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Mycoplasma gallisepticum: aerosaculitis

Por: Bernardo Meja Arango. M.V.Z. M.Sc.


Fotografas e imgenes: Bernardo Meja Arango; protegidas por derechos de autor. Cualquier uso o
reproduccin debe contar con autorizacin previa.
Crditos: Necropsias: Bernardo Meja Arango. M.V.Z. M.Sc.; Luis Buitrago M., M.V.Z.; Juan
Sebastian Alvear A., M.V.Z.

La mycoplasmosis aviar puede ser producida por diversas especies de Mycoplasma (Un
microorganismo de la clase Mollicutes, orden Mycoplasmatales, familia Mycoplasmataceae) el cual
incluye las especiesgallisepticum, synoviae, meleagridis e iowae.
De acuerdo con los estudiosos del tema Mycoplasma gallisepticum es el agente patgeno del
grupo de los Mycoplasmas ms importante en las aves de domsticas.
Mycoplasma gallisepticum es el agente etiolgico de la enfermedad conocida comnmente como
mycoplasmosis. El tema no es tan sencillo de abordar, porque al igual que sucede con la mayora
de enfermedades que comprometen el sistema respiratorio de las aves, nunca estn solas; la
mayora de veces las manifestaciones clnicas, las lesiones macro y microscpicas son el resultado
de una convergencia de varios agentes etiolgicos.
Estamos acostumbrados a que en la mayora de los casos en que observamos lesiones que
consideramos

son

producidas

por

el Mycoplasma

gallisepticum,

generalmente

aislamos Escherichia coli como agente secundario o complicante de los cuadros clinicopatolgicos;
otros agentes comunmente aislados en estos casos son Avibacterium paragallinarum (En
infecciones de los senos infraorbitarios) yGallibacterium anatis.
Mycoplasma gallisepticum

se reporta usualmente como comprometido en la enfermedad

respiratoria crnica, produciendo trastornos a nivel respiratorio tales como traquetis, sinusitis,
inflamacin de sacos areos y pulmones.

Imagen No. 1. Izquierda y centro: gallina de 22 semanas la cual presenta


inflamacin de senos infraorbitarios; convencionalmente los casos de
inflamacin de senos infraorbitarios se asocian a infecciones conAvibacterium
paragallinarum y se omite investigar infeccin con Mycoplasma gallisepticum.
Derecha: pollo de engordde de 17 das de edad el cual presenta sndrome de
"cabeza hinchada"; los casos de cabeza hinchada generalmente cursan con
sinusitis; en estos casos igualmente debera investigarse infeccin
con Mycoplasma;No sabemos hasta donde el Mycoplasma est comprometido
en estos casos.

Imagen No. 2. Las dos fotografas que componen la imagen corresponde a la


gallina que se muestra en las fotografas (Izquierda y centro) de la imagen
anterior (No.1). Izquierda: inflamacin aguda catarral de senos infraorbitarios y
de cornetes nasales. Derecha: seccin longitudinal de trquea en la cual se
observa abundante moco (Traqueitis catarral). Las inflamaciones que se
observan en las dos fotografas, orientan en el diagnstico de necropsia pero no
son definitivas ya que se pueden observan en varias infecciones.
Los doctores Sharob Levisonh y colaboradores publicaron en 1986 un artculo en la revista Avian
Pathology (Vol. 15, No. 2, 1986, pag. 233 246) segn el cual hicieron pruebas in vivo e in vitro
para

evaluar

la

patogenicidad

de

varias

cepas

de Mycoplasma

gallisepticum

(R, F, S-6, 227 y A5969) las cepas de Mycoplasma gallisepticum difirieron marcadamente
en su patogenicidad para el pollo. Sabemos cul cepa est actuando en nuestro medio?,
probablemente

no.

La diferenciacin que se hace en algunos artculos entre enfermedad respiratoria crnica y


sndrome de los sacos areos en el sentido de que el primero es una infeccin con Mycoplasma
gallisepticum y el segundo es una infeccin con Mycoplasma gallisepticum con una infeccin
adicional con Escherichia coli, creo que no es cierto.

