Вы находитесь на странице: 1из 12

1.

La Edad Media

Medievo o Medioevo, es el Periodo histrico de la

civilizacin

occidental de la historia europea que transcurri desde

la

del Imperio romano de Occidente, en el siglo V, hasta el

siglo XV. Su inicio

es situado en el ao 476 con la cada del Imperio

romano

Occidente y su fin en1492 con el descubrimiento de

Amrica.

No obstante, las fechas anteriores no han de ser tomadas

como

desintegracin
de

referencias

fijas: nunca ha existido una brusca ruptura en el desarrollo cultural del continente. El trmino implic en su origen
una parlisis del progreso, considerando que la edad media fue un periodo de estancamiento cultural, ubicado
cronolgicamente entre la gloria de la antigedad clsica y el renacimiento. La investigacin actual tiende, no
obstante, a reconocer este periodo como uno ms de los que constituyen la evolucin histrica europea, con sus
propios procesos crticos y de desarrollo.
Suele dividirse en dos grandes perodos: Temprana o Alta Edad Media y Baja Edad Media, que a su vez puede
dividirse en un periodo de plenitud, la Plena Edad Media y los dos ltimos siglos que presenciaron la crisis del
siglo XIV.
Aunque hay algunos ejemplos de utilizacin previa, el concepto de Edad Media naci como la segunda edad de la
divisin tradicional del tiempo histrico debida a Cristbal Cellarius que la consideraba un tiempo intermedio, sin
apenas valor por s mismo, entre la Edad Antigua identificada con el arte y la cultura de la civilizacin
grecorromana de la Antigedad clsica y la renovacin cultural de la Edad Moderna en la que l se sita que
comienza con el Renacimiento y el Humanismo. La popularizacin de este esquema ha perpetuado
un preconcepto errneo: El de considerar a la Edad Media como una poca oscura, sumida en el retroceso intelectual
y cultural, siendo un aletargamiento social y econmico secular, que a su vez se asociada con el feudalismo en sus
rasgos ms oscurantistas, tal como se defini por los revolucionarios que combatieron el Antiguo Rgimen. Sera un
periodo dominado por el aislamiento, la ignorancia, la teocracia, la supersticin y el miedo milenarista alimentado
por la inseguridad endmica, la violencia y la brutalidad de guerras e invasiones constantes y epidemias
apocalpticas.
Sin embargo, en este largo perodo de mil aos hubo todo tipo de hechos y procesos muy diferentes entre s,
diferenciados temporal y geogrficamente, respondiendo tanto a influencias mutuas con otras civilizaciones y
espacios como a dinmicas internas. Muchos de ellos tuvieron una gran proyeccin hacia el futuro, entre otros los
que sentaron las bases del desarrollo de la posterior expansin europea, y el desarrollo de los agentes sociales que
desarrollaron una sociedad estamental de base predominantemente rural pero que presenci el nacimiento de una
incipiente vida urbana y una burguesa que con el tiempo desarrollarn el capitalismo.
Tambin surgieron en la Edad Media formas polticas nuevas, que van desde el califato islmico a los poderes
universales de la cristiandad latina o el Imperio bizantino y los reinos eslavos integrados en la cristiandad oriental y

en

menor

escala,

todo

tipo

de ciudades

estado,

desde

las

pequeas ciudades

episcopales

alemanas hasta repblicas que mantuvieron imperios martimos como Venecia; dejando en la mitad de la escala a la
que tuvo mayor proyeccin futura: las monarquas feudales, que transformadas en monarquas autoritarias prefiguran
el estado moderno.
La Edad Media realiz una curiosa combinacin entre la diversidad y la unidad.
La Diversidad fue el nacimiento de las incipientes naciones y La Unidad, proceda de la religin cristiana, que se
impuso en todas partes. Esta religin reconoca la distincin entre clrigos y laicos, de manera que se puede decir
que; seal el nacimiento de una sociedad laica. Todo esto significa que la Edad Media fue el perodo en que
apareci y se construy Europa.

