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f

INDICE

siglo ventiuno editores, s.a. de C.V.


CERRO DEL AtUA 248. DBKjACK)N COYO-.

04310 MbOCO. D.F.

siglo veintiuno de espaiia editores, s.a.


PRINCIPE DE VERGARA. 78

r DCHA..

WRID.

ESP-

PRIMERA PARTE

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

El E s t a ~ oabsolutista en Occidente
Clase y Estado: problemas de periodizaci6n
Espaiia
Francia
Inglaterra
Italia
Suecia

SEGUNDA PARTE
EUROPA ORIENTAL

primera edlcloa en espall'~l,1979


dccimoqulnta ed1c16nen espdol, 1998
0 siglo x x ~de espalla edltblps
en coedlcibn con
O siglo XXI ed~tores,s a de c v
lsbn 968-23-0946-8

- .

primera edici6n en inglks, 1974


0 nlb
tltuio original: lineages of !he absolutist state
derechos rcservados conforrne a la ley
impreso y hccho en mkxico/printed and made In mexico

1. El absolutismo en el Este
2. Noble~ay monarquia: la variante oriental
3. Prusia
4. Polonia
5. Austria
6. Rusia
7. La Casa del Islam
CONCLUSIONES

DOS

NOTAS

Indice de nombres

PROLOGO

Prof. VARIA TERES.9 !,Idn


R T I N Z Z de ALC'NSO
Reg. l'itulo N"421502
Tel. 0342 -4550547
- Cel. 156- 300210

I q u n t a 3336

3000 Santa Fe

El objeto de esta obra es intentar un anilisis comparado de la


naturaleza y desarrollo del Estado absolutista en Europa. Sus
limites y su caricter general como rneditacion acerca del pasado
se explican en el prologo del estudio que le precede l. Ahora sdlo
es precis0 aiiadir algunas consideraciones especificas sobre la
relacidn de la investigacidn emprendida en este volumen con
el materialism0 historico. Este libro, concebido como un estudio
marxista del absolutismo, se situa deliberadamente entre dos
planos diferentes del discurso marxista que, con frecuencia,
permanecen a considerable distancia el uno del otro. Ha sido
un fenomeno general de las ultimas decadas que 10s historiadores marxistas, autores de lo que es ya un impresionante corpus
de investigacion, no siempre se hayan interesado por las cuestiones tedricas planteadas por 10s resultados de sus trabajos.
A1 mismo tiempo, 10s filosofos marxistas que han intentado
clarificar o resolver 10s problemas tedricos bisicos del materialismo historico se han situado con frecuencia muy lejos de 10s
temas empiricos concretos formulados por 10s historiadores.
Aqui se ha realizado un esfuerzo por explorar un nivel intermedio entre esos dos. Es posible que tal intento sdlo sirva como
ejemplo de lo que no debe hacerse. Pero, en cualquier caso, la
finalidad de este estudio es examinar el absolutismo europeo
simultaneamente uen general- y uen particular,; es decir, tanto
las estructuras upurasw del Estado absoluto, que lo constituyen
como una categoria historica fundamental, como las variantes
uimpuras, que presentan las especificas y diversas monarquias
de la Europa posmedieval. En buena parte de 10s escritos marxistas de hoy, estos dos ordenes de realidad estan normalmente
separados por una gran linea divisoria. Por una parte, se construyen, o presuponen, modelos generales uabstractos-, no so10
del Estado absolutista, sino tambien de la revolucion burguesa
o del Estado capitalista, sin ninguna preocupacion por sus variantes efectivas. Por otra, se exploran casos locales aconcretos-, sin referencia a sus implicaciones e interconexiones reciprocas. Indudablemente, la dicotomia convencional entre estos
Passages from Antiquity to feudalism. Londres, 1974, pp. 7-9. [Transiciones de la Antigiiedad a1 feudalismo, Madrid, Siglo XXI, 1979, pp. 1-3.1

Prdlogo
procedimientos se deriva de la extendida creencia de que la
necesidad inteligible so10 radica en las tendencias mas amplias
y generales de la historia, que operan, por decirlo asi, por
aencjmam de las m ~ l t i p l e scircunstancias empiricas de las instituciones y hechos especificos, cuyo curso o forma real es en
buena medida y por comparacion, resultado de la casualidad.
Las leyes cientificas - e n el caso en que tal concept0 se acep
te-,
se mantienen solo para obtener categorias universales:
10s objetos singulares se consideran como pertenecientes a1
ambito de lo fortuito. La consecuencia practica de esta division
es que 10s conceptos generales -tales como Estado absolutista,
revolucion burguesa o Estado capitalists- se convierten fre:
cuentemente en algo tan lejano de la realidad historica que
dejan de tener toda fuerza explicativa, mientras que 10s estudios
particulares -confinados a periodos o Areas delimitados- no
pueden desarrollar o clarificar ninguna teoria global. La premisa de este trabajo es que no existe en la explicacion historica
ninguna linea divisoria entre lo necesario y lo contingente que
separe entre si dos tipos de investigacion: la alarga durations
frente a la acorta duracionm o lo .abstractom frente a lo aconcreton. La divisi0n se da :an so10 entre lo que se conoce -verificado por la investigacion historica- y lo que se desconoce,
pudiendo abarcar esto ultimo tanto 10s mecanismos de 10s hechos singulares como las leyes de funcionamiento de estructuras
completas. En principio, ambos son igualmente susceptibles de
un adecuado conocimiento de su causalidad. (En la practica,
10s testimonios historicos que han llegado hasta nosotros pueden ser tan insuficientes o contradictorios que no permitan
formular juicios definitivos; per0 tsta es otra cuestion: de d o
cumentacion y no de inteligibilidad.) Uno de 10s principales p r o
positos del estudio aqui emprendido es, por tanto, intentar mantener simultaneamente en tension dos planos de reflexion que,
de forma injustificable, han estado divorciados en 10s escritos
marxistas, debilitando su capacidad para formular una teoria
racional y controlable en el campo de la historia.
El verdadero alcance del estudio que sigue se manifiesta en
tres anomalias o discrepancias respecto a 10s tratamientos ortodoxos del tema. La primera de ellas es que aqui se concede
mucha mas antigiiedad a1 absolutismo, como ya estaba implic i t ~en la naturaleza del estudio que ha servido de prologo a
este. En segundo lugar, y dentro de 10s limites del continente
se ha realizado un sisexplorado en estas paginas -Europa-,
tematico esfuerzo para dar un trato equivalente y complementario a sus zonas occidentales y orientales, tal como se hacia

Prdlogo

'C

tambien en la precedente discusion sobre el feudalismo. E S ~ O


es algo que no puede darse sin mas por supuesto, ya que, si
bien la division entre Europa occidental y oriental es un lugar
comun intelectual, rara vez ha sido objeto de una directa y
sostenida reflexion historica. La produccion mds recierlte de
trabajos serios sobre historia europea ha corregido hasta cierto
punto el traditional desequilibrio geopolitico de la historiografia occidental, con su caracteristico olvido de la mitad oriental
del continente. Pero todavia queda un largo camino hasta alcanzar un razonable equilibrio de interes. Con todo, lo urgente no
es tanto una mera paridad en la cobertura de ambas regiones
cuanto una explicacion comparada de su division, un andlisis
de sus diferencias y una estimation de la dinamica de sus interconexiones. La historia de Europa oriental no es una mera y
mas pobre copia de la de Europa occidental, que podria yuxtaponerse a1 lado de esta sin afectar a su estudio; el desarrollo
de las regiones mds aatrasadasm del continente arroja una ins&
lita luz sobre las regiones mAs aavanzadasm, y con frecuencia
saca a la superficie nuevos problemas que permanecian ocultos
dentro de ella por las limitaciones de una introspection p u n mente occidental. Asi pues, y a1 contrario de la prdctica normal,
la division vertical del continente entre Occidente y Oriente se
toma a lo largo de todo el libro como un principio central que
organiza 10s materiales de la discusion. Dentro de cada zona
han existido siempre, por supuesto, grandes diferencias sociales y politicas que aqui se contrastan e investigan en su especifica entidad. La finalidad de este procedimiento es sugerir
una tipologia regional que pueda ayudar a clarificar las divergentes trayectorias de 10s rnds importantes estados absolutistas
de Europa oriental y occidental. Tal tipologia podria servir precisamente para indicar, aunque sea solo en forma de esbozo
ese tipo plano conceptual intermedio que se pierde tantas ve.
ces, y no solo en 10s estudios sobre el absolutismo, sino tambier
en otros muchos temas, entre las genericas co~l'struccioneste6
ricas y los particulares casos historicos.
En tercer lugar, y por ultimo, la selection del o b j e t o de estt
estudio - e l Estado absolutista- ha determinado una articu
lacion temporal diferente a la de 10s gtneros ortodoxos de his
toriografia. Los marcos tradicionales de la produccion historic;
son paises singulares o periodos cerrados. La gran mayoria dc
la investigacion cualificada se lleva a cab0 dentro de 10s confi
nes nacionales; y cuando un trabajo 10s sobrepasa para alcanza:
una perspectiva intemacional, normalmente toma como fronter;
una Cpoca delimitada. En ambos casos. el tiempo hist6rico nc

Prdlogo

parece presentar normalmente ning5n problema: tanto en 10s


aanticuados~estudios narrativos como en 10s amodernos* estudios sociologicos, 10s hechos y las instituciones aparecen baiiados en una ternporalidad rnds o menos continua y homogenea.
Aunque todos 10s historiadores son naturalmente conscientes
de que el ritmo de cambio es distinto segun 10s diversos niveles
o sectores de la sociedad, la conveniencia y la costumbre dictan
frecuentemente que la Forma de un trabajo implica o conlleva
un monism0 cronologico. Es decir, sus materiales se tratan
como si compartieran un comlin punto de partida y una conclusion cornun enlazados por un simple tramo de tiempo. En este
estudio no hay tal rnedio temporal uniforme, precisamente porque 10s tiempos de 10s principales absolutismos de Europa
4 r i e n t a l y occidentalfueron enorrnemente diversos, y esa
misrna diversidad es constitutiva de sus respectivas naturalezas
corno sisternas de Estado. El absolutismo espaiiol sufrio su
primera gran derrota a Finales del siglo X V I en 10s Paises Bajos; el absolutisrno inglCs Fue derribado a mediados del siglo XVII; el absolutismo Frances duro hasta el final del siglo XVIII;el absolutisrno prusiano sobrevivio hasta finales del
siglo XIX;e! zhsc!utisme russ s610 fue derrocado en el siglo xx.
Las amplias diferencias en la cronologia de estas grandes estructuras correspondieron inevitablemente a una profunda diversidad en su cornposicion y evolucion. Y como el objeto especifico
de este estudio es todo el espectro del absolutismo europeo,
ninguna temporalidad singular puede cubrirlo. La historia d e l
absolutismo tiene muchos y yuxtapuestos comienzos, y finales
escalonados y dispares. Su unidad fundamental es real y profunda, per0 no es la de un continuo lineal. La duracion compleja del absolutismo europeo, con sus multiples rupturas y
desplazamientos de una region a otra, condiciona la presentacidn del material historic0 de este estudio. Por tanto, aqui se
omite el ciclo completo de 10s procesos y sucesos que aseguraron
el triunfo del mod0 de produccion capitalists en Europa tras
10s comienzos de la 6poca moderna. Cronol6gicamente, las primeras revoluciones burguesas acaecieron mucho antes de las
ultimas metamorfosis del absolutismo; sin embargo, para 10s
propdsitos de este libro, son categorialmente posteriores, y se
consideraran en un estudio subsiguiente. Asf pues, aqui no se
discuten ni exploran fenomenos fundamentales como la acumulacion originaria de capital, el comienzo de la reforma religiosa,
la formacidn de las naciones, la expansion del imperialismo ultramarino o el advenimiento de la industrializacion. aunque
todos ellos se incluyen en el dmbito formal de 10s aperiodoss

Prdlogo

<

<-

aqui considerados, como contemporAneos de las diversas fases


del absolutismo en Europa. Sus fechas son las mismas; sus
tiempos e s t h separados. La desconocida y desconcertante historia de las sucesivas revoluciones burguesas no nos ataiie ahora;
el presente ensayo se limita a la naturaleza y desarrollo de 10s
estados absolutistas que fueron sus antecedentes y sus adversarios politicos. Dos estudios posteriores trataran especifica y
sucesivarnente de la cadena de las grandes revoluciones burguesas 4 e s d e la rebelion de 10s Paises Bajos hasta la unification
de Alemania- y de la estructura de 10s estados capitalistas contemporheos que finalmente, tras un largo proceso de evolucion
ulterior, ernergieron de ellas. Algunas de las implicaciones te6ricas y politicas de 10s argumentos adelantados en el presente
volumen a p a r e c e r h con toda claridad en esos estudios.
Quiza sea precisa una ultima palabra sobre la elecci6n del
Estado como tema central de reflexi6n. En la actualidad, cuando
la ahistoria desde abajos se ha convertido en una consigna
tanto en 10s circulos marxistas como en 10s no marxistas, y ha
producido considerables avances en nuestra comprensi6n del
pasado, es necesario recordar, sin embargo, uno de 10s axiomas
bdsicos del materialism0 hist6rico: la lucha secular entre las
clases se resuelve en ultimo termino en el nivel politico de la
sociedad, y no en el econdmico o cultural. En otras palabras,
mientras las clases subsistan, la construcci6n y destrucci6n de
10s estados es lo que cierra 10s cambios bdsicos en las relacio.
nes de produccibn. Una uhistoria desde a m b a ~-una historia
de la intrincada maquinaria de la dominaci6n de clase- es, por
tanto, no menos esencial que una ahistoria desde abajov. En
efecto, sin aquella esta acabaria teniendo una sola cara, aunque
fuera la cara mejor. Marx escribi6 en su madurez: aLa libertad
consiste en convertir a1 Estado de brgano que estd por encima
de la sociedad en un organo completamente subordinado a ella,
y las formas de Estado siguen siendo hoy mds o menos libres
en la medida en que limitan la "libertad" del Estad0.v Cien
aiios despues, la abolicion del Estado continua siendo uno de
10s objetivos del socialismo revolucionario. Pero el supremo
significado que se concede a su desaparici6n final testimonia
todo el peso de su previa presencia en la historia. El absolutismo, primer sistema estatal intemacional en el mundo modemo,
todavia no ha agotado en mod0 alguno sus secretos o sus lecciones para nosotros. El objeto de este trabajo es contribuir a
una discusion de algunos de ellos. Sus errores, equivocaciones,
carencias, solecismos e ilusiones pueden dejarse con toda tranquilidad a la critica de un debate colectivo.

1. EL ESTADO ABSOLUTISTA EN OCCIDENTE

Prof. MARlA TERESA MARTINEZ de ALONSO


Reg. Titulo No 42'502
Tel. 0342-4550547 - Cel. 156- 300210
3000 Santa Fe
la
Junta 3336

La larga crisis de la economia y la sociedad europeas durante


10s siglos XIV y xv pus0 de manifiesto las dificultades y 10s limites del mod0 de produccion feudal en el postrer pen'odo medieval '. iCudl fue el resultado politico final de las convulsiones
continentales de esta epoca? En el transcurso del siglo XVI
aparecio en Occidente el Estado absolutista. Las monarquias
centralizadas de Francia, Inglaterra y Espafia representaron una
ruptura decisiva con la soberania piramidal y fragmentada de
las fonnaciones sociales medievales, con sus sistemas de feudos
y estamentos. La controversia acerca de la naturaleza hist6rica
' de estas monarquias persiste desde que Engels, en una frase
celebre, determino que eran el product0 de un equilibrio de clase
entre la vieja nobleza feudal y la nueva burguesia urbana:
~ S i nembargo, por excepcion, hay periodos en que las clases
en lucha estAn tan equilibradas (Gleichgewicht halten), que el
poder del Estado, como mediador aparente, adquiere cierta
independencia momentanea respecto a una y otra. En este caso
se halla la monarquia absoluta de 10s siglos XVII y XVIII, que
mantenia a nivel la balanza (gegeneinander balanciert) entre
la nobleza y el estado llanos 2. Las m6ltiples reservas de este
pasaje indican cierta inseguridad conceptual por parte de Engels. Pero un detenido examen de las sucesivas formulaciones
tanto de M a n como de Engels revela que una concepci6n similar del absolutismo fue, de hecho, un rasgo relativamente permanente en sus obras. Engels repitio la misma tesis bAsica de
forma mAs categ6rica en otro lugar, subrayando que ala condicion hndamental de la antigua monarquia absolutan era ael
equilibrio (Gleichgewicht) entre la nobleza terrateniente y la

',

' Vtase su analisis en Passages f r o m Antiquity t o feudalism, Londres.


1974, que precede a este estudio. [Transiciones d e la Anrigiiedad a1 feudal i s m ~ ,Madrid, Siglo XXI, 1979.1
' The origin of the family, private property and the State, en K . Marx
y F. Engels, Selected Works, Londres, 1968, p. 588 [El origen d e la familia, la propiedad privada y el Estado, en K . Marx y F. Engels. Obras
escogidas, Madrid, Akal, 1975, 11, p. 339); K. M a n y F. Engels, Werke.
volumen 21, p. 167.

Europa occidental
burguesfas '. Evidentemente, la clasificaci6n del absolutismo
como mecanismo de equilibrio politico entre la nobleza y la
burguesia se desliza a menudo hacia su designacion implicita
o explicita en lo fundamental como un tipo de Estado burguks
en cuanto tal. Este deslizamiento es evidente, sobre todo, en el
propio Manifiesto comunista, en el que la funcidn politica de
la burguesia adurante el geriodo de la manufacturan se caracteriza sin ninguna soluci6n de continuidad como acontrapeso
(Gegengewicht) de la nobleza en las monarquias feudales o absolutas y, en general, piedra angular (Hauptgrundlage) de las
grandes monarquias. '. La equivoca transici6n desde scontrapeso, a apiedra angular, aparece tambiCn en otros textos. Errgels
pudo referirse a la epoca del absolutismo como la era en que
ala nobleza feudal fue obligada a comprender que el period0
de su dominaci6n social y politica habia llegado a su finss.
Marx, por su parte, afirm6 repetidamente que las estructuras
administrativas del nuevo Estado absoluto eran un instrumento
especificamente burgues. aBajo la monarquia absolutan, escribi6, sla burocracia no era mas que el medio para preparar la
dominacion de clase de la burguesfan. Y en otro lugar afirmd
que eel poder estatal centralizado, con sus 6rganos omnipotentes: el ejCrcito permanente, la policia, la burocracia, el clero
y la magistratura -4rganos creados con arreglo a un plan de
. divisi6n sistemAtica y jerArquica del trabajoprocede de 10s
tiempos de la monarqufa absoluta y sirvi6 a la naciente sociedad burguesa como un arma poderosa en sus luchas contra el
feudalismom 6.
Todas estas reflexiones sobre el absolutismo eran mas o
menos fortuitas y alusivas: ninguno de 10s fundadores del materialism~hist6rico hizo jamAs una teorizaci6n directa de las
nuevas monarquias centralizadas que surgieron en la Europa
del Renacimiento. Su exacto significado se dej6 a1 juicio de las
generaciones siguientes, y, de hecho, 10s historiadores marxistas

El Estado absolutista en Occidente


/' han debatido el problema de la naturaleza social del absolutismo )
'
hasta nuestros dias. Evidentemente, una solucidn correcta de
este problema es vital para nuestra comprensi6n de la transi-

'd

:j

>
-.,

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i

'

Zur Wohnungsfrage, en Werke, vol. 18, p. 258. [Contribucidn a1 problema d e la vivienda, en Obras escogidas, I, p. 636.1
' K. Marx y F. Engels, Selected Works, p. 37 [Obras escogidas, I, p. 241;
Werke, vol. 4, p. 464.
' Uber d e n Verfall des Feudalismus und das Aufkommen d e r Bourgeoisie, en Werke, vol. 21, p. 393. En la frase aqui citada, la dominaci6n .pollticaw e s expresamente staatliche.
* La primera formulaci6n procede de The Eighteenth Brurnaire o f Louis
Bonaparte, e n Selected Works, p. 171 [ E l dieciocho Brumario de Luis
Bonaparte, e n Obras escogrdas, I, p. 2401; la segunda es de The civil w a r
in France, e n Selected Works, p. 289 [La guerra civil en Francia, en Obras
cscogirius, vol. 1, p. 5391.

ci6n del feudalismo a1 capitalismo, y de 10s sistemas politicos


que la caracterizaron. Las monarquias absolutas introchcljeron
unos ejkrcitos y una burocracia permanentes, un sistema nacional de impuestos, un derecho codificado y 10s comienzos de un
mercado unificado. Todas estas caracteristicas parecen ser eminentemente capitalistas, y como coinciden con la desaparici6n
de la servidumbre, institucidn nuclear del primitivo mod0 de
producci6n feudal en Europa, las descripciones hechas por Marx
y Engels del absolutismo como un sistema estatal que representa un equilibrio entre la burguesia y la nobleza, o incluso
un dominio abierto del mismo capital, han parecido con mucha
frecuencia plausibles. Sin embargo, un estudio mas detenido
de las estructuras del Estado absolutista en Occidente niega
inevitablemente la validez de tales juicios. El fin de la servidumbre no signific6 por sf mismo la desaparici6n de las relaciones feudales en el campo. La identificaci6n de ambos fen6menos es un error comtin, per0 es evidente que la coerci6n privada extraecon6mica, la dependencia personal y la combinaci6n
del productor inmediato con 10s instrumentos de producci6n, no
desaparecieron necesariamente cuando el excedente rural dej6
de ser extraido en forma de trabajo o de entregas en especie
para wnvertirse en renta en dinero: mientras la propieda
agraria aristocfitica cerr6 el paso a un mercado libre de tierras
y a la movilidad real de la mano de obra --en otras palabras,
mientras el trabajo no se separd de las condiciones sociales
,. de su existencia para transformarse en afuena de trabajo-,
*' las relaciones cle produccion rurales c s i n u a r c n siendo feuda- ,/
' \ les. En El mpital, el mismo Marx clarific6 este problema en su
correct0 anAlisis tedriw de la renta del suelo: aLa transformaci6n de la renta en trabajo en la renta en productos no altera
en absoluto, econ6micamente hablando, la esencia de la renta
de la tierra [...I Entendemos aqui por renta en dinero [...I
la renta emanada de una mera trasmutaci6n formal de la renta
en productos, del rnismo modo que esta misma era s610 la renta
en trabajo transformada [...I La base de esta clase de renta,
a pesar de acercarse a su disolucibn, sigue siendo la misma que
en la renta en productos que constituye el punto de partida.
/ E l productor direct0 sigue siendo, como antes, poseedor hereditario o, de alguna otra manera, tradicional del suelo, y quien
\ debe tributarle a1 terrateniente, en cuanto propietario de la tie\ rra, de su condicidn de trabajo mAs esencial, un trabajo for-

12

Europa occidental

zado excedentario, es decir, trabajo impago, efectuado sin equivalente, en la forma de plusproducto transformado en dinerom 7.
seiiores q u e ~ o n t e r o ~n s n _ d _ p ~ a _ n & s 4 . l o . s
r ~ g l i a s de
- produc_cjr.n-fundamentales.- en-_,cuaIquier sociggad
~-rial
fueran,an,desd~-luego,
10~_-rlz~I!_1e~-t_erra.t_e_nientes.
Durante toda la temprana edad m-oderna, la clase econ6mica y
politicamente dominante fue, pues, la misma que en la era medieval: la aristocracia feudal. Exa-nobkza su-16 una profunda
metamorfosis durante 10s siglos siguien_tes
-*_
_.___al fin- _d_e.JJ_a_
gdad
Media. p ~ d ~ - ~ ~ m i e ~ h a final-de_la.
s ~ a , , his$Brig-ds!
e l
absolutismo_nunca
.- fue desalojada
, , _ _de_._
su
-- . do-minio del poder
..
pijlitico,
.Los cambios en las f o m a s de explotaci6n feudal que acaecieron a1 final de la Cpoca medieval no fueron en absoluto insignificantes; por el contrario, son precisamente esos cambios 10s
que modifican las formas deI Estado. El absolutismo fue esencialmente eso: un aparato reorganizado y potenciado de dominacidn feudal, destinado a mantener a las masas carnpesinas en
su posici6n social tradicional. a pesar y en contra de las mejoras
que habian conquistado por medio de la amplia conmutaci6n
de las cargas. Dicho de otra forma, el Estado absolutista nunca
fue un Arbitro entre la aristocracia y la burguesia ni, mucho
menos, un instrumento de la naciente burguesia contra la aris6n politico de una nobleza ame- )
tocracia: fue el nuevo cap
nazada. Hace veinte m s . ill resurnia asf el consenso de una
generaci6n de historiadores marxistas, ingleses y rusos: uLa I
monarquia absoluta fue una forma diferente de monarqula feudal, distinta de la monarquia de estamentos feudales que la
precedi6, per0 la clase dominante continu6 siendo la misma,
exactamente igual que una repliblica, una monarquia constitucional y una dictadura fascista pueden ser todas ellas formas

__

' El capital, Madrid, Siglo X X I , 1975-1979, libro nI, vol. 8, pp. 110, 113,
114. La exposici6n que hace Dobb de este problema fundamental, en su
dplica a Sweezy, en el famoso debate de 10s ailos cincuenta sobre la
transici6n del feudalismo al capitalismo, es hicida e incisiva: Science and
Society, xrv, 2, prirnavera de 1950, pp. 15747, especialmente 1634 [el conjunto del debate, con algunas aportaciones
actuales, se recoge en
Rodney Aitton, comp., The transition from f d a l i s m to capitalism, Londres, NLB, 1976; trad. cast.:. La transicidn del capitalismo a1 feudalismo,
Barcelona, Crltica, 19771. La importancia te6rica del problema es evidente.
En el caso de un pats como Suecia, por ejemplo, 10s habitudes estudios
hist6ricos todavfa afirrnan que .no hub0 feudalismom, a causa de la ausencia de una s e ~ d u m b r epropiamente dicha. Por supuesto, las relaciones
feudales predominaron en el campo sueco, de hecho, durante toda la
liltima era medieval.

El Estado absolutista en Occidente

-i-.

a
P.

'

13

. ?

# .

de dominaci6n de la burguesia~8 . La nueva forma del poder


nobiliario estuvo detenninada, a su vez, por el desarrollo de la
producci6n e intercambio de mercancias en las formaciones sciales de transici6n de la primera Cpoca moderna. Althusser ha ,
especificado correctamente su cadcter en este sentido: uEl r6g h e n polftico de la monarquia absoluta es tan s6lo la nueva
forma politica necesaria para el mantenimiento del dominio y/
explotaci6n feudal en un perlodo de desarrollo de una econd
mia de mercadom 9. Pero las dimensiones de la transformaci61-1
hist6rica que entraiia el advenimiento del absolutismo no deben
ser minimizadas de ninguna manera. Por el contrario, es fundamental comprender toda la 16gica y la importancia del cambio decisivo en la estructura del Estado aristocAtico y de la
propiedad feudal que produjo el nuevo fen6meno del abslutismo.
El feudalismo como modo de producci6n se definia originariamente por una unidad orgAnici de economia v volitica, paradhjicamente distribuida en una zadena de sobee&ias f r a b e n tada_s a lo largo de toda la formaci6n social. La instituci6n de
la servidumbre como mecanismo de extracci6n del excedente
fundia, en el nivel molecular de la aldea la explotaci6n e w
n6mica y la coerci6n politicdegal. m
e
a su vez, tenfa que
prestar homenaje principal y servicios de caballerfa a un sefior
supremo que reclamaba el dominio ultimo de la t i e m . Con la
conmutaci6n generalizada de las cargas por m a renta en dinero,

' Christopher Hill, ~Commtm,Science and Society, XVII, 4, OtoiIo de


1953, p. 351 [La transicidn del feudalismo a1 capitalismo, cit.]. Los ttrminos de esta afirmaci6n deben tratarse con mucho cuidado. El car6cter
general y caracterizador de una epoca del absolutismo hace inadecuada
cualquier comparaci6n formal entre t l y 10s ngfmenes locales y excep
donales del fascismo.
' Louis Althusser, Montesquieu, la politique et I'histoire, Paris, 1969,
pAgina 117 [Montesquieu, la pollticu y la historia, Madrid, Ciencia Nueva,
1968, p. 971. Aqul se selecciona esta formulaci6n por ser reciente y rep*
sentativa. La creencia en el &cter
capitalista o cuasi capitalista del
absolutismo puede encontrarse todavfa, sin embargo, de forma ocasiod.
Poulantzas comete la imprudencia de clasificarlo asf en su, por otrr
parte, importante obra Pouvoir politique et classes sociales, Paris, 1W.
pAginas 169-80 [Poder polftico y c l u e s sociales en el Estado capitalista,
Madrid. Siglo XXI, 1972, pp. 202-2111, aunque sus ttrminos son vagos y
ambiguos. El reciente debate sobre el absolutismo ruso en las revistar
hist6ricas sovieticas revela algunos ejemplos aislados similares, aunque
cronol6gicamente d s matizados; vease, por ejemplo, A. Ya. Avrej, .Rumkii absoliutizm i evo rol' v utverzhdenie kapitalizma v Rossiim, Istoriya
SSSR, febrero de 1%8, pp. 83-104, que considera al absolutismo como .el
prototipo del Estado burguts. (p. 92). Los puntos de vista de Avrej fueron
criticados con dureza en el debate posterior, y no expresan la tendencia
general de la discu&n.