De

hecho

el

lmite

entre

una

infeccin

pura

con Mycoplasma y

una

infeccin

con Mycoplasma asociado a otras bacterias es muy sutil y difcil de encontrar en condiciones de
campo. Cuando se examina las aves para casos de infecciones respiratorias, la mayora de veces
se encuentran casos complicados, lo que

en otro tiempo se llamaron

Mycoplasmosis

complicadas; aunque antiguo, creo que el trmino es vlido.

Imagen

No. 3. Izquierda: sacos areos de polla de levante de 13 semanas de


edad; son de aspecto translcido normal. Centro: sacos areos de pollo de
engorde de 21 das de edad; presenta material de aspecto espumoso; esta
lesin se cataloga como aerosaculitis y convencionalmente se atribuye a
infeccin con Mycoplasma, pero no se hacen pruebas complementarias, en los
cultivos microbiolgicos generalmente no crecen bacterias o crece Escherichia
coli. Derecha: sacos areos de pollita de 5 semanas de edad, de un grupo de
cinco aves remitidas para examenes por presentar sntomas respiratorios; es
una lesin ms avanzada que la que se muestra en la fotografa del centro;
aunque se asocia a infeccin con Mycoplasma, no se realizan pruebas
complementarias; generalmente se cultiva y crece Escherichia coli, bacteria
sobre la cual se hace el tratamiento.
El trmino falsas respiratorias, bien usado en algunas escuelas y ctedras de patologa, hace
relacin a la etiologa de fondo, generalmente de tipo viral que puede existir cuando se observan
aves con sntomas y lesiones de tipo respiratorio. Estas infecciones de tipo viral como el caso de
la bronquitis infecciosa y
bacteriales.

la enfermedad de Newcastle,

se complican con enfermedades

Imagen No. 4. Inflamacin de sacos areos de pollos de engorde de tres


edades diferentes edades (Izquierda: 33 das; centro: 41 das; derecha: 28 das)
los cuales se remitieron al laboratorio para investigar la sintomatologa de tipo
respiratorio que presentaban. El aspecto espumoso de las aerosaculitis como
las que se observan en las tres fotografas, convencionalmente se asume que
son producidas por infeccin conMycoplasma, pero usualmente no se hacen
pruebas complementarias; en los cultivos microbiolgicos generalmente no se
incluye cultivo para Mycoplasma; generalmente crece Escherichia coli.
En Colombia, cuando las campaas tendientes a determinar el estatus de enfermedades como el
Newcastle y la influenza aviar en las cuales particip cuando era funcionario del Instituto
Colombiano Agropecuario ICA en el rea del Valle del Cauca, prcticamente todo caso de
enfermedad respiratoria era considerado potencialmente sospechoso de una de estas dos
entidades. Desde luego la prctica ha demostrado que la enfermedad de Newcastle puede estar
sobredimensionada por esta razn.
Los siguientes son factores que contribuyen a determinar la expansin de la infeccin
con Mycoplasmaen un ave y en un lote de aves:

Cuando en la respuesta a la infeccin con Mycoplasma gallisepticum estn implicados


virus vacunales por ejemplo contra la enfermedad de Newcastle o la bronquitis infecciosa, el
cuadro es todava ms severo.

En el desarrollo de la severidad de la enfermedad y de sus manifestaciones clnicas estn


igualmente involucrados: el estrs que involucra un rpido crecimiento, la alta densidad y la pobre
calidad del aire; esto es ms grave cuando la calidad del pollito que llega a una granja es mala.

En ponedoras comerciales y reproductoras, el estrs est representado por el pico de


postura, las infecciones con otros agentes como la coriza infecciosa, las recirculaciones virales y
las reacciones postvacunales ante vacunas a virus vivo.
Algunos autores consideran la infeccin con Mycoplasma gallisepticum la ms importante, desde
el punto de vista econmico, en la produccin avcola. Las infecciones por este agente pueden
causar prdidas econmicas importantes en las granjas avcolas por una enfermedad respiratoria
crnica, que afecta la conversin alimentaria, produce una disminucin del crecimiento y descenso
de la produccin de huevos. Las aves enviadas a sacrificio afectadas por este agente, tambin
pueden clasificarse dentro de una categora inferior.