1.1. El Inicio De La Edad Media


Aunque se han propuesto varias fechas para el inicio de la Edad Media, de las cuales la ms extendida es la del
ao 476, lo cierto es que no podemos ubicar el inicio de una manera tan exacta ya que la Edad Media no nace, sino
que "se hace" a consecuencia de todo un largo y lento proceso que se extiende por espacio de cinco siglos y que
provoca cambios enormes a todos los niveles de una forma muy profunda que incluso repercutirn hasta nuestros
das. Podemos considerar que ese proceso empieza con la crisis del siglo III, vinculada a los problemas de
reproduccin inherentes al modo de produccin esclavista, que necesitaba una expansin imperial continua que ya no
se produca tras la fijacin del limes romano. Posiblemente tambin confluyeran factores climticos para la sucesin
de malas cosechas, epidemias y de un modo mucho ms evidente las primeras invasiones germnicas y
sublevaciones campesinas, en un periodo en que suceden muchos breves y trgicos mandatos imperiales.

1.1.1.

La Iglesia:

La nica institucin europea con carcter universal, pero incluso en ella se haba producido una fragmentacin de
la autoridad. Todo el poder en el seno de la jerarqua eclesistica estaba en las manos de los obispos de cada regin.
La Iglesia se vea a s misma como una comunidad espiritual

de

creyentes

cristianos, exiliados del reino de Dios, que aguardaba en un

mundo hostil el da

de la salvacin. Los miembros ms destacados de esta

comunidad

hallaban en los monasterios, diseminados por toda Europa y

alejados

se
de

la

jerarqua eclesistica.
En el seno de la Iglesia hubo tendencias que aspiraban a

unificar los rituales,

el calendario y las reglas monsticas, opuestas a la

desintegracin y al

desarrollo local

1.1.2.

Vida cultural

La actividad cultural durante los inicios de la edad media consisti principalmente en la conservacin y
sistematizacin del conocimiento del pasado, se copiaron y comentaron las obras de autores clsicos. En el centro de

cualquier actividad docta estaba la Biblia: todo aprendizaje secular lleg a ser considerado como una mera
preparacin para la comprensin del Libro Sagrado.

1.2.

La Alta Edad Media

Hacia mediados del siglo XI Europa se encontraba en un periodo de evolucin desconocido hasta ese momento. La
poca de las grandes invasiones haba llegado a su fin y el continente europeo experimentaba el crecimiento
dinmico de una poblacin ya asentada. Renacieron la vida urbana y el comercio regular a gran escala y se desarroll
una sociedad y cultura que fueron complejas, dinmicas e innovadoras. Este periodo se ha convertido en centro
de atencin de la moderna investigacin y se le ha dado en llamar el renacimiento del siglo XII.

1.2.1.

El poder papal:

Durante la alta edad media la Iglesia catlica, organizada en torno a una estructurada jerarqua con el papa como
indiscutida cspide, constituy la ms sofisticada institucin de gobierno en Europa occidental. El Papado no slo
ejerci un control directo sobre el dominio de las tierras del centro y norte de Italia sino que adems lo tuvo sobre
toda Europa gracias a la diplomacia y a la administracin de justicia. La Iglesia ya no se vera ms como una ciudad
espiritual en el exilio terrenal, sino como el centro de la existencia. La espiritualidad altomedieval adopt un carcter
individual, centrada ritualmente en el sacramento de la eucarista y en la identificacin subjetiva y emocional del
creyente con el sufrimiento humano de Cristo.

1.2.2.

Aspectos intelectuales

Dentro del mbito cultural, hubo un resurgimiento intelectual al prosperar nuevas instituciones educativas como las
escuelas catedralicias y monsticas. Se fundaron las primeras universidades, se ofertaron graduaciones superiores
en medicina, derecho y teologa, mbitos en los que fue intensa la investigacin: se recuperaron y tradujeron escritos
mdicos de la antigedad, muchos de los cuales haban sobrevivido gracias a los eruditos rabes y se sistematiz,
coment e investig la evolucin tanto del derecho cannico como del civil, especialmente en la
famosa Universidad de Bolonia. Esta labor tuvo gran influencia en el desarrollo de nuevas metodologas que
fructificaran en todos los campos de estudio.

1.2.3.

Innovaciones artsticas:

Tambin se produjeron innovaciones en el campo de las artes creativas. La escritura dej de ser una actividad
exclusiva del clero y el resultado fue el florecimiento de una nueva literatura, tanto en latn como, por primera vez,
en lenguas vernculas.

Estos

nuevos

textos

estaban

destinadas

un

pblico

letrado

que

posea educacin y tiempo libre para leer.

1.2.4.

