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de Cervantes y William Shakespeare

Como ya sabrs, el 23 de abril se celebra el Da Mundial del Libro y del Derecho de Autor. Por qu
precisamente este da? Se cuenta que el 23 de abril murieron dos de los autores ms importantes de la
historia de la Literatura: El Manco de Lepanto y El Bardo de Avon o, lo que es lo mismo, Miguel de
Cervantes y William Shakespeare. Tambin se dice que las vidas de estos dos genios estuvieron llenas de
coincidencias, pero son estos datos ciertos? Vamos a conocer un poco las vidas y obras que cambiaron la
Literatura y el teatro para siempre.
Pero antes, vamos a deshacer algunos mitos: Miguel y William no murieron el mismo da. El primero muri el
da 22 de abril de 1616, pero fue enterrado el 23, por lo que casi lo podemos dar por cierto. El segundo muri
realmente el 3 de mayo, pero como en Inglaterra se utilizaba un tipo de calendario distinto (el juliano en vez
del gregoriano que se usaba en Espaa), la fecha oficial de su defuncin es el 23 de abril. Como vemos, la
fecha de celebracin del Da del Libro parece un poco cogida por los pelos, pero si aadimos que ese mismo
da del mes muri Inca Garcilaso de la Vega y que nacieron otros escritores importantes como Vladimir
Nabokov, podemos comprender que, en realidad, resulta ser una fecha muy adecuada. Pero es hora de
centrarnos en nuestros protagonistas y conocer un poco mejor las aventuras y obras de dos autores
universales que hicieron historia con sus palabras.
Miguel de Cervantes, el Manco de Lepanto

Miguel de Cervantes, apodado tambin Prncipe de los Ingenios, es el novelista, dramaturgo y poeta ms
conocido de Espaa, hasta el punto de que al castellano se lo denomina Lengua de Cervantes por la
enorme influencia de su obra.

La vida de un escritor puede parecer aburrida y sedentaria, pero, desde luego, la de Miguel no lo fue. Naci
un septiembre de 1547 en Alcal de Henares, y fue el cuarto de siete hermanos. Su padre, que era mdico,
tuvo que pasar por prisin por deudas que no poda pagar. Hace tantos aos de esta etapa de su vida que
nadie sabe a ciencia cierta dnde estudi Miguel, pero ya en su juventud comenz a escribir pequeas
poesas y se aficion al teatro.
Pasados unos aos se fue a vivir a Italia, al parecer buscado por la justicia tras haber herido en un duelo a un
maestro de obras. Durante su estancia en Roma, se empap de la cultura italiana, de la que guard un grato
recuerdo. Visit varios lugares del pas hasta que se alist en un tercio del ejrcito y, embarcado en una
galera, se dirigi a la guerra. Particip en la cruenta Batalla de Lepanto, que enfrent a una coalicin cristiana
compuesta por Espaa, Venecia, Gnova y la Santa Sede contra una flota de turcos otomanos. Cuentan que
Miguel estaba muy enfermo antes de entrar en batalla, pero que l agarr su espada negndose a reposar
mientras sus compaeros luchaban. Al final, la coalicin cristiana sali victoriosa, pero entre las sus bajas y
las del enemigo sumaron ms de 30.000 muertos. Cervantes sali vivo de la carnicera, pero un trozo de
metralla le dej la mano izquierda intil, conocindose desde entonces con el apodo de El Manco de
Lepanto.

Pero no acaban aqu las desventuras de Miguel. Pas unos aos ms como militar hasta que, en 1575, la
galera en la que volva a Espaa junto con su hermano Rodrigo, fue apresada por turcos, que le vendieron
como esclavo. Sus captores pidieron un alto rescate por l, ya que saban que era un personaje relevante, por
lo que su familia no se pudo permitir pagarlo. Pas preso cinco aos, pero no se qued de brazos cruzados,
sino que intent escaparse en al menos cuatro ocasiones sin mucho xito, ya que sus planes fracasaron por
traiciones e imprevistos. Su familia consigui dinero para rescatar a uno de los dos hermanos, pero Miguel
prefiri que Rodrigo fuera el afortunado, volviendo este ltimo a Espaa y dejando atrs al escritor. Un Fraile
cristiano se encarg de reunir el dinero que haca falta para el rescate y consigui su libertad en septiembre
de 1580.

