculos
dermatomiositis (una enfermedad muscular)
sndrome de Guillain-Barr (una enfermedad autoinmunitaria que
provoca inflamacin de los nervios y debilidad muscular)
esclerosis mltiple (EM, una enfermedad autoinmunitaria que puede
provocar dificultad para moverse)
distrofia muscular (una enfermedad hereditaria que causa debilidad
muscular)
neuropata (dao en un nervio o grupo nervioso que acarrea prdida de
la sensibilidad o de la funcin)
osteoartritis (la forma ms comn de artritis, que limita los movimientos
articulares)
poliomielitis (una enfermedad vrica que afecta el tejido muscular y
puede ocasionar parlisis)
polimiositis (una enfermedad inflamatoria)
artritis reumatoide (una enfermedad autoinmunitaria)
atrofia muscular espinal (AME, una enfermedad hereditaria que provoca
deterioro de los msculos de los brazos y las piernas)

Signos
Los siguientes signos permiten sospechar la presencia de una atrofia muscular:

uno de los brazos o piernas se ve marcadamente ms pequeo que el


otro
siente una debilidad considerable en una extremidad
ha estado fsicamente inactivo
Comunquese con el mdico para que le realice una exploracin fsica
integral si cree que padece atrofia muscular o si no puede moverse con
normalidad. Es posible que tenga una afeccin no diagnosticada que
exija tratamiento. El mdico podr recomendarle opciones de actividad
fsica y un rgimen alimentario.

Diagnstico
El mdico relevar sus antecedentes mdicos completos para comprender
todos los sntomas. Infrmele sobre las lesiones actuales o pasadas y las
afecciones mdicas que le hayan diagnosticado. Detalle los medicamentos
recetados, de venta libre y suplementos que toma, y describa sus sntomas.
Tambin podrn solicitarle ms pruebas para esclarecer el diagnstico y
descartar ciertas enfermedades, entre ellas, las siguientes:

anlisis de sangre
radiografas
resonancia magntica (RM)
tomografa computarizada (TC)
estudios de conduccin nerviosa
biopsia de tejido muscular o nervioso
electromiografa (EMG)
Segn los resultados de estas pruebas, es posible que el mdico lo
derive a un especialista.

Tratamiento
El tratamiento depender del diagnstico y la gravedad de la prdida muscular.
Debe tratarse toda afeccin mdica subyacente. Los tratamientos con que se
aborda frecuentemente la atrofia muscular son los siguientes:

actividad fsica
fisioterapia
terapia con ultrasonido
intervencin quirrgica
cambios en el rgimen alimentario
La actividad fsica incluye ejercicios en el agua, que resultan de utilidad
si usted tiene dificultad para moverse.

El fisioterapeuta puede ensearle a corregir el modo en el que hace actividad


fsica y le mover los brazos o las piernas si usted no puede hacerlo como
consecuencia de una afeccin.
La terapia con ultrasonido es un procedimiento no lesivo que utiliza ondas de
ultrasonido para asistir en la curacin.
Es posible que necesite una ciruga si los tendones, los ligamentos, la piel o los
msculos estn demasiado tirantes y le impiden moverse. Esta afeccin se
conoce como deformidad por contractura. Si la atrofia muscular es causada por
desnutricin, una intervencin quirrgica puede revertirla.
El mdico le recomendar un rgimen alimentario apropiado y le sugerir
suplementos nutricionales adecuados si considera que usted los necesita.
Sarcopenia[editar]
Al pasar los aos, con los procesos naturales del envejecimiento corporal, se
aprecia una disminucin gradual de la habilidad de mantener la funcin y
masa muscular, un evento fisiolgico denominado sarcopenia. La causa
exacta de la sarcopenia se desconoce, pero puede que sea debido a una
falla gradual de las clulas satlite que son clulas progenitoras que
regeneran las fibras musculares; o bien a una disminucin de la sensibilidad

o disponibilidad de crticos factores de crecimiento secretados y que son


necesarios para el mantenimiento de la masa muscular y la supervivencia
de las clulas satlite.

Fisiopatologa[editar]