La nueva unidad Europea

Durante el siglo XIII La Iglesia se convirti en la gran institucin europea, las relaciones comerciales integraron a
Europa gracias especialmente a las actividades de los banqueros y comerciantes italianos, que extendieron sus

actividades por Francia, Inglaterra, Pases Bajos y el norte de frica, as como por las tierras imperiales germanas.
Los viajes, bien por razones de estudio o por motivo de una peregrinacin fueron ms habituales y cmodos.

1.3.

La Baja Edad Media

Si la alta edad media estuvo caracterizada por la consecucin de la unidad institucional y una sntesis intelectual, la
baja edad media estuvo marcada por los conflictos y la disolucin de dicha unidad. Fue entonces cuando empez a
surgir el Estado moderno aun cuando ste en ocasiones no era ms que un incipiente sentimiento nacional y la lucha
por la hegemona entre la Iglesia y el Estado se convirti en un rasgo permanente de la historia de Europa durante
algunos siglos posteriores. Pueblos y ciudades continuaron creciendo en tamao y prosperidad y comenzaron la
lucha por la autonoma poltica.

1.3.1.

La nueva espiritualidad

Aunque este desarrollo filosfico fue importante, la espiritualidad de la baja edad media fue el autntico indicador de
la turbulencia social y cultural de la poca. Esta espiritualidad estuvo caracterizada por una intensa bsqueda de la
experiencia directa con Dios, bien a travs del xtasis personal de la iluminacin mstica, o bien mediante el examen
personal de la palabra de Dios en la Biblia. En ambos casos, la Iglesia orgnica tanto en su tradicional funcin de
intrprete de la doctrina como en su papel institucional de guardin de los sacramentos, no estuvo en disposicin de
combatir ni de prescindir de este fenmeno.

1.1.

Edad Media, Legado

La Edad Media dej como legado o herencia principal al mundo conocido, entre otras cosas, el haber permitido la
propagacin y defensa de la fe catlica, la construccin de templos o baslicas donde tena efecto el culto a Dios, la
creacin y formacin de los Estados Nacionales llamados Monarquas (Inglaterra, Francia, Espaa), la difusin de la
Biblia y la trasmisin cultural por parte de los monjes y sacerdotes, la latinizacin del mundo; es decir, de la
utilizacin del latn como lengua universal.

2.

El Estado

La palabra Estado en trminos generales se entiende como la organizacin poltica y jurdica de un pueblo en un
determinado territorio y bajo un poder de mando segn la razn.
Platn estima que la estructura del Estado y del individuo son iguales, con ello analiza las partes y funciones del
Estado, posteriormente las del ser humano, con lo cual establece el principio de Estado anterior al hombre, porque
adems, la estructura de aqul aun siendo igual a la de ste, es ms objetiva o evidente. Aristteles por su parte, es

ms enftico y declara que el Estado existe por naturaleza, por tanto es anterior al hombre, no por ser ste
autosuficiente y solo podr serlo respecto al todo, en cuando a su relacin con las dems partes.
"El Estado soy yo", que esto no implica ms que la falta de raciocinio en la que se viva en ese tiempo, indica solo la
ms pura esencia del absolutismo en s, se tomaba al Estado como un rgimen poltico en el que una sola persona, el
soberano, ejerca el poder con carcter absoluto, sin lmites jurdicos ni de ninguna otra manera

2.1.

El Estado Durante La Edad Media

El periodo que llamamos Edad Media abarca un lapso de aproximadamente mil aos, se trata de siglos

durante los cuales ocurrieron muchas transformaciones y que no forman un periodo unitario.
Temprana Edad Media (de 476 a 800 aproximadamente)Alta Edad Media (siglo IX a XI

aproximadamente)Baja Edad Media (siglos XII a XV aproximadamente)


La interaccin cultural y la disolucin del imperio, a lo largo del siglo V se produce una considerable
penetracin de las tribus provenientes del norte, oriundas de la regin germana, las cuales incursionaban

frecuentemente en el territorio imperial y saqueaban sus poblaciones.


Funcin integradora de la iglesia cristiana, la iglesia es una institucin cuya importancia no puede soslayarse
en el transcurso de estos siglos, sobre todo despus de la cada del Imperio. De religin clandestina en los
primeros aos Imperiales, el cristianismo se haba convertido en un culto, primero tolerado y finalmente

oficial del Estado.