Imagen No. 5. Las aerosaculitis como la que se muestra en la imagen de la


izquierda (Pollas de levante de 13 semanas de edad), generalmente
evolucionan hacia estados ms severos si las aves no son tratadas
adecuadamente. Las fotografas del centro (Pollo de engorde de 49 das de
edad) y la de la derecha (Pollo de engorde de 24 das de edad), muestran
inflamaciones de tipo crnico de aspecto fibrinopurulento o caseoso de los
sacos areos.

Por considerarlo de inters al tratar el tema, cito los apartes de diagnstico y epidemiologa de las
infecciones

con Mycoplasma que

present

en

el

artculo

anterior

sobre

la

infeccin

con Mycoplasma synoviae; los tems son vlidos para las dos infecciones:
Las siguientes son anotaciones epidemiolgicas hechas por la doctora Naola Ferguson-Noel
Poultry Diagnostic and Research Center, College of Veterinary Medicine, University of Georgia en
la Conferencia Control de Mycoplasmas en el mismo XII Seminario Internacional de Patologa y

produccin aviar, Athens, Georgia, 2010:


Mycoplasma gallisepticum y Mycoplasma synoviae se transmiten en forma vertical y/o
horizontal. La transmisin se hace por contacto directo e indirecto con las aves afectadas. Los
reservorios primarios son los pollos y los pavos; otras especies aviares parecen ser poco
importantes en este sentido.

La mayora de los casos de mycoplasmosis ocurren por fallas en la bioseguridad.

Estos microorganismos pueden sobrevivir por cortos perodos de tiempo en el polvo, las
heces, plumas y/o equipos.

Las aves silvestres han sido implicadas como transmisores.

Se ha comprobado la transmisin en aerosoles cuando las distancias son cortas.

La eliminacin por huevo es impredecible. Los lotes infectados pueden considerarse


potenciales transmisores de la enfermedad a la progenie
Las aves de corral infectadas por medios experimentales desarrollan los sntomas despus de 6 a
21 das. En infecciones naturales, el perodo de incubacin es variable; las aves infectadas pueden
ser asintomticas durante varios das o meses hasta que sufren estrs.

Los siguientes son tems en relacin con el diagnstico, presentados por el Dr. Stanley H. Kleven
del Poultry Diagnostic and Research Center, College of Veterinary Medicine, University of Georgia,
en su conferencia Mycoplasmas; diagnostico y monitoreo en el XII Seminario Internacional de

Patologa y produccin aviar, Athens, Georgia, 2010:


Las infecciones con Mycoplasmas suelen presentarse en forma subclnica o los signos
clnicos pueden ser similares a otras enfermedades, por lo tanto los anlisis de laboratorio son
necesarios para detectar la infeccin o confirmar el diagnstico.

Actualmente se dispone de tres tipos de pruebas para el diagnstico de mycoplasmosis


(Producidas por Mycoplasma gallisepticum, Mycoplasma synoviae y Mycoplasma
meleagridis):serologa (Aglutinacin rpida en placa. HI, ELISA); cultivo microbiolgico y PCR.

La prueba de oro para el diagnstico de mycoplasmosis es el cultivo microbiolgico, pero


estos microorgnanismos son de crecimiento lento (2, 3 semanas o ms) y son exigentes en medios
de enriquecimiento.

Generalmente el cultivo se le deja a laboratorios especializados.

Uno de los inconvenientes del cultivo se debe a que hay Mycoplasmas comensales que
crecen junto con los patgenos e invaden los cultivos.

Las pruebas de PCR no deben tomarse como definitivas debido a la probabilidad de


falsos positivos por contaminacin de los laboratorios con ADN mycoplasmico. Se requiere
que coincidan los signos con la prueba diagnstica.
Las evaluaciones histopatolgicas de los rganos que suelen resultar afectados por infecciones
conMycoplasma gallisepticum no son concluyentes, entre otras razones porque no es fcil
encontrar en condiciones de campo, una infeccin pura con Mycoplasma gallisepticum. En el caso
de la trquea que es el rgano ms explorado en busca de lesiones en caso de enfermedad
respiratoria, las lesiones no son concluyentes respecto de las infecciones con Mycoplasma.