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~ ! . A ~ O O O G
~

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16

E u r o p occidental

hecho, la condici6n fundamental de su existencia fue la adestotalizaci6ns h i c a de la soberania en el marco del poder politico
~ o n 6 m i c odel feudalismo. De ahi la resistencia de las ciudades
de Occidente a lo largo de la peor crisis del siglo XW, que
u ~ u i n 6temporalmente a tantas familias patricias de las urbes
rnediterrineas. Los Bardi y Peruzzi se hundieron en Florencia,
mientras Siena y Barcelona decaian; pero Augsburgo, GCnova
y Valencia iniciaban precisamente su ascenso. Durante la depre-'\,
si6n feudal se desarrollaron importantes industrias urbanas, tales como del hierro, el papel y 10s textiles. Considerada a di
tancia, esta vitalidad econ6mica y social actu6 como una interferencia objetiva y constante en la lucha de clases por la tie%,
y bloque6 cualquier soluci6n regresiva que pudieran darle 10s
nobles.. Es significativo, en efecto, que 10s afios transcurridos
cntre 1450 y 1500, que presenciaron 10s primeros pasos de las
monarquias absolutas unificadas de Occidente, fueran tambiCn
los aiios en que se super6 la crisis larga de la economia feudal
gracias a una nueva combinaci6n de 10s factores de producci6n,
&tre 10s que, por vez primera, jugaron un papel
10s
avances tecnol6gicos especfficamente urbanos. El coniunto de
fnvent~s__~p,t=
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con t:i goznepituadoentre las dpacas
Zmedleval.
-. . - .. - ..-y-.amodemaS:es
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.demasiado
.. bien
-.-conoc136 para
---- volver a -4iscutirlo aqui. El descubrimiento del proceso seiger para
reparar la p J a t a a e l mineral de cobre reabri6 las minas de
~ & central
~ a y provoc6 un nuevo flujo de metales en la e m
nomia intemacional; la produccibn monetaria de Europa central se quintuplid entre 1460 y 1530. El desarrollo de 10s c a i b
nes de bronce convirti6 a la p6lvora, por vez primera, en el
m a de guerra decisiva, y redujo a puro anacronismo las d e
fensas de 10s castillos seiioriales. El invent0 de 10s tipos m6viles
produjo la llegada de la imprenta. La construcci6n de galeones
de tres mi.stiles y con tim6n a popa hizo 10s octanos navegables para las conquistas ultrama-as
ll. Todos estos inventos

" Sobre cafiones y galeones, v&se Carlo Cipolla, Guns and sails in
the early phase of European expansion, 1400-1700, Londres, 1%5 [Caifones
y v e l a en la primera fuse d e la expansidn europea, 1400-1700, Barcelona,
Ariel, 19671. Sobre la imprenta, las reflexiones recientes mAs audaces,
aunque daiiadas por la monomania habitual en 10s historiadores de la
tecnologia, son las de Elizabeth L. Eisenstein, .Some conjectures about
the impact of printing of Western society and thought: a preliminary
reports, Journal of Modern History, mano-diciembre de 1%8, pp. 1-56, y
.The advent of printing and the problem of the Renaissance., Past and
Present, 45, noviembre de 1969, pp. 19-89. Los descubrimientos ttcnicos
mAs importantes de esta Cpoca pueden considerarse, en cierto sentido,
como variaciones dentro de un mismo campo, el de las comunicaciones.
Afectan, respectivamente, al dinero, el lenguaje, 10s viajes y la guerra,

El Estado absolutista en Occidmte

17

tdcnicos decisivos, que echaron 10s fundamentos del Renacimiento europeo, se concentraron en la segunda mitad del siglo xv, y fue entonces, hacia 1470,-cua~doa1 fin cedi6 en Francia
e Inglatem. !a secular d e p r ~ f p p . . ~ a @ ~ ~ : ~ i a .
Esta fue p r e c i & m ~ ~ n ~epoca
~ E i en que acaeci6, en un pais
tras otro, un repentino y simultineo resurgimiento de la autoridad y la unidad politicas. Desde lo m i s hondo del tremendo
caos feudal y de las convulsiones de las guerras de las Rosas,
de la guerra de 10s Cien Afios y de la segunda guerra civil de
Castilla, las primeras monarquias anuevas. se irguieron, p d c ticamente a1 mismo tiempo, durante 10s reinados de Luis XI
en Francia. Fernando e Isabel en Espaiia, Enrique VII en Inglaterra y Maximiliano en Austria. Asi, cuando 10s estados
absolutistas quedaron constituidos en Occidente, su estructura
estaba determnn&a.Jy.n_dame_ntglmente
por el reampamiento
feudal_cont_rael_-c5m-pesinado,
tras,._,.,la
_ . disoluci6n
_
_ ._..
de .la
-.... servidum- . . _.. ;;b
eeroestah...zobr~Klcrrn~,n4da
secundariamente ~ o elauge
r
e una burguesja. .ur&~.-~~eJ..,fra~u_naaas_ee~e.
..de.-.axan~~~-:!n~cos v c~merciales,estaba desarr_o_!l~n&~a,Jaq~,manufacturas
,,--.--= -.-.
reindustriales en .,u n : ~ $ ~ $ m e ~ ~ ~ " , ~ d ~ ~ & l , e ~ Elmpacto
ste
seh ~ i b - - d i - - iburguesia
a
u a a n a sobre las formas del Estado
absolutista fue lo que Marx y Engels intentaron captar con 10s
err6neos conceptos de acontrapeso. y apiedra angular.. De hecho, Engels expres6 la verdadera relaci6n de fuenas con bastante exactitud en rnis de una ocasi6n: al hablar de 10s nuevos
descubrimientos maritimos y de las industrias manufactureras
del Renacimiento, Engels escribi6 que aa esta p a n transformaci6n de las condiciones econ6micas vitales de la sociedad no
sigui6 empero en el act0 un cambio correspondiente de su
aniculacidn politics. El orden estatal sigui6 siendo feudal
mientras la sociedad se hacia cada vez m i s burguesa. u. La

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que s e r h , en una Cpoca posterior, 10s grandes temas filos6ficos de la


Ilustraci6n.
Anti-Duhring. Mosd, 1947, p. 126 [Anti-Diihring, en Max y Engels,
Obras, vol. 35, Barcelona, Critica. 1977, p. 1081; vtanse t a m b i h las p b
ginas 186-7 [p. 1691. donde se mezclan formulaciones correctas e incorrectas. Hill cita estas plginas en su ~Comentario. para exculpar a Engels
de 10s errores del concept0 de aequilibrio.. En general, es posible e n m trar textos de M a n y Engels en 10s que se define el absolutismo de forma
mAs adecuada que en 10s textos citados anteriormente. (Por ejemplo, en
el mismo Manifiesto comunista hay una referencia directa al aabsolutismo
feudal.: Selected Works, p. 56 [Obras escogidas. I, p. 333; v h e tambitn
el articulo de M a n .Die moralisierende Kritik und die kritisierende Moral., de 1847, en Werke. vol. 4, pp. 347, 352-3.) Dificilmente podria s u de
otra forma, dado que la consecuencia l6gica de bautizar a 10s estados
absolutistas como bwgueses o semiburgueses s u i a negar la natural-

18

E u r o p occidental

amenaza del malestar campesino, ticitamente wnstitutiva del


Estado absolutista, se vio asi acompaiiada siempre por la presi6n del capital mercantil o manufacturero dentro del conjunto
de las economias occidentales, para moldear 10s contornos del
poder de la clase aristocratica en la nueva era. La f o m a peculiar del Estado absolutista en Occidente se deriva de esta doble/

El Estado absolutista en Occidente

>,

determination.
Las fuerzas duales que produjeron las nuevas monarqdas
de la Europa renacentista encontraron una sola condensacibn
jundica. El resurgimiento de1 d e m o r _ ~ m n ouno
. de 10s g-rdes movimientos culturales del periodo, ~ ~ q - e s p o + ~ a - ~ b i ~ , a niente a las necesidades d~las~dos,cl~se_s~so~ciales.~cuyo
podtr
y categoria desiguales dieron f o q a a las estructuras del Eicado
absolutista en Occidente. En si mismo, el conocimiento renovido
a-l---*---e a jurisprudencia
romana databa ya de la Baja Edad Media.
El enorme desarrollo del derecho consuetudinario nunca habia
suprimido el recuerdo y la prictica del derecho civil romano
en la peninsula que poseia su m i s larga tradici61-1, Italia. Fue
ha_
precisamente en Bolonia donde I r n e v i o , - ~ - ~ o r ~ dejierechoa
habia comenzado de nuevo el estudio sistemitico de las c d i ficaciones d e Justlr~izr?~,
sr romienzos del siglo XII. La escuela de
glosadores por t l Eundada reconstruy6 y clasific6 met6dicamente el legado de 10s juristas romanos para 10s cien afios siguien1 tes. Su obra fue continuada, en 10s siglos XIV y XV, por 10s a c e
y la realidad de las propias revoluciones burguesas en Europa occidental.
Pero no hay duda de que, en medio de una confusi6n recurrente, el
sentido principal de sus comentarios iba en la linea del concept0 del
.contrapeso., con el deslizarniento concomitante hacia el de la apiedra angular.. No hay ninguna necesidad de ocultar este hecho. El inmenso respet0 politico e intelectual que debemos a Marx y a Engels es incompatible
con ninguna piedad hacia ellos. Sus errores -a menudo m i s reveladom
que las verdades de otros- no deben eludirse, sino que deben ser identificados y superados. Hay que hacer, ademas, otra advertencia. Durante
largo tiempo ha estado de moda despreciar la contribuci6n relativa de
Engels a la creaci6n del materialism0 hist6rico. Para aquellos que todavia
se inclinan a aceptar esta noci6n recibida, es necesario decir tranquila
y escandalosamente: 10s juicios histdricos de Engels son casi siempre
superiores a 10s de M a n ; poseia un conocimiento m h prohmdo de la
historia europea y una percepci6n mas precisa de sus sucesivas y mAs
notables estructuras. En toda la obra de Engels no hay nada que pueda
comparane con las ilusiones y prejuicios de 10s que en ocasiones fue
capaz Marx en el campo de la historia, como en la fantasmag6rica Secret
diplomatic history of the eighteenth century [La diplomacia seneta,
Madrid, Taller de Sociologia, 19791. (No es necesario insistir en la supremacia de la contribuci6n global de Marx a la teoria general del matenalismo hist6rico.) La estatura de Engels en sus escritos hist6ricos es, p r a
cisamente, lo que hace oportuno llamar La atenci6n sobre sus e r r o m
cspecificos.

19

mentanstas,, m i s preocupados por la aplicaci6n contemporhea


de las normas legales romanas que por el anilisis acadtmico de sus principios tebricos, y que, en-el proceso de adaptar el
derecho romano a las condiciones dristicamente transformadas
de su tiempo, corrompieron su prfstina forma limpihdolo a la
vez de sus contenidos particularistas 13. Parad6jicamente, la misma infidelidad de sus trasposiciones de la jurisprudencia latina
auniversaliz6m a tsta a1 .suprimir las numerosas partes del derecho civil romano que estaban estrictamente relacionadas w n
las condiciones hist6ricas de la Antigiiedad (por ejernplo, su
exhaustivo tratamiento de la esclavitud) w. A partir de su primer redescubrimiento en el siglo XII, 10s conceptos legales rmanos comenzaron a extenderse gradualmente hacia el exterior
de Italia. A finales de la Edad Media, nin&n pats importante
de Europa occidental estaba a1 margen de este proceso. Pero
la arecepcibnn decisiva del derecho romano -su triunfo jurfdico general- ocurri6 en la era del Renacimiento, correlativamente con la del absolutismo. Las razones econbmicas de su
profundo impact0 Eueron dobles y reflejaban la contradictoria
naturaleza del mismo legado original romano.
Econ6micamente, la recuperaci6n e introducci6n del derecho civil clisico favoreci6, Eundamentalmente, el desarrollo del
capital libre en la ciudad y en el campo, puesto que la gran
nota distintiva del derecho civil romano habia sido su concepci6n de una propiedad privada absoluta e incondicional. La concepci6n clisica de la propiedad quiritaria se habia hundido
pricticamente en las oscuras prohndidades del primer feudal i s m ~ Como
.
se ha dicho antes, el mod0 de producci6n feudal
se definia precisamente por 10s principios juridicos de una prpiedad aescalonadam o condicional, que servia de complemento
a su soberania fragrnentada. Este estatuto de la propiedad se
adaptaba bien a la economia abrumadoramente natural que
Vease H. D. Hazeltine, .Roman and canon law in the Middle Ages.,
The Cambridge Mediaeval History, v, Cambridge, 1968, pp. 737-41. El clasicismo renacentista habrla de ser muy crltico, consecuentemente con la
obra de 10s comentaristas.
~ P e r odebido a la aplicaci6n de ese derecho a hechos jurldicos enteramente diversos, desconocidos por la Antigiiedad, se plante6 la tarea de
"construir el hecho juridicamente, sin contradicci6n ninguna", y esa
preocupaci6n pas6 casi de mod0 absoluto a1 primer plano y, con ella,
apareci6 la concepci6n del derecho ahora dominante, como un complejo
compact0 de "normas", 16gicamente exento de contradiccibn y de lagunas, que debe ser "aplicado"; y esa concepci6n result6 ser la dnica decisiva
para el pensamiento juridico.~ Weber, Economy and society, 11, p. 855
[Economia y sociedad, Mkxico, FCE, 1974, I, p. 6351.

20

El Estado absolutists en Occidente

Europa occidental

Pero no habfa aquf tampoco nin*


marco uniforme de teorfa
ni procedimiento legales. La superioridad del derecho romano

emergi6 en la Edad Oscura, aunque nunca fue completamente


id6nea para el sector urbano que se desarroll6 en la economia
medieval. El resurgir del derecho romano durante la Edad
Media condujo, pues, a un esfuerzo de 10s juristas por csolidificars y delimitar 10s conceptos de propiedad, inspirados por
10s preceptos clbsicos ahora disponibles. Uno de estos intentos
fue el descubrimiento, a finales del siglo XII, de la distinci6n
entre dominium directum y dominium utile para explicar la
existencia de una jerarquia de vasallaje y, por tanto, de una
multiplicidad de derechos sobre la misma tierra U. Otro fue la
caracterfstica noci6n
____.__--medieval -de esg@ig.!.
-~n_c_e~ci6n
intermedia entre la .propiedads y la~op_e$@n~&_tin_a~,.
qu~ggrantiiaba
Eproie&ci6n
,.. - de la pGpiedad con!?
1% a p p ~ i , a ~ c c o n
casual.es
~s
2-las reclamaciones conflictivas, a la vez que man tenfa -el p~
cipio feudal de 10s mliltiples titulos para el mismo -9bjeto;
iierycho d e eiiisins-nunca fue exclujivp ni.perpetuo f6. La reaparici6n plena de la idea d e w h a propiedad privada absoluta de
la tierra fue un product0 de la prirnera Cpoca moderna: hasta
que Ia producci6n y el intercambio de mercancias no alcanzaron unos niveles semejantes o superiores a 10s de la Antigiiedad - ~ s u l r o en la agricultura como en las manufacturas--,
10s conceptos jurfdicos creados para codificarlos no pudieron
encontrar de nuevo su propia justificacibn. La maxima de superficies solo cedit -propiedad de la t i e m singular e incondicional- volvi6 a ser pok segunda vez un principio operativo
(aunque todavia no dominante) en la propiedad agrfwla, precisamente a causa de la expansi6n de las relaciones mercantiles
en el campo, que habrian de caracterizar la larga transici6n del
feudalism0 a1 capitalism0 en Occidente. En las mismas ciudades, habia crecido espontheamente durante la Edad Media un
derecho comercial relativamente desarrollado. En el sen0 de la
economia urbana, el intercambio de mercancias habia alcanzado
un considerable dinamismo en la Cpoca medieval y, en algunos
aspectos importantes, sus formas de expresi6n legal estaban
mbs avanzadas que sus mismos precedentes romanos: por ejemplo, en el derecho protomercantil y en
Q.- el derecho naail&~

para la pdctica mercantil en las ciudades radica, pues, no s61o

en sus claras nociones de propiedad absoluta, sino tambiCn en

/
\

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el

Sobre esta discusibn, vkase J.-P. Uvy, Histoire de la proprietl,


Paris. 1972, pp. 44-6. Otra consecuencia ir6nica de 10s esfuerzos por encontrar una nueva claridad jurldica, inspirada por las investigaciones medievales en 10s c6digos romanos, h e , naturalmente, la aparici6n de la )
definici6n de 10s siervos como glebae adscripti.
" Sobre la recepci6n del concept0 de seisin, vkase P. Vinogradoff,
Roman law in mediaeval Europe, Londres, 1909, pp. 74-7, 86, 95-6; Ltvy,
Histoire de la propridti, pp. 50-2.

21

sus tradiciones de equidad, sus &ones racionales de prueba


y su hincapiC en una judicatura profesional, ventajas que 10s
tribunales consuetudinarios normalmente no eran capaces de
proporcionarn. La recepci6n del derecho romano en la Europa
renacentista fue, pues, un signo de la expansi6n de las relacie
nes capitalistas en las ciudades y en el campo: econdmicamente,
respondia a 10s intereses vitales de la burguesfa comercial y
manufacturera. En Alemania, pafs en el que el impact0 del
derecho romano fue m i s dramitico, porque sustituy6 abruptamente a 10s tribunales locales, en el propio h o ~ a rdel derecho
consuetudinario teut6nico. durante 10s siglos xv y XVI, el fmpetu
inicial para su adopci6n tuvo lugar en las ciudades del sur y el
oeste, y provino desde abajo a traves de la presi6n de litigates
urbanos por un derecho jurfdico clam y profesional la. Sin embargo, este derecho fue adoptado muy pronto por 10s prfncipes
alemanes, y aplicado en sus temtorios en una escala mucho
mayor y a1 servicio de fines muy diversos.
Porque, politicamente, el resurgir del derecho romano comes
pondfa a las exigencias constitucionales de 10s Estados feudales reorganizados de la Cpoca. De hecho, no puede haber ninguna duda de que, a escala europea, el determinante principal de
la a d o ~ c L 6 ~ ~ - - d e - l a J U r i s p ~---d.-..~
~ o m a en
n a el
--c f ~radica
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10s gobiernos modrquicos hacia el mcremento de 10s poderes

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* La relad6n del anterior derecho medieval con el r o m a n ~en las


dudades todavta necesita considerable investieaci6n. El relativo avance
de las normas legales que rigen las operacioG en commendu y el c&
mercio maritimo en la Edad Media, no es sorprendente: el mundo m
mano, como ya hemos visto, carecia de compailtas empresariales y abarcaba a un Mediterrdneo unificado. Por tanto. no habia ninguna raz6n
para desarrollar ni las unas ni las otras. Por otra parte, el temprano
estudio del derecho romano en las ciudades italianas sugiere que lo que
en tiempos del Renacimiento aparecia como pl-Actica contractual -medieval. podria haberse inspirado originariamente en preceptos legales
derivados de la Antigiiedad. Vinogradoff no tiere ninguna duda de qua
el derecho contractual romano ejerci6 una influencia directa en 10s c6digos de negocios de 10s burgueses urbanos durante la Edad Media: Roman
law in mediaeval Europe, pp. 79-80, 131. En la Edad Media, la propiedad
inmueble urbana, con su -posesi6n libre., siempre estuvo m b ccrca de
las normas romanas que la propiedad rural, como es obvio.
Wolfgang Kunkell. -The reception of roman law in Germany: an
interpretation., y Georg Dahm, -On the reception of Roman and Italian
law in Germany-, en G. Strauss, comp.. Pre-Reformation Germany, Londrer, 1972, pp. 271, 274-6, 278, 284-92.

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24

El Estado absolutista en Occidente

Europa occidentd

el proceso sobredeterminado de renacimiento de lo romano, la


presi6n politica de 10s Estados dinhsticos tuvo la primacia: las
exigencias de aclaridadn monhrquica dominaron a las de as*
guridadn mercantil 21. Aunque todavia extremadamente imperfecto e incompleto. el crecimiento en racionalidad formal de
10s sistemas legales de la primera Europa moderna fue obra,
preponderantemente, del absolutismo aristocdtico.
El principal efecto de la modernizaci6n juridica fue, pues,
el reforzamiento del dominio de la clase feudal traditional. La
aparente paradoja de este fen6meno qued6 reflejada en toda
la estructura de las monarquias absolutas, construcciones ex6ticas e h i r i d a s cuya fachada urnodeman traicionaba una y otra
vez un subterrhneo arcaismo. Esto puede verse con toda claridad en el estudio de las innovaciones institucionales que anunciaron y tipificaron su llegada: ejdrcito, burocracia, impuestos,
comercio, diplomacia. Podemos pasar revista brevemente a cada
una de ellas. Se ha seiialado con frecuencia que el Estado a b s o
lutista zch6 .IQs--cimientas--dgl eit55ittode_sional, que creci6
inmensamente en tamaiio con la revoluci6n militar introducida
en 10s siglos XVI y XVII por Mauricio de Orange, Gustavo Adolfo
y Wallensteill (insiruccion y linea de infanteria por el holandds;
carga de caballeria y sistema de pelotones por el sueco; mando
h i c o vertical por el checo) P. Los ejkrcitos de Felipe I1 contaban con unos 60.000 hombres, mientras que 10s de Luis XIV,
cien aiios desput!~, tenian hasta 300.000. Tanto la forma como la
funci6n de esas tropas divergia enormemente de la que rnhs
adelante seria caracteristica del modern0 Estado burguCs. No
constituian normalmente un ejdrcito nacional obligatorio, sino
una masa mixta en la que 10s mercenarios extranjeros desempeiiaban un papel constante y central. Estos mercenarios se
reclutaban, significativamente, en zonas que quedaban fuera del
perfmetro de las nuevas monarquias centralizadas, frecuentexiones sobre este proceso, v h s c W. Holdsworth, A history of English
law, IV, Londres, 1924, pp. 284-5.
l1
Estos son 10s dos ttrminos utilizados por Weber para sefialar 10s
respectivos intereses de las dos fuenas interesadas en la romanizacibn:
aPor regla general, 10s funcionarios aspiran a la "claridad"; las capas
burguesas a la "seguridad" de la aplicacibn del derecho.. Vtase su excelente argumentacidn en Economy and society, 11, pp. 847-8 [Economia y
sociedad, I , pp. 629-301.
" Michael Roberts, .The military revolution, 156@1660., en Essays in
Swedish history, Londres, 1967, pp. 195-225, que es un libro fundamental;
Guctavus Adolphus: a history of Sweden, 1611-1632, vol. 11, Londres, 1958,
pPginas 169-89. Roberts q u i d sobrevalora el crecimiento cuantitativo de
10s ejtrcitos en esta tpoca.

25

mente en regiones montaiiosas que se especializaban en p r o


,/veerlos: 10s suizos fueron 10s gurkas de 10s primeros tiempos
(, de la Europa moderna. Los ejercitos franceses, holandeses, espaiioles, austriacos o ingleses incluian a suabos, albaneses, suizos, irlandeses, galeses, turcos, hungaros o italianos ". La razon
social rnhs obvia del fenomeno mercenario fue, por supuesto,
la natural negativa de la clase noble a armar en masa a sus
propios campesinos. ~ E prhcticamente
s
imposible adiestrar a
todos 10s subditos de una republica en las artes de la guerra.
y a1 mismo tiempo conservarlos obedientes a las leyes y a 10s
magistradosn, confesaba Jean Bodin. ~ E s t afue, quizh, la pnncipal razon por la que Francisco I disolvio 10s siete regimientos,
cada uno de 6.000 infantes, que habia creado en este reinom2'.
A la inversa, podia confiarse en las tropas mercenarias, desco
nocedoras incluso de la lengua de la poblacion local, para extirpar la rebeli6n social. Los Landsknechten alemanes se enfrentaron con 10s levantamientos campesinos de 1549 en Inglaterra,
en la zona oriental del pais, mientras 10s arcabuceros italianos
aseguraban la liquidacion de la rebelion rural en la zona occidental; la guardia suiza ayud6 a reprimir las guerrillas de bolo
iieses y camisards de 1662 y 1702 en Francia. La importancia
fundamental de 10s mercenarios desde Gales a Polonia, cada
vez rnhs visible desde finales de la Edad Media, no fue simplemente un expediente provisional del absolutismo en el despuntar de su existencia, sin0 que lo marc6 hasta el mismo m o
mento de su desaparicion en Occidente. A finales del siglo XVIII,
incluso despues de la introducci6n de la recluta obligatoria en
10s principales paises europeos, hasta dos tercios de cualquier
ejdrcito ~nacionala podian estar formados por soldadesca extranjera asalariada =. El ejemplo del absolutismo prusiano - q u e
compraba y secuestraba su mano de obra fuera de sus fronteras
utilizando la subasta y la leva por la fuerza- es un recuerdo
de que no habia necesariamente una clam diferencia entre
ambos.
A1 mismo tiempo, sin embargo, la funci6n de estas vastas y
nuevas masas de soldados era tambien claramente diferente de
la funci6n de 10s posteriores ejercitos capitalistas. Hasta ahora

/.

El ensayo de Victor Kiernan, aForeing mercenaries and absolute


monarchy., Past and present, 11, abril de 1957, pp. 66-86, reimpreso en
T. Aston (comp.), Crisis in Europe, 1560-1660, Londres, 1%5, pp. 117-40,
es un estudio incomparable del fendmeno mercenario, al que poco se
ha aiiadido despub.
Jean Bodin. Les six livres de la Rdpublique, Paris, 1578. p. 669.
Walter Dorn. Competition for empire, Nueva York, 1940, p. 83.

Europa occidental

26

El Estado absolutista en Occidente

no existe ninguna teoria marxista de las cambiantes funciones


sociales de la guerra en 10s diferentes modos de produccion.
No es Cste el lugar para estudiar ese tema. Con todo, puede
afirmarse que la guerra era, posiblemente, el mod0 mas racional
y mas rapido de que disponia cualquier clase dominante en el
feudalism0 para expandir la extraccion de excedente. Es cierto
que ni la productividad agricola ni el volumen del comercio
quedaron estancados durante la Edad Media. Para 10s seiiores, 1
sin embargo, crecian muy lentamente en comparacion con las
repentinas y masivas ~ c o s e c h a sque
~ producian las conquistas
territoriales, de las que las invasiones normandas de Inglaterra
o Sicilia, la toma angevina de Napoles o la conquista castellana
de Andalucia fueron solo 10s ejemplos mas espectaculares. Era
logico, pues, que la definicikn social de la clase d o m k n t e
feudal
fuese militar.
La especifica racionalidad econdmica de la
.~
- . . .~.....---.--.
guerra en esa formacion social es la maximizacion de la riqueza, y su papel no puede compararse a1 que desempeiia en las
formas disarrolladas del mod0 de produccion que le sucede,
dominado por el ritmo basic0 de la acumulacion del capital y
por el acambio incesante y universalu (Marx) de 10s fundamentcs econ6mizos de toda formaci6n social. La nobleza fue una
clase terrateniente cuya profesion era la guerra: su vocacion
social no era un mero aiiadido externo, sino una funci6n intrinseca a su posici6n economica. El medio normal de la competencia intercapitalista es econ6mic0, y su estructura es tipicamente
aditiva: las partes rivales pueden expandirse y prosperar -aunque de forma desigual- a lo largo de una misma confrontacion,
porque la produccion de mercancias manufacturadas es ilimitada por naturaleza. Por el contrario, el medio tipico de la confrontacion interfeudal era militar y su estructura siempre era,
potencialmente, la de un conflict0 de suma nula en el campo
de batalla, por el que se perdian o ganaban cantidades fijas
de tierras. ~ s t es
o asi porque la tierra es un monopolio natural: I
solo se puede redividir, per0 no extender indefinidamente. El
cbjeto categorial de la dominaci6n nobiliaria era el territorio,
independientemente de la comunidad que lo habitase. Los perimetros de su poder estaban definidos por la tierra como tal, y
no por el idioma. La clase dominantc feudal era, pues, esencialmente m6vil en un sentido en que ;a clase dominante capitalista
nunca pudo serlo despues, porque el mismo capital es par excellence internacionalmente movil y permite que sus propietarios
esten fijos nacionalmente; per0 la tierra es nacionalmente inmovil y 10s nobles tienen que viajar para tomar posesion de
ella. Cualquier baronia o dinastia podia, asi, transferir su resi-

___

27

dencia de un confin a otro del continente sin sufrir por ello


ninguna dislocacion. Los linajes angevinos podian gobernar indiferentemente en Hungria, Inglaterra o Napoles; 10s normandos
en Antioquia, Sicilia o Inglaterra; 10s borgoiiones en Portugal
o Zelanda; 10s luxemburgueses en las tierras del Rin o en BG
hemia; 10s flamencos en Artois o Bizancio; 10s Habsburgo en
Austria, 10s Paises Bajos o Espaiia. En esas variadas tierras
no era preciso que seiiores y campesinos compartieran una lengua comun. No existia solucion de continuidad entre 10s territorios publicos y 10s dominios privados, y el medio cldsico para
su adquisici6n era la guerra, encubierta de forma invariable
bajo reclamaciones de legitimidad religiosa o geneal6gica. La
guerra no era el adeporte* de 10s principcs, sino su destino. Mas
all& de la limitada diversidad de caracteres e inclinaciones
individuales, la guerra les atraia inexorablemente como una necesidad social de su estado. Para Maquiavelo, cuando estudia
la Europa de comienzos del siglo XVI, la ultima norma de su
ser era una verdad tan obvia e inevitable como la existencia
del cielo por encima de sus cabezas: aUn principe, pues, no
debe tener otro objeto ni otro pensamiento, ni cultivar otro
arte mas que la guerra, el orden y la disciplina de 10s ejCrcitos,
porque Cste es el h i c o arte que se espera ver ejercido por el
que mandas a.
Los estados absolutistas reflejaban esa racionalidad arcaica
en su mas intima estructura. Eran mdquinas construidas especialmente para el campo de batalla. Es significativo que el primer impuesto regular de dmbito nacional establecido en Francia, la taille royale, se recaudara para financiar las primeras
unidades militares regulares de Europa, las compagnies d'ordonnance de mediados del siglo xu, cuya primera unidad estaba
compuesta por aventureros escoceses. A mediados del siglo x w ,
el 80 por 100 de las rentas del Estado espaiiol se destinaban
a gastos militares. Vicens Vives pudo escribir que: re1 impulso
hacia la monarquia administrativa a la modema se inicia en el
occidente de Europa con las grandes operaciones navales emprendidas por Carlos V contra 10s turcos en el Mediterrbeo
occidental en 1.535~
n. Hacia mediados del siglo MI, 10s desembolsos anuales de 10s principados del continente, desde Suecia
Niccolb Machiavelli, I t Principe e Discorsi, Milan, 1960, p . 62 [El
Principe. Barcelona, Bruguera, 1978. p. 1401,
* J. Vicens Vives, ~Estructura administrativa estatal en 10s siglos X v I
y XVIIW, X I Congr2s International des Sciences Historiques. Rapports, IV,
Gotemburgo, 1960; ahora reimpreso en Vicens Vives, Coyuntura econdmica
y reformismo burguds, Barcelona, Ariel, 1%8, p. 116.