Economa, sociedad y poltica en la temprana edad media en el aspecto econmico, la vida en general se
realiza; domina la produccin agraria en pequea escala y el comercio resulta muy disminuido, aunque no
desaparece por completo. La disminucin de la actividad mercantil provoca tambin que se reduzca el papel
de la moneda. El oro no se acuaba en esos tiempos ms que con la finalidad especifica de ser utilizado en
los lugares de gran intercambio comercial hacia el exterior, como eran los pases bajos.

2.2. Cmo Llegamos Al Concepto De Estado?


An no conocemos con exactitud el origen de la palabra Estado, desde el punto de vista jurdico o poltico, pero si
podemos afirmar que equivale a la Polis o ciudad. Estado de los griegos. No es sino hasta la Edad Media, cuando por
primera vez surge el nombre stat, que significa; estado, trmino tomado y sostenido por Maquiavelo, anteriormente
citado. Componindose en esta edad de los siguientes elementos:

Pueblo

Territorio

Poder

Ahora podemos decir que el Estado es una sociedad humana, asentada de manera permanente en el territorio que le
corresponde, sujeta a un poder soberano que crea, define y aplica un orden jurdico que estructura la sociedad estatal
para obtener el bien pblico temporal de sus componentes.

Muchos autores aseguran que el poder y el gobierno son sinnimos, sin embargo nos damos cuenta que no es as,
para muchos, el poder significa ser ley, ser total, y el gobierno no lo es as, el gobierno es regido por el pueblo y para
el pueblo, pero tomaremos al poder como un elemento del Estado.

2.2.1.

Elementos del Estado.

Como Pueblo; Entendemos al compuesto social de los procesos de asociacin en el emplazamiento cultural y
superficial, el factor bsico de la sociedad, o una constante universal en el mundo que se caracteriza por
las variables histricas. El principal valor del pueblo est en su universalidad, pues recordemos que no habr
Estado si no existe el pueblo y viceversa.
Al Poder lo entendemos como la capacidad o autoridad de dominio, freno y control a los seres humanos, con
objeto de limitar su libertad y reglamentar su actividad. Este poder puede ser por uso de la fuerza, la coercin,
voluntaria, o por diversas causas, pero en toda relacin social, el poder presupone la existencia de una
subordinacin de orden jerrquico de competencias o cooperacin reglamentadas. Toda sociedad, no puede
existir sin un poder, es absolutamente necesario para alcanzar todos los fines propuestos.
El Territorio es el ltimo elemento constitutivo del Estado. Francisco Prez Porra lo considera como el
elemento fsico de primer orden para que surja y se conserve el Estado, pero agrega "La formacin estatal,
misma supone un territorio. Es decir que sin la existencia de ste no podr haber Estado".
Por otro lado, Ignacio Burgoa afirma "Como elemento del Estado, el territorio es el espacio dentro del cual se
ejerce el poder estatal o "imperium", como esfera de competencia el Estado delimita espacialmente
la independencia de ste, frente a otros Estados, siendo es el suelo dentro del que los gobernantes ejercen sus
funciones."

2.2.2.

Factores reales de poder.

Los factores reales de poder siempre han existido y existirn en toda sociedad humana, los factores reales de poder
que

rigen

en

el

seno

de

cada

sociedad

son

una

fuerza

activa

eficaz

que

informa

todas

las leyes e instituciones jurdicas de la sociedad en cuestin, siendo; la experiencia histrica que nos revela el hecho
de factores dados en la Constitucin real y teleolgica de las sociedades humanas como elementos condicionantes
del derecho, en la inteligencia de que el predominio de una clase social y econmica determinada, en un momento
cierto de la vida de un pas, es causa primordial de la tnica ideolgica que presente la Constitucin jurdica positiva
de un Estado especfico.
Los factores reales de poder son aquellos a los que la gente est supeditada, todos aquellos poderes que rigen nuestra
sociedad y la vida poltica o jurdica de un pas.

2.2.3.