Imagen No. 6. Traqueitis no purulenta (Principalmente de tipo linfoctico), gallina


de 34 semanas de edad, de un grupo de cinco aves remitidas para exmenes
de laboratorio por presentar sintomas respiratorios (Disnea inspiratoria y
estertores traqueales y bronquiales). En las aves del lote afectado, los sintomas

no cedan ante los tratamientos antibacteriales empleados. Las imgenes


histopatolgicas en las que se observa inflamacin linfoctica con formacin de
folculos o nodulos linfoides , son altamente compatibles con infeccin
conMycoplasma; la lesin no es patognomnica, por lo tanto no es especfica y
debe recurrirse a pruebas complementarias de laboratorio para investigar
infeccin con Mycoplasma. (Hematoxilina-Eosina, 10 y 40X respectivamente).
Las lesiones histopatolgicas descritas en los libros y manuales de histopatologa aviar, incluyen:
un estado inflamatorio de tipo mononuclear compuesto por linfocitos, macrfagos y clulas
plasmticas en la lmina propia de la mucosa de senos infraorbitarios, trquea, laringe y bronquios.
Se describe igualmente la formacin de folculos linfoides en la lmina propia de la mucosa y en la
submucosa de estos rganos. La presencia de heterfilos como parte del componente inflamatorio
al igual que la exfoliacin epitelial descritas, creo que se deben ms bien a la presencia de
coinfecciones con bacterias y/o agentes virales segn el caso.
Las lesiones de infeccin con Mycoplasma gallisepticum en aves comerciales inducen la siguiente
serie de eventos, los cuales entre otras cosas, facilitan las infecciones con otros agentes
patgenos, en los rganos del aparato respiratorio:

Colonizacin de la mucosa respiratoria.

Adeherencia a cilias y membranas de epitelios

Ciliostasis

Exfoliacin de clulas ciliadas.

Alteracin de la sustancia surfactante.

Reaccin inflamatoria.
Las infecciones con Mycoplasma gallisepticum varan en cuanto a sintomatologa y lesiones macro
y microscpicas, dependiendo del tiempo de evolucin y de la presencia y accin de otros
agentes patgenos. De esta forma, varan desde asintomticas, hasta graves o muy graves.
Las aves que hemos examinado en nuestro grupo de trabajo en las cuales se han encontrado
lesiones compatibles con infeccin con Mycoplasma gallisepticum, solo o en combinacin con otros
agentes, han presentado disnea inspiratoria, gorgoreos (estertores traqueales o bronquiales),
algunos casos incluyen inflamacin de senos infraorbitarios, inflamacin del tejido subcutneo
facial/ craneal (Por eso en estos casos se incluyen dentro del sndrome de cabeza hinchada).
Las lesiones internas incluyen desde inflamacin catarral de los senos infraorbitarios, traquetis
catarral, una gama de lesiones en sacos areos que va de la simple presencia de espuma en los
mismos hasta inflamaciones fibrinopurulentas y en los casos crnicos, verdaderos tapones de
material caseoso de varios tamaos, los cuales algunos Mdicos Veterinarios que realizan
necropsias de aves comerciales, los reportan como granulomas micticos; no lo son. Los casos
ms extensos suelen presentar inflamacin de

serosas de

la cavidad toracoabdominal

(Incluyendo el epicardio y el pericardio, la pleura, los sacos areos y el peritoneo en general).

Imagen No. 7. Ploserositis fibrinopurulenta y caseosa en aves de diferentes


edades (Izquierda: gallina de 19 semanas; centro: pollo de engorde de 28 das;
derecha: pollo de engorde de 21 das). En los tres casos, las aves fueron
remitidas por presentar sntomas respiratorios severos. Estos cuadros clnicos
que se asume que son infecciones con Escherichia coli, muy probablemente
fueron en sus estadios iniciales, aerosaculitis de aspecto espumoso o
infecciones com Mycoplasma las cuales no fueron tratadas adecuadamente.