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a:

\---

'/ Id '%&roPa occidental

hasta e i Piamonte, se dedicaban Gedominante e invariablemente,


en todas partes, a la preparaci6n o sosterlimiento de la guerra,
inmensamente mAs costosa entonces que en el Renacimiento.
Un siglo despuds, en las pacificas visperas de 1789, y de acuerdo
con Necker, dos tercios del gasto del Estado frances se dedicaban todavia a las fuerzas militares. Es evidente que esta
morfologia del Estado no corresponde a la racionalidad capitalista; represenla el recuerdo ampliado de las funciones medievales de la guerra. Por supuesto, 10s grandiosos aparatos militares del ultimo Estado feudal no se mantuvieron ociosos. La
permanencia virtual del conflict0 intemacional armado es; una
de las notas caracteristicas de todo el clima del absolutismo:
la paz fue una mete6rica excepci6n en 10s siglos de su dominaci6n en Occidente. Se ha calculado que en todo el siglo x w
s610 hub0 veinticinco afios sin operaciones militares de largo
alcance en EuropaB; y que en el siglo XVII s610 transcurrieron
iete aiios sin grandes guerras entre estadosZ9.Esta sucesi6n
e guerras resulta ajena a1 capital, aunque, como veremos, en
ultimo termino contribuyera a ellas.
La burocracia c i s y el sistema de jmpuestos caracteristicos
de1 Estado -abs.olutista-no- heron m-eqos- g-a_a<~icos. Parecen
representar una transici6n hacia la administraci6n legal racional
dL Weber, en contraste con la jungla de dependencias particularistas de la Baja Edad Media. A1 mismo tiempo, sin embargo,
la burocracia del Renacimiento era tratada como una propiedad
vendible a individuos privados: importante confusi6n de dos
6rdenes que el Estado burguds siempre ha mantenido diferenciados. Asi, el mod0 de integracion de la nobleza feudal en el
Estado absolutista que prevaleci6 en Occidente adopt6 la forma
de adquisici6n de acargosm30. El que compraba privadamente
una posici6n en el aparato p6blico del Estado la amortizaba por
medio de la corrupci6n y 10s privilegios autorizados (sistema
de honorarios) en lo que era una especie de caricatura monetarizada de la investidura de un feudo. En efecto, el marquds del
Vasto, gobernador espafiol de lMildn en 1544, pudo solicitar a 10s
poseedores italianos de cargos en esa ciudad que ofrecieran sus

<

" R.

Ehrenberg, Das Zeitalter der Fugger, Jena, 1922, I , p. 13.


G. N. Clark, The seventeenth century, Londres. 1947, p. 98. Ehrenberg,
con una definicidn ligeramente distinta, ofrece una estimacidn algo m&
baja, veintiun aiios.
El mejor estudio de conjunto de este fendmeno intemacional es el
de K. W. Swart, Sale o f offices in the seventeenth century, La Haya, 1949;
el estudio nacional mAs amplio es el de Roland Mousnier, Lo venalitt? des
offices sous Henri N et Louis X I I I , R u h , s. f.

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29

fortunas a Carlos V en su hora de necesidad despuds de la


derrota de Ceresole, de acuerdo exactamente con el modelo de
las tradiciones feudales 31. Esos tenedores de cargos, que proliferaron en Francia. Italia, Espaiia, Gran Bretaiia u Holanda,
podian esperar obtener un beneficio de hasta el 300 o el 400
por 100 de su compra, y posiblemente mucho mds. El sistema
nacid en el siglo XVI y se convirti6 en un soporte financier0
fundamental de 10s Estados absolutistas durante el siglo -1.
Su cardcter groseramente parasitario es evidente: en situaciones
extremas (de la que es un ejemplo Francia en la d k a d a de 1630)
podia costar a1 presupuesto real en desembolsos (por arrendamiento de impuestos y exenciones) casi tanto como le proporcionaba en remuneraciones. El desarrollo de la venta de cargos
fue,_desde luego, uno de 10s mds llamativos subproductos deJ
- -

vrivada Y de
la hereicia de posiciones
honores publicos. iarnbidn pone de
manifiesto su posici6n subordinada dentro de un sistema politico feudal en el que la nobleza constituy6 siempre, necesariamente, la cima de la jerarquia social. Los officiers de 10s parlamentos franceses, que jugaron a1 republicanismo municipal 'y
apadrinaron las mazarinadas en la ddcada de 1650, se convirtieron en 10s mds acerrimos defensores de la reacci6n nobiliaria
en la de 1780. La burocracia absolutista reflejd, y a1 mismo
tiempo fren6, el ascenso del capital mercantil.
Si la venta de cargos fue un medio indirect0 de obtener
rentas de la nobleza y de la burguesia mercantil en tdfminos
beneficiosos para ellas, el Estado absolutista grav6 tambidn, y
sobre todo, naturalmente, a 10s pobres. La transici6n econ6mica
de las res tdciones en trszhajho-alasre",t%%_en*,dj",erg vino
p ~ a ~ a % ~ - o-----..
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-- - la- aparici6n
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. r e a la
fi@ncia? 'la-berra que, en-la l a m a - c ~ s i sfeudal de finales de
la Edad Media. va fueron una de las ~rincivales,causas
de 10s
"__
d ~ ~ ~ ~ s l e ~ a g ~ i ~ ~ ~ ~ s ' ~aUna
a rcax i p ~
de& de rebeliones campesinas dirigidas claramente contra 10s
impuestos estall6 en toda Europa [...I No habfa mucho que
elegir entre 10s saqueadores y 10s ejdrcitos amigos o enemigos:
unos se llevaban tanto como 10s otros. Pero entonces apare-

acccm-

5-

"

Federico Chabod. Scritti sul Rinascimento, Turin, 1%7, p. 617. Los


funcionarios milaneses rechazaron la demanda de su gobernador, pero
sus homdlogos de otros lugares quiz.&no fueran tan decididos.

30

/'

\-

Europa occidental

cieron 10s recaudadores de impuestos y arramblaron w n todo


lo que pudieron encontrar. Los seiiores recobraban en 6ltimo
tdrmino de sus hombres el importe de la aayudam que ellos
mismos estaban obligados a prestar a su soberano. Es indudable
que de todos 10s males que afligfan a 10s campesinos, 10s que
sufrian con mas dolor y rnenos paciencia eran 10s que provenian
de las cargas de la guerra y de 10s remotos impuestosm PrAo
tfcamente en todas partes, el tremendo peso de 10s impuestos
-la
taille y la gabelle en Francia, 10s servicios en Espaiiacay0 sobre 10s pobres. No existia ninguna concepcidn del aciudadanon juridico, sujeto a1 fisco por el mismo hecho de pertenecer a la nacidn. La clase sedorial, en la prActica y en todas
partes, estaba realmente exenta del impuesto directo. Porshnev
ha bautizado con raz6n a las nuevas contribuciones impuestas
por el Estado absolutista con el nombre de arenta feudal centralizadan, para oponerlas a 10s servicios seiioriales que formaban la arenta feudal localmu: este doble sistema de exaccidn
condujo a -una tormentosa epidemia de rebeliones de_10s pobrgs
en la Francia del siglo x_vII,_enlas -que 10s nob~e~provincianps
condujeron muchas veies--a sus pyc~ioscams-esinos contra 10s
r ~ a u d a d o r e sde impuestos corno mejor medio para extraerle
d3-uCs - Sus c a r g a s - - 1 6 i I ~
Los fui?cconarios-del fisco tenfan
que ser custodiados
unidades de fusileros para cumplir su
misidn en el campo: ';eencarnacidn en forma modemizada de
la- unidad inmediata entre coercidn politico-legal y explotaci6n
econdmica constitutiva del mod0 de produccidn feudal en cuanto -tal.
.Las funciones econdmicas del absolutism~no se redujeron,
sin embargo, a su sistema de irnpuestos y de cargos. El mercantilism~,doctrina dominante en esta Cpoca, presenta la misma
ambigtiedad que la burocracia destinada a- realizarlo, con la
misma regresi6n subterrAnea hacia un prototipo anterior. Indudablemente, el mercantilismo exigia la supresidn de las barreras
particularistas opuestas a1 comercio dentro del Ambito nacional.
esforzAndose por crear un mercado interno unificado para la
producci6n de mercancias. A1 pretender aumentar el poder del
Estado en relacidn con 10s otros estados, el mercantilismo
alentaba la exportacidn
de bienes a la vez qus.2-ro@brla_de
- - --

_I__-+-

, -

Duby, Rural economy and country life in the mediaeval West, Londres, 1%8, p. 333 [Economia rural y vida campesim en el Occidente medieval, Barcelona, Pefiinsula, 19731.
B. F. Porshnev, Les soulbvements populaires en France de 1623 &
1648, Parfs, 1%5, pp. 395-6 red. cast. abreviada: Los levantarnientos populures en F r a n k en el siglo XVII, Madxid, Siglo XXI, 19781.

31

El Estado absolutista en Occidente

metales-precigs~
.p de moneda, e_n la creencia-de--quz existfa
una -tidad-fija
de-comercio y de rIqueza
--en el mundo. Por
EEirlo con la famosa frase de' Hecksher: aer EstaTi"e6 a la
vez el sujeto y el objeto de la politica econdmica mercantilistaw W. Sus creaciones mis caracteristicas fueron, en Francia, las
manufacturas reales y 10s gremios regulados por el Estado, y en
Inglaterra, las compafiias privilegiadas. La genealogia medieval
y corporativistade -10s prirneros -apenas necesita comentario;
la reveladora fusidn de-10s drdenes politico e,c.cuxG ico en las
/wdas--escandalizd a Adam-Smith.
de una clase_domin-te feu-taba exactamentq-las c.qn~s~_cjones
dal que se habia adaptado a un mercado integrado,pgroj-reservando s u visidn esencial sobre- la -ungad de 10 que Francis
Bacon llamaba aconsjdeecipnesd&-, abymcd,a,ncc_iayy-c,~.o_nsjdez~one_.sdcpaderm. La clAsica doctnnaTurguesa del laissez faire,
con su rigurosa separacidn formal de 10s sistemas politicos y
econ6mico. estaria en sus antipodas. El mercantilismo era, pre--cisamente, una- teori-a de-la intemencidn coherente-del Estado %
A\
politico er; el funcionamiento -de la economia, en - & t e ~ + sa~ ,
vez-de' la
--la------..-_prosperidad
--- ---.--.
-- d c s t a y del .po.der _de.aquel. - I @ q a I n ~ ~ ~ e & ~ fla' ateoria
~
del lais~e,~_f~az~r_e~~e~a~s_ig~~pre
fistam, bus.sgndgXOs beneficios
de la paz entre las n a c i o n ~
.-incre-m_e_n_taranun comercio iritEiinacional mutuamente ventajoso, la teoria mercantilista '(MontchrCtien, Bodin) u r o f u r i damente abelicistam a1 hacer hincapiC en la necesidad Y rentab'ilidad dt5 la guerra D. A la inversa, -el objetivo de una econo-da '
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Hecksher afirma que el objeto del mercantilismo era aumentar el


a ~ 0 d e rdel Estadow antes aue .la riaueza de las nacioness. v aue eso
significaba una subordinaciin, segxin 1;s palabras de Bacon, d d las .consideraciones de abundancia~a las aconsideraciones de p o d e r ~(Bacon dab6
a Enrique VII por haber limitado las importaciones de vino en barcos ingleses bashndose en e s t ~ ) Viner,
.
en una eficaz respuesta, no tiene
ninguna dificultad en mostrar que la mayorfa de 10s escritores mercantilistas dan a ambos igual importancia y 10s consideran compatibles.
.Power versus plenty as objectives of foreign policy in the 17th and 18th
centuriesw, World Politics, I, 1, 1948, reimpreso en I?. Coleman, comp.,
Revisions in mercantilism, Londres, 1969. pp. 61-91. A1 mismo tiempo, Viner
subestima claramente la diferencia entre la teorfa y la prhctica del mercantilism~y las del laissez-faire que le siguio. En realidad, tanto Hecksher
corno Viner pierden de vista, por razones diferentes, el punto esencial,
que es la indistincidn de economia y politica en la tpoca de transici6n
que produjo las teorfas mercantilistas. La discusi6n en torno a si una
de ellas tenia aprimaciaw sobre la otra es un anacronismo, porque en la
pdctica no existid t d separacidn rigida de ambas hasta la llegada del
laissez-faire.
E. Silberner. La guerre dans la pensde dconomique du XVI' au XVIII'
sibcle, Parts, 1939, pp. 7-122.

34

Europa occidental

la misma que la de cualquier otro servidor del gobierno, esto


es, hacer. decir, aconsejar y pensar todo lo que sirva mejor
a la conservaci6n y engrandecimiento de su propio E s t a d o . ~
Con todo, estos instrumentos de la diplomacia --embajadores o secretarios de Estado- no eran todavia armas de un
moderno Estado nacional. Las concepciones ideologicas del
onacionalismom fueron ajenas, como tales, a la naturaleza intima
del absolutismo. Los estados monArquicos de la nueva epoca /
no desdeiiaron la movilizacion de 10s sentimientos patri6ticos
de sus subditos en 10s conflictos militares y politicos que oponian mutua y constantemente a las diversas monarquias de
Europa occidental. Pero la existencia difusa de un protonacionalismo popular en la Inglaterra de 10s Tudor, la Francia borbonica o la Espaiia de 10s Habsburgo fue, bdsicamente, un signo
de la presencia burguesa en la politicam; mds que dejarse gobernar por ellos, 10s grandes y 10s soberanos siempre manipularon esos sentimientos. La aureola nacional del absolutismo\
en Occidente -a
menudo muy aparentemente pronunciada \
(Isabel I, Luis X1V)- era, en realidad, contingente y prestada.dP
Las normas directrices de aquella Cpoca radicaban en otro lugar: la dltima instancia de legitimidad era la dinastia y no el
territorio. El Estado se concebia como patrimonio del monarca y, por tanto, el titulo de su propiedad podia adquirirse por
una uni6n de personas: felix Austria. El mecanismo supremo
de la diplomacia era, pues, -el matrimonio, espejo pacific0 de
la guerra, que tantas veces provoc6. s m a n i o b r a s matrimoniales, menos costosas como via de expansi6n territorial que
la agresi6n armada, proporcionaban resultados menos inmediatos (con frecuencia s610 a la distancia de una generaci6n) y
estaban sujetas por ello a impredecibles azares de mortalidad
en el interval0 anterior a la consumaci6n de un pacto nupcial
I y su goce politico. De ahi que el largo rodeo del matrimonio
,' condujera directamente y tan a menudo a1 corto camino de
la guerra. La historia del absolutismo estA plagada de esos con,
flictos, cuyos nombres dan fe de ello: guerras de sucesi6n de
{
Espaiia, Austria o Baviera. Naturalmente, su resultado final poL
dia acentuar la aflotaci6nm de la dinastfa sobre el temtorio que

Las masas rurales y urbanas mostraron, par supuesto, formas apont h e a s de xenofobia; per0 esta tradicional reacci6n negativa hacia las
comunidades ajenas es muy distinta de la identificacibn nacional positiva
que comienza a aparecer en 10s medios literarios burgue es a principios
de la dpoca modema. La fusi6n de arnbas podfa producif en situaciones
de crisis, estallidos patri6ticos populares de un caricter incontrolado y
sedicioso: 10s comuneros en Espafia o la Liga en Francia.

El Estado absolutists en Occidente

35

las habia ocasionado. Paris pudo ser derrotada en la ruinosa


lucha militar para la sucesi6n espaiiola; per0 la casa de Borb6n
heredo Madrid. El indice del predominio feudal en el Estado
absolutista es evidente tambien en la diplomacia.
Inrnensamente engrandecido y reorganizado, el Estado feudal
del absolutismo estuvo, a pesar de todo, constante y profundamente sobredeterminado por el crecimiento del capitalism0
en el seno de las formaciones sociales mixtas del primer periodo
moderno. Estas formaciones eran, desde luego, una combinaci6n de diferentes modos de producci6n bajo el dominio 4 e c a dente- de uno de ellos: el feudalismo. Todas las estructuras
del Estado absolutista revelan la acci6n a distancia de la nueva
economia que se abria paso en el marco de un sistema mAs
antiguo: abundaban las acapitalizaciones~hi'bridas de las formas feudales, cuya misma perversi6n de instituciones futuras
(ejCrcito, burocracia, diplomacia, comercio) era una reconversi6n de objetos sociales anteriores para repetirlos.
A pesar de eso, las premoniciones de un nuevo orden politico
contenidas dentro de ellas no fueron una falsa promesa. L a
burguesia de Occidente poseia ya suficiente fuerza para dejar
su borrosa huella sobre el Estado del absolutismo. La aparente
paradoja del absolutismo en Occidente fue que representaba
fundamentalmente un aparato para la protecci6n de la propiedad y 10s privilegios aristocrdticos, per0 que, a1 mismo tiempo,
10s medios por 10s que se realizaba esta protecci6n podian
asegurar simultcfneamente 10s intereses basicos de las nacientes
clases mercantil y manufacturera. El Estado absolutista centraliz6 cada vez mds el poder politico y se movi6 hacia sistemas
legales mds uniformes: las campaiias de Richelieu contra 10s
reductos de 10s hugonotes en Francia fueron caracteristicas. El
Estado absolu tis ta sup.rimi6 -un grgm. n d r n e ~ ~ 1 d . e ~ h a n x m . c ~
merciales internas y patrocin6 aranceles extenore? contra 10s
Gmpetidores. extraeras:. las medidas de P m b a l en el Pprtugal-d~_l~_Ilu_Sltraci6~ueron
up- destico
--.-.ejemplo. Proporcion6
a1 capital usurario inversiones lucrativas, aunque amesgadas,
en la hacienda pdblica: 10s banqueros de Augsburgo en el siglo XVI y los oligarcas genoveses del siglo XVII hicieron fortunas
con sus prkstamos a1 Estado espaiiol. Moviliz6 la propiedad
rural por medio de la incautaci6n de las tierras eclesiasticas:
disolucion de 10s monasteries-en Inglaterra. ~roporcion6sinecuras rentables en la burocracia: la paulette en Francia reglamentaria su posesi6n estable. Patrocin6 empresas coloniales y
compaiiias comerciales: a1 mar Blanco, a las Antillas, a la bahia
de Hudson, a Luisiana. En otras palabras, el Estado absolutista

E u r o p occidental
realizd algunas funciones parciales en la acumulacidn originaria
necesaria para el triunfo final del mod0 de produccidn capitalista. Las razones por las que pudo llevar a cab0 esa funcidn
a d u a l ~residen en la naturaleza especifica de 10s capitales mercantil y manufacturero: como ninguno de ellos se basaba en
la produccidn en masa caracteristica de la industria maquinizada propiamente dicha, tampoco exigian una ruptura radical
con el orden agrario feudal que todavia encerraba a la vasta
mayoria de la poblacidn (el futuro trabajo asalariado y mercado de consumo del capitalismo industrial). Dicho de otra forma, esos capitales podian desarrollarse dentro de 10s limites
establecidos por el marco feudal reorganizado. Esto no quiere\
decir que siempre ocurriera asi: 10s conflictos politicos, religiosos o economicos podian fundirse en explosiones revolucio
narias contra el absolutismo, en coyunturas especificas, tras un '
determinado period0 de maduracidn. En este estadio, sin em- ;
bargo, habia siempre un potencial terreno de compatibilidad "
entre la naturaleza y el programa del Estado absolutista y las ."
operaciones del capital mercantil y manufacturero. En la competencia intenacional entre clases nobles quc produjo el end&mico estado de guerra de esa Cpoca, la anlplitud del sector
mercantil dentro de cada patrimonio anacionalm tuvo siempre
una importancia decisiva para su relativa fuena militar y p o
litica. En la lucha contra sus rivales, todas las monarquias tenian, pues, un gran inter& en acumular metales preciosos y
promover el comercio bajo sus propias banderas. De ahi el
cadcter aprogresistam que 10s historiadores posteriores han
atribuido tan frecuentemente a las politicas oficiales del abso
lutismo. La centralizacidn econdmica, el proteccionismo y la
expansidn ultramarina engrandecieron a1 dltimo Estado feudal
a la vez que beneficiaban a la primera burguesia. Incrementaron 10s ingresos fiscales del primer0 a1 proporcionar oportunidades de negocio a la segunda. Las mkimas circulares del mercantilism~,proclamadas por el Estado absolutista, dieron e l o
cuente expresidn a esa coincidencia provisional de intereses.
Era muy ldgico que el duque de Choiseul declarase, en las
~ l t i m a sdCcadas del ancien rdgime aristocrPtico en Occidente:
aDe la armada dependen las colonias; de las colonias el c o
mercio; del comercio la capacidad de un Estado para mantener
numerosos ejercitos, para aumentar su poblacidn y para hacer
posibles las empresas mPs gloriosas y mPs fitiless

j
;

,"

" Citado por Gerald Graham, The politics o f naval supremacy, Cambridge, 1%5, p. 17.

El Estado absolutista en Occidente

I
I.

'

Pero, como sugiere esa cadencia final de agloriosas y dtiless, el cadcter irreductiblemente feudal del absolutismo permaneci6. Era un Estado basado en la supremacia social de la
aristocracia y limitado por 10s irnperativos de la propiedad de
la tierra. La nobleza podia depositar el poder en la monarquia
y permitir el enriquecimiento de la burguesia, per0 las masas
estaban todavia a su merced. En el Estado absolutista nunca
tuvo lugar un desplazamiento apoliticos de la clase noble. Su
caracter feudal acabo frustrando y falsificando una y otra vez
sus promesas a1 capital. Los Fugger terminaron arruinados por
las bancarrotas de 10s Habsburgo; 10s nobles ingleses se apropiaron la mayor parte de las tierras mon8sticas; Luis XIV
destrozd 10s frutos de la obra de Richelieu a1 revocar el edicto
de Nantes; 10s comerciantes londinenses se vieron saqueados por
el proyecto de Cockayne; Portugal volvio a1 sistema de Methuen
despues de la muerte de Pombal; 10s especuladores parisinos
fueron arruinados por Law. Ejercito, burocracia, diplomacia y
dinastia formaban un inflexible complejo feudal que regia toda
la maquinaria del Estado y guiaba sus destinos. La dominacidn
del Estado absolutista fue la dominacidn de la nobleza feudal
en la Cpoca de la transicidn a1 capitalismo. Su final sefialaria
la crisis del poder de esa clase: la llegada de las revoluciones /
burguesas y la s a r i c i d n del-.- Estado capitalista.
.--_

2.

CLASE

Prof.

Y ESTADO: PROBLEMAS DE PERIODIZACION

MARIA TERESA l'vIU1CRTINTZ r'e CL'NSO


Reg. Titulo R" 4 2 'L32

Ttl. 0342-4550547
1' Junta 3336

Cel. 156 52G210


3000 Santa Fe

Dibujadas ya las grandes lineas del complejo institucional del


Estado absolutista en Occidente, quedan ahora por esbozar, muy
brevemente, algunos aspectos de la trayectoria de esta forma
historica que, naturalmente, sufri6 modificaciones significativas
en 10s tres o cuatro siglos de s u existencia. A1 mismo tiempo,
es precis0 ofrecer alguna explicacion de las relaciones entre la
clase noble y el absolutismo, porque nada puede estar menos
justificado que dar por supuesto que se trataba de una relacion sin problemas y de a m ~ o n i anatural desde su comienzo.
Puede afirmarse, por el contrario, que la periodizacidn real del
absolutismo en Occidente debe buscarse precisamente en la
cambiante relaci6n entre la nobleza y la monarquia, y en 10s
multiples y concomitantes virajes politicos que fueron su correlato. En cualquier caso, aqui se propondrA una periodizaci6n
provisional del Estado y un intento para trazar la relaci6n de
la clase dominante con 61.
Como hemos visto, las monarquias medievales fueron una
amalgama inestable de soberanos feudales y reyes ungidos. Los
extraordinarios derechos regios de esta ultima funci6n eran,
naturalmente, un contrapeso necesario frente a las debilidades
y limitaciones estructurales de la primera: la contradicci6n entre esos dos principios alternos de realeza fue la tensi6n nuclear del Estado feudal ,en la Edad Media. La funci6n del
soberano feudal en la cuspide de una jerarquia vasallAtica era,
en ultimo tCrmino, la componente dominante de este modelo
monArquico, como habria de mostrar la luz retrospectiva arrojada sobre ella por la estructura opuesta del absolutismo. En
el primer period0 medieval, esta funci6n imponia limites muy
estrechos a la base econ6mica de la monarquia. Efectivamente,
el soberano feudal de esta Cpoca tenia que sacar sus rentas principalmente de sus propias tierras, en su calidad de propietano
particular. Las rentas de sus tierras se le entregarian inicialmente en especie, y posteriormente en dinero l . Aparte de estos

' La

monarquia sueca recibid en especie gran parte de sus ingresos,


tanto cargas como impuestos, hasta bien entrada la Cpoca modema.

dt
I

1
I

II
I

I
1

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;

C l u e y Estado: problemas d e periodizacidn

39

ingresos, normalmente gozaria de ciertos privilegios financieros


sobre su seiiorio territorial: sobre todo, las acargas, feudales
y las aayudas~especiales de sus vasallos, sujetos por investidura a sus feudos, mAs 10s peajes seiioriales sobre mercados o
rutas comerciales, mas 10s impuestos procedentes de la Iglesia
en situaciones de emergencia, mAs 10s beneficios de la justicia
real en forma de multas y confiscaciones. Naturalmente, estas
formas fragmentadas y restringidas de renta fueron muy pronto
inadecuadas incluso para las exiguas obligaciones gubernamentales caractensticas del sistema politico medieval. Se podia recurrir, por supuesto, al credit0 de mercaderes y banqueros residentes en las ciudades, que controlaban reservas relativamente
amplias de capital liquido: Cste fue el primer y mAs extendido
expediente de 10s monarcas feudales a1 enfrentarse a una insuficiencia de sus rentas para la direcci6n de 10s asuntos de Estado. Pero recibir prCstamos s610 servia para posponer el problema, porque 10s banqueros exigian normalmente contra sus
prkstamos garantias seguras sobre 10s futuros ingresos
reales.
La necesidad apremiante y permanente de obtener sumas
sustanciales fuera del Ambito de sus rentas tradicionales condujo prActicamente a todas las monarquias medievales a convocar a 10s ~ E s t a d o sde
~ su reino cada cierto tiempo, con objeto
de recaudar impuestos. Tales convocatorias se hicieron cada
vez mA.s frecuentes y prominentes en Europa occidental a partir del siglo XIII, cuando las tareas del gobierno feudal se
hicieron mAs complejas y el nivel de finanzas necesario para
ellas se volvi6 igualmente mAs exigente 2. En ninguna parte
llegaron a alcanzar una convocatoria regular, independiente de
la voluntad del soberano, y de ahi que su periodicidad variara
enormemente de un pais a otro e incluso dentro del mismo
pais. Sin embargo, estas instituciones no deben considerarse

' Se necesita con urgencia un estudio completo de 10s Estados medievales en Europa. Hasta ahora la dnica obra con alguna informacidn
international parece ser la de Antonio Marongiu, I 1 Parlamento in Italia,
nel Medio Evo e nelllEtP Moderna: contributo alla storia delle instituzioni
parlamentari dell'Europa Occidentale, Milan, 1962, traducida recientemente
a1 inglts con el equivoco titulo de Mediaeval parliaments: a comparative
study, Londres, 1968. De hecho, el libro de Marongiu - c o m o indica su
titulo original- se refiere principalmente a Italia, la h i c a regidn de
Europa en la que 10s Estados no existieron o carecieron de importancia.
Sus cortas secciones sobre otros paises (Francia, Inglaterra o Espaiia)
apenas pueden considerarse como una introduction satisfactoria a1 tema,
y ademis se ignoran 10s paises del norte y el este de Europa. Por otra
parte, el libro es un estudio juridico, carente de toda investigacidn s e
ciolbgica.