Naturaleza del Estado

A travs del tiempo el Estado ha ido evolucionando constantemente, desde su concepto, hasta su forma
de organizacin, evolucin y su historia misma, el saber de la evolucin o mejor dicho del nacimiento del Estado, es
muy antiguo desde la polis griega, el imperio romano hasta el Estado Moderno. El Estado surge como respuesta a
necesidades de organizacin y es un trmino reservado para un tipo particular de organizacin poltica que surge en
la Edad Media.
Durante la Edad Media los individuos que, por necesidad estaban sometidos al poder feudal, lucharon siempre, en
forma ms o menos visible, por su libertad. Aquellos que lograban escapar de las cargas seoriales acudan a las
precarias ciudades que, paradjicamente, eran consideradas "comunidades de hombres libres", a pesar de estar
sometidas al dominio del rey. Fue producindose una centralizacin progresiva.
La autoridad real fue consolidndose a partir de la aparicin de las caras o fueros, que eran instrumentos a travs de
los cuales se otorgaban privilegios a determinadas clases o ciudades, concedindose asimismo a los individuos
beneficiados derechos y libertades hasta entonces desconocidos; como contrapartida, cumplan la funcin de limitar
el poder de los monarcas.
En el siglo XV, se produce la consolidacin de los estados nacionales y surge clara la figura de Maquiavelo, que
usa mtodos cientficos, sin contenidos dogmticos, buceando en la historia y recurriendo a mtodos comparativos.

3.

El Sistema Feudal

El rgimen feudo o vaslico fue, una organizacin del poder poltico que correspondi a las condiciones especiales
de la Edad Media. El sistema feudal no pudo garantizar plena estabilidad poltica. Sin embargo, en tiempos de escaso
desarrollo econmico y tcnico y de mucha violencia, ofreci ciertas condiciones de paz y justicia e inculc a los
hombres ciertos valores que conservan su sentido hasta la fecha: el sentido del honor, la virtud de la lealtad, el
respeto por la dignidad de la persona, la estimacin de la mujer, la fe en la palabra dada.
Su desarrollo se vio favorecido por las condiciones econmicas imperantes en la poca. En aquellos tiempos la tierra
era la nica riqueza. Muchas veces los propietarios, al encomendarse a una persona ms poderosa, solicitaron
proteccin no slo para ellos mismos, sino tambin para sus tierras. A menudo donaban sus tierras a su protector,
pero conservaban su usufructo. Por otra parte, los seores poderosos, dueos de grandes propiedades, para
recompensar a sus servidores, les daban uno de sus propios dominios y les permitieron recibir sus productos. El
dueo daba su tierra en beneficio o como se dira luego, en feudo.
En un comienzo se concedieron los feudos ante todo como compensacin econmica por los servicios prestados.
Ms, con el tiempo se generaliz la costumbre de que los seores diesen los feudos a aquellos que se encomendaban
a ellos como vasallos.

3.1.

Rgimen feudal

El rgimen feudal naci de la combinacin de vasallaje y feudo. Este sistema de tenencia de la tierra y servicio
personal se generaliz en la mayor parte de Europa, si bien sus formas especficas variaron mucho de un pas a otro y
de un siglo a otro.
El acto mediante el cual una persona se converta en vasallo y reciba un feudo era solemne, lleno de colorido. El
vasallo deba prestar el homenaje: se arrodillaba, con la cabeza descubierta y sin armas, colocaba sus manos juntas
entre las manos del seor. Luego deca: "Seor, yo ser vuestro hombre". Al homenaje segua la fe, el juramento de
fidelidad que se prestaba poniendo el vasallo sus manos sobre las Sagradas Escrituras o una reliquia. Luego segua la
investidura: el seor investa al vasallo del feudo y con este fin le entregaba un objeto simblico, una rama o un
terrn que representaba la tierra enfeudada.
Mediante el homenaje y la investidura se estableca un contrato que impona obligaciones recprocas.
El seor deba al vasallo proteccin y mantencin. El vasallo deba ayuda y consejo. La ayuda ms importante era
el servicio militar o servicio de hueste, el vasallo deba presentarse con armadura y caballo, mantenindose con sus
propios medios.
Con el tiempo no slo las tierras, sino tambin toda clase de funciones y derechos pblicos fueron
entregadas en feudos. Los condes, que una vez haban sido funcionarios nombrados por el rey, se
convirtieron en vasallos que ejercan las funciones pblicas por derecho feudal. El rey feudal gozaba de
un poder muy limitado. Slo ejerca autoridad sobre sus dominios propios y los vasallos inmediatos, pero
no tena ningn poder directo sobre la gran masa de la poblacin.
Cada seor gobernaba en sus dominios. Los grandes seores, los duques y condes, eran verdaderos reyes
en sus dominios: mantenan sus propias fuerzas militares, administraban justicia, perciban impuestos y acuaban
monedas. Tambin los vasallos inferiores ejercan funciones pblicas que en el imperio romano haban sido
desempeadas por la administracin imperial y que en el Estado moderno seran desempeados por los organismos
propios del Estado.