Tras varios trabajos realizados para pagar las deudas del rescate, Miguel contrajo matrimonio en 1584 con
Catalina de Salazar. Entre los aos 1581 y 1583, Cervantes escribi La Galatea, considerada su primera obra
literaria con todas las letras, que trata sobre una virtuosa joven cortejada por dos pastores. La Galatea era la
primera parte de una saga de seis entregas, pero, desgraciadamente, otros proyectos alejaron a Cervantes de
completar una segunda entrega, por lo que qued incompleta.
Varios aos despus, se estableci como cobrador de impuestos en Sevilla, dirigidos sobre todo a mantener
costosas guerras en las que, por aquel entonces, participaba Espaa. Este trabajo no le haca muy popular
entre sus conciudadanos, como habrs supuesto, ya que nadie vea con buenos ojos que le quitaran su
dinero para guerrear. En 1597, Cervantes fue acusado de aprovechar su cargo para robar dinero pblico, as
que fue encarcelado, donde comenz a imaginar el universo de su obra cumbre: Don Quijote de La Mancha.
Don Quijote de La Mancha o El Caballero de la Triste Figura
Esta obra comenz siendo una burla a las novelas de caballeras que tan de moda estaban en la poca,
llenas de caballeros de brillante armadura que rescataban a virtuosas doncellas en apuros, pero termin
siendo un reflejo de la sociedad espaola de la poca y una crtica muy ingeniosa. La novela se divide en dos
partes: El ingenioso hidalgo Don Quijote de La Mancha y El ingenioso caballero Don Quijote de La
Mancha, que narran las desventuras de un hidalgo delgaducho llamado Alonso Quijano que enloquece tras

leer demasiadas novelas de caballera, creyndose l mismo un caballero andante. Tras renombrarse a s
mismo Don Quijote de la Mancha, monta en su caballo Rocinante en busca de aventuras. A pesar de su
aparente locura, que le lleva a situaciones extravagantes como pelear contra molinos de viento creyendo que
son gigantes, Don Quijote es un personaje entraable de gran lucidez.

Tambin se le unir como fiel escudero Sancho Panza, un aldeano bajito y regordete, sencillo y con una gran
sabidura popular, por lo que resulta un buen contrapunto a su culto y loco seor. Don Quijote buscar el amor
de Dulcinea del Toboso ya que, segn las viejas novelas de caballeras, todo caballero debe dedicar sus
hazaas a una hermosa doncella. En realidad, Dulcinea es una campesina llamada Aldonza, pero la frtil
imaginacin y locura de Don Quijote la convierten en emperatriz. A lo largo de su viaje, Don Quijote se ver
envuelto en mil y una situaciones debido a su locura, aunque no tendr tanto xito como los flamantes
caballeros de las novelas a las que es tan aficionado.
La primera parte de la novela, publicada en 1605, fue un xito, marcando poca en el mundo de la escritura e
influyendo notablemente sobre la novela moderna. La segunda parte no lleg hasta 1615, ya que durante este
tiempo, Cervantes public un conjunto de doce narraciones breves llamado Novelas Ejemplares. Cervantes
muri un ao despus de la publicacin de la segunda parte y, tras su muerte, se public otra novela suya
titulada Los trabajos de Persiles y Sigismunda, cuya calidad fue eclipsada por las aventuras de Don Quijote.
Uno de los grandes mritos de Cervantes fue tomar un gnero explotado y agotado como el de las novelas de
caballeras y sacar de l un nuevo gnero lleno: la novela polifnica, llena de puntos de vista y complejidad.
Aunque experiment con otros gneros, nunca llegara a igualar la genialidad narrativa de su propia obra
maestra.

William Shakespeare, El Bardo de Avon


La vida de William Shakespeare est llena de misterios, ya que hay muy poca informacin sobre l. Esto ha
hecho pensar a algunos historiadores que el mayor autor en lengua inglesa de la Historia ni siquiera existi,
que simplemente era un pseudnimo tras el que se poda esconder alguno de los escritores ms famosos de
la poca, y que el verdadero William Shakespeare jams tuvo que ver con esos textos geniales.

Esta teora viene dada por el origen humilde de Shakespeare, nacido en Stratford-upon-Avon en 1564. Era el
tercero de ocho hijos de un prspero comerciante, que cay en desgracia acusado de un comercio ilegal.
Nadie sabe dnde estudi William, aunque se supone que fue en una buena escuela donde aprendi las
obras de grandes autores como Esopo. Cuando alcanz los dieciocho aos de edad, William contrajo
matrimonio con Anne Hathaway. Tuvieron dos hijas y un hijo, pero ste ltimo muri joven.
Pasaron unos aos oscuros en la vida de William en los que no hay constancia de lo que hizo; solamente se
sabe que, en 1592, Shakespeare ya se encontraba en Londres trabajando como dramaturgo y que
comenzaba a destacar. Pronto se convirti en actor, escritor y copropietario de una compaa teatral muy
popular. Fueron aos prsperos para William, en los que lleg a ganar bastante dinero, aunque acab por
retirarse a su pueblo natal en 1611. Dos aos despus, el teatro donde guardaba sus obras se incendi,
perdindose gran parte de su trabajo, incluyendo una comedia inspirada en un personaje de Don Quijote de la
Mancha llamada Historia de Cardenio. Aqu se cruzan por primera y ltima vez los caminos de nuestros dos
protagonistas, ya que lo nico que se puede afirmar es que William Shakespeare lleg a leer la primera parte
de Don Quijote, aunque nunca sabremos si lleg a leer la obra completa.