40

Europa occidental

como desarrollos contingentes y extnnsecos a1 cuerpo politico


medieval. Constituyeron, por el contrario, un mecanismo intermitente que era una consecuencia inevitable de la estructura
del primer Estado feudal en cuanto tal. Y precisamente porque
10s ordenes politico y economico estaban fundidos en una cadena
de obligaciones y deberes personales, nunca existid ninguna
base legal para recaudaciones econ6micas generales realizadas
por el monarca fuera de la jerarquia de las soberanias intermedias. De hecho, es sorprendente que la misma idea de un impuesto universal -tan
importante para todo el edificio del
faltara por completo durante la Edad; Meimperio roman*
dia3. Asi, ningirn rey feudal podia decretar impuestos a voluntad. Para aumentar 10s irnpuestos, 10s soberanos tenian que
obtener el crconsentimientos de organismos reunidos en asambleas especiales- 10s Estados-, bajo la rdbrica del principio
legal quod omnes tangit '. Es significative que la mayor parte
de 10s impuestos generales directos que se introdujeron paulatinamente en Europa occidental, sujetos a1 asentimiento de 10s
parlamentos medievales, se hubieran iniciado antes en Italia.
donde la primera sintesis feudal habia estado mAs proxima a la
herencia romana y urbana. No fue s610 la Iglesia quien estableci6 impuestos generales sobre todos 10s creyentes para las cruzadas; 10s gobiernos municipales -s6lidos consejos de patricios
sin estratificaci6n de rango ni investidura- no tuvieron grandes
dificultades para establecer impuestos sobre las poblaciones de
sus propias ciudades, y mucho menos sobre !os contados subyugados. La comuna de Pisa tenia ya impuestos sobre la prcl
piedad. En Italia se introdujeron tambiCn muchos impuestos
indirectos: el monopolio de la sal o gabelle tuvo su origen en
Sicilia. Muy pronto, una abigarrada estructura fiscal se desarrcl
116 en 10s principales paises de Europa occidental. Los principes
ingleses, a causa de su situacion insular, contaban principalmente con las rentas consuetudinarias; 10s franceses, con 10s
impuestos sobre el comercio interior y con la taille, y 10s alemanes con la intensificaci6n de 10s peajes. Esos impuestos no
eran, sin embargo, prestaciones regulares, sin0 que permanecieron como recaudaciones ocasionales hasta el final de la Edad
Media, durante la cual pocas as?.mbJnas de Estados cedieron a
10s monarcas el derecho de rec.-.Aar impuestos generales y
permanentes sin el consentimiento de sus sdbditos.

' Carl Stephenson, Mediaeval institutions, Ithaca, 1954, pp. 99-100.


' Ab omnibus debet comprobari: lo que a todos afecta, por todos debe

ser aprobado.

Clase y Estado: problemas d e pen'odizacidn

41

Naturalmente, la definici6n social de asdbditoss era predecible. Los aEstados del reinos representaban usualmente a la
nobleza, a1 clero y a 10s burgueses urbanos y estaban organizados bien en un sencillo sistema de tres curias o en otro algo
diferente de dos camaras (de magnates y no magnates) 5. Estas
asambleas fueron prActicamente universales en toda Europa
occidental, con la excepcion del norte de Italia, donde la densidad urbana y la ausencia de una soberania feudal impidi6
naturalmente su aparicion: el Parliament en Inglaterra, 10s
Etats Gene'ratu: en Francia, el Landtag en Alemania, las Cortes
en Castilla o Portugal, el Riksdag en Suecia. Aparte de su funcion esencial como instrumento fiscal del Estado medieval, esos
Estados cumplian otra funci6n crucial en el sistema politico
feudal. Eran las representaciones colectivas de uno de 10s principios mAs profundos de la jerarquia feudal dentro de la ncl
bleza: el deber del vasallo de prestar no s610 a w i l i u m , sin0
tambien consilium a su seiior feudal; en otras palabras, el derecho a dar su consejo solemne en materias graves que afectasen
a ambas partes. Estas consultas no debilitaban necesariamente
a1 soberano feudal; por el contrario, podian reforzarle en las
crisis internas o externas a1 proporcionarle un oportuno apoyo
politico. Aparte del vinculo particular de las relaciones de home
naje individuales, la aplicaci6n p6blica de esta concepci6n se
limitaba inicialmente a1 pequeiio ndmero de magnates baroniales que eran 10s lugartenientes del monarca, formaban su sCquito y esperaban ser consultados por C1 acerca de 10s asuntos
de Estado importantes. Con el desarrollo de 10s Estados prcl
piamente dichos en el siglo XIII, a causa de las exigencias fiscales, la prerrogativa baronial de consulta en 10s ardua negotia
regni se fue extendiendo gradualmente a estas nuevas asambleas,
y lleg6 a formar parte importante de la tradici6n politica de
la clase noble que en todas partes, naturalmente, las dominaba.
La aramificaci6nn del sistema politico feudal en la Baja Edad
Media, con el desarrollo de la instituci6n de 10s Estados a partir
del tronco principal, no transform6 las relaciones entre la m e
narquia y la nobleza en n i n a n sentido unilateral. Esas instituciones fueron llamadas a la existencia fundamentalmente para

' Hintze trata de estos diversos modelos en aTypologie der Standischen


Verfassungen des Abendlandesw, Cesammelte Abhandlungen, vol. I , Leip
zig, 1941, pp. 110-29, que es todavia la mejor obra sobre el fen6meno de
10s Estados feudales en Europa, aunque curiosamente no ofrece conclusiones definitivas en comparacibn con la mayor parte de 10s ensayos
de Hintze, como si todas las implicaciones de sus hallazgos tuvieran que
ser todavia elucidadas por el autor.

42

Europa occidental

extender la base fiscal de la monarqufa, pero, a la vez que


cumplian ese objetivo, incrementaron tambien el potencial control colectivo de la nobleza sobre la monarquia. No deben considerarse, pues, ni como meros estorbos ni como simples instrumentos del poder real; m8s bien, reprodujeron el equilibrio
original entre el soberano feudal y sus vasallos en un marco
m8s complejo y eficaz.
En la practica, 10s Estados continuaron reuniendose en ocasiones esporAdicas y 10s impuestos recaudados por la monarquia
siguieron siendo relativamente modestos. Una importante razon
para ello era que todavia no se interponia entre la moparquia
y la nobleza una vasta burocracia pagada. Durante toda la Edad
Media el gobierno real descanso en buena medida sobre 10s
servicios de la muy amplia burocracia clerical de la Iglesia,
cuyo alto personal podia dedicarse plenamente a la administracion civil sin ninguna carga financiera para el Estado, ya que
recibian buenos salarios de un aparato eclesiastico independiente. El alto clero que, siglo tras siglo, proporciono tantos
supremos administradores a1 gobierno feudal -desde Inglaterra
a Francia o Espafia- se reclutaba en su mayor parte, evidentemente, entre la misma nobleza, para la que era un importante
privilegio economico y social acceder a posiciones episcopales
o abaciales. La ordenada jerarquia feudal de homenaje y lealtad
personal, las asambleas de 10s Estados corporativos ejerciendo
sus derechos de votar impuestos y deliberar sobre 10s asuntos
del reino, el car8cter informal de una administration mantenida
parcialmente por la Iglesia -una Iglesia cuyo m8s alto personal
se componia frecuentemente de magnates-, todo eso formaba
un 16gico y trabado sistema politico que ataba a la clase noble
a un Estado con el cual, a pesar y en medio de constantes
conflictos con monarcas especificos, formaba un todo.
El contraste entre ese modelo de monarquia medieval de
Estados y el de la primera Cpoca del absolutismo resulta bastante marcado para 10s historiadores de hoy. Para 10s nobles
que lo vivieron, el cambio no result6 menos dram8tico: todo
lo contrario. Porque la gigantesca y silenciosa fuerza estmctural
que impuls6 la completa reorganizacion del poder de clase feudal, a sus ojos quedo inevitablemente oculta. El tipo de causalidad historica provocadora de la disoluci6n de la unidad originaria de explotacion extraecon6mica en la base de todo el sistema
social -por medio de la expansi6n de la producci6n e intercambio de mercancias-, y su nueva centralization en la cuspide, no era visible en el interior de su universo categorial.
Para muchos nobles, el cambio signific6 una oportunidad de

lase y Estado: problemas de periodizacidn

43

fcrtuna y de fama, a la que se aferraron con avidez; para muchcs otros, significo la indignidad o la ruina, contra las que
se rebelaron; para la mayoria, entrafio un largo y dificil proceso de adaptacion y reconversion, a travCs de sucesivas generaciones, antes de que se restableciera precariamente una nueva
armonia entre clase y Estado. En el curso de este proceso, la
~ l t i m aaristocracia feudal se vio obligada a abandonar viejas
tradicio~es y a adquirir muchos nuevos saberes6. Tuvo que
desprenderse del ejercicio militar de la violencia privada, de
10s modelos sociales de lealtad vasallAtica, de 10s hAbitos e c e
n6micos de despreocupaci6n hereditaria, de 10s derechos polfticos de autonomia representativa y de 10s atributos culturales
de ignorancia indocta. Tuvo que adaptarse a las nuevas ocupaciones de oficial disciplinado, de funcionario letrado, de cortesano elegante. y de propietario de tierras mAs o menos prudente. La historia del absolutismo occidental es, en buena medida, la historia de la lenta reconversion de la clase doininante
poseedora de tierras a la forma necesaria de su propio poder
politico, a pesar y en contra de la mayoria de sus instintos y
experiencias anteriores.
La Cpoca del Renacimiento presenci6, pues, la primera fase
de la consolidaci6n del absolutismo, cuando este todavia estaba
relativamente pr6ximo a1 modelo monArquico antecedente. Hasta la mitad del siglo, 10s Estados se mantuvieron en Francia.
Castilla y Holanda, y florecieron en Inglaterra. Los ejCrcitos
eran relativamente pequefios y se componian principalmente de
fuerzas mercenarias con una capacidad de campafia unicamente
estacional. Estaban dirigidos personalmente por aristkratas
que eran magnates de primerisimo rango en sus respectivos

' El libro de Lawrence Stone, The crisis of Aristocracy 1558-1641, Oxford, 1965, es ei estudio m i s profundo de un caso particular de metamorfosis de una nobleza europea en esta tpoca [ed. cast. abreviada: Lo
crisis de la aristocracia, 198-1641, Madrid, Revista de Occidente, 19761. La
critica se ha centrado en su tesis de que la posici6n econ6mica de la
nobleza (peerage) inglesa se deterior6 claramente en el siglo analizado.
Sin embargo, tste es un tema esencialmente secundario, porque la acrisism
fue mucho rnis amplia que la de la simple cuesti6n de la cantidad de
feudos posetdos por 10s senores: fue un constante esfueno de adaptaci6n.
La aportaci6n de Stone a1 problema del poder militar aristocritico en
este context0 es particularmente valiosa (pp. 199-270). La limitaci6n del
libro radica m i s bien en que s610 trata de la nobleza (peerage) inglesa,
una tlite muy pequeiia dentro de la clase dominante terrateniente. Por
otra parte, como veremos desputs, la aristocracia inglesa fue attpica respecto al conjunto de la Europa occidental. Son muy necesarios otros
estudios sobre las noblezas continentales con una riqueza de material
comparable a la de Stone.

44

Europa occidental

reinos (Essex, Alba, CondC o Nassau). El gran auge secular del


siglo XVI, provocado tanto por el rapido crecimiento demografico como por la llegada de 10s metales preciosos y el comercio
americanos, facilito el credit0 a 10s principes europeos y permitid un gran increment0 de sus desembolsos sin una correspondiente y sdlida expansion del sistema fiscal, aunque hub0
una intensificacion general de 10s impuestos: esta fue la edad
de oro de 10s financieros del sur de Alemania. La administracion burocratica crecio rapidamente, per0 en todas partes fue
presa de la colonizacion de las grandes casas que competian
por 10s privilegios politicos y 10s beneficios economicos~d e 10s
cargos y controlaban clientelas parasitarias de nobles m'enores
que se infiltraban en el aparato del Estado y formaban redes
rivales de patronazgo dentro de 61: version modernizada del
sistema de sequitos de la ultima Cpoca medieval, y de sus conflictos. Las luchas faccionales entre grandes familias, cada
una con una parte de la maquina estatal a su disposicidn, y
con una base regional sdlida dentro de un pais dCbilmente unificado, ocupaban constantemente el primer plano de la escena
politica '. Las virulentas rivalidades Dudley/Seymour y Leicester/Cecil en Inglaterra, ias sanguinarias guerras trilaterales entre 10s Guisa, 10s Montmorency y 10s Borbones en Francia, y
las crueles y subterraneas luchas por el poder entre 10s Alba
y 10s Eboli en Espaiia, fueron un signo de 10s tiempos. Las
aristocracias occidentales habian comenzado a adquirir una
educacidn universitaria y una fluidez cultural reservada, hasta
ese momento, a 10s clCrigos 8 . De todas formas, no habian desmilitarizado aun su vida privada, ni siquiera en Inglaterra, y
no digamos ya en Francia, Italia o Espafia. Los monarcas
reinantes tenian que contar generalmente con sus magnates
como fuerza independiente a la que habia que conceder posiciones adecuadas a su rango: las huellas de una simCtrica pirPmide medieval todavia eran visibles en el entorno del soberano.
Unicamente en la segunda mitad del siglo comenzaron 10s primeros tedricos del absolutismo a propagar las concepciones
del derecho divino, que elevaban el poder reaI muy por encima
de la lealtad limitada y reciproca de la soberania regia medieval.
Bodin fue el primer0 y el mPs riguroso de ellos. Pero el siglo XVI se cerro en los grandes paises sin la realizacion de la

' Un reciente tratamiento de este tema puede verse en J. H. Elliott,


Europe divided, 1559-1598. Londres, 1968, pp. 73-7 [ L a Europa dividida,
1559-1598, Madrid. Siglo XXI, 19761.
' J. H. Hexter, =The education of the aristocracy in the Renaissance.,
en Reappraisals in history, Londres, 1961, pp. 45-70.

Clase y Estado: problemas d e periodizacidn

45

forrna consurnada de absolutismo: incluso en Espaiia, Felipe I1


se veia impotente para que sus tropas cruzaran las fronteras
de AragCInsin el permiso de sus sehores.
Efectivamente, el mismo tCrmino de ccabsolutismoa era incorrecto. Ninguna monarquia occidental ha gozado nunca de un
poder absoluto sobre sus subditos, en el sentido de un despotismo carente de trabas 9. Todas se han visto limitadas, incluso
en el cenit de sus prerrogativas, por ese entramado de concep
ciones designadas como derecho udivinoa o anaturala. La teoria
de la soberania de Bodin, que domind el pensamiento politico
europeo durante un siglo, encarna de forma elocuente esa contradiccidn del absolutismo. Bodin fue el primer pensador que
rompid sistemPtica y resueltamente con la conception medieval de la autoridad como ejercicio de la justicia tradicional
formulando la idea moderna del poder politico como capacidad
soberana de crear nuevas leyes e imponer su obediencia indiscutible. *El signo principal de la majestad soberana y del poder
absoluto es esencialmente el derecho de imponer leyes sobre
10s subditos, generalmente sin su consentimiento [. ..] Hay,
efectivamente, una distincidn entre justicia y ley, porque la
primcra implica mera equidad, mientras la segunda implica el
mandato. La ley no es mPs que el mandato de un soberano en
el ejercicio de su poder 1a. Pero mientras enunciaba estos
revolucionarios axiomas, Bodin sostenia, simultBneamente, las
mPs conservadoras mPximas feudales que, limitaban 10s bPsicos
derechos fiscales v econdmicos de 10s soberanos sobre sus slibditos. NO es de la competencia de ningxin principe exigir impuestos a sus subditos segtin su voluntad, o tomar arbitrariamente 10s bienes de un tercerow, porque ma1 igual que el prin-

' Roland Mousnier y Fritz Hartung, =Quelques problbmes concernant


la monarchie absolute., X Congress0 Internazionale d i Scienze Storici,
Relazioni, rv, Florencia, 1955, especialmente pp. 4-15, es la primera y d s
importante contribucibn a1 debate sobre este tema en 10s d t i m o s afios.
Algunos escritores anteriores, entre ellos Engels, percibieron la misma
verdad, aunque de forma menos sistemitica: =La decadencia del feudalismo y el desarrollo de las ciudades constituyeron fuenas descentralizadoras, que determinaron precisamente la necesidad de la monarquia abscluta como un poder capaz de unir a las nacionalidades. La monarquia
tenia que ser absoluta, precisamente a causa de la presi6n centrifuga
de todos esos elementos. Su absolutismo, sin embargo, no debe entenderse en un sentido vulgar. Estuvo en conflict0 permanente con 10s
Estados, con 10s seiiores feudales y ciudades rebeldes: en n i n d n sitio
aboli6 por cornpleto a 10s Estados.~K. Marx y F. Engels, Werke, vol. 21,
pigina 402. La dltima Prase es, por supuesto, una exageraci6n.
lo Jean Bodin, Les sir livres d e la RCpublique, Paris, 1578. pp. 103, 114.
He traducido droit por =justice. en este caso, para resaltar la distincibn
a la que se ha aludido m i s arriba.

46

Europa occidental

cipe soberano no tiene potestad para transgredir las leyes de


la naturaleza, ordenadas por Dios --cuya imagen en la t i e m
61 es-,
tampoco puede tomar la propiedad de otro sin una
causa justa y razonablem ". La apasionada exCgesis que hace
Bodin de la nueva idea de soberania se combina asi con una
llamada a infundir nuevo vigor a1 sistema feudal de servicios
militares, y a una reafirmaci6n del valor de 10s Estados: aLa
soberania de un monarca no se altera ni disminuye en mod0
alguno por la existencia de 10s 'Estados; por el contrario, su
majestad es mds grande e ilustre cuando su pueblo le reconoce
como soberano, incluso si en esas asambleas 10s princip-es, no
deseosos de enemistarse con sus subditos, conceden y permiten
muchas cosas a las que no habrian consentido sin las peticiones, plegarias y justas quejas de su pueblo ...m 12. Nada revela
de forma mds clara la verdadera naturaleza de la monarqda
absoluta a finales del Renacimiento que esta autorizada teorizacion de ella. La prdctica del absolutismo correspondib, en
efecto, a la teoria de Bodin. N i n a n Estado absolutista pudo
disponer nunca a placer de la libertad ni de las tierras de la
nobleza, ni de la burguesia, del mod0 en que pudieron hacerlo
las tiranias asidticas coetdneas. Tampoco pudieron alcanzar una
centralizacion administrativa ni una unificaci6n jundica completas; 10s particularismos corporativos y las heterogeneidades
regionales heredadas de la Cpoca medieval caracterizaron a 10s
anciens rtgimes hasta su derrocamiento final. La monarquia
absoluta de Occidente estuvo siempre, de hecho, doblemente
limitada: por la persistencia de 10s organismos politicos tradicionales que estaban por debajo de ella y por la presencia de
la carga excesiva de una ley moral situada por encima de ella.
En otras palabras, el poder del absolutismo opersba, en ultimo
tCrmino, dentro de 10s necesarios limites de la clase cuyos intereses afianzaba. Entre ambos habrian de estallar duros conflictos cuando la monarquia procediera, en el siglo siguiente, a1
desmantelamiento de muchas destacadas familias nobles. Pero
debe recordarse que durante todo este tiempo, y del mismo
mod0 aue el Estado absolutista de Occidente nunca ejerci6 un
poder absoluto, las luchas entre esos estados y sus aristocracias tampoco pudieron ser nunca absolutas. La unidad social
de ambos determinaba el terreno y la temporalidad de las contradicciones politicas entre ellos. Sin embargo, esas contradicciones habrian de tener su propia importancia hist6rica.
l1

Les s u livres de la Rdpublique, pp. 102, 114.


sir livres de la Rdpublique, p . 103.

" Les

Clase y Estado: problemas de periodizacidn

47

Los cien aiios siguientes presenciaron la implantaci6n plena


del Estado absolutista en un siglo de depresi6n agricola y d e m e
grdfica y de continua baja de 10s precios. Es en este momento
cumdo 10s efectos de la arevolucion militarm se dejan sentir
decisivamente. Los ejercitos multiplican rdpidamente su tamaiio
-haciendose astronbmicamente caros- en una sene de guerras
que se extienden sin cesar. Las operaciones de Tilly no fueron
mucho mayores que las de Alba, per0 resultaban enanas comparadas con las de Turenne. El costo de estas enormes mAquinas militares cre6 profundas crisis de ingresos en 10s Estados
absolutistas. Por lo general, se intensifid la presi6n de 10s
impuestos sobre las masas. Simultdneamente, la venta de cargos y honores publicos se convirti6 en un expediente financier0
de capital importancia para todas las monarquias, siendo sistematizado en una forma desconocida en el siglo anterior. El
resultado fue la integraci6n de un creciente numero de burgueses arrivistes en las filas de 10s funcionarios del Estado. que
se profesiopalizaron cada vez mds, y la reorganizaci6n de 10s
vinculos entre la nobleza y el aparato de Estado.
La venta de cargos no era un mero instrumento econ6mico
para obtener ingresos procedentes de las clases propietarias.
Estaba tambiCn a1 servicio de una funci6n politica: a1 convertir
la adquisici6n de posiciones burocrdticas en una transacci6n
mercantil y a1 dotar a su propiedad de derechos hereditarios,
bloque6 la formaci6n, dentro del Estado, de sistemas de clientela de 10s grandes, que no dependian de impersonales contribuciones en metdlico, sino de las conexiones y prestigio personales de un gran seiior y de su casa. Richelieu subray6 en su
testamento la importantisima funci6n aesterilizadoram de la
paulette a1 poner todo el sistema administrativo fuera del alcance de tentaculares linajes aristocrdticos como la casa de
Guisa. Evidentemente, todo consistia en cambiar un parasitism0
por otro: en lugar de patronazgo, venalidad. Pero la mediaci6n
del mercado era mds segura para la monarquia que la de 10s
magnates: 10s consorcios financieros de Paris, que avanzaban
prCstamos a1 Estado, arrendaban impuestos y acaparaban cargos en el siglo XVII, eran mucho menos peligrosos para el absol u t i s m ~francCs que las dinastias provinciales del siglo WI, que
no s610 tenian bajo su dominio secciones enteras de la administraci6n real, sino que podian movilizar sus propios ejCrcitos.
El aumento de la burocratizacion de 10s cargos produjo, a su
vez, nuevos tipos de altos administradores, que se reclutaban
normalmente de la nobleza y esperaban 10s beneficios convencionales del cargo, per0 que estaban imbuidos de un riguroso

48

Europa occidental

respeto hacia el Estado como tal, y de una profunda determinaci6n de mantener sus intereses a largo plazo contra 10s
miopes cabildeos de 10s grandes ambiciosos o desafectos. Tales
fueron 10s austeros ministros reformadores de las monarquias
del siglo XVII, esencialmente funcionarios civiles carentes d e una
base aut6noma militar o regional, y que dirigian desde sus despachos 10s asuntos de Estado: Oxenstiema, Laud, Richelieu, Colbert u Olivares. (El tip0 complementario en la nueva era serfan
10s irreflexivos amigos personales del soberano reinante, 10s
validos, de 10s que Espafia habria de ser tan pr6diga desde
Lerma a Godoy; Mazarino fue una extrafia mezcla de ambos.)
Fueron estas generaciones las que extendieron y codificamn la
prActica de la diplomacia bilateral del siglo XVI en un sistema
international multilateral, cuyo documento fundador fue el tratad0 de Westfalia, y cuyo crisol material fue el grandioso Ambito
de las guerras del siglo XVII.
La extensi6n de la guerra, la burocratizaci6n de 10s cargos,
la intensificacibn de 10s impuestos, la erosi6n de las clientelas:
todo empujaba en la misma direcci6n. hacia la eliminaci6n de
lo que Montesquieu habria de teorizar con nostalgia, en el si, e a o los apoderes intermediosm entre la monarglo s i ~ i e z t e c
quia y el pueblo. En otras palabras, las asambleas de Estados
se hundieron progresivamente a medida que el poder de clase
de la nobleza asumia la forma de una dictadura centripeta ejercida bajo la ensefia real. El poder efectivo de la monarquia,
como tal institucibn, no correspondia necesariamente, por supuesto, a1 poder del monarca: el soberano que dirigia verdaderamente la administraci6n y conducia la politica era tanto
la excepci6n como la regla, aunque por razones obvias la unidad creadora y la eficacia del absolutismo alcanzaron sus mAs
altas cimas cuando ambos coincidieron (Luis XIV o Federico 11).
El florecimiento y el vigor mkimos del Estado absolutista en
el grand sibcle supusieron tambiCn, necesariamente, la sofocante compresi6n de 10s derechos y las autonomias tradicionales
de la clase noble, que se remontaban a la originaria descentralizaci6n medieval del sistema politico feudal, y estaban sancionados por la costumbre venerable y por el inter&. En Francia, 10s ultimos Estados Generales antes de la revohici6n se
celebraron en 1614; las ultimas Cortes castellanas antes de Napoleon, en 1665; el ultimo Landtag en Baviera, en 1669; en
Inglaterra la mAs larga suspensi6n del Parlamento en un siglo
tuvo lugar entre 1629 y la guerra civil. Esta Cpoca es, por
tanto, no solo la del apogeo politic^ y cultural del absolutismo,
sino tambien la de la mayor desafecci6n y alejamiento aristo

Clase y Estado: problemas d e periodizacidn

49

crAticos respecto a 61. Los privilegios particularistas y 10s derechos consuetudinarios no se abandonaron sin lucha, especialmente en un tiempo de profunda recesion economica y de tirantez en el credito.
El siglo XVII fue escena de repetidas rebeliones locales nobiliarias contra el Estado absolutista de Occidente, que se mezclaban a menudo con incipientes sediciones de abogados o comerciantes, y algunas veces utilizaban incluso la rabia dolorida
de las masas urbanas y rurales como arma temporal contra la
monarquia 13. La Fronda en Francia, la republica catalana en
Espafia, la revolucion napolitana en Italia, la rebelion de 10s
Estados en Bohemia y la gran rebelion en Inglaterra tienen, en
muy diferentes proporciones, algo de este caracter de rebelion
nobiliaria contra la consolidacion del absolutismo 14. Naturalmente, esta reaccion nunca pudo convertirse en un asalto unido
y total de la aristocracia contra la monarquia, porque ambas
estaban unidas entre si por un cordon umbilical de clase; tampoco hub0 en este siglo ningun caso de rebelion puramente
nobiliaria. El modelo caracteristico fue, mAs bien, una explosi6n
sobredeterminada en la que una parte regionalmente delimitada
El ensayo justamente famoso de Trevor Roper .The general crisis
of the seventeenth century*, Past and Present, 16, noviembre de 1959,
paginas 31-64, reimpreso con modificaciones en Religion, The Reformation
and social change, Londres, 1967, pp. 46-89, a pesar de todos sus mtritos,
limita excesivamente el alcance de estas rebeliones, a1 presentarlas esencialmente como protestas contra el gasto y el despilfarro de las cortes
posrenacentistas. De hecho, como han seiialado numerosos historiadores,
la guerra era un capitulo muy superior a la corte en 10s presupuestos estatales del siglo xvrr. El personal palaciego de Luis XIV fue mucho mPs
prbdigo que el de Ana de Austria y no por eso fue mas impopular. Aparte
de esto, la diferencia fundamental entre la aristocracia y la monarquia
no era realmente, en esta epoca, de tipo econ6mico. aunque 10s impuestos
de guerra pudieran dar origen a amplias rebeliones. Pero las divergencias
eran politicas, y se referian a la posicibn total de la nobleza en un incipiente sistema politico cuyas lineas maestras todavfa permanecfan ocultas
para todos 10s actores envueltos en el drama.
'' La rebeli6n napolitana, socialmente la mas radical de todos estos
movimientos, naturalmente fue la que menos tuvo de esto. Pero incluso
en este caso. 10s primeros signos que anunciaron la tormenta de la
explosibn antiespaiiola fueron las conspiraciones aristocraticas de Sanza,
Conversano y otros nobles, hostiles a1 fiscalismo del virrey y a las camarillas de especuladores que vivian de el y que ya estaban intrigando
desde 1634 con Francia en contra de Espafia. Los complots seiioriales se
estaban multiplicando en Napoles a comienzos de 1647, cuando el tumult0
popular encabezado por Masaniello estall6 repentinamente y empujb de
nuevo hacia posiciones leales a1 grueso de la aristocracia napolitana.
Sobre todo este proceso. vCase el excelente analisis de Rosario Villari,
La rivolta antispagnkola a Napoli: le origini (1585-1647), Bari, 1967. pAginas 201-16.

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54

Europa mcidental

estas luchas umixtasm la. Fue sucedida muy pronto por un tipo
de conflicto militar completamente nuevo en Europa, entablado
por diferentes motivos y en un elemento diferente, las guerras
comerciales anglo-holandesas de 10s aiios 1650 y 1660, en las
que phcticamente todos 10s enfrentamientos fueron maritimos.
Estas confrontaciones, sin embargo, se limitaron a 10s dos Estados europeos que habian experimentado revoluciones burguesas y fueron contiendas estrictamente capitalistas. El intento
de Colbert para cadoptarm sus objetivos en Francia fue un cornpleto fiasco en la ddcada de 1670. Sin embargo, a partir de la
guerra de la Liga de Augsburgo el comercio fue casi siempre
una copresencia auxiliar en las grandes luchas militares - temtoriales europeas, aunque s610 fuese por la participacibn de
Inglaterra, cuya expansion geogrhfica ultramarina tenia ahora
un carbcter plenamente comercial, y cuyo objetivo era, efectivamente, un monopolio colonial mundial. De ahi el carbcter hibrido
de las ultimas guerras del siglo XVIII, que combinan dos diferentes tiempos y tipos de conflicto en una extraiia y singular
mezcla, cuyo ejemplo mbs claro lo ofrece la guerra de 10s Siete
Aiios 19: la primera de la historia en que se luch6 de una parte
a otra del globo, aunque s610 de forma marginal para la may*
ria de 10s participantes, que consideraban a Manila o Montreal
como remotas escararnuzas comparadas con Leuthen o Kunersdorf. Nada revela mejor la decadente visi6n feudal del
ancien rkgime en Francia que su incapacidad para percibir lo
que estaba realmente en juego en estas guerras de naturaleza
dual: hasta el ultimo momento permaneci6, junto a sus rivales,
bbsicamente clavado en la tradicional pugna territorial.