3.2.

La Iglesia en el sistema feudal

La Iglesia recibi por donacin o legado extensas tierras que estaban sujetas a las obligaciones feudales. Los obispos
y abades, al mismo tiempo de ser ministros de la Iglesia, se convirtieron en vasallos de los reyes y en grandes
seores.
Cuando mora un vasallo laico sin herederos, la administracin del feudo volva a manos del seor. En cambio, los
feudos de la Iglesia no pertenecan a un obispo o abad en particular. Por eso cuando mora un obispo, el contrato
feudal no era alterado y la Iglesia conservaba la tierra. De esta manera, las posesiones de la Iglesia aumentaron cada

vez ms y finalmente la tercera parte de la propiedad agrcola en la Europa occidental y central perteneci a la
Iglesia.

3.3.

La Sociedad Feudal

La sociedad medieval se compuso de grupos sociales fijos, los estados o estamentos: nobleza, clero y poblacin
campesina.

La nobleza feudal; estaba formada por el rey y los seores y sus vasallos.

Su estado era hereditario, que era una nobleza de sangre. En tiempos de guerra casi permanente los mayores honores
eran concedidos al hombre que manejaba la espada. La nobleza medieval fue fundamentalmente una nobleza
guerrera. Segn el derecho feudal cada persona slo poda ser juzgada por alguien que fuese igual o superior. Por eso
los nobles slo podan ser juzgados por otros nobles, sus pares o iguales.
En la base de la escala social se encontraba la poblacin campesina, el tercer estado. Slo unos pocos campesinos
conservaron la libertad personal, en su mayor parte eran siervos que, por nacimiento y herencia, dependan de algn
seor.

3.4. La villa, (ncleo bsico de la economa medieval)


El rgimen feudal constitua una organizacin del poder poltico que regulaba los derechos y deberes de los seores y
los vasallos. Su base econmica era la villa, organizacin del trabajo agrcola, de la vida de los campesinos y de las
relaciones entre stos y el seor de la villa.
La villa tuvo sus orgenes en las formas de explotacin de los ltimos tiempos del Imperio Romano y en las
condiciones que se produjeron a raz de las invasiones. Durante aquellos tiempos calamitosos muchos pequeos
propietarios prefirieron entregar su tierra a algn propietario poderoso y convertirse en siervos de ste con el fin de
recibir su proteccin.

3.5.

El Vasallaje y el Feudo

Dos instituciones eran claves para el feudalismo: por un lado el vasallaje como relacin jurdico-poltica
entre seor y vasallo, un contrato sinalagmtico (es decir, entre iguales, con requisitos por ambas partes) entre
seores y vasallos (ambos hombres libres, ambos guerreros, ambos nobles), consistente en el intercambio de apoyos,
fidelidades mutuas, dotacin de cargos, honores y tierras el feudo por el seor al vasallo y compromiso de auxilio o
apoyo militar y consejo o apoyo poltico, que si no se cumpla o se rompa por cualquiera de las dos partes daba
lugar a la felona, y cuya jerarqua se complicaba de forma piramidal (el vasallo era a su vez seor de vasallos), por
otro lado el feudo como unidad econmica y de relaciones sociales de produccin, entre el seor del feudo y

sus siervos, no un contrato igualitario, sino una imposicin violenta justificada ideolgicamente como un do ut
des de proteccin a cambio de trabajo y sumisin.

3.5.1.

El vasallaje:

Era un pacto entre dos miembros de la nobleza de distinta


categora. El caballero de menor rango se converta en
vasallo (vassus) del noble ms poderoso, que se converta en
su seor (dominus) por medio del homenaje e investidura, en
una ceremonia ritualizada que tena lugar en la torre del
homenaje del castillo del seor. El homenaje (homage) del
vasallo al seor consista en la postracin o humillacin
habitualmente de rodillas, el osculum (beso), la inmixtio manum las manos del vasallo, unidas en posicin orante,
eran acogidas entre las del seor, y alguna frase que reconociera haberse convertido en su hombre. Tras el homenaje
se produca la investidura del seor al vasallo, que representaba la entrega de un feudo (dependiendo de la categora
de vasallo y seor, poda ser un condado, un ducado, una marca, un castillo, una poblacin, un simple sueldo e
incluso un monasterio, si el vasallaje era eclesistico, a travs de un smbolo del territorio o de la alimentacin que el
seor debe al vasallo-un poco de tierra, de hierba o de grano y del espaldarazo, en el que el vasallo recibe
una espada o bien un bculo si era religioso.
Junto con el feudo, el vasallo recibe los siervos que hay en l, no como propiedad esclavista, pero tampoco en
rgimen de libertad; puesto que su condicin servil les impide abandonarlo y les obliga a trabajar. Las obligaciones
del seor del feudo incluyen el mantenimiento del orden, o sea, la jurisdiccin civil y criminal (mero e mixto
imperio en la terminologa jurdica reintroducida con el Derecho Romano en la Baja Edad Media), lo que daba an
mayores oportunidades para obtener elexcedente productivo que los campesinos pudieran obtener despus de las
obligaciones de trabajo corveas o sernas en la reserva seorial o del pago de renta

3.5.2.

Los rdenes feudales

En poca medieval, los rdenes feudales no eran estamentos cerrados y bloqueados, sino que mantenan una
permeabilidad que permita en casos extraordinarios el ascenso social debido al mrito.
Las funciones de los rdenes feudales estaban fijadas ideolgicamente por el agustinismo poltico, en bsqueda de
una sociedad que aunque como terrena no poda dejar de ser corrupta e imperfecta, poda aspirar a ser al menos una
sombra de la imagen de una "Ciudad de Dios" perfecta de races platnicas en que todos tuvieran un papel en su
proteccin, su salvacin y su mantenimiento. Esta idea fue reformulada y perfilada a lo largo de la Edad Media,

3.5.3.

Los bellatores o guerreros

Eran la nobleza, cuya funcin era la proteccin fsica, la defensa de todos ante las agresiones e injusticias. Estaba
organizada piramidalmente desde el emperador, pasando por los reyes y descendiendo sin solucin de continuidad

hasta el ltimo escudero, aunque atendiendo a su rango, poder y riqueza, podian clasificarse en dos partes
diferenciadas: alta nobleza (marqueses, condes y duques), cuyos feudos tienen el tamao de regiones y provincias,
(aunque la mayor parte de las veces no en continuidad territorial, sino repartido y difuso, lleno de enclaves ) y la baja
nobleza o caballeros (barones, infanzones), cuyos feudos son del tamao de pequeas comarcas (a escala municipal o
inferior a la municipal), o directamente no poseen feudos territoriales, viviendo en los castillos de seores ms
importantes, o en ciudades o poblaciones en las que no ejercen jurisdiccin (aunque s pueden ejercer su regimiento,
es decir; participar en su gobierno municipal en representacin del estado noble). A finales de la Edad Media y en la
Edad Moderna, cuando la nobleza ya no ejerca su funcin militar, como era el caso de los hidalgos espaoles, que
aducan sus privilegios estamentales para evitar el pago de impuestos y obtener alguna ventaja social, alardeando
de ejecutoria o deblasn y casa solariega, pero que al no disponer de rentas feudales suficientes para mantener la
manera de vida nobiliaria, corran el peligro de perder su condicin social.

3.6.