William muri el 23 de abril de 1616 (segn el calendario que usamos ahora, el 3 de mayo) y sus hijas no
tuvieron descendencia, as que su estirpe se extingui para siempre. Cuenta la leyenda que el propio
Shakespeare escribi el epitafio de su tumba antes de morir para evitar que le desenterraran en un futuro, en
el que maldice a aquel que se atreva a abrirla:
Buen amigo, por Jess, abstente
de cavar el polvo aqu encerrado.
bendito sea el hombre que respete estas piedras,
y maldito el que remueva mis huesos.
Se dice que junto a su cadver reposan sus obras inditas, pero el miedo de la maldicin de sus palabras ha
mantenido alejados a los curiosos. Mucho se ha hablado sobre si Shakespeare fue el verdadero autor de sus
obras. Se sabe que la persona existi, sin embargo, hay voces crticas que afirman que su nivel cultural no
era suficiente para crear tan magnas obras, adems de que sus obras pueden contener mensajes ocultos y
referencias a otros dramaturgos que podran estar detrs de su autora.
El Teatro de la poca
Cuando Shakespeare se inici en el teatro, este arte estaba sufriendo una profunda renovacin en Inglaterra.
En sus orgenes, el teatro era una tradicin popular asociada a otros entretenimientos ms brbaros como
peleas de osos encadenados a perros, pero poco a poco fue ganando mecenazgos de nobles y fue
adquiriendo prestigio. An as, las obras se representaban en los patios interiores de las posadas, muchas
veces focos de enfermedad por la falta de higiene, adems de lugar comn de revueltas y peleas. Estos
factores de riesgo hicieron que la representacin teatral se regulara, haciendo que nicamente se pudiesen
representar obras en lugares autorizados. As se construyeron los primeros teatros, en los que William pudo
dar cobijo a sus obras y oficializar su profesin en lugares que podan llegar a acoger a unos 2000
espectadores.
Las mujeres tenan prohibido actuar, as que se encargaban los papeles femeninos a jvenes varones de
aspecto aniado y voz suave. Era un teatro popular lleno de chistes de mal gusto, pero tambin haba lugar

para la afectacin ms fina, por lo que resultaba una mezcla muy enriquecedora que le daba un carcter
especial. Era muy comn presentar el personaje del Bufn en las obras, ya que su carcter de individuo con
pocas luces permita a los autores introducir crticas a las autoridades que se hubieran considerado una
ofensa (incluso delito) en boca de personajes inteligentes.

Sus obras
Debido a la escasez de datos sobre la vida de Shakespeare, no se sabe muy bien el orden de publicacin de
sus obras. El manuscrito First Folioreagrupa gran parte de su produccin literaria, pero fue publicado ocho
aos despus de su muerte. En l se mezclaban comedias, tragedias y obras histricas, los gneros ms
importantes que trat.
Las Tragedias son historias de seres humanos desdichados que sufren, matan y mueren, todo de una manera
muy trgica y exagerada. Su tragedia ms conocida en un nivel popular es Romeo y Julieta, una historia de
dos jvenes de clanes opuestos que se enamoran a pesar de la oposicin de los suyos. Tambin son muy
conocidas otras obras como Hamlet, que trata de conspiraciones y muerte en torno al trono de
Dinamarca; Otelo, cuyo protagonista es un moro (algo tab en la poca) que vive todo tipo de desventuras,
o El Rey Lear, otra tragedia sobre un rey de las Galias destronado y su hija.

Las comedias eran el contrapunto a las tragedias, con continuos juegos de lenguaje y enredos dados por los
contrastes entre clase social, gnero o poder. Tras varias aventuras disparatadas, al final de la obra se
restaura la cordura de la trama y el orden vuelve a la vida de los protagonistas. Los finales suelen ser festivos
y placenteros y las tramas suelen incluir el personaje del bufn, siendo Falstaff el predilecto en las obras de
Shakespeare. Entre sus comedias ms conocidas estn El sueo de una noche de verano, Mucho ruido y
pocas nueces, La fierecilla domada o El Mercader de Venecia, esta ltima con toques trgicos.

Por ltimo, las obras histricas cumplan una funcin oculta: trataban sobre grandes monarcas para que el
pueblo los glorificase y no se rebelara contra ellos. Se dice que Shakespeare introdujo en sus obras varias
crticas ocultas a los poderes vigentes en su poca. Enrique VI o Ricardo III son dos ejemplos de las obras
histricas del autor. Adems de las ya mencionadas, existen ms obras atribuidas a William: comedias
novelescas o de fantasa, obras perdidas y otras cuya autora no es segura.
Como ves, tanto Cervantes como Shakespeare consiguieron un hueco en la Historia gracias a su talento y
capacidad de innovacin, dejando para las posteriores generaciones un legado extraordinario. Fueron
verdaderos pioneros y, sin ellos, la novela y el teatro no seran lo que son hoy. Tenan una gran pasin por lo
que hacan y supieron recorrer caminos nuevos dejando atrs las ataduras y las tradiciones. Quin sabe,
puede que dentro de 400 aos hablen de tus hazaas, as que, si te gusta escribir, aprende de los maestros
y encuentra tu propio camino.

Fuentes:
Biografas y vidas (1) (2)
Wikipedia (1) (2)