* El capftulo de H. G. IEOePigsberger, .The European civil warm, m


The Habsburgs in Europe, Ithaca, 1971, pp. 219-85, u una narrad6n s u d n t a

ejemplar.
Is El mejor M s i s general de la guerra de tor Siete Afbs ea todavia
el de Dorn, Competition for empire, pp. 318-84.
y

3.

ESPARA

Prof. MARIA TERESA ibWRTINEZ de ALCNSO


Reg. iitul3 P1"42!502
Tel. 0342 -4550547
- Cel. 156-300210
lo Junta 3336
3000 Santa Fe

Este fue el carhcter general del absolutismo en Occidente. Sin


embargo, 10s Estados territoriales especificos que llegaron a
la existencia en 10s diferentes paises de la Europa renacentista
no pueden asimilarse simplemente a un tip0 puro singular. De
hecho, manifestaron grandes variaciones que habrian de tener
cruciales consecuencias para las historias posteriores de 10s
paises afectados, y que todavia hoy pueden sentirse. Un anblisis
de estas variantes es, por tanto, un complemento necesario de
cualquier consideracibn sobre la estructura general del absolutismo en Occidente. Espafia, la primera gran potencia de la
Europa moderna, nos ofrece el punto 16gico de partida.
El auge de la Espaiia de 10s Habsburgo no fue un mero
episodio dentro de un conjunto de experiencias concurrentes
y equivalentes de construcci6n del Estado en Europa occidental: fue tambiCn un determinante auxiliar de todo el conjunto
como tal. Ocupa, pues, una posici6n cualitativamente distinta
en el proceso general de absolutizaci6n. El alcance y el impact0
del absolutismo espaiiol entre las otras monarquias occidentales
de esta epoca fue, en sentido estricto, udesmesuradom. Su presi6n intenacional actu6 como especifica sobredeterminaci6n
de 10s modelos nacionales del resto del continente, a causa del
poder y la riqueza desproporcionados que tenia a su disposici6n: la concentracidn hist6rica de este poder y esta riqueza en
el Estado espaiiol no pudo dejar de afectar en su totalidad a la
forma y direcci6n del naciente sistema occidental de Estados.
La monarquia espaiiola debi6 su preeminencia a la combinaci6n
de dos conjuntos de recursos que eran, a su vez, proyecciones
inusuales de excepcional magnitud, de 10s componentes generales del absolutismo ascendente. Por una parte, su casa real
se beneficid mbs que ninguna otra famila europea de 10s pactos
de polltica matrimonial dinbstica. Las conexiones familiares de
10s Habsburgo produjeron a1 Estado espaiiol un volumen de
temtorio e influencia que ninguna monarquia rival pudo igualar: supremo fruto de 10s mecanismos feudales de expansidn
politica. Por otra parte, la conquista colonial del Nuevo Mundo
le suministr6 una superabundancia de metales preciosos que

58

Europa occidental

Espa fia

59

a su vez, de unas pocas familias de potentados que se elevaban


por encima de la nurnerosa pequefia nobleza de hidalgos2. En
esas g r a d e s propiedades, la agricultura cerealista cedia constantemente terreno a la cria de ovejas. La rdpida expansi6n de
la lana, que proporciond las bases para las fortunas de tantas
casas aristocrAticas, estimul6 a1 mismo tiempo el crecimiento
urbano y el comercio exterior. Las ciudades castellanas y la
marina d n t a b r a se beneficiaron de la prosperidad de 13 econa
mia pastoril de finales de la Espafia medieval, que estaba ligada
por un complejo sistema comercial a la industria textil de
Flandes. El perfil econ6mico y demogrAfico de Castilla dentro
de la Unidn era, pues, ventajoso desde el principio: con una
poblacion calculada entre cinco y siete millones y un boyante
comercio ultramarino con Europa del norte, era sin dificultad
el Estado dominante de la peninsula. Politicamente, su constituci6n era curiosamente inestable. Castilla-Le6n fue uno de 10s
primeros reinos medievales de Europa que desarrolld un sistema de Estados en el siglo XIII; a mediados del siglo xv la
ascendencia fPctica de la nobleza sobre la monarqufa habia
llegado a ser, durante cierto tiempo, muy grande. Pero el codicioso poder de la dltima aristocracia medieval no habia establecido ning6.n molde juridico. Las Cortes fueron siempre, de
hecho, una asamblea ocasional e indefinida; quizA a causa del
carActer migratorio del reino castellano, a1 desplazarse hacia
el sur y arrastrar en este movimiento su modelo social, nunhabia desarrollado una institucionalizaci6n s6lida y fija del sistema de Estados. Asi, tanto la convocatoria como la composici6n de las Cortes quedaban sujetas a la arbitraria decisi6n de
la monarqufa, con el resultado de que las sesiones fueran
espasm6dicas y no pudiera surgir de ellas ning6.n sistema regular de tres curias. Por una parte, las Cortes carecian de poderes
para iniciar una legislatura; por otra, la nobleza y el clero gozaban de inmunidad fiscal. El resultado era un sistema de Estados
en el que hicamente las ciudades tenfan que pagar 10s impuestos votados por las Cortes, impuestos que, por otra parte,
recafan prdcticamente de forma exclusiva sobre las masas. La
aristocracia no tenia, por tanto, n i n a n interes econdmico directo en su representaci6n en 10s Estados castellanos, que formaban una instituci6n relativamente dCbil y aislada. El corp o r a t i s m ~aristocrdtico encontr6 una expresibn aparte en las
ricas y poderosas 6rdenes militares --Calatrava, Alchtara y

Santiag*,
que habian sido creadas por las cruzadas; per0
estas ordenes carecian, por naturaleza, de la autoridad colectiva de un Estado nobilario propiamente dicho.
El caracter economico y politico del reino de Arag6n ofrecfa
un fuerte contraste con el de Castilla. El alto Aragdn del interior abrigaba el sistema seiiorial mas represivo de la peninsula
IbCrica; la aristocracia local estaba investida con todo el repertorio de poderes feudales sobre un campo esteril en el que
aun sobrevivia la servidumbre y donde un campesinado morisco
esclavizado trabajaba penosamente para sus seiiores cristianos.
Catalufia, por otra parte, habia sido tradicionalmente el centro
de un imperio mercantil en el Mediterraneo: Barcelona era la
mayor ciudad de la Espaiia medieval, y su patriciado urbano la
clase comercial mds rica de la region. La prosperidad catalana,
sin embargo, habia sufrido gravemente durante la larga depresion feudal. Las epidemias del siglo XTV golpearon a1 principado
con especial violencia, volviendo una y otra vez, despuCs de la
misma peste negra, a causar estragos en la poblacion, que
perdio alrededor de un tercio entre 1365 y 1497 4. Las bancarrotas comerciales se mezclaron con la agresiva competencia de
10s genoveses en el Mediterraneo, mientras 10s pequeiios comerciantes y 10s gremios de artesanos se rebelaban contra 10s patricios en las ciudades. En el campo, 10s campesinos se levantaron
para desterrar 10s amalos usosn y tomar las tierras desiertas,
en las rebeliones de 10s remensas del siglo xv. Finalmente, una
guerra civil entre la monarquia y la nobleza, que arrastr6 a 10s
demas grupos sociales, debilito todavia mas la economia catalana. Sus bases exteriores en Italia, sin embargo, permanecieron
intactas. La tercera provincia del reino, Valencia, se situaba
socialmente entre Aragon y Catalufia. La nobleza explotaba el
trabajo morisco; durante el siglo xv se expandio una comunidad
mercantil, a medida que el dominio financier0 bajaba de Barcelona por la costa. El crecimiento de Valencia, sin embargo,
no compenso adecuadamente el declinar de Catalufia. La disparidad econ6mica entre 10s dos reinos de la uni6n creada por
el matrimonio de Fernando e Isabel puede apreciarse en el
hecho de que la poblaci6n de las tres provincias de Arag6n
sumaba en su totalidad alrededor de un mill6n de habitantes,
mientras Castilla tenia entre cinco v siete millones. Por otra
parte, el contraste politico entre ambos reinos no era menos

a J. H. Elliott, Imperial Spain, 1469-1716, Londres, 1970, pp. 111-13 [h


Espaiia imperial, Barcelona, Vicens Vives, 196.51.

' El reino de Arag6n era, a su vez, la unibn de tres principados: Aragon. Catalufia y Valencia.
' Elliott, Imperial Spain, p. 37.

60

Europa occidental

sorprendente. En Arag6n podia encontrarse, quizA, la estructura de Estados mAs compleja y defensiva que existia en Europa.
Las tres provincias de Catalufia, Valencia y Arag6n tenian sus
propias Cortes independientes. Cada una de ellas disponia, ademAs, de instituciones especiales de control juridic0 permanente
y de administration econ6mica derivadas de las Cortes. La
Diputacio catalana -un comitt permanente de las Cortes- era
su ejemplo mAs eficaz. Por otra parte, cada una de las Cortes
debia ser convocada estatutariamente a intervalos regulares, y
su funcionamiento estaba sujeto a la regla de la unanimidad,
dispositivo unico en toda la Europa occidental. Las.-Cortes
aragonesas tenian el refinamiento suplementario de un sistema
de cuatro curias que representaban a 10s potentados, la pequeAa aristocracia, el clero y 10s burgueses 5. In toto, este complejo
de alibertadesm medievales ofrecia un panorama singularmente
dificil para la construccidn de un absolutismo centralizado. De
hecho, la asimetria de 10s 6rdenes institucionales de Castilla y
Aragon habria de determinar, a partir de entonces, todo el
futuro de la monarqufa espaiiola.
Fernando e Isabel tomaron, comprensiblemente, el obvio
camino de concentrarse en el establecimiento de un poder real
inconmovible en Castilla, donde las condiciones para ello eran
mucho mAs propicias. Arag6n presentaba obstAculos politicos
mucho mAs graves para la construcci6n de un Estado centralizado, y perspectivas mucho menos favorables de fiscalizaci6n
economics. Castilla tenia una poblacion cinco o seis veces mayor, y su superior riqueza no estaba protegida por barreras
constitucionales comparables. Asi pues, 10s dos monarcas pusieron en prActica un programa met6dico de reorganizaci6n
econbmica. Las 6rdenes militares fueron decapiihdas, y sus vastas posesiones de tierras y rentas anexionadas. Fueron demolidos castillos de baronias, desterrados seiiores fronterizos y
prohibidas las guerras privadas. La autonomia municipal de las
ciudades quedd suprimida por la implantaci6n de corregidores
oficiales para administrarlas; la justicia real fue reforzada y
extendida. Se conquist6 para el Estado el control de 10s beneficios eclesiAsticos, poniendo el aparato local de la Iglesia fuera
El espiritu del constitucionalismo aragonds se expresaba en el impresionante juramento de fidelidad atribuido a su nobleza: .Nos, que valemos tanto como vos, juramos ante vos, que no valtis m i s que nos,
aceptaros como rey y soberano seiior, con tal de que observtis todas
nuestras libertades y derechos; y si no, no,. Esta f6rmula era quid
legendaria, per0 su espiritu estaba enraizado en las instituciones dc
Arag6n.

del alcance del papado. Las Cortes fueron domesticadas progesivamente por la omisi6n efectiva de la nobleza y el clero
a sus asambleas desde 1480, y como el priilcipal propdsito de
su convocatoria era recaudar impuestos para 10s gastos militares
(sobre todo para las guerras de Granada e Italia), de 10s que
estaban exentos el primer y segundo estados, poca razon tenian
tstos para resistir esa restricci6n. Las recaudacioces fiscales
aumentaron de forma impresionante: las rentas de Castilla
subieron de unos 900.000 reales en 1474 a 26.000.000 en 15046.
El Consejo Real fue reformado, y la influencia de 10s grandes
excluida de el; el personal del nuevo organism0 estaba compuesto por burocratas-juristas o letrados que procedian de la
pequeiia aristocracia. Los secretarios profesionales trabajaban
bajo el control direct0 de 10s soberanos en el despacho de 10s
asuntos corrientes. La maquina de Estado castellana, en otras
palabras, fue racionalizada y modernizada. Pero la nueva monarquia nunca contrapuso esta mdquina a1 conjunto de la clase
aristocrdtica. Las altas posiciones militares y diplomAticas
siempre quedaron reservadas para 10s magnates, que conservaron sus grandes virreinatos y gobernadurias mientras 10s nobles menores llenaban 10s rangos de 10s corregidores. Los dominios reales usurpados desde 1454 fueron recobrados por la monarquia, per0 10s que se habian apropiado antes de esa fecha
-la mayoria- se dejaron en manos de la nobleza, a cuyas posesiones se aiiadieron nuevas tierras de Granada, mientras se
confirmaba la inamovilidad de la propiedad rural mediante el
mayorazgo. AdemAs, se concedieron deliberadamente amplios
privilegios a 10s intereses pastoriles de la Mesta en el campo,
dominado por 10s latifundistas del sur; mientras, las medidas
discriminatorias contra el cultivo de cereales terminaron por
fijar 10s precios de venta del grano. En las ciudades se impuso
a la fuerza un estrecho sistema de gremios sobre la naciente
industria urbana, y la persecuci6n religiosa contra 10s conversos condujo a1 Cxodo del capital judio. Todas estas politicas
se llevaron a cab0 en Castilla con gran energia y resolucidn.
En Aragbn, por otra parte, nunca se intento .Lln programa
politico de alcance comparable. Por el contrario, lo unico que
Fernando pudo conseguir alli fue la pacificaci6n social y la
restauracion de la ultima constituci6n medieval. A 10s campesinos remensas se les concedi6 finalmente la remisidn de sus
obligaciones en 1486, por medio de la Sentencia de Guadalupe,
Sobre la obra de Fernando e Isabel en Castilla, vCase Elliott, Imperial
Spain, pp. 86-99.

62

Europa occidental

y el malestar rural disminuy6. El acceso a la Diputacio se amplio con la introduccion de un sistema de sorteo. Por lo demAs,
las decisiones de Fernando confirmaron sin ninguna ambigiiedad
la identidad especifica del reino oriental: las libertades catalanas fueron expresamente reconocidas en su totalidad en la
Observanqa de 1481, y nuevas barreras contra posibles infracciones reales se afiadieron a1 arsenal de armas legales ya existente contra cualquier forma de centralizacion monArquica.
Fernando, que residio pocas veces en su pais natal, instal6 en
las tres provincias virreyes, que ejercian una autoridad delegada por el, y creo un Consejo de Aragon, con base prbcipalmente en Castilla, para que sirviera de lazo con ellos. Aragon
quedo asi, de hecho, practicamente abandonado a sus propios
organos; incluso 10s grandes intereses laneros -todopoderosos
allende el E b r o - fueron incapaces de obtener sancion legal
para el paso de sus ovefas por tierras destinadas a la agricultura. Desde el momento en que Fernando se vio obligado solemnelnente a reconfirmar todos sus espinosos privilegios contractuales, nunca se planteo la cuestion de una posible fusion administrativa a nin&n nivel entre Aragon y Castilla. Lejos de crear
un reino unificado, sus Catolicas Majestades ni siquiera conpor no hablar de un
siguieron establecer una moneda unica
sistema fiscal o legal comdn dentro de sus reinos. La Inquisition
-creation unica en la Europa de aquel tiempo- debe estudiarse en este contexto: fue la unica institucion ccespafiola* unitaria en la peninsula, y sirvio como tremendo aparato ideologico
para compensar la division y dispersion administrativa reales
del Estado.
La subida de Carlos V a1 trono iba a complicar, per0 no a
modificar sustancialmente, este modelo; en ultimo termino, si
algo hizo fue acentuarlo. El resultado mAs inmediato de la llegada de un soberano Habsburgo fue una corte nueva, llena de
extranjeros y dominada por flamencos, borgofiones e italianos. Las extorsiones financieras del nuevo regimen provocaron
muy pronto en Castilla una ola de intensa xenofobia popular.
La marcha del monarca hacia el norte de Europa fue la sefial
para una amplia rebelion urbana contra lo que se sentia como
expolio extranjero de 10s recursos y las posiciones castellanas.
La rebelion comunera de 1520-1521 consiguio el apoyo inicial de
muchos nobles de las ciudades, apelando a un conjunto tradi-

',

' El

unico paso hacia la unificacidn monetaria fue la acuiiacidn de tres


monedas de oro de elevada ley y valor equivalente en Castilla, Aragdn
y Catalufia.

cional de demandas constitucionales. Pero su fuerza impulsora


fueron las masas artesanas populares de las ciudades, y su
liderazgo dominante fue la burguesia urbana del norte y el
centro de Castilla, cuyos ndcleos comerciales y manufactureros
habian experimentado una fuerte alza economica en el period0
precedente
El movimiento encontr6 poco o ningrin eco en el
campo, tanto entre el campesinado como entre la aristocracia
rural, y no afecto seriamente a aquellas regiones cuyas ciudades
eran pocas o debiles, Galicia, Andalucia, Extremadura o Guadalajara. El programa ccfederaln y aprotonacional~de la junta
revolucionaria que crearon las comunas castellanas durante su
insurreccion definia con toda claridad a esta, bAsicamente, como
una sublevacion del tercer estado9. Su derrota ante 10s ejercitos reales, a 10s que se habia unido el grueso de la aristocracia
una vez que se hizo evidente el radicalism0 potencial de la
sublevacion, represento pues un momento critic0 en la consolidacion del absolutismo espafiol. El aplastamiento de la rebelion
comunera elimino realmente 10s ultimos vestigios de una constitucion contractual en Castilla, y en adelante conden6 a las
Cortes -para
las que habian pedido 10s comuneros sesiones
regulares trianualesa la nulidad. Con todo, fue mas significativo el hecho de que la victoria fundamental de la monarquia
espafiola sobre una resistencia corporativa contra el absolutismo
real en Castilla --en realidad, su unica confrontaci6n armada
con una oposicion en el reino- fuese la derrota militar de las
ciudades y no una derrota de 10s nobles. En ninguna otra parte
de Europa occidental le ocurri6 lo mismo a1 naciente absolut i s m ~ :el modelo principal fue la supresi6n de las rebeliones
aristocraticas, no de las burguesas, incluso cuando ambas estaban mezcladas estrechamente. Su triunfo sobre las comunas
castellanas, a1 comienzo de su existencia, habria de apartar en
adelante el curso de la monarquia espafiola del de sus equivalentes europeos.
El desarrollo mAs espectacular del reinado de Carlos V fue,
evidentemente, su vasta ampliacion de la orbita'internacional de
10s Habsburgo. A1 patrimonio personal de 10s soberanos de
Espaiia se afiadian ahora, en Europa, 10s Paises Bajos, el Franco
Condado y Milan, mientras se conquistaban MCxico y Peni en
las Americas. Durante la vida del emperador, toda Alemania
fue un gran teatro de operaciones sobre y en torno a estas

' Vease J . A. Maravall, Las Comunidades de Castilla: una primera rev&


lucidn moderna, Madrid. 1963, pp. 216-22.
Maravall, Las Comunidades de Castilla, pp. 445, 5G7, 1 5 7 .

Europa occidental
posesiones hereditarias. Esta repentina expansi6n temtorial
ref0126 inevitablemente la anterior tendencia del naciente Estad0 absolutista hacia una delegaci6n de poderes por medio de
consejos y virreyes para las diversas posesiones dinlisticas. El
canciller piamontCs de Carlos V, Mercurino Gattinara, inspirado
por 10s ideales universalistas erasmianos, se esforz6 por conferir a la pesada masa del imperio de 10s Habsburgo un ejecutivo mbs s6lido y eficaz, creando algunas instituciones unitarias de tip0 departamental -especialmente un Consejo de Finanzas, un Consejo de Guerra y un Consejo de Estado (este
ultimo, te6ricamente. seria la cima de todo el edificio imperial)- con responsabilidades plenas de carbcter transregional.
Estos consejos se apoyaban en un creciente secretariado permanente de funcionarios civiles a disposici6n del monarca. Pero,
a1 mismo tiempo, se fue formando progresivamente una nueva
sene de consejos territoriales, el primer0 de ellos establecido
por el propio Gattinara para el gobiemo de las Indias. A finales de siglo habia no menos de seis consejos territoriales para
Aragbn, Castilla, las Indias, Italia, Portugal y Flandes. Si se
exceptua a Castilla, ninguno de ellos tuvo sobre el terreno un
cuerpo adecuado de funcionarios locales, y la administraci6n
se confi6 a virreyes, que quedaron sujetos a1 control, tantas
veces torpe, y a la lejana direcci6n de 10s Consejos lo. A su vez,
10s poderes de 10s virreyes eran normalmente muy limitados.
S610 en AmCrica dirigieron 10s servicios de su propia burocracia, per0 incluso alli estaban flanqueados por las audiencias,
que les arrebataron la autoridad judicial de la que gozaban en
otras partes. E n Europa tuvieron que llegar a un acuerdo con
las aristocracias locales -siciliana, valenciana o napolitana-,
que normalmente reclamaban por derecho propio un monopolio
virtual de 10s cargos publicos. El resultado de todo esto fue
el bloqueo de una verdadera unificacidn del conjunto del impen o intemacional y de la misma patria iberica. Las Americas
quedaron juridicamente ligadas a1 reino de Castilla, y el sur de
Italia a la corona de Aragbn. Las economias atlbntica y mediterrbnea, representadas por cada uno de ellos, nunca se fundieron en un unico sistema comercial. La divisi6n entre 10s dos
primeros reinos de la uni6n, dentro de Espafia, fue reforzada
en la practica por las posesiones ultramarinas, que ahora se
unian a ellos. A fines juridicos, el estatuto de Cataluiia podria
asimilarse simplemente a1 de Sicilia o a1 de 10s Paises Bajos.

" J. Lynch, Spai- under the Habsburgs, 11, Oxford, 1969, pp. 19, 20
CEspaikr bajo 10s Austrirrr, Barcelona, Peninsula, 19723.

it
:I

Espam

65

Efectivamente, en el siglo xvrr el poder de Madrid en Nbpoles


Milbn era mayor que en Barcelona o Zaragoza. La misma
extensi6n del imperio de 10s Habsburgo super6 asi su capacidad
de integracidn y ayud6 a que se paralizara el proceso de centralizaci6n administrativa dentro de Espaiia l l .
A1 mismo tiempo, el reinado de Carlos V inaugur6 tambiCn
la fatidica secuencia de guerras europeas que habria de ser el
precio del poderio espaiiol en el continente. En el teatro sur
de estas innumerables campaiias, Carlos alcanz6 Cxitos impresionantes. Durante este periodo, Italia cay6 definitivamente
bajo la hegemonia hispbnica, Francia se movia a1 son de la
peninsula, el papado estaba intimidado y el peligro turco fue
suprimido. La sociedad urbana mbs avanzada de Europa se convirti6 desde entonces en una plataforma militar adelantada del
absolutismo espafiol. En el teatro n6rdico de estas guerras, por
el contrario, el emperador se vio obligado a un costoso estancamiento: la Reforma qued6 invicta en Alemania, a pesar de
sus repetidos intentos por aplastarla o reconciliarse con ella,
y la enemistad hereditaria de 10s Valois sobrevivid a todas las
derrotas francesas. Por otra parte, la carga financiera de las
continuas guerras en el norte daii6 gravemente, en las postrimerias del reinado, la tradicional fidelidad de 10s Paises Bajos,
preparando 10s desastres que alli habrian de alcanzar a Felipe 11. En efecto, la dimensi6n y el gasto de 10s ejkrcitos de
10s Habsburgo aumentaron gradual y regularmente durante todo
el reinado de Carlos V. Antes de 1529, 10s ejCrcitos espafioles
en Italia nunca habian tenido mbs de 30.000 hombres; en 15361537 fueron movilizados 60.000 soldados para la guerra con
Francia; para 1552 quiza hubiese 150.000 hombres bajo el mando del emperador en Europa 12. Los prCstamos financieros y las

*' Marx fue consciente de la paradoja del absolutismo de 10s Habsburgo en Espafia. Despues de afirmar que .la libertad espafiola muri6
bajo torrentes de oro entre el fragor de las armas y el resplandor terrible
de 10s autos de few, se pregunta: aiC6m0, empero, dar raz6n del singular
fen6meno consistente en que despuks de casi tres siglos de una dinastia
habsburguesa, seguida de otra borb6nica --cada una de las cuales se
basta y se sobra para aplastar a un pueblo- sobrevivan m8s o menos
las libertades municipales de Espafia, y que precisamente en el pais en
que, de entre todos 10s estados feudales, surgi6 la monarquia absoluta
en su forma menos mitigada no haya conseguido, sin embargo, echar
raices la centralizaci6n?w, K. M a n y F. Engels, Revolutionary Spain, Londres, 1939, pp. 24, 25 [Revolucidn en Espafia, Barcelona, Ariel, 1970, p. 743.
Sin embargo, Marx no ofreci6 una respuesta adecuada.
G. Parker, The army of Flanders an the Spanish Road, 1567-1659,
Cambridge, 1972, p. 6 [El ejdrcito de Flandes y el camino espaitol, 15671659, Madrid, Revista de Ocddente. 19761.

Espafia
presiones fiscales crecieron de forma equivalente: 10s ingresos
de Carlos V se habian triplicado para la fecha de su abdicaci6n
en 1556 13, aunque las deudas reales eran tan grandes que su
heredero tuvo que declarar formalmente, un afio despues, la
bancarrota del Estado. El imperio espaiiol del Viejo Mundo
heredado por Felipe 11, siempre administrativamente dividido,
se estaba haciendo econ6micamente insostenible a mediados de
siglo; el Nuevo Mundo habria de restaurar su tesoro y prolongana asi su desuni6n.
A partir de la decada de 1560, 10s multiples efectos del imperio americano sobre el absolutismo espafiol determinaron de
forma creciente su futuro, aunque es precis0 no confundir 10s
diferentes planos de su actuacidn. El descubrimiento de las
minas del Potosi incremento enormemente el flujo de metales
preciosos coloniales a Sevilla. El suministro de grandes cantidades de plata desde las AmCricas se convirti6 a partir de
entonces en una ayuda decisiva para el Estado espaiiol, porque
proporcioni, a1 absolutismo hispAnico una renta extraordinaria,
copiosa y permanente que estaba fuera por completo del Amb i t ~convencional de las rentas estatales de Europa. De esta
forma, el absolutismo espaiiol pudo continuar prescindiendo
durante largo tiempo de la lenta unificaci6n fiscal y administrativa que fue la condition previa del absolutismo en otros
paises. La tenaz obstinaci6n de Arag6n se cornpens6 con la
ilimitada condescendencia de Peni. Dicho con otras palabras,
las colonias pudieron actuar como un sustituto estructural de
las provincias en un sistema politico global en el que las verdaderas provincias fueron sustituidas por patrimonios autdrquicos. En este sentido, nada es mds sorprendente que la falta
absoluta de una contribuci6n aragonesa, o incluso italiana, a1
esfuerzo de guerra espaiiol en Europa a finales del siglo XVI
y durante todo el siglo xvlr. Castilla tuvo que soportar prActicamente sola la carga fiscal de las interminables campafias en el
extranjero: tras de ella estaban, precisamente, las minas de las
Indias. Pero la incidencia total del tributo americano en 10s
presupuestos imperiales espaiioles era, desde luego, mucho menor de lo que se suponia popularmente en aquel tiempo. En el
punto culminante de las flotas portadoras de tesoros, 10s metales preciosos de las colonias representaron unicamente el 20
o 25 por 100 de sus rentas totales 14. El grueso de 10s restantes

ingresos de Felipe I1 lo proporcionaban las cargas domdsticas


castellanas: el tradicional inlpuesto sobre las ventas o alcabala,
10s servicios especiales impuestos a 10s pobres, la cruzada recaudada al clero y a 10s laicos con la sancion de la Iglesia y
10s bonos publicos o juros vendidos a las clases propietarias.
Los metales americanos, sin embargo, desempeiiaron tambiCn
su papel a1 sostener la base impositiva metropolitana del EStad0 de 10s Habsburgo: 10s niveles fiscales extremadamente altos de 10s sucesivos reinados fueron sostenidos indirectamente
por las transferencias privadas de metales preciosos a Castilla,
cuyo volumen superaba en mas del doble a1 de la afluencia publica 15; el notable Cxito de 10s juros como dispositivo para la
obtencion de fondos -fue el primer us0 que se hizo de estos
bonos por una monarquia absoluta en Europa- se explica parcialmente, sin duda, por su capacidad para explotar esta nueva
riqueza monetaria. Por otra parte, el incremento colonial de las
rentas reales fue absolutamente decisivo, por si mismo, para
la direction de la politica exterior espafiola y para la naturaleza
del Estado espaiiol, porque llegaba en forma metAlica, susceptible de utilizarse directamente para financiar 10s movimientos
de tropas o las maniobras diplornitticas en toda Europa, y porque proporcionaba excepcionales oportunidades de crCdito a
10s monarcas Habsburgo, que podian obtener en el mercado
monetario intemacional unas sumas a las que n i n a n otro p h cipe podia aspirar 16. Las grandes operaciones militares y navales de Felipe 11, desde el canal de la Mancha a1 mar Egeo, y
desde Tunez a Amberes, fueron posibles unicamente a causa
de la extraordinaria flexibilidad financiera debida a1 excedente
americano.
A1 mismo tiempo, sin embargo, el impact0 de 10s metales
americanos sobre la economia espafiola, entendida como algo
diferente a1 Esrado castellano, no fue menos importante, aunque
en otro sentido, En la primera mitad del siglo ~ V I ,el moderado
nivel de envios maritimos (con un componente mAs alto de oro)
estimulo las exportaciones castellanas, que respondieron rApidamente a la inflation de precios que sigui6 a la llegada del
tesoro colonial. Debido a que el 60-70 por 100 de estos metales,
pdgina 189 [=La decadencia de EspaAam, en C. M. Cipolla, comp.. La
decadencia econornica de 10s i m ~ r i o s .Madrid. Alianza. 19731;
-. Imperial
Spain, pp. 285-6.
Lynch trata m u y bien este tema: Spain under the Habsburgs, I,
pagina 129.
Ib Pierre Vilar, Oro y moneda en la historia, 149-1920. Barcelona, 1969,
paginas 78, 165-8.

