You are on page 1of 4

Apontamentos sobre a Revoluo Francesa

Perry, Marvin. Civilizao Ocidental: Uma Histria Concisa / Marvin Perry; traduo
Waltensir Dutra, Silvana Vieira. 2 ed. So Paulo; Martins Fontes, 1999.

* Para no esquecer: Conflitos

armados e revoluo.

Em 1740, a Prssia, governada pelo agressivo Frederico, o Grande, lanou-se


numa guerra bem-sucedida contra a ustria e recebeu como prmio a Silsia, que
aumentou em 50% a populao prussiana. Maria Teresa, a rainha austraca, jamis
perdoou Frederico; em 1756, fez uma aliana com a Frana para opor-se Prssia. A
Guerra dos Sete Anos (1756-1763) que se seguiu ento, envolvendo todas as principais
potncias europeias, no produziu mudanas significativas na Europa, mas evidenciou o
crescente poderio da Prssia.
Ao mesmo tempo, franceses e ingleses lutavam por suas pretenses no Novo
Mundo. A vitria da Inglaterra no conflito privou a Frana de praticamente todas as suas
possesses no norte da Amrica e detonou uma srie de acontecimentos que culminaram
na Revoluo Americana. A guerra esgotou o tesouro britnico, e alm disso a Inglaterra
tinha agora uma despesa adicional: pagar as tropas para protegerem os novos territrios
que ganhara na guerra. Como os contribuintes ingleses j no tinham mais dinheiro para
arcar com todo o fardo, os membros do Parlamento acharam bastante razovel que os
colonos norte-americanos ajudassem a pagar a conta; afinal, a Inglaterra os protegera
dos franceses e ainda continuava a proteg-los em seus conflitos com os nativos. Os
novos impostos e taxas de importao decretados pelo Parlamento aos colonos norteamericanos produziram entre eles vigorosos protestos.
As queixas converteram-se em derramamentos de sangue em abril e junho de
1775; em 4 de julho de 1776, delegados de vrias colnias adotaram a Declarao da
Independncia, redigida principalmente por Thomas Jefferson. Apoiando-se na teoria
dos direitos naturais de Locke, esse documento declarava que o poder do governo
emana do consentimento dos governados, ou seja, que dever do governo proteger os
direitos de seus cidados, e que o povo tem o direito de alterar ou abolir qualquer
governo que o prive de seus direitos alienveis.

Sugestes de Leitura:
Anchor, Robert. The Enlightenment Tradition (1967). Um exame til.
Andrade, da C. E. N. Sir Isaac Newton (1954). Conciso e claro.
Armitage, Angus. The World of Copernicus (1951). Boa discusso sobre a antiga
astronomia e o nascimento da nova.
Brumfit, J. H. The French Enlightenment (1972). Exame til.
Cohen, I. B. The Birth of a New Physics (1960). Estudo clssico.

Commager, Henry Steele. The Empire of Reason (1977). O iluminismo nos Estados
Unidos.
Drake, Stillman. Galileo (1980). Escrito por uma das principais autoridades no assunto.
Gay, Peter. The Enlightenment: Na Interpretation, 2 vols. (1966). Estudo exaustivo.
Hampson, Normam. The Enlightenment (1968). Exame til.
Rosen, Edward. Copernicus and the Scientific Revolution (1984). Escrito por uma
reconhecida autoridade no assunto.

Revoluo Francesa
A deflagrao da Revoluo Francesa, em 1789, estimulou a imaginao dos
europeus. Tanto os participantes do movimento como seus observadores sentiam que
estavam vivendo numa poca crucial. Sobre as runas da Velha Ordem, baseada no
privilgio e no despotismo, formava-se uma nova era que prometia realizar os ideais do
Iluminismo. Esses ideais incluam a emancipao do indivduo da superstio e
tradio, a vitria da liberdade sobre a tirania, a remodelao das instituies de acordo
com a razo e a justia e o fim das barreiras igualdade. Parecia que os direitos naturais
do indivduo, at ento um ideal remoto, passariam a reinar sobre a terra, acabando com
sculos de opresso e misria. Nunca antes as pessoas haviam demonstrado tal
confiana no poder da inteligncia humana de criar as condies de existncia. Nunca
antes o futuro parecera to cheio de esperanas.

O Antigo Regime
A sociedade francesa do sculo XVIII estava dividida em trs ordens, ou
estados que constituam agrupamentos legalmente definidos. O clero formava o
primeiro estado; a nobreza, o segundo; e todo o resto da populao pertencia ao terceiro
estado. O clero e a nobreza, totalizando cerca de 500 mil pessoas de uma populao de
26 milhes, desfrutavam de privilgios especiais. A estrutura social do Antigo Regime,
baseada em desigualdades sancionadas por lei, provocou tenses que precipitaram a
Revoluo.