La Expansin Del Sistema Feudal

Lejos de ser un sistema social anquilosado, el feudalismo medieval demostr suficiente flexibilidad como para
permitir el desarrollo de dos procesos, que se retroalimentaron mutuamente favoreciendo una rpida expansin. Por
una parte, el asignar un lugar a cada persona dentro del sistema, permiti la expulsin de todos aquellos para quienes
no haba lugar, envindolos como colonos y aventureros militares a tierras no ganadas para la Cristiandad
Occidental, expandiendo as brutalmente sus lmites. Por la otra, el asegurar un cierto orden y estabilidad social para
el mundo agrario tras el fin del periodo de las invasiones; aunque ni mucho menos se acabaron las guerras
-consustanciales al sistema feudal, el nivel habitual de violencia en periodos blicos tenda a controlarse por las
propias instituciones, cdigo de honor, tregua de Dios, acogimiento sagrado y en periodos normales tenda
a ritualizarse desafos, duelos, justas, torneos, paso honroso, aunque no desapareca ni en las relaciones
internacionales ni dentro de los reinos, con unas ciudades que basaban su seguridad en sus fuertes murallas.
A diferencia del modo de produccin esclavista, el modo de produccin feudal pona en el productor campesino la
responsabilidad en el aumento de la produccin: sea buena o mala la cosecha, debe pagar unas mismas rentas. Es por
ello que el sistema por s solo estimula el trabajo y la incorporacin de lo que la experiencia demuestre como buenas
prcticas agrcolas, incluso la incorporacin de nuevas tcnicas que mejoren el rendimiento de la tierra. Si el
aumento de la produccin es permanente y no coyuntural (una sola buena cosecha por causas climticas), quien
empezar a recibir estmulos ser el seor feudal, que detectar ese aumento de los excedentes cuya extraccin es la
base de su renta feudal (mayor uso del molino, mayor circulacin por los caminos y puentes, mayor consumo en
tiendas y tabernas; de todos los cuales cobra impuestos o aspirar a hacerlo), incluso se ver impulsado a subir la
renta. Cuando lo que ocurre es que los campesinos, empujados por el aumento de sus familias, presionan los lmites
de los mansos roturando tierras antes incultas (eriales, pastos, bosques, humedales), el seor podr imponer nuevas
condiciones, e incluso impedirlo, porque forman parte de su reserva o de sus usos monopolsticos (caza, alimento de
sus caballos).

Esa dinmica lucha de clases entre siervos y seores dinamizaba la economa y haca posible el inicio de una
concentracin de riquezas acumuladas a partir de las rentas agrcolas; pero nunca de manera comparable a
la acumulacin de capital propia del capitalismo, pues no se haca con ellas inversin productiva (como hubiera
ocurrido de disponer los campesinos del uso del excedente), sino atesoramiento en manos de nobleza y clero. Tal
cosa, en ltima instancia, a travs de los programas de construccin (castillos, monasterios, iglesias, catedrales,
palacios) y el gasto suntuario en productos de lujo caballos, armas sofisticadas, joyas, obras de arte, telas de
calidad, sedas, tapices, especias y tintes.
3.7.

El Surgimiento De La Burguesa

La burguesa es el nuevo agente social formado por los artesanos y mercaderes que surgen en el entorno de las
ciudades, bien en las antiguas ciudades romanas que haban decado, bien en nuevos ncleos creados en torno a
castillos o cruces de caminos, los propiamente llamados burgos. Muchas de estas ciudades incorporaron ese nombre
Hamburgo, Magdeburgo, Friburgo, Estrasburgo; en Espaa Burgo de Osma o Burgos.
La burguesa estaba interesada en presionar al poder poltico (imperio, papado, las diferentes monarquas, la nobleza
feudal local o instituciones eclesisticas dicesis o monasterios de las que dependieran sus ciudades) para que se
facilitara la apertura econmica de los espacios cerrados de las urbes, se redujeran los tributos de portazgo y se
garantizaran formas de comercio seguro y una centralizacin de la administracin de justicia e igualdad de las
normas en amplios territorios que les permitieran desarrollar su trabajo, al tiempo que garantas de que los que
vulnerasen dichas normas seran castigados con igual dureza en los distintos territorios.
Aquellas ciudades que abran las puertas al comercio y a

una mayor libertad de

circulacin, vean incrementar la riqueza y prosperidad de

sus habitantes y las

del seor, por lo que con reticencias pero de manera firme

se fue difundiendo el

modelo. Las alianzas entre seores eran ms comunes, no

ya

guerra, como para permitir el desarrollo econmico de sus

respectivos

territorios, y el rey fue el elemento aglutinador de esas

alianzas.

Los

libres en

burgueses

pueden

considerarse

como hombres

tanto

para

la

cuanto

estaban parcialmente fuera del sistema feudal, que

literalmente

los

asediaba se ha comparado a las ciudades con islas en un

ocano feudal porque

no participaban directamente de las relaciones feudo

vasallticas: ni eran

seores feudales, o campesinos sometidos a servidumbre, ni hombres de iglesia. La sujecin como sbdito del poder
poltico era semejante a un lazo de vasallaje, pero ms bien como seoro colectivo que haca que la ciudad
respondiera como un todo a las demandas de apoyo militar y poltico del rey o del gobernante a la que estuviera
vinculada, que a su vez participara en la explotacin feudal del campo circundante.