Lynch, Spain under the Habsburgs, I , Oxford, 1%5, p. 128; por supuesto, 10s precios habian aumentado mucho entre tanto.
l4 J. H. Elliott, *The decline of Spain,. Past and Present, 20, noviembre de 1961, reimpreso en T. Aston, comp., Crisis in Europe, 1560-1660,

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67

Europa occidental

68

que no iban directamente a las arcas reales, tenian que comprarse como otra mercancia cualquiera a 10s empresarios locales de America, se desarroll6 un floreciente comercio con las
colonias, principalmente en textiles, aceite y vino. El control
monopolista de este mercado cerrado beneficid inicialmente a
10s productores castellanos, que pudieron vender en C1 a precios inflacionarios, aunque muy pronto 10s consumidores del
interior habrian de quejarse con amargura del coste de la vida
en Castilla 17. Hubo en este proceso, sin embargo, dos movimientos fatales para el conjunto de la economia castellana. En primer lugar, el increment0 de la demanda colonial provoc6 una
mayor conversitll hacia el vino y el olivo de tierras destinadas
antes a la produccidn de cereal. Esto reforz6 la ya desastrosa
tendencia, alentada por la monarquia, hacia una contracci6n
de la produccirjn del trigo en benefic0 de la lana, porque la
industria lanera espaiiola, contrariamente a la inglesa, no era
sedentaria, sin0 trashumante, y, por tanto, extremadamente
destructora de las tierras cultivables. El resultado conjunto de
estas fuerzas haria de Espaiia uno de 10s primeros paises importadores de grano, por vez primera en la decada de 1570. La
estructura de la sociedad rural castellana era ya ahora completamente distinta de cualquier otra de Europa occidental.
Los arrendatarios y pequefios propietarios campesinos constituian una minoria. En el siglo XVI, m8s de la mitad de la poblaci6n rural de Castilla la Nueva (quiz8 incluso hasta un 60 6 70
por 100) eran trabajadores agricolas o jornaleros la, cuya proporci6n en Andalucia era probablemente mds alta. Habia un
desempleo muy grande en 10s pueblos, y unas pesadas rentas
feudales sobre las tierras sefioriales. Pero lo mds sorprendente
de todo es que 10s censos espaiioles de 1571 y 1586 revelan la
existencia de una sociedad en la que s610 un tercio de la poblaci6n masculina estaba dedicada a la agricultura, mientras que
no menos de sus dos quintas partes se situaban fuera de toda
producci6n economica directa. aseclor terciariom prematuro e
hinchado de la Espafia absolutista que prefiguraba el futuro
estancamiento secular 19. Con todo, el dafio final causado por el

" Vilar,

Oro y moneda, pp. 1W1.


N*l Salomon, La campagne de la Nouvelle Castille d la fin du XVZ'
sit?cle, Parts, 1964, pp. 257-8, 266 [La vida rural castellana en tiempos
de F e l i ~ eI I . Barcelona, Planeta, 19731. Sobre diezmos, servicios y rentas,
v t a i s i ' pp. in,243-4, 250.
1' Un historiador portuguts
ha subrayado las consecuencias de este
extraordinario modelo ocupacional, que Cree tambitn vAlido para Portugal: Vitorino MagalhSes Godinho, A estrutura na antiga sociedade portuguesa, Lisboa, 1971, pp. 85-9. Como s e h h W a l h B e s Godinho, a1 ser
18

nexo colonial no se limit6 a la agricultura, rama dominante


de la produccion interior en aquel tiempo. El influjo de 10s
metales preciosos procedentes del Nuevo Mundo provoc6 tambiCn un parasitism0 que mino y paralizo progresivamente las
manufacturas de Castilla. La inflaci6n acelerada elev6 10s costos
de produccion de la industria textil --que operaba dentro de
unos limites tecnicos muy rigidos-,
hasta tal punto que las
prendas castellanas no pudieron cornpetir finalmente ni en el
mercado colonial ni en el metropolitano. Los comerciantes
intrusos holandeses e ingleses comenzaron a llevarse el pastel
de la demanda americana, mientras que 10s articulos extranjeros
mas baratos invadian la misma Castilla. Hacia finales de siglo,
10s textiles castellanos eran victimas de la plata boliviana. El
grito sali6 ya a la superficie: Espaiia son las Indias del extranjero; Espafia se ha convertido en la America de Europa, en un
terreno para la competencia de bienes extranjeros. De esta
forma, tanto la economia agraria como la urbana quedaron
heridas, en ultimo termino, por el resplandor del tesoro americano, como muchos c o n t e m p o ~ e o slamentaban m. El mismo
imperio que inyectaba recursos en el aparato militar del Estado
para sus insblitas aventuras exteriores estaba a m i n a n d o el
potencial productivo de Castilla.
Pero ambos efectos estaban intimamente ligados. Si el imperio americano era la perdicibn de la economia espaiiola, el imperio europeo era la ruina del Estado de 10s Habsburgo; el
primer0 hacia financieramente posible la prolongada lucha por
el segundo.. Sin 10s embarques de metales preciosos a Sevilla,
el colosal esfuerzo belico de Felipe I1 hubiera sido impensable.
Y fue precisarnente este esfuerzo lo que habria de derrumbar
la original estructura del absolutismo espaiiol. El largo reinado
del Rey Prudente, que cubri6 casi toda la segunda mitad del
siglo xvr, no fue exactamente una sene uniforme de fracasos
exteriores, a pesar del inmenso gasto y de 10s severos contratiempos que sufri6 en la arena intemacional. De hecho, su pauta
bdsica no fue diferente a la de Carlos V: Cxito en el sur, derrota
en el norte. En el Mediterrheo, la expansi6n naval turca fue
la agricultura la rama principal de la producci6n econ6mica en toda
sociedad preindustrial, una desviaci6n tan grande de la mano de obra
hacia otras actividades tenia como consecuencia inevitable un estancamiento a largo plazo.
PO Sobre )as reacciones de 10s contempo~neos a comienzos del siglo XVII,
vease el soberbio ensayo de Vilar, d e temps du Quichottem,
Europe, xxx~v,1956. pp. 3-16 [*El tiempo del Quijotem. en Crccimiento
Y desarrollo, Barcelona, Ariel, 19741.

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72

Europa occidental

su constituci6n
La oportunidad para una solucion centralista
se dej6 escapar deliberadamente. Mientras tanto, la situaci6n
econ6mica de la monarquia y del pais se fue deteriorando ominosamente a finales de siglo. Los envios de plata llegaroil a
sus niveles mAs altos entre 1590 y 1600, per0 10s costos de
guerra habian crecido tanto que se impuso en Castilla un nuevo
tributo sobre el consumo que afectaba esencialmente a 10s alimentos -10s millones- y que se convirti6 en adelante en una
carga todavia mAs pesada sobre 10s pobres de 10s campos y las
ciudades. Las rentas totales de Felipe I1 se habian mAs que
cuadruplicado a finales de su reinado2': a pesar de todo, le
sorprendi6 una bancarrota oficial en 1596. Tres afios mAs tarde,
la peor peste de la Cpoca se abati6 sobre Espaiia, diezmando
la poblacion de la peninsula.
La subida a1 trono de Felipe I11 fue seguida de la paz con
Inglaterra (1604). una nueva bancarrota (1607) y la reticente
firma de una tregua con Holanda (1609). El nuevo rCgimen
estaba dominado por el aristkrata valenciano Lerma, un privado fr&voloy venal que habia impuesto su ascendiente personal
sobre el rey. La paz trajo consigo una pr6diga ostentaci6n
cortesana y la multiplicaci6n de 10s honores; el viejo secretariado perdi6 su influencia politica, mientras la nobleza castellana se congregaba de nuevo en torno a1 suavizado centro
del Estado. Las dos unicas y notables medidas gubernativas de
Lerma fueron el sistemAtico uso de devaluaciones para salvar
las finanzas reales, inundando a1 pais con el devaluado vell6n
de cobre, y la expulsi6n en masa de Espafia de 10s moriscos,
que unicamente sirvi6 para debilitar la economia rural aragonesa y valenciana: 10s resultados inevitables fueron la inflaci6n
de precios y la escasez de fuerza de trabajo. Mucho mAs grave
a largo plazo, sin embargo, fue la silenciosa transformaci6n que
estaba teniendo lugar en el conjunto de la relaci6n comercial
entre Espaiia y AmCrica. Aproximadamente desde 1600 en adelante, las colonias americanas estaban alcanzando cada vez mAs
la autosuficiencia en 10s articulos bAsicos que habfan importad0 tradicionalmente de Espafia: grano, aceite y vino; se comenzaba tambiCn a producir ahora localmente paiio basto; la
construcci6n de barcos se desarrollaba con rapidez y el comercio entre las colonias experiment6 un alza repentina. Estos
cambios coincidian con el crecimiento de una aristocracia
Felipe I1 se limit6 a reducir 10s poderes de la Diputacid local (en
la que se aboli6 la regla de la unanimidad) y del cargo de justicia, y a
introducir en Aragtn vimyes no autbctonos.
Lynch, Spain under the Habsburgs, 11, pp. 12-13.

d o l l a en las colonias, cuya riqueza provenia mAs de la agri=ultura que de la mineria=. Las propias minas entraron en una
profunda crisis desde la segunda dCcada del siglo XVII. En parte
a causa del colapso demografico de la fuerza de trabajo india
-producido por las epidemias devastadoras y por la sobreexplotaci6n en las cuadrillas subterrAneas- y en parte por
agotamiento del fil6n. la producci6n de plata comenz6 a bajar.
El descenso desde el punto mAs alto del siglo anterior fue
inicialmente gradual. Pero la composici6n y direcci6n del comercio entre el Viejo y el Nuevo Mundo estaban transformhdose irreversiblemente en detriment0 de Castilla. El modelo de
importacidn colonial cambiaba hacia bienes manufacturados
mas sofisticados, que Espafia no podia proveer, y que llevaban
de contrabando 10s comerciantes ingleses u holandeses; el capital local preferia la inversi6n sobre el terreno antes que la
transferencia a Sevilla, y 10s embarques nativos americanos
incrementaron su participaci6n en 10s fletes atlAnticos. El resultad0 net0 fue un descenso calamitoso del comercio espafiol con
sus posesiones americanas, cuyo tonelaje total cay6 en un 60
por 100 desde 1606-10 a 1646-50.
En tiempos de Lerma, las consecuencias definitivas de este
proceso permanecian a h ocultas para el futuro, per0 el relativo declinar de Espaiia en 10s mares y el auge a sus expensas
de las potencias protestantes de Inglaterra y Holanda ya eran
visibles. Tanto la reconquista de la republica holandesa como
la invasi6n de Inglaterra habian fracasado en el siglo xvr. Pero
desde esa fecha, 10s dos enemigos maritimos de Espafia se habian hecho mAs pr6speros y poderosos, mientras la Reforma
continuaba su avance en la Europa central. El cese de hostilidades durante una dCcada bajo el mandato de Lerma convenci6
tinicamente a la nueva generaci6n de generales y diplomAticos
imperialistas -Zuiiiga, Gondomar, Osuna, Bedmar, Fuentesde que Espafia no podia permitirse el lujo de la paz, por mAs
que la guerra fuese cara. El acceso de Felipe IV a1 trono, y la
subida del autoritario conde-duque de Olivares a1 mAs alto poder en Madrid, coincidieron con una sublevaci6n en las tierras
de Bohemia de la rama austriaca de 10s Habsburgo. Aparecia
asi ahora la ocasi6n para aplastar a1 protestantismo en Alemania y ajustar las cuentas con Holanda, un objetivo interrelacionado con la necesidad estratCgica de dominar el corredor
de Renania para 10s movimientos de tropas entre Italia y Flandes. La guerra europea fue, pues, desencadenada una vez mis,
Lynch, Spain under the Habsburgs, 11, p. 11.

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80

Europa occidental

plia, per0 estaba plagada de empleomania, la busqueda afanosa


del cargo por una nobleza empcbrecida. Los enormes latifundios del sur, cultivados por cuadrillas de jornaleros, proveian
las fortunas de una estancada nobleza de grandes, asentada en
las capitales de provincia 3.' Desde mediados del siglo en adelante hub0 un reflujo de la mas alta nobleza hacia 10s puestos
ministeriales, mientras las facciones ccciviln y amilitara luchaban por el poder en Madrid: el gobierno del aristdcrata aragones Aranda correspondio a1 punto mas alto de la influencia
directa de la gran nobleza en la capitalj8. Sin embargo, el
irnpetu politico del nuevo orden estaba llegando a su fin. En
10s ultimos afios del siglo, la corte borbonica estaba sumida en
recordaba a la de su predeuna completa decadencia -que
cesorabajo el control negligente y corrupio de Godoy, el
ultimo .privado. Los limites del renacimiento del siglo XVIII,
cuyo epilog0 habria de ser el ignominioso colapso de la dinastia en 1808, siempre fueron evidentes en la estructura administrativa de la Espafia borbbnica, porque, incluso tras las reformas carolinas, la autoridad del Estado absolutista sobre vastas
zonas del pais cesaba en el plano municipal. Hasta la invasi6n
napoleonica, mas de la mitad de las ciudades espaiiolas no estaban bajo jurisdiccion monirquica, sin0 bajo jurisdicci6n seiiorial o clerical. El rCgimen de 10s sefiorios, una reliquia medieval
que se remontaba a 10s siglos XII y XIII, tenia m i s importancia
economica que politica para 10s nobles que controlaban aquellas jurisdicciones, per0 no s610 les aseguraba beneficios, sino
tambien un poder local juridic0 y administrativo j9. Estas acombinaciones de soberania y propiedadn fueron una reveladora supenivencia de 10s principios de sefiorio territorial en la epoca
del absolutismo. El ancien re'gime c o n s e n 6 sus raices feudales
en Espafia hasta su ultimo dia.

" Hay un retrato memorable de esta clase social en Raymond Carr,


*Spain,, en Goodwin, comp., The European nobility in the eighteenth
century, pp. 43-59.
Dominguez Ortiz, La sociedad espaiiola en el siglo XVIII, pp. 93, 178.
Jq Dominguez ofrece un amplio estudio del modelo de 10s seiiorios en
su capitulo *El ocaso del regimen sefiorialw, en La sociedad espaiiola en
el siglo XVIII, pp. 300-42, en la que 10s describe con la frase mas arriba
citada.

4.

FRANCIA

Prof. MARIA TERESA r.4ARTINEZ de ALONSO


Reg. Titulo No 42!51)2
Tel. 0342 -4550547
- Cel. 156- 300210
3000 Santa Fe
laJunta 3336

Francia presenta una evolucion muy distinta a la del modelo


hispanico. El absolutismo no gozo aqui de unas ventajas tan
ten~pranascomo en Espafia, en la forma de un lucrativo imperio ultramarine. Por otra parte, tampoco tuvo que enfrentarse
en el interior a 10s permanentes problemas estructurales de
unir reinos dispares, con unos legados politicos y culturales
radicalmente opuestos. La monarquia de 10s Capeto, como ya
hemos visto, extendio lentarnente durante la Edad Media sus
derechos de soberania hacia el exterior de su base original en
la Isla de Francia, en un rnovirniento gradual de unificaci6n
conckntrica que abarcaria desde Flandes a1 MediterrAneo. Nuncs tuvo que Iuchar con ningun otro reino territorial de un
rango feudal comparable dentro de Francia: en tierras francesas s610 habia un reino, aparte del pequefio y semi-iberico
Estado de Navarra, situado en las remotas laderas de Ios Pirineos. Los lejanos ducados y condados de Francia siempre habian prestado lealtad nominal a la dinastia central, incluso
aunque fuera como vasallos inicialmente mas poderosos que su
sefior real, lo que permitia una jerarquia jilridica que facilitaria
mas adelante la integraci6n politica. Las diferencias sociales y
lingiiisticas que separaban a1 sur del norte, aunque persistentes
y pronunciadas, nunca fueron tan grandes como las que separaban a1 este del oeste en Espafia. El sistema legal y el lenguaje
distintos del Midi no coincidian, afortunadamente para la monarquia, con la principal hendedura militar y diplomatica que
dividia a Francia a finales de la Edad Media: la casa de Borgoiia, el poder rival mas importante alineado contra la dinastia
de 10s Capeto, era un ducado del norte. A pesar de todo, el
particularismo del s u r seria una fuerza constante y latente en
la primera epoca moderna, adoptando formas encubiertas y
nuevos disfraces en las crisis sucesivas. El control politico real
de la monarquia francesa nunca fue territorialmente u n i f o m e :
siempre fue menor en la periferia del pais, disminuyendo p r o
gresivamente en las provincias recien adquiridas y mas lejanas
de Paris. A1 mismo tiempo, el volumen demogrdfico total de
Francia ponia por si mismo algunos obstaculos formidables a

82

Europa occidental

la unificacidn administrativa: unos 20 millones de habitantes


la hacian, por lo menos, dos veces mas poblada que Espafia en
el siglo XVI. La rigidez y claridad de las barreras internas contra el absolutismo unitario en Espafia quedaban equilibradas,
en consecuencia, por la mds densa profusi6n y variedad de la
vida regional dentro del sistema politico frances. Por tanto,
en la Francia medieval no tuvo lugar nin@n avance constitucional lineal despues de la consolidaci6n de 10s Capeto. A1 contrario, la historia de la construccion del absolutismo franc&
habria de ser la de una progresion aconvulsiva~hacia un Estado
monarquico centralizado, repetidamente interrumpida por recaidas en la desintegracidn y en la anarquia provincial, seguidas
de una reacci6n intcnsificada hacia la concentraci6n del poder
mondrquico, hasta que a1 final se construyera una estructura
extremadamente solida y estable. Las tres grandes rupturas
del orden politico fueron, naturalmente, la guerra de 10s Cien
Afios en el siglo xv, las guerras de religion en el siglo XVI y la
Fronda en el siglo XVII. La transicion de la monarquia medieval
a la absoluta se vio paralizada en un primer momento y acelerada inmediatamente despuCs por estas crisis, cuyo ultimo
resultado sena la creaci6n de un culto a la autoridad real, en
la Cpoca de Luis XIV, sin parangdn en nin@n otro pais de
Europa occidental.
La lenta centralizacidn concCntrica de 10s reyes Capeto,
expuesta mds arriba, lleg6 a un final abrupt0 con la extinci6n
de su linaje a mediados del siglo XIV, que fue la sefial para el
comienzo de la guerra de 10s Cien Afios. El estallido de violentas luchas entre 10s grandes sefiores dentro de la misma
Francia, bajo 10s dCbiles reyes Valois, condujo finalmente a un
ataque combinado anglo-borgoii6n contra la monarquia francesa, a comienzos del siglo xv, que hizo pedazos la unidad del
reino. En el punto culminante de 10s Cxitos ingleses y borgoiiones, en la dCcada de 1420, prdcticamente la totalidad de las
posesiones tradicionales de la casa real en el norte de Francia
estaban bajo control extranjero, mientras Carlos VII se veia
fonado a la lucha y a1 exilio en el sur. La historia de la recuperacidn final de la monarquia y de la expulsi6n de 10s ejercitos
ingleses es bien conocida. Para lo que aqui nos interesa, el legado fundamental de 10s largos sufrimientos de la guerra de 10s
Cien Aiios fue su contribucion final a la emancipacion fiscal
y militar de la monarquia de 10s limites del anterior sistema
politico medieval. En efecto, la guerra sdlo pudo ser ganada
gracias a1 abandon0 del sistema sefiorial de servicios de caballeria *ue
se habia mostrado desastrosamente ineficaz contra

Francia

83

10s arqueros ingleses-, y con la creaci6n de un ejdrcito regular


pagadon cuya artillena fue el a m a decisiva de la victoria. Para
poner en pie este ejercito, la aristocracia francesa concedi6 el
primer impuesto importante de amplitud nacional recaudado
por la monarquia, la taille royale de 1439, que se convirti6 en
regular con la taille des gens d'armes en la dtcada de 1440
La nobleza, el clero y algunas ciudades quedaron exentas de su
pago, y en el curso del siguiente siglo la definicihn legal de la
nobleza en Francia fue, precisamente, la exencion hereditaria
de la taille. Asf, la monarquia aparecia reforzada a finales del
siglo XV hasta el punto de que ahora poseia un ejdrcito regular
embrionario en las compagnies d'ordonnance, capitaneadas por
la aristocracia, y un impuesto fiscal direct0 que no estaba sujeto
a nin@n control representativo.
Por otra parte, Carlos VII no realiz6 n i n g b intento para
reforzar la autoridad dinastica central en las provincias del
norte de Francia a medida que eran sucesivamente reconquistadas; antes bien, promovio asambleas de 10s Estados regionales y transfirid poderes financieros y jundicos a las instituciones
locales. Del mismo mod0 que 10s reyes Capeto habian acompaiiado su extensi6n del control monarquico con la cesi6n de
patrimonies principescos, tambien 10s primeros reyes Valois
combinaron la reafirmaci6n de la unidad monarquica con la
delegaci6n del poder provincial en una aristocracia bien atrincherada. En ambos casos, la raz6n era identica: la enorme dificultad administrativa de dirigir un pais tan grande como Francia
con 10s instrumentos de gobierno de que podia disponer la dinastia. El aparato coactivo y fiscal del Estado central todavfa
era muy pequefio: las compagnies d'ordonnance de Carlos VII
nunca superaron 10s 12.000 soldados, una fuerza absolutamente
insuficiente para el control y la represi6n de una poblaci6n
de 15 millones l . La nobleza retuvo, pues, el poder aut6nomo
local por la fuerza de sus propias espadas, de las que dependia,
en ultimo termino, la estabilidad de toda la estructura social.
La creaci6n de un modesto ejercito real habia aumentado, incluso, sus privilegios economicos, porque la institucionalizaci6n
de la taille garantizaba a 10s nobles una completa inmunidad
fiscal de la que no habian gozado hasta entonces. La convocatoria por Carlos VII de 10s Estados Generales, una instituci6n
que habia desaparecido de Francia durante varios siglos, estuvo

'.

' P. S. Lewis, Later mediaeval France: the polity, Londres, 1%8, pi:inas 102-4.
' Sobre este punto, vCase J. Russell Major, Representative institutions
.r Renaissance France, 1421-1559, Madison, 1%0, p. 9.

84

Europa occidental

inspirada precisamente por la necesidad de crear un minimo


foro nacional en el que inducir a las diversas ciudades y Estados provinciales a aceptar 10s impuestos, ratificar 10s tratados
y proveer consejo sobre 10s asuntos exteriores: sus sesiones,
sin embargo, rara vez dieron adecuada satisfaccion a sus demandas. Asi pues, la guerra de 10s Cien Afios leg6 a la monarquia francesa impuestos y ejercitos permanentes, pero no una
nueva administracidn civil de dmbito nacional. La intervencidn
inglesa habia sido eliminada del territorio franc&, per0 las
ambiciones borgofionas permanecian. Luis XI, que accedi6 a1
trono en 1461, atajo :a oposici6n interior y exterior a1 poder
de 10s Valois con una resoluci6n inflexible. Su ripida recuperation de patrimonios provinciales tales como Anjou, el acaparamiento sistematico de 10s gobiernos municipales de las principales ciudades, la exaccion arbitraria de mayores impuestos
y la represion de las intrigas aristocraticas incrementaron notablemente la autoridad real y el tesoro en Francia. Pero, sobre
todo, Luis XI aseguro todo el flanco oriental de la monarquia
Erancesa, logrando la caida de su enemigo y rival mds peligroso,
la dinastia borgofiona. A1 movilizar a 10s cantones suizos contra
el vecino ducado, financio la primera gran derrota europea de
la caballeria feudal ante un ejCrcito de infanteria: con la
derrota de Carlos el Calvo ante 10s piqueros suizos en Nancy.
en 1477, el Estado borgofi6n se denumbo, y Luis XI se anexion6 el grueso del ducado. En las dos decadas siguientes, Carlos VIII y Luis XI1 absorbieron Bretafia --el ultimo principado
importante todavia independientepor medio de sucesivos
matrimonios con sus herederas. El reino frances abarcaba ahora
por vez primera bajo un soberano unico a todas las prdvincias
vasallas de la epoca medieval. La extinci6n de la mayor parte
de las grandes casas de la Edad Media, y la reintegraci6n de
sus dominios en las tierras de la monarquia, dieron un relieve
prominente a1 manifiesto predominio de la dinastia Valois.
De hecho, sin embargo, la ccnueva monarquia, inaugurada
por Luis XI no era en absoluto un Estado centralizado o integrado. Francia quedo dividida en unas 12 gobernadurias, cuya
aaministracion fue confiada a principes reales o a destacados
nobles, que ejercieron legalmente una amplia gama de derechos
reales hasta el final del siglo y pudieron actuar en la prictica
como potentados autonomos hasta bien entrado el siguiente].
Por otra parte, se desarroll6 tambien un conjunto de parlements
locales, o tribunales provinciales creados por la monarquia con

' Major,

Representative institutions in Renaissance France, p. 6.

una autoridad judicial suprema en sus territorios, cuya importancia y numero creci6 sin interruption durante esta epoca.
Entre la subida a1 trono de Carlos VII y la muerte de Luis XII,
se fundaron nuevos parlements en Toulouse, Grenoble, Burdeos, Dijon, Ruan y Aix. No por ello se vieron. todavia gravemente recortadas las libertadas urbanas, aunque la posicion
de la oligarquia patricia dentro de 10s parlements se reafirmo
a costa de 10s gremios y de 10s pequefios patronos. La razon
esencial de estas transcendentales limitaciones del Estado central radicaba todavia en 10s insuperables problemas organizativos planteados por la imposicidn de un aparato eficaz de
gobierno real sobre todo el pais, en el marco de una economia
sin mercado unificado ni un modern0 sistema de transportes,
y en la que aun no se habia alcanzado la disoluci6n de las
relaciones primarias de tip0 feudal en la aldea. A pesar de 10s
notables avances registrados por la monarquia, 10s fundamentos sociales para una centralizacion politica vertical aun no
estaban preparados. En este contexto, no contra el renacimiento
de la monarquia, sin0 merced a 61, fue en el que 10s Estados
Generales recobraron un nuevo vigor tras la guerra de 10s Cien
Aiios. En Francia, como en todas partes, el impulso inicial
para la convocatoria de 10s Estados fue la necesidad dindstica
de obtener de 10s subditos del reino el apoyo para la politica
fiscal y extranjera4. En Francia, sin embargo, la consolidaci6n
de 10s Estados Generales como una instituci6n nacional permanente se vio bloqueada por la misma diversidad que habia obligad0 a la monarquia a aceptar una amplia delegation de poder
politico incluso en el momento de su victoria unitaria. Y no
era que 10s tres estamentos estuvieran especialmente divididos
desde el punto de vista social cuando se reunian: la noblesse
moyenne dominaba sus sesiones sin excesivo esfuerzo. Pero las
asambleas regionales que elegian a sus diputados para 10s Estados Generales siempre se negaban a concederles el mandato
de votar impuestos nacionales, y como la nobleza estaba exenta
del fisco, tenia pocos incentivos para presionar a favor de la
Hay una exposici6n particularmente incisiva de la tesis de que 10s
Estados Generales de Francia y otros paises casi siempre sirvieron, y no
obstaculizaron, el auge del poder real en el Renacimiento, en el excelente
estudio de Major: Representative institutions in Renaissance France,
piginas 16-20. En realidad, Major quizi insiste demasiado unilateralmente
en este hecho; desde luego, a lo largo del siglo XVI fue cada vez menos
cierto -en el caso de que alguna vez lo hubiera sido- que 10s monarcas
.no temieran a las asambleas de 10s estadosm (p. 16). Con todo, este es
uno de 10s trabajos mas clarificadores que se han publicado sobre
este tema.