O Primeiro estado
Os poderes e privilgios da Igreja Catlica francesa faziam dela um Estado
dentro do Estado. Como havia feito durante sculos, a Igreja registrava nascimentos,
casamentos e mortes; recolhia tributos (um imposto sobre os produtos do solo);
censurava livros considerados perigosos religio e moral; administrava escola; e
distribua esmolas aos pobres. Embora suas terras gerassem uma renda enorme, a Igreja
no pagava impostos. Em lugar deles, faziam uma doao livre ao Estado cujo valor
ela prpria determinava -, que era sempre inferior ao que teriam sido os impostos
diretos.
O clero refletia as divises sociais da Frana. O alto clero partilhava das
atitudes e do modo de vida da nobreza, da qual era proveniente. Os procos, plebeus de

nascimento, viam com ressentimento o orgulho e a vida luxuosa do alto clero. Em 1789,
quando comeou a Revoluo, muitos padres simpatizavam com as ideias reformistas
do terceiro estado.

O segundo estado
Como o clero, a nobreza era uma ordem privilegiada. Os nobres ocupavam os
mais altos postos da Igreja, do exrcito e do governo. Estavam isentos da maior parte
dos impostos (ou valiam-se de suas influncias para fugir ao pagamento dos tributos),
recolhiam tributos senhoriais dos camponeses e eram donos de aproximadamente um
quarto a um tero das terras. Alm da renda que obtinham de suas propriedades, os
nobres comeavam a envolver-se cada vez mais com atividades no aristocrticas, como
negcios bancrios e financeiros. Os nobres eram os principais patronos das artes.
Muitos philosophes importantes Montesquieu, Condorcer, d Holbach eram nobres.
A maioria dos membros da nobreza, porm, no via com bons olhos as ideias liberais
dos iluministas.
Nem todos os nobres eram iguais. Haviam graduaes de dignidade entre os
350 mil membros da nobreza. Os nobres de espada famlias que podiam remontar suas
origens aristocrticas a muitos sculos antes desfrutavam maior prestgio. Os mais
altos entre os nobres antigos ocupavam-se da atividade social em Versalhes e Paris,
recebiam penses e sinecuras do rei, desempenhavam poucos servios teis ao Estado.
A maioria dos nobres de espada, incapaz de manter a vida dourada da corte, vivia em
suas propriedades na provncia, e os mais pobres entre eles mal se distinguiam dos
camponeses mais prsperos.
Ao lado dessa nobreza antiga haviam surgido uma nobreza nova, criada pela
monarquia. Para conseguir dinheiro, recompensar os favoritos e enfraquecer a antiga
nobreza, os reis franceses haviam vendido ttulos de nobreza a membros da burguesia e
conferido a condio de nobre a certos cargos governamentais comprados pelos
burgueses ricos. De particular significao eram os nobres de toga, cujas fileiras
incluam muitos ex-burgueses que haviam comprado cargos judicirios nos parlaments,
os tribunais superiores de justia.
Os aristocratas tinham opinies divergentes. Influenciados pelos ideais liberais
dos philosophes, alguns nobres tentaram implantar reformas na Frana; queriam pr fim
ao despotismo real e estabelecer um governo constitucional. Nesse ponto, os nobres
liberais tinham muito em comum com a burguesia. Viram as dificuldades do rei em
1788 como uma oportunidade de recuperar a nao instalando no poder uma liderana
esclarecida. Quando resistiram s polticas reais, declararam estar se opondo ao
despotismo real. Muitos nobres, porm, interessados em preservar seus privilgios e
honrarias, mostraram-se hostis aos ideais liberais e opuseram- se reforma.

O terceiro estado
O terceiro estado era formado pela burguesia, pelo campesinato e pelos
trabalhadores urbanos. Embora a liderana da Revoluo tivesse sado dos quadros da
burguesia, o xito do movimento dependeu do apoio proporcionado pelo resto do
terceiro estado.

A burguesia A burguesia consistia em manufatureiros comerciantes, comerciantes


atacadistas, banqueiros, mestre-artesos, mdicos, advogados, intelectuais e
funcionrios governamentais dos escales inferiores. Embora os burgueses fossem
ricos, no tinham prestgio social. Um comerciante, apesar de seu xito, sentia que sua
ocupao negava-lhe o respeito desfrutado pela nobreza.