De hecho, la forma leve o la grave de los sntomas dependen del estado inflamatorio de las vas
respiratorias y de las membranas serosas. Igualmente, las prdidas por mortalidad estn asociadas
al estado de evolucin de la infeccin (o de las infecciones adicionales presentes).
En las aves de comerciales, el diagnstico diferencial incluye enfermedades respiratorias tales
como bronquitis infecciosa, enfermedad de Newcastle y gripe aviar (esta ltima es extica en
Colombia).

Tambin

se

deben

descartar

las

infecciones

por Haemophilus

paragallinarum, Pasteurella multocida, Mycoplasma synoviae e infecciones con metapneumovirus.


Como se ha mencionado antes,
con Mycoplasma

gallisepticum.

en la prctica no se encuentra un infeccin simple

Muchas

infecciones

con

agentes

patgenos

adems

del Mycoplasma gallisepticum, se encuentran como responsables del Complejo respiratorio


aviar, estudiado solo en algunas ocasiones en Colombia, bajo las directrices del Instituto
Colombiano Agropecuario ICA y la colaboracin de laboratorios de Facultades de Medicina
Veterinaria de otros pases (Sobretodo de los Estados Unidos, especficamente de la Universidad
de Georgia y ltimamente con una universidad del Reino Unido), gracias a lo cual se han detectado
entre otras cosas, las cepas actuantes del virus de la bronquitis infecciosa aviar en Colombia

Revisando la informacin disponible sobre infecciones con Mycoplasma gallisepticum, encontr un


trabajo reciente (Marzo de 2011) realizado por el Instituto Colombiano Agropecuario ICA, la
Universidad Nacional de Colombia, la Universidad de Antioquia, con el apoyo de la Federacin
Nacional de Avicultores FENAVI y el Fondo Nacional para la Avicultura FONAV. El trabajo se titula:
"Colombia:

investigacin

para

determinar

la

circulacin

de Mycoplasma

gallisepticum".

Tras realizar la investigacin en el 60% del total de las granjas ubicadas en el departamento de
Antioquia, buscando analizar la presencia de la bacteria que produce esta enfermedad en pollos de

engorde y en gallinas, se encontr que:


En ninguna de las granjas muestreadas para pollo de engorde haba presencia de ADN
paraMycoplasma, o sea que las enfermedades respiratorias que se estn presentando en pollo de
engorde (en la zona) pueden ser cualquier otra, menos debida a mycoplasmosis, concluye el
estudio.
En cuanto a gallinas ponedoras, el panorama fue distinto: el 17% de este sistema de
produccin, que fueron 54 granjas, tena presencia de ADN para Mycoplasma.
Los resultados de este estudio en pollo de engorde son sorprendentes, sobretodo por la alta
frecuencia con que se encuentran afecciones de los sacos areos en pollo de engorde, los cuales
son atribuidos a infecciones con Mycoplasma.
Quienes estn interesados en acceder al artculo lo pueden hacer en el siguiente enlace:
http://www.wattagnet.com/IA/Colombia__investigaci%C3%B3n_para_determinar_la_circulaci
%C3%B3n_de_Micoplasma_gallisepticum.html
Una de las revisiones ms completas sobre mycoplasmosis aviar se puede encontrar en internet y
est hecha por The Center for Food Security and Public Health Iowa State University, el Institute
for International Cooperation in Animal Biologics an OIE Colaborating Center y a la cual se puede
acceder mediante el siguiente enlace:
http://www.cfsph.iastate.edu/Factsheets/es/micoplasmosis_aviar.pdf
Creo que las infecciones con Mycoplasma gallisepticum estn siendo olvidadas en los monitoreos
serolgicos al igual que en los estudios microbiolgicos.
Considero igualmente que ms laboratorios deberan estar trabajando en el aislamiento
de Mycoplasma gallisepticum, debido a que esta es la prueba de oro en el diagnstico, sin
importan los agentes infecciosos concomitantes en los casos de

infecciones respiratorias

complicadas y sin importar que estn disponibles tcnicas tan sofisticadas y tan sensibles como la
tcnica de PCR, de la cual siempre he credo que no se est haciendo buen uso como herramienta
diagnstica.

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