86

<

Europa occidental

convocatoria de 10s Estados Generaless. El resultado fue que


10s reyes franceses, al ser incapaces de conseguir las contribu-.
ciones financieras que deseaban de 10s Estados nacionales,
dejaron gradualmente de convocarlos por completo. Asi pues,
lo que frustr6 la aparicion de un Parlamento nacional en la
Francia renacentista fue el encastillamiento regional del poder
seiiorial local antes que la direccion centralista de la monarquia.
A corto plazo, todo esto contribuy6 a un completo fracas0 de
la autoridad real; per0 a largo plazo, por supuesto, iba a facilitar la tarea del absolutismo.
En la primera mitad del siglo XVI, Francisco I y Enrique I1
gobernaron un prosper0 reino que crecia sin cesar. La actividad
representativa disminuy6 progresivamente: 10s Estados Generales dejaron otra vez de existir; las ciu.dades no fueron convocadas nunca mds despuCs de 1517, y la politica exterior tendid
a convertirse en cot0 exclusivo del rey. Los funcionarios juridicos -~naitres des requgtes- extendieron gradualmente 10s derechos legales de la monarquia. y 10s parlements fueron intimidados por medio de la celebracion de sesiones especiales -1its
de justiceen presencia del rey. El control de 10s nombramientos de la jerarquia eclesiastica se consigui6 mediante el
concordat0 de Bolonia con el papado. Pero ni Francisco I ni
Enrique I1 eran todavia nada que pudiera semejarse a unos
reyes autocraticos: ambos consultaban con frecuencia a las
asambleas regionales y respetaban escrupulosamente 10s tradicionales privilegios nobiliarios. La inmunidad economica de la
Iglesia no se infringio por el cambio del patronazgo sobre ella
(situacion muy distinta a la de Espafia, donde la monarquia
impuso pesadas contribuciones a1 clero). Para convertirse en
ley, 10s edictos reales necesitaban todavia en principio el registro formal de 10s parlements. Las rentas fiscales se duplicaron entre 1517 y la dkcada de 1540, per0 el nivel impositivo
hacia finales del reinado de Francisco I no era apreciablemente
superior a1 de Luis XI sesenta afios antes, aunque 10s precios
y las ganancias habian experimentado una fuerte alza en ese
inter-valo6; en consecuencia, la proporci6n del product0 fiscal
direct0 en la riqueza nacional descendid. Por otra parte, la
venta de bonos publicos a 10s rentiers a partir de 1522 ayudo
a mantener confortablemente el tesGro real. Mientras tanto, el

' VCanse las opiniones convergentes expresadas por Lewis y Major:


P. S. Lewis, aThe failure of the French mediaeval Estates,, Past and
Present, 23, noviembre de 1962, pp. 3-24, y I. RusseII Major, The EstatesGeneral of I M O , Princeton, 1951, pp. 75, 119, 120.
Major, Representative institutions in Renaissance France, pp. 126-7.

Francia

87

prestigio dinastico en el interior se vio favorecido por las constantes guerras exteriores en Italia, a las que 10s reyes Valois
condujeron a su nobleza. Las guerras se convirtieron en una
magnifica salida para la perenne belicosidad nobiliaria. El p r o
longado esfuerzo francCs por conquistar el dominio de Italia,
comenzado con Carlos VIII en 1494 y finalizado con el tratado
de Cateau-Cambresis en 1559, no tuvo Bxito. L a monarquia espaiiola -politics y militarmente mds avanzada, poseedora de las
bases estrategicas de 10s Habsburgo en Europa del norte, y
superior en el campo naval por su alianza con 10s genovesesderrotd claramente a su rival franc& en la lucha por el control de la peninsula transalpina. En esta contienda, la victoria
fue para el Estado cuyo proceso de absolutizaci6n era mAs temprano y estaba mds desarrollado. En d t i m o tCrmino, sin embargo, la derrota en esta primera aventura extranjera probablemente ayud6 a asegurar unos fundamentos mds sdlidos y
compactos a1 absolutismo franc&, que se vio fonado a encastillarse en su propio territorio. Inmediatamente, por otra parte,
la terminaci6n de las guerras de Italia, combinada con la incertidumbre de una crisis sucesoria, pondria de manifiesto hasta
qu8 punto era inseguro el arraigo de la monarquia Valois en el
pafs. La muerte de Enrique I1 precipit6 a Francia en cuarenta
~ o des aniquiladoras luchas internas.
Las guerras civiles que se desencadenaron tras Cateau-CambrCsis fueron iniciadas, desde luego, por 10s conflictos religiosos
que acompaiiaron a la Reforma. Pero esas guerras ofrecen una
especie de radiografia del cuerpo politico a finales del siglo xvr,
en la medida en que exponen las multiples tensiones y contradicciones de la formacion social francesa en la Cpoca del
Renacimiento. En efecto, la lucha entre 10s hugonotes y la
Santa Liga por el control de la monarquia, vacante politicamente
en la prActica tras la muerte de Enrique I1 y la regencia de
Catalina de Medicis, sirvio como un crisol en el que se funden
practicamente todos 10s tipos de conflictos po!iticos internos
que caracterizan la transicion hacia el absolutismo. Las guerras de religi6n fueron dirigidas, desde el principio hasth el fin,
por 10s tres grandes linajes rivales, Guisa. Montmorency y
Borbdn, cada uno de 10s cuales controlaba un territorio de su
propiedad, una extensa clientela, una zona de influencia dentro
del aparato del Estado, unas tropas leales y unas conexiones
internacionales. La familia Guisa era dueiia del nordeste, desde
Lorena a Borgoiia; la linea Montmorency-Chbtillon tenia su
base en las tierras hereditarias que se extendian por todo el
centro del pais; 10s bastiones borb6nicos radicaban esencial-

88

Europa occidental

mente en el sudoeste. La lucha interfeudal entre estas casas


nobiliarias se intensifico a causa de la dificil situacion en toda
Francia de 10s propietarios rurales pobres, habituados previamente a las correrias de pillaje por Italia, y atrapados a o r a
por la inflaci6n de 10s precios. Este estrato proporciono cuadros
militares preparados para una guerra civil prolongada, aparte
de las afiliaciones religiosas que 10s dividian. AdemAs, a medida
que transcum'a la lucha, las mismas ciudades se dividieron en
dos campos: muchas de las ciudades del sur se adhirieron a 10s
hugonotes, mientras que las ciudades norteiias del interior se
convirtieron, prhcticamente sin excepci6n, en baluartes de la
Liga. Se ha argumentado que las diferentes orientaciones comerciales (hacia el mercado exterior o interior) influyeron en esta
divisi6n '. Parece mAs probable, sin embargo, que la pauta g e e
grAfica general del protestantismo reflejara el tradicional separ a t i s m ~regional del sur, siempre mAs alejado de las tierras
capetas de la Isla de Francia, y donde 10s potentados locales
territoriales habian consemado durante mAs tiempo su independencia. A1 principio, el protestantismo se habia extendido en
general desde Suiza a Francia a traves de 10s principales sistemas fluviales del Rodano, el Loira y el Ring, lo que motiv6
una equitativa distribuci6n regional de la fe reformada. Pero
una vez que ces6 la tolerancia oficial, se concentr6 rApidamente
en el Delfinado, el Languedoc, la Guyena, Poitou, Saintonge,
Beam y Gascuiia, zonas montaiiosas o costeras mAs all& del
Loira, muchas de ellas Asperas y pobres, cuya caractenstica
c o m b no era tanto la vitalidad comercial cuanto el particul a r i s m ~sefiorial. El protestantismo siempre atrajo a 10s artesanos y burgueses en las ciudades, per0 la apropiaci6n de 10s
diezmos por 10s notables calvinistas asegur6 que el atractivo
del nuevo credo fuese muy limitado para el campesinado. De
hecho, socialmente 10s dirigentes hugonotes procedian mayoritariamente de la clase terrateniente, dentro de la cual quiz&
podian contar con la mitad de la nobleza francesa en 1560,
mientras que nunca superaron el 10 6 20 por 100 del conjunto

' Esta tesis se encuentra en el estimulante ensayo de Brian Pierce,


.The Huguenots and the Holy League: class, politics and religion in France
in the second half of the sixteenth century* (no publicado), que sugiere
que las ciudades del norte estaban menos preocupadas por la consolidaci6n de la unidad nacional francesa. Sin embargo, muchos puertos
importantes del sur y del oeste tambiCn siguieron siendo cat6licos: Burdeos, Nantes y Marsella se unieron a la Liga. Marsella sufri6 las consecuencias, porque la politica proespaiiola la priv6 de su tradicional comercio levantino: G. Livet, Les guerres de religion, Paris, 1966, pp. 10%.
Livet, L a guerres de religion, pp. 7-8.

Francia

89

de la poblaci6n9. La nueva religi6n se retir6 hacia el sur en


brazos de la disidencia aristocrgtica. Puede considerarse, pues,
que la presidn general del conflict0 confesional se limit6 a dividir el tenue tejido de la unidad francesa a travks de su costura intrinsecamente mds debil.
Sin embargo, una vez en marcha, la lucha desencaden6 conflictos sociales mhs profundos que 10s del secesionismo feudal.
Cuando el sur se perdi6 ante CondC y 10s ejercitos protestantes,
una presidn redoblada de impuestos reales para la guerra cay6
sobre las ciudades catolicas coaligadas del norte. La miseria
urbana que result0 de estos hechos en la decada de 1580 provoc6 una radicalizacidn de la Santa Liga en las ciudades, complicada por el asesinato de Guisa por Enrique 111. Mientras
10s sefiores ducales del clan de 10s Guisa -Mayenne, Aumale,
Elbeuf, Mercoeur- independizaban Lorena, Bretafia, Normandia y Borgofia en nombre del catolicismo y 10s ejercitos espafioles invadian Francia desde Flandes y Catalufia, en las ciudades del norte estallaron revoluciones municipales. En Paris,
el poder fue tomado por un comite dictatorial de funcionarios
y clerigos descontentos, apoyados por las hambrientas masas
de la plebe y una falange fandtica de monjes y predicadores lo.
Orleans, Bourges, Dijon y Lyon siguieron el mismo camino.
Al convertirse el protestante Enrique de Navarra en sucesor
legal de la monarquia, la ideologia de estas revueltas urbanas
empezo a girar hacia el republicanismo. A1 mismo tiempo, la
tremenda devastacion del campo por las constantes campafias
militares de estas decadas empuj6 a1 campesinado del centre
sur, en Lemosin, Perigord, Quercy, Poitou y Saintonge, a amenazadores levantamientos no religiosos en la dCcada de 1590.

' J. H. Elliott, Europe divided, ISSPU98, p. 96, que incluye, inter alia,
una inteligente descripci6n de este period0 de la historia de Francia y su
participaci6n en las luchas politicas internacionales de la Cpoca.
lo Para una sociologia politica del liderazgo municipal- de la Liga en
Paris, durante la crisis de las guerras de religi6n, vtase J. H. Salmon,
.The Paris Sixteen, 1584-1594: The social analyisis of a revolutionary
movement*, Journal o f Modern History, vol. 44, 4, diciembre de 1972,
phginas 540-76. Salmon muestra la importancia de 10s rangos medio y
bajo de 10s juristas en el Consejo de 10s DiecisCis, e insiste en manipulaci6n de las masas plebeyas, junto con la concesi6n de algunas mejoras
econ6micas. bajo su dictadura. H. G. Koenigsberger esboza un breve
anhlisis comparativo en aThe organization of revolutionary parties in
France and the Netherlands during the sixteenth century*, Journal o f Modern History, 27, diciembre de 1955, pp. 335-51. Pero todavia queda mucho
trabajo que hacer sobre la Liga, uno de 10s fen6menos mas complejos
y enigrnhticos del siglo; el movimiento que invent6 las barricadas urbanas espera todavia su historiador marxista.

90

Europa occidental

Esta doble radicalizaci6n en la ciudad y en el campo fue lo que


finalmente reunific6 a la clase dominante: la nobleza comenz6
a cerrar filas tan pronto w m o existi6 un peligro real de levantamiento desde abajo. Enrique IV acept6 ticticamente el *tolicismo, reuni6 a 10s patrocinadores aristocrziticos de la Liga.
aisl6 a 10s comitks y suprirni6 las rebeliones campesinas. Las
guerras de religi6n terminaron w n la reafirmaci6n del Estado real.
A partir de este momento, el absolutismo francks lleg6 w n
relativa rapidez a su rnadurez, aunque todavia habna de producirse una regresion radical antes de que se estableciera definitivarnente. Sus grandes arquitectos administrativos en el siglo XVII heron, por supuesto, Sully, Richelieu y Colbert. Cuando
comenzaron su trabajo, las dimensiones y la diversidad del
pais aun permanecian ampliamente inconquistadas. Los pnncipes reales eran todavia rivales celosos del rnonarca, y con frecuencia estaban en posesion de gobiemos hereditarios. Los
parlements provinciales, compuestos por una mezcla de pequeiia aristocracia rural y abogados, representaban 10s bastiones
del particularismo tradicional. En Paris y en otras ciudades
crecia una burguesia comercial que controlaba el poder municipal. Las masas francesas se habian levantado durante las
guerras civiles del siglo anterior, en las que ambos lados habian
buscado su apoyo en diferentes ocasiones, y conservaban el
recuerdo de la insurrecci6n popularH. El caricter especifico
del Estado absolutista franc& que surge en el grand sihcle estA
destinado a enfrentarse y dominar a este conjunto de fuenas.
Enrique IV estableci6 la presencia real y el poder central en
Paris por vez primera, reconstruyendo la ciudad y convirtikndola en capital permanente del reino. La pacificaci6n civil fue
acompaiiada de una atenci6n especial hacia la recuperaci6n
agncola y la promoci6n del comercio de exportaci6n. El magn e t i s m ~personal del fundador de la nueva dinastia borbonica
restaur6 el prestigio popular de la rnonarquia. El edicto de Nantes y sus articulos complementarios contuvieron el problema
del protestantismo a1 concederle una autonomia regional limitada. No se convocaron 10s Estados Generales, a pesar de- las
promesas hechas en este sentido durante la guerra civil. Se
conserv6 la paz exterior y, con ell- , la economia ad ?-in;, trat:va.
Sully, el canciller hugonote, cLplic6 10s ingresos netos c i e ~dstado, piincipalmente por medio de 10s impuestos indirectos, la
l a J. H. Salmon insiste en este punto: .Venality of office and popular
sedition in 17th century France., Past and Present, julio de 1%7, pp. 41-3.

Francia

91

racionalizaci6n de las contribuciones agrarias y la reducci6n


de gastos. La evoluci6n institutional mas importante del reinado
fue la introduction de la paulette en 1604: la venta de cargos
en el aparato del Estado, que habia existido durante m i s de un
siglo, fue estabilizada por el procedimiento de Paulet de hacer10s hereditarios a cambio del pago de un pequeiio porcentaje
anual sobre su valor de compra, medida destinada no s610 a
aumentar 10s ingresos de la monarquia, sino tambien a aislar
a la burocracia de la influencia de 10s potentados. Bajo el frugal
regimen de Sully, la venta de cargos represent6 unicamente alrededor del 8 por 100 de 10s ingresos presupuestarios U , per0
a partir de la minoria de edad de Luis XI11 esta proporci6n
cambio rapidamente. Una recrudescencia del faccionalismo nobiliario y del malestar religioso -evidente en la ultima e i n e ficaz sesi6n de 10s Estados Generales (16 14-1615) celebrada antes
de la revolucion francesa- y la primera intervenci6n agresiva
del Parlemetzt de Pans contra un gobierno real, condujeron a
un corto predominio del duque de Luynes. Las pensiones para
comprar la benevolencia de 10s grandes nobles reticentes y la
reanudaci6n de la guerra contra 10s hugonotes en el sur aumentaron considerablemente 10s gastos estatales. A partir de ese
momento, la burocracia y la judicatura se colmarian con el
mayor volumen de transacciones venales conocido en Europa.
Francia se convirti6 en la tierra clisica de la venta de cargos,
a medida que la monarquia creaba un numero creciente de
sinecuras y prebendas para asegurar sus ingresos. Entre 1620
y 1624 el trAfico de cargos proporcion6 alrededor del 38 por
100 de 10s ingresos reales 13. Ademas, el arrendamiento de impuestos se subastaba habitualmente entre 10s grandes financieros, cuyos sistemas de recaudaci6n podian desviar de su camino
hacia el Estado hasta las dos terceras partes de 10s ingresos
fiscales. Por otro lado, la fuerte alza de 10s costos de la politica
exterior e interior, en la nueva coyuntura intemacional de la
guerra de 10s Treinta Aiios, fue tan grande que la monarquia
tuvo aue recurrir constanternente a creditos concedidos con
altos intereses por 10s consorcios de sus propios arrendatarios
de impuestos, que eran simultaneamente officiers que habian
comprado posiciones en la secci6n de tesoreria del aparato de
Estado 14. Este circulo vicioso de irnprovisacion financiera ex-

* Menna Prestwich, .From Henri I11 to Louis XIV., en H. TrevorRoper, comp.. The age of expansion, Londres, 1%8, p. 199.
Prestwich, .From Henri I11 to Louis XIV*, p. 199.
Hay una buena exposici6n de este fendmeno en A. D. Lublinskaya,
French absolutism: the crucial phase, 1620-1629, Cambridge, 1%8. pp. 234-

Europa occidental
trem6 inevitablemente la confusi6n y la corrupci6n. La multiplicacion de 10s cargos venales, en 10s que ahora se refugiaba
una nueva noblesse de robe, imposibilitaba el control firme de
Ia dinastia sobre las instituciones de la justicia publica y las
finanzas y dispersaba, tanto central como localmente, el poder
burocrAtico.
A pesar de todo, fue en esta misma Cpoca cuando, curiosamente entrelazada con este sistema, Richelieu y sus sucesores
comenzaron a construir una maquinaria administrativa racionalizada, que hiciese posible por vez primera el control y la
intervenci6n reales directos en toda Francia. El cardenal, que
era desde 1624 el soberano de facto del pais, procedi6 rApidamente a liquidar las fortalezas remanentes de 10s hugonotes en
el sudoeste, con el sitio y captura de La Rochelle; aplast6 las
sucesivas conspiraciones aristocrAticas con ejecuciones sumarias; abolid las mPs altas dignidades militares medievales;
derrib6 10s castillos de 10s nobles y prohibi6 el duelo, y suprimi6 10s Estados alli donde lo permiti6 la resistencia local (Normandia). Por encima de todo, Richelieu cre6 el eficaz sistema
de intendants. Los intendants de justice, de police et de finances
eran funcionarios enviados con poderes omnimodos a las provincias, en un primer momento con misiones temporales y ad
hoe, y que mAs adelante se convirtieron en delegados permanentes del gobierno central en toda Francia. Nombrados directamente por la monarquia, sus cargos eran revocables y no
se podian comprar: reclutados habitualmente entre 10s antiguos maitres des requgtes -y ellos mismos nobles pequedos
10s intendants representaron el
o medios en el siglo XVII-,
nuevo poder del Estado absolutista en 10s rincones mAs alejados del reino. Extremadamente impopulares entre el estrato
de 10s officiers, cuyas prerrogativas locales infringian, a1 principio fueron utilizados con precaucion y coexistieron con 10s
gobiernos tradicionales de las provincias. Pero Richelieu rompi6 el carActer cuasihereditario de estos seiiorios regionales,
que eran desde antiguo presa particular de 10s mAs altos potentados de la aristocracia, de tal mod0 que a1 final de su reinado
s610 la cuarta parte de esos gobiernos estaban en las mismas
manos que antes de su subida a1 poder. Durante este period0
hubo, pues, un desarrollo simultAneo y contradictorio de 10s
grupos de officiers y commissaires dentro del conjunto de la
43; sobre la parte de la faille que se apropiaban 10s arrendatarios de
impuestos. vease la p. 308 (de 10s 19 millones de livres, se apropiaban 13
a mediados de la dtcada de 1620).

Francia

93

estructura del Estado. Mientras el papel de 10s intendants se


hacia progresivamente mAs prominente y autoritario, la magistratura de 10s diversos parlements de la tierra, campeones del
legalism0 y el particularismo, se convirtio en el portavoz mAs
ruidoso de la resistencia de 10s officiers contra 10s intendants,
bloqueando intemitentemente las in!ciativas del gobierno real.
Asi pues, la estructura de la monarquia francesa lleg6 a
adquirir, tanto en la teoria como en la prActica, una extrema
y florida complejidad. Kossman ha descrito sus contornos para
la conciencia de las clases poseedoras de aquel tiempo en un
notable parrafo: aLos contemporAneos sentian que el absolutismo no excluia en mod0 alguno aquella tension que les parecia
inherente a1 Estado, y que no alteraba ninguna de sus ideas
sobre el gobierno. Para ellos, el Estado era como una iglesia
barroca en la que un gran numero de concepciones diferentes
se mezclan, chocan y finalmente se absorben en un 6nico y
magnificente sistema. Los arquitectos habian descubierto recientemente el bvalo, y en sus ingeniosas combinaciones el espacio se hizo vivo: por todas partes, el esplendor de las formas
ovaladas, brillando desde sus curvas, proyectaba en el conjunto
de la construcci6n la energia sutil y 10s ritmos oscilantes e
inciertos acariciados por el nuevo estilo:. 15. Estos principios
aestCticosn del absolutismo franc& correspondian, no obstante,
a prop6sitos funcionales. Como ya hemos visto, la relaci6n entre
impuestos y cargas en la Cpoca tradicional ha sido conceptualizada como una tension entre la renta feudal crcentralizada~
y la alocalm. En cierto sentido, esta duplicaci6n aecon6mica:.
se reproducia en las estructuras orpoliticas:. del absolutismo
francds. En efecto, la misma complejidad de la arquitectura
del Estado fue la que permiti6 una unificaci6n lenta pero ininterrumpida de la propia clase noble, que se adapt6 gradualmente a1 nuevo molde centralizado, sujeto a1 control public0
de 10s intendants, mientras todavia ocupaba a titulo privado
posiciones dentro del sistema de officiers y gozaba de la autoridad local en 10s parlements provinciales. SimultAneamente,
por otra parte, se conseguia la proeza de integrar a la naciente
burguesia francesa en el circuit0 del Estado feudal, porque la
compra de cargos representaba una inversion tan rentable que

'' a 0 , para cambiar la met8fora: si la autoridad real era un sol briIlante, habia otro poder que reflejaba, concentraba y templaba su luz,
una sombra que encerraba esa fuente de energia en la que n i n d n ojo
humano podia descansar sin quedarse ciego. Nos referimos a 10s parlamentos y, sobre todo, a1 Parlamento de Paris., Ernst Kossmann, LA Fronde, Leyden, 1954, p. 23.

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Europa occidental

96

laba a un rey en minon'a de edad. El estallido constituy6 un


tumult0 confuso y amargo en el que, una vez mAs, el pals parecio
caer en pedazos a medida que las provincias se desvinculaban
de Paris, 10s ejCrcitos privados llenos de indeseables erraban
por 10s campos, las ciudades establecian dictaduras municipales rebeldes, y una serie de intrigas y maniobras complejas dividian y reunian a 10s principes rivales que. competian por el
control de la corte. Los gobernadores provinciales intentaron
ajustar cuentas con 10s parlements mientras las autoridades
municipales aprovechaban la oportunidad para atacar a las magistraturas locales 19. La Fronda reprodujo, pues, muchos elementos de la pauta marcada por las guerras de religion. Esta
v a , la insurrection urbana mas radical coincidio con una de
las zonas rurales tradicionalmznte mAs desafectas: la O r m t e
de Burdeos y el extremo sudoccidental fueron 10s ultimos centros que resistieron a 10s ejtrcitos de Mazarino. Pero las tomas
populares del poder en Burdeos y en Pan's tuvieron lugar demasiado tarde para afectar a1 resultado de 10s conflictos entrelazados de la Fronda; el protestantismo local permaneci6, en ttrminos generales, cautamente neutral en el sur, y la Orme'e no
tenia ningxin programa politiCo coherente, aparte de su instintiva hostilidad hacia la burguesia local bordelesam. En 1653,
Mazarino y Turenne habian extirpado 10s ultimos reductos de
la rebeli6n. Los progresos de la centralizaci6n administrativa y
de la reorganizacidn de las clases, conseguidos en el sen0 de
las estructuras mixtas de la monarquia francesa en el siglo XVII,
mostraron su eficacia. Aunque la presion social desde abajo
fue probablemente mAs apremiante, la Fronda fue en realidad
menos peligrosa para el Estado monarquico que las guerras de
religibn, porque las clases propietarias estaban ahora mAs unidas. En efecto, a pesar de todas las contradicciones existentes
entre 10s sistemas de officiers y de intendants, ambos grupos
procedian predominantemente de la noblesse de robe, mientras
10s banqueros y arrendatarios de impuestos contra quienes protestaban 10s parlements estaban personal y estrechamente conectados con ellos. El proceso de fusi6n permitido por la coexistencia de 10s dos sistemas dentro de un mismo Estado acab6
por asegurar una solidaridad mucho mAs rApida contra las masas. La misma profundidad del malestar popular revelado por
la Fronda recorto la ultima ruptura emocional con la monarquia
protagonizada por la aristocracia disidente: aunque todavia
I*

Sobre este aspecto, vtase Kossmann, LA Fronde, pp. 117-38.


Fronde, pp. 204, 247, 250-2.

" Kossmann, Lo

hub0 mAs levantamientos campesinos en el siglo XVII, ya no se


produjo nunca mas una confluencia de rebeliones procedentes
de arriba y de abajo. La Fronda cost6 a Mazarino sus proyectadas conquistas en el Mediterraneo, per0 cuando la guerra
contra Espafia finalizo, con el tratado de 10s Pirineos, se habian
aiiadido a Francia el Rosellon y el Artois, y una selecta elite
burocrAtica estaba entrenada y preparada paia el majestuoso
orden administrativo del proximo reinado. En adelante, la aristocracia habria de sentar cabeza bajo el absolutismo consumado y solar de Luis XIV.
El nuevo soberano asumi6 el mando personal de todo el
aparato de Estado en 1661. Una vez que la autoridad real y el
poder ejecutivo se reunieron en un unico soberano, todo el potencial politico del absolutismo frances llego rapidamente a su
plenitud. Los parlements fueron silenciados, y su pretension
de presentar protestas antes de registrar 10s edictos reales qued6 anulada (1673). Los demas tribunales soberanos fueron reducidos a la obediencia. Los Estados provinciales ya no pudieron
discutir ni negociar 10s impuestos: la monarquia dict6 unas
exigencias fiscales muy precisas que 10s Estados se vieron obligados a aceptar. La autonomia municipal de las bonnes villes
fue embridada, a1 ser domesticadas las alcaldias e instalarse
en ellas las guarniciones militares. Los gobiernos se concedian
s610 por tres aiios, y sus titulares quedaban obligados con frecuencia a residir en la corte, lo que 10s convertia en meramente honorificos. El mando de las ciudades fortificadas en
las regiones fronterizas fue sometido a una cuidadosa rotaci6n.
La alta nobleza tuvo que residir en Versalles una vez que se
termino el nuevo palacio (1682), y quedo separada del seiiorio
efectivo sobre sus dominios territoriales. Todas estas medidas
contra el particularismo refractario de 10s grupos e instituciones tradicionales provocaron, naturalmente, el resentimiento
tanto de principes y pares como de la pequeiia aristocracia provincial. Pero no cambiaron el vinculo objetivo. entre la aristocracia y el Estado, mucho mAs eficaz ahora que nunca en la
protecci6n de 10s intereses basicos de la clase noble. El grado
de explotacion economica garantizado por el absolutismo francCs puede apreciarse por este calculo reciente: durante el siglo XVII, la nobleza -un 2 por 100 de la poblacion- se apropi6
entre un 20 y un 30 por 100 de toda la renta nacional *I. La
Pierre Goubert, aLes problemes de la noblese au XVIII' sitcle., en
XIIIth International Congress o f Historical Sciences, Moscli, 1970, p. 5.

98

Europa occidental

maquinaria central del poder real fue, por tanto, concentrada,


racionalizada y ampliada sin una seria resistencia aristocrhtica.
Luis XIV heredo de Mazarino sus principales ministros: Le
Tellier, encargado de 10s asuntos militares; Colbert, que lleg6
a combinar la direcci6n de la hacienda, la casa y la armada
reales; Lionne, que dirigia la politica exterior, y Seguier, que
en su calidad de canciller cuidaba de la seguridad interior.
Estos administradores competentes y disciplinados formaban
la cima del orden burocratico, puesto ahora a disposici6n de la
monarquia. El rey presidia personalmente las deliberaciones del
pequeiio Conseil d'en Haut, que comprendia a sus servidores
politicos de mayor confianza y excluia a todos 10s principes y
10s grandes. Este consejo se convirtio en el supremo organism0
ejecutivo del Estado, mientras el Conseil des Dtpiches se encargaba de 10s asuntos provinciales y del interior y el Conseil
des Finances, de reciente creacion, supervisaba la organizaci6n
economica de la monarquia. La eficacia departamental de este
sistema relativamente tenso, ligado por la actividad incansable
del propio Luis XIV, era mucho mayor que la de 10s incomodos
mecanismos conciliares del absolutismo de 10s Habsburgo en
Espaiia, con su distribucion semiterritorial y sus interminables
deliberaciones colectivas. En un plano inferior, la red de intendants cubria ya la totalidad de Francia (Bretaiia fue la ultima
provincia en recibir un comisario en 1689) n. El pais fue dividido en 32 gtneralites, cuyo poder supremo residia ahora en el
intendant real, asistido por 10s subdelegue's e investido con
nuevos poderes sobre la tasacion y supervisi6n de la taille, derechos vitales que le fueron transferidos por el antiguo officier
atesoreron que anteriormente 10s controlaba. El personal total
del sector civil del aparato de Estado central del absolutismo
franc& en el reinado de Luis XIV era todavia muy modesto:
quiza tan solo 1.000 funcionarios responsables, contando la corte y las provincias U. Pero estos funcionarios estaban apoyados
en una impresionante maquinaria coactiva. Para conservar el
orden y reprimir las revueltas en Paris se creo una fuena
permanente de policia (1667), que mas adelante se extendi6 a
toda Francia (1698-99). El volumen del ejercito crecio enormemente durante el reinado, pasando de unos 30 6 50.000 hombres a 300.000 a1 final de este periodox. Le Tellier y Louvois
Pierre Goubert, Louis XIV et vingt millions de franqais, pp. 164, 166.
Goubert, Louis XIV et vingt millions de franqais, p . 72.
J . Stoye, Europe unfolding 1648-1688, Londres, 1969, p. 223 [El despliegue de Europa, 1648-1688, Madrid, Siglo XXI, 19741; Goubert, Louis XIV
et vingt millions de f r a n ~ o i s ,p. 186.

introdujeron la paga regular, la instrucci6n y 10s uniformes;


Vauban moderniz6 las armas militares y las fortificaciones. El
crecimiento de este aparato militar signific6 el desarme final
de la nobleza provinciana y la capacidad de aplastar las rebeliones populares con rapidez y eficacia 25. Los mercenaries suizos, que proporcionaron al absolutismo borbonico sus tropas
domdsticas, ayudaron a acabar con toda rapidez con el campesinado bolofies y camisard; 10s nuevos dragones llevaron a
cabo la expulsion masiva de 10s hugonotes de Francia. El incienso ideol6gico que rodeaba a la monarquia, profusamente
dispensado por 10s clCrigos y escritores asalariados del rdgimen,
envolvi6 la represi6n armada en la que Cste se basaba, per0 no
pudo ocultarla.
El absolutismo franc& alcanz6 su apoteosis institucional en
las 6ltimas dCcadas del siglo XVII. La estructura del Estado y
la correspondiente cultura dominante perfeccionadas en el reinado de Luis XIV iban a convertirse en el modelo de la mayor
parte de la nobleza europea: Espaiia, Portugal, Piarnonte y
Prusia fueron tan s61o 10s ultimos ejemplos rnds directos de esa
influencia. Pero el rayonnement politico de Versalles no era
un fin en si mismo. Las realizaciones organizativas del absol u t i s m ~ borb6nico estaban destinadas, en la concepci6n de
Luis XIV, para servir a un prop6sito especifico: el objetivo
superior de la expansi6n militar. La primera dCcada del reinado, desde 1661 a 1672, supuso esencialmente una preparaci6n
interior para las futuras aventuras exteriores. Administrativa,
econ6mica y culturalmente, Cstos fueron 10s aiios rnds refulgentes del reinado de Luis XIV; casi todas sus obras rnds duraderas datan de estos afios. Bajo la capaz superintendencia del
primer Colbert se estabiliz6 la presi6n fiscal y se promovi6 el
comercio. Los gastos del Estado disminuyeron gracias a la
supresi6n general de 10s nuevos cargos creados desde 1630; las
depredaciones de 10s arrendatarios de impuestos se redujeron
drasticamente, aunque la recaudaci6n no fue reasumida por el
Estado; las tierras reales fueron sistemdticamente recuperadas.
La taille personnelle descendi6 de 42 a 43 millones de libras,
mientras que la taille rdelle se elev6 alrededor de un 50 por 100
en 10s pays d'e'tats, cuyas cargas fiscales eran rnds livianas; la
recaudaci6n de impuestos indirectos se elev6 en torno a1 60
por 100 por medio de un control cuidadoso del sistema de
Roland Mousnier, Peasant uprisings, p. 115, insiste correctamente
en este punto al cornentar que las rebeliones de 1675 en Bretaiia y
Burdeos fueron 10s liltimos levantamientos sociales serios del siglo.

100

Europa occidental

arrendamiento. Los ingresos netos de la monarquia se duplicaron entre 1661 y 1671, y se alcanz6 el superavit presupuestario
con reguIaridadZ6.Mientras tanto, se lanzo un ambicioso programa rnercantilista para acelerar el desarrollo manufacturer0
y comercial de Francia. y la expansion colonial en el exterior:
las subvenciones reales fundaron nuevas industrias (paiios, cristal, tapicena, objetos de hierro); se crearon compaiiias con
privilegios reales para explotar el comercio de Oriente y de las
Indias Occidentales; 10s astilleros recibieron fuertes subsidios
y, por ultimo, se impuso un sistema de aranceles altamente
proteccionista. Fue este mismo mercantilismo, sin embargo, el
que condujo directamente a la decisi6n de invadir Holanda
en 1672, con la intencion de suprimir la competencia de su comercio -que se habia mostrado fPcilmente superior al franc&- por medio de la incorporacion de las Provincias Unidas
a 10s dominios franceses. La guerra holandesa fue inicialmente
un exito: las tropas francesas cruzaron el Rin, se acercaron
sorprendentemente a Amsterdam y tomaron Utrecht. Sin embargo, una coalici6n internacional -Espaiia y Austria, sobre
todo- se formo rapidamente para la defensa del statu quo,
mientras la dinastia Orange volvia a tomar el poder en Holanda,
forjando una alianza matrimonial con Inglaterra. Siete aiios
de lucha terminaron con Francia en posesi6n del Franco-Condado y con una frontera ampliada en Artois y Flandes, per0
con las Provincias Unidas intactas y 10s aranceles antiholandeses de 1667 anulados: un balance modesto en el exterior. En
el interior, la reduccion fiscal de Colbert habia quedado definitivamente arruinada: la venta de cargos se multiplic6 una
vez mPs, se aumentaron las viejas contribuciones, se inventaron otras nuevas, se emitieron emprestitos y 10s subsidios comerciales fueron abandonados. En adelante, la guerra iba a
dominar pricticamente todos 10s aspectos del reinadon. La
miseria y el hambre causadas por las exacciones del Estado y
por una serie de malas cosechas provocaron nuevos levantamientos del campesinado en Guyena y Bretaiia en 1674-75, que
fueron suprimidos por las armas de forma sumaria: en esta
Coubert, Louis XIV et vingt millions de francais, pp. 9@2.
Y tambien, en cierto sentido, sus ideales culturales: -El orden y la
simetria recientemente adoptados en 10s desfiles militares proporcionaron
a Luis XIV y. a sus contempodneos el modelo a1 que debian conformarse
tambitn la vida y el arte; y el eco del pas cadencd de Martinent -.TCUYO
nombre es en sf mismo un programa- resonaba de nuevo en la m o n e
tonia mayestatica de 10s interminables alejandrinos.. Michael Roberts,
-The military revolution, 1560-1660~,en Essays in Swedish history, Londres, 1%7, p. 206.

Francia

101

ocasi6n, ningirn seiior o propietario intent6 utilizarlos para sus


propios fines. La nobleza, aligerada de las cargas monetarias
que Richelieu y Mazarino habian intentado imponerle, permanecio completamente leal
Sin embargo, el restablecimiento de la paz en la dCcada de
1680 se limit6 a acentuar la arrogancia del absolutismo borb6
nico. El rey se encerr6 en Versalles; el calibre de 10s ministros
descendi6 a medida que la generacion escogida por Mazarino
cedia sus puestos a sucesores mPs o menos mediocres, elegidos
por cooptacion hereditaria dentro del mismo grupo de familias
interrelacionadas de la noblesse de robe; torpes gestos antipapales se mezclaron con la despreocupada expulsion de 10s protestantes del reino; se utilizaron subterfugios legales poco s61idos para una serie de pequeiias anexiones en el nordeste. En el
interior continuo la depresion agraria, aunque el comercio maritimo se recobr6 y alcanz6 una repentina prosperidad, para
preocupacion de 10s mercaderes ingleses y holandeses. La derrota del candidato frances al electorado de Colonia y la subida
de Guillermo 111 a1 trono ingles fueron las seiiales para la
reanudacion del conflict0 internacional. La guerra de la Liga
de Augsburgo (1689-97) aline6 pdcticamente a toda la Europa
occidental y central contra Francia: Holanda, Inglaterra, Austria, Espaiia, Saboya y la mayor parte de Alemania. Los ejCrcitos franceses habian mPs que doblado su fuena en la dCcada
intermedia, hasta alcanzar 10s 220.000 hombres. Lo mPs que
pudieron hacer fue inantener a la coalici6n en unas costosas
tablas: 10s objetivos bClicos de Luis XIV quedaron frustrados
en todas partes. La unica ganancia registrada por Francia en
el tratado de Ryswick fue la aceptaci6n europea de la absorci6n de Estrasburgo, que ya estaba asegurada antes del comienzo de la guerra; 10s demPs temtorios ocupados tuvieron
que ser evacuados, a la vez que la armada francesa era desplazada de 10s mares. Para financiar el esfueno de guerra, se
invent6 una cascada de nuevos cargos que se pusieron a la
venta, se subastaron titulos, se multiplicaron 10s emprdstitos
obligatorios y las rentas publicas, se manipul6 el valor de la
moneda y, por primera vez, se introdujo un impuesto por acapiLos cardenales habian intentado someter a la nobleza a impuestos
disfrazados bajo la forma de =conmutaciones~del ban militar que debian 10s feudos. A la nobleza no le gustaron nada y fueron abandonados
por Luis XIV. VCase Pierre Deyon, -A propos des rapports entre la
noblesse fran~aiseet la monarchie absolue pendant la premitre moitie
du xvrrm sitclem, Revue historique, cuorx~,1%4, pp. 355-6.

102

Europa occidental

taci6nu del que no se libr6 ni la propia noblezam. La inflacih,


el hambre y el despoblamiento asolaron el campo. A pesar de.
todo, cinco aiios despuCs Frzncia se sumergi6 de nuevo en
un conflict0 europeo por la sucesi6n espaiiola. Las bniscas
provocaciones y la ineptitud diplomatica de Luis XIV ampliaron
a1 maximo una vez mas la coalicion contra Francia en esta
decisiva contienda militar en la que ahora entraba: el ventajoso
testamento de Carlos I1 fue rechazado con desprecio por el
heredero franc&, 10s ejCrcitos franceses ocuparon Flandes, Espaiia fue dirigida por emisarios franceses, la trata de esclavos
con sus colonias americanas fue puesta en manos de mercaderes
franceses, y el exiliado Estuardo que reclamaba ostentosamente
el trono fue saludado como legitimo monarca de Inglaterra.
La determination borbdnica de monopolizar la totalidad del
imperio hispanico, rechazando cualquier reparto o disminuci6n
del vasto botin espafiol, uni6 inevitablemente a Austria, Inglaterra, Holanda y la mayor parte de Alemania contra Francia.
A1 pretender conseguirlo todo, el absolutismo franc& acab6
por no obtener prdcticamente nada de este esfueno supremo
de expansi6n politica. Los ejircitos borb6nicos - q u e ahora
contaban con 300.000 hombres, equipados con rifles y bayonetas- fueron diezmados en Blenheim, Ramillies, Turin, Oudenarde, Malplaquet. La misma Francia recibi6 las sacudidas de
la invasibn, ya que la recaudaci6n de impuestos se hundib, la
moneda fue depreciada, las revueltas por el pan asolaron a la
capital, y las heladas y el hambre paralizaron el campo. Sin embargo, aparte del levantamiento local de 10s hugonotes en CCvennes, el campesinado permaneci6 en calma. Por encima de 61,
la clase dominante se mantuvo compactamente unida en torno
a la monarquia, incluso a pesar de su autocratica disciplina y
de 10s desastres exteriores que sacudfan a toda la sociedad.
La tranquilidad s610 lleg6 con la derrota final en la guerra.
La paz fue mitigada por las divisiones en la coalici6n victoriosa contra Luis XIV, que permitieron a la joven rama de la
dinastia borb6nica conservar la monarquia en Espaiia a1 precio
de la separaci6n politica de Francia. Por lo demds, tan ruinosos sufrimientos no produjeron ningGn beneficio a1 absolutismo
franc&; simplemente, introdujeron a Austria en 10s Pafses
Bajos y en Italia, e hicieron a Inglaterra dueiia del comercio
colonial en la AmCrica espaiiola. De hecho, la paradoja del
absolutismo franc& fue que su mayor brillantez interior no
coincidib con su mayor predominio intemacional. Por el con-

Goubert. Louis X N et vingt millions de fratrcais,pp. 15842.

trario, fue la estructura de Estado de Richelieu y Mazarino,


todavia defectuosa e incompleta, marcada por anomalias institucionales y desgarrada por rebeliones internas, la que consiguio espectaculares kxitos en el extranjero, mientras que la
monarquia consolidada y estabilizada de Luis XIV -con
su
autoridad y su ejCrcito enormemente aumentadosfracas6
estrepitosamente en su pretensi6n de imponerse sobre Europa
o conseguir avances territoriales notables. La construcci6n institucional y la expansi6n intemacional estuvieron desfasadas e
invertidas en el caso franc&. La razon reside, evidentemente,
en la aceleraci6n de un tiempo distinto a1 del absolutismo en
10s paises maritimos: Holanda e Inglaterra. El absolutismo
espaiiol conserv6 el dominio europeo durante cien afios; contenido en primer lugar por la revoluci6n holandesa, su poderio
fue destrozado finalmente por el absolutismo franc& a mediados del siglo XVII, con la ayuda de Holanda. Sin embargo, el
absolutismo francCs no gozo de un period0 de hegemonia comparable en Europa occidental. En 10s veinte aiios que siguieron
a la paz de 10s Pirineos, su expansi6n ya habia sido eficazmente
detenida. La derrota final de Luis XIV no se debi6 a sus numerosos errores estratkgicos, sin0 a1 cambio en la posici6n relativa de Francia dentro del sistema politico europeo concomitante con las revoluciones inglesas de 1640 y 1688 M. El desarrollo
econ6mico del capitalism0 inglCs y la consolidaci6n politica de
su Estado a finales del siglo XVII sobrepasaron a1 absolutismo
franc&, aunque Cste estuviera en su epoca de auge. Los verdaderos vencedores de la guerra de Sucesi6n espaiiola fueron 10s
comerciantes y 10s banqueros de Londres: con ella comenz6 un
imperialism0 mundial britAnico. El ultimo Estado feudal espaiiol habia sido derribado por su rival y equivalente franc&,
ayudado por el primer Estado burguCs de Holanda. El ultimo
Estado feudal franc& fue detenido en su camino por dos Estados capitalistas de desigual poder -1nglaterra y Holanda-,
asistidos por su equivalente austriaco. Intrinsecamente, el absolutismo borbonico fue mucho mas poderoso y mas unificado
que el absolutismo espafiol; per0 las fuerzas alineadas contra
Naturalmente, Luis XIV fue incapaz de apreciar este cambio, y de
y garrafales errores diplomaticos. La debilidad temporal de Inglaterra - e n la decada de 1660, cuando Carlos I1 era un protegido de Francia. le condujo a infravalorar a la isla para siempre, incluso
cuando su decisiva importancia politica en la Europa occidental era ya
obvia. El fa110 de Luis XIV a1 n o proporcionar una ayuda preventiva a
Jacobo I1 en 1688, antes del desembarco de Guillermo 111, seria uno de
10s errores mas desastrosos de una carrera que ya 10s habia cosechado
en abundancia.
'O

ahi sus constantes

104

Europu occidental

61 fueron tambiCn, proporcionalmente, mucho mAs poderosas.


Los enCrgicos preparativos interiores del reinado de Luis XIV
para conseguir el dominio exterior fueron vanos. La hara de
la supremacia de Versalles, que parecia tan cerca en la Europa
de 1660, nunca son6.
La llegada de la Regencia en 1715 anunci6 la reacci6n social
ante este fracaso. La alta nobleza, Iiberando repentinamente
sus reprimidos agravios contra la autocracia real, llev6 a cab0
una inmediata reaparicion en escena. El regente obtuvo el
acuerdo del Parlement de Paris para dejar a un lado el testamento de Luis XIV a cambio del restablecimiento de su tradicional derecho de protesta: el gobierno pas6 a manos he 10s
pares, que terminaron inmediatamente con el sistema ministerial del rey difunto y asumieron directamente el poder en la
llamada polysynodi. Tanto la noblesse d ' t p t e como la noblesse
de robe fueron rehabilitadas institucionalmente por la Regencia. La nueva 6poca iba a acentuar de hecho el carActer abiertamente clasista del absolutismo: el siglo XVIII presenci6 una
regresi6n de la influencia no nobiliaria en el aparato de Estado, y el predominio colectivo de una alta aristocracia cada
vez m i s unificada. La toma de la Regencia por 10s grandes no
fue duradera: bajo Fleury y 10s dos dCbiles reyes que le sucedieron, el sistema de adopci6n de decisiones en la cima del Estad0 volvi6 a1 viejo modelo ministerial, que ya no estaba controlado por un monarca dominante. Pero en adelante la nobleza
mantuvo un control tenaz de 10s mAs altos cargos del gobierno:
de I714 a 1789 solo hub0 tres ministros que carecieran de titulo
aristocratico3'. Asimismo, la magistratura judicial de 10s parlements formaba ahora un estrato cerrado de nobles -tanto
en Paris como en las provincias- del que eran excluidos radicalmente las personas del comlin. A su vez, 10s intendants
reales, que en un tiempo fueron el azote de 10s terratenientes
provinciales, se convirtieron en una casta pricticamente hereditaria: en el reinado de Luis XVI, 14 de ellos eran hijos de
anteriores intendantsx. En la Iglesia, todos 10s arzobispos y
obispos eran de origen noble antes de la segunda mitad de siglo, y la mayor parte de las abadias. prioratos y canonjias estaban controlados por la misma ciase En el ejdrcito, 10s altos
.
ocupados por 10s granmandos militares estaban s 6 l ; d a ~..ate

" Albert Goodwin, .The social structure and economic and political
attitudes of the French nobility in the 18th century., en X I I t h International Congress o f His:oricaI Sciences, Rapports, I , p. 361.
" J. McManners, .Frances, en Goodwin, comp., The European nobility
in the 18th century, pp. 33-5.

Francia

105

des; la compra de compaiiias por 10s roturiers fue prohibida


en la dCcada de 1760, cuando se hizo necesario tener una ascendencia inequivocamente nobiliaria para acceder a1 rango de
oficial. La clase aristocrdtica en su conjunto conserv6 un riguroso estatuto feudal: constituia un orden legalmente definido
de unas 250.000 personas, que estaba exento del grueso de 10s
impuestos y gozaba del monopolio de 10s m i s altos rangos de
la burocracia, la judicatura, el clero y el ejCrcito. Sus subdivisiones estaban ahora teoricamente definidas con todo detalle,
y entre 10s titulos mAs elevados y 10s hobereaux rurales rnis
bajos existia un gran abismo. Pero en la prActica, el lubricante
del dinero y el matrimonio lo transformaban de mil maneras a
10s niveles mas altos en un grupo mds flexible y articulado que
antes. La nobleza francesa de la era de la Ilustraci6n poseia
una completa seguridad en su situaci6n dentro de Ias estructuras del Estado absolutista. Con todo, un sentimiento irreductible de malestar y fricci6n subsisti6 entre ambos incluso en el
liltimo period0 de uni6n optima entre la nobleza y la monarquia, porque el absolutismo, por muy afin que fuera su personal y muy atractivos sus servicios, continuaba siendo un poder
inaccesible e irresponsable que gravitaba sobre las cabezas del
conjunto de la nobleza. La condici6n de su eficacia como Estado
residia en su distancia estructural respecto a la clase de la que
procedia y cuyos intereses defendia. El absolutismo nunca
consigui6 en Francia la confianza incuestionable la aceptaci6n
de la aristocracia sobre la que descansaba: no era responsable
de sus decisiones ante el orden nobiliario que le daba vida, y
esto era necesariamente asi, como veremos, debido a la intrinseca naturaleza de la misma clase; pero era tambiCn peligroso
por el riesgo de acciones impremeditadas o arbitrarias tomadas
por el ejecutivo y que, de rechazo, se volvian contra 61. La
plenitud del poder real, incluso aunque se ejerciese con suavidad, alimentaba la reserva seiiorial frente a 61. Montesquieu
-presidente
del Parlement de Burdeos bajo el acomodaticio
r6gimen de Fleury- dio una expresi6n incontestable a1 nuevo
tipo de oposicionismo aristocrAtico caracteristico de este siglo.
I
p&
De hecho, la monarquia borb6nica del siglo X ~ I efectu6
cos movimientos de tipo aniveladorn contra 10s crpoderes intermediosm, queridos con tanta intensidad por Montesquieu y sus
consortes. El ancien rtgime preserv6 en Francia su confusa jungla de jurisdicciones, divisiones e instituciones heter6clitas
-pays d'e'tats, pays d'dldctions, parlements, sdne'schaussdes, gdndralittshasta el momento de la revoluci6n. Despuds de
Luis XIV apenas hub0 m i s racionalizaci6n del sistema politico:

106

Europa occidental

nunca se crearon una tarifa aduanera, ni un sistema de impuestos, ni un codigo legal o una administraci6n local uniformes. El linico intento de la monarquia por imponer una nueva
conformidad sobre un organism0 corporativo fue su continuado
esfuerzo por asegurar la obediencia teologica en el clero por
medio de la persecuci6n del jansenismo, que fue combatido
invariable y vigorosamente por el Parlement de Paris en nombre del galicanismo tradicional. La anacr6nica lucha en torno
a este tema ideologico se convirtio en el principal punto Algido
de las relaciones entre el absolutismo y la noblesse de robe
desde la Regencia hasta la Cpoca de Choiseul, cuando 10s jesuitas fueron expulsados formalmente de Francia por 10s parIements, en una simbolica victoria del galicanismo. Mucho mAs
serio, sin embargo, habria de ser el punto muerto financier0
a1 que finalmente se llego entre la monarquia y la magistratura.
Luis XIV habia dejado a1 Estado cargado con una masa de
deudas; la Regencia las habia reducido a la mitad por medio
del sistema de Law; per0 10s costos de la politica exterior,
desde la guerra de Sucesi6n de Austria, combinados con el despilfarro de la corte, mantuvieron a la hacienda en un dCficit
constante y cada vez mAs profundo. Los sucesivos intentos de
recaudar nuevos impuestos, perforando la inmunidad fiscal de
la aristocracia, fueron rechazados o saboteados en 10s parlements y en 10s Estados provinciales, que se negaron a registrar
10s edictos o presentaron indignadas protestas. Las contradicciones objetivas del absolutismo se manifestaron aqui en su
fonna mas clara. La monarquia pretendia gravar con impuestos
la riqueza de la nobleza, mientras Csta exigia un control sobre
la politica de la monarquia: la aristocracia, efectivamente, se
neg6 a enajenar sus privilegios econ6micos sin obtener derechos politicos sobre la direction del Estado monArquico. En su
lucha contra 10s gobiernos absolutistas en torno a este tema,
la oligarquia judicial de 10s parlements lleg6 a utilizar cada vez
m6s .el lenguaje radical de 10s philosophes: las nociones burguesas de libertad y representacion comenzaron a infiltrarse en
la ret6rica de una de las ramas de la aristocracia francesa mAs
inveteradamente conservadora y mds parecida a una castau.
Hacia las dCcadas de 1770 y 1780 se habia producido en Francia
una curiosa contaminaci6n de algunos sectores nobiliarios por
el estamento inferior.

" Sobre

las actitudes de 10s parlernents de 10s dltimos aiios del Antiguo Regimen, vCase J. Egret, La pr&rdvolution francaise, 1787-1788, Pan s , 1%2. pp. 14960.

Francia

107

El siglo xv11I habia presenciado, mientras tanto, un crecimiento rapid0 de las filas y las fortunas de la burguesia local.
A partir de la Regencia hub0 en general una epoca de expansion econornica, con un alza secular de precios, una relativa
prosperidad agricola (por lo menos en el period0 de 1730 a
1774) y una recuperacion demografica: la poblacion de Francia
pas6 de 18-19 millones en 1700 a 25-26 millones en 1789. Mientras la agricultura continuaba siendo la rama abrumadoramente
dominante de la produccidn, las manufacturas y el comercio
registraron avances notables. El volumen de la industria francesa aument6 en torno a un 60 por 100 en el curso del siglo";
en el sector textil comenzaron a aparecer verdaderas fAbricas,
y se echaron 10s ciinientos de las industrias del hierro y el
carbon. El progreso del comercio fue, sin embargo, mucho mAs
rApido, sobre todo en las areas internacional y colonial. El
comercio exterior se cuadruplic6 entre 1716-20 y 1784-88,con un
superdvit pennanente en la exportacion. El comercio colonial
alcanzo un crecimiento mAs rApido con el desarrollo de las
plantaciones de azi~car,cafe y algodon en las Antillas: en 10s
dltimos aiios antes de la revoluci6n lleg6 a alcanzar 10s dos
tercios de todo el comercio exterior franc& 35. La expansion
comercial estimulo naturalmente la urbanizacibn; se produjo
una ola de nuevas construcciones en las ciudades, y antes del
fin de siglo las capitales provinciales de Francia iban muy
por delante de las inglesas en numero y tamafio, a pesar del
nivel de industrializacidn mucho mds alto que existia en Inglaterra. Por otra parte, con el monopolio aristocrAtico del aparato de Estado habia descendido la venta de cargos. En el siglo XVIII, el absolutismo se inclino cada vez mAs hacia los
emprestitos publicos, que no creaban el mismo grado de intimidad con el Estado: 10s rentiers no obtenian el ennoblecimiento ni la inmunidad fiscal que habian recibido 10s officiers. El
grupo mas rico aentro de la clase capitalista francesa era el de
10s financiers, cuyas inversiones especulativas cosechaban 10s
grandes beneficios de 10s contratos militares, 10s arrendamientos
de impuestos o 10s prkstamos reales. Pero, en general, la disrninucion simultAnea del acceso de 10s plebeyos a1 Estado feudal,
y el desarrollo de una economia comercial a1 margen de Cste,
emanciparon a la burguesia de su dependencia subalterna del
absolutismo. Los comerciantes, manufactureros y navieros de

" A. Soboul, La rdvolution fran~aise,I , Paris. 1%4, p. 45 [La revolucidn francesa, Madrid. Tecnos, 1%6].
3' J. Lough, An introduction to 18th century France, Londres, 1960, pC
ginas 71-3.

108

Ezcropa occidental

la Ilustracion, y 10s abogados y periodistas que proliferaron


junto a ellos, prosperaron de mod0 creciente fuera del ambito
del Estado, con inevitables consecuencias para la autonomia
politica del conjunto de la clase burguesa.
La monarquia, por su parte, se mostro incapaz de proteger
10s intereses burgueses, incluso cuando coincidian nominalmente con 10s del mismo absolutismo. Nunca fue esto tan claro
como en la politica exterior del ultimo Estado borbonico. Las
guerras de este siglo siguieron una pauta infaliblemente tradicional. Las peque&as anexiones de tierra en Europa siempre
tuvieron en la practica prioridad sobre la defensa G la adquisicion de colonias ultramarinas; el poder maritimo y comercial
fue sacrificado a1 militarism0 territorial 36. Fleury, amante de
la paz, aseguro con exito la absorcion de Lorena en las breves
campaiias por la sucesion polaca en la decada de 1730, de las
que Inglaterra se mantuvo alejada. Sin embargo, durante la
guerra de Sucesion austriaca, en la decada de 1740, la flota
britanica castigo a 10s navios franceses desde el Caribe a1
oceano Indico, infligiendo elevadas perdidas comerciales a
Francia, mientras Mauricio de Sajonia conquistaba el s u r de
10s Paises Bajos en una consumada pero futil campaiia por
tierra: la paz restableci6 el statu quo ante por ambas partes,
per0 las lecciones estrategicas eran ya claras para Pitt, en
Inglaterra. La guerra de 10s Siete Aiios (1756-63), en la que Francia se unio a1 ataque austriaco sobre Prusia contra todo inter&
dinastico rational, fue desastrosa para el imperio colonial de
10s Borbones. En la guerra continental 10s ejercitos de Francia
lucharon esta vez de forma indolente en Westfalia, mientras
la guerra naval desencadenada por Inglaterra le arrebataba Canada, la India, Africa Occidental y las Indias Occidentales. La
diplomacia de Choiseul recuperd las posesiones borbonicas en
las Antillas con la paz de Paris, per0 se habia perdido la posibilidad de que Francia presidiera un imperialism0 comercial a
escala mundial. La guerra de la Independencia norteamericana
permitio que Paris consiguiera una venganza politica por pode-res sobre Londres. Pero el papel de Francia en Norteamerica,
aunque vital para el exito de la revolucion americana, fue esencialmente una operacion en busca de botin, que no produjo
ninguna ganancii positiva a Francia. Por el contrario, 10s costos
de la intervencion borbonica en la guerra de la Independencia
El presupuesto naval nunca ascendi6 a mhs de la mitad del d e
Inglaterra: Dorn. competition for empire, p. 116. Dorn presenta un convincente balance d e las deficiencias generales de las flotas francesas en
esta tpoca.

Francia

109

norteamericana fueron 10s que provocaron la definitiva crisis


fiscal del absolutisn~ofrances en el interior. En 1778 la deuda
del Estado era tan grande ---el pago de sus intereses representaba cerca del 50 por 100 del gasto corriente- y el deficit presupuestario tan agudo, que 10s ultimos ministros de Luis XVI,
Calonne y Lomenie de Brienne, decidieron imponer una contribucion sobre la tierra a la nobleza y el clero. Ld's parlements
se resistieron furiosamente a este proyecto; la monarquia, en
situacion desesperada, decreto su disolucion; despues, retrocediendo ante el tumult0 levantado por las clases poseedoras, 10s
restablecio; y finalmente, capitulando ante las demandas de 10s
parlements para que se reuniesen 10s Estados Generales antes
de proceder a ninguna reforma de 10s impuestos, convoco a 10s
tres estados en medio de la desastrosa escasez de grano, el gran
desempleo y la miseria popular de 1789. La reaccion aristocratica contra el absolutismo se transform6 asi en una revolucion
burguesa que lo derribo. Justamente, el colapso historic0 del
Estado absolutista frances estuvo directamente ligado a la inflexibilidad de su formacion feudal. La crisis fiscal que sirvid
como detonador de la revolucion de 1789 fue provocada por
su incapacidad juridica para gravar con impuestos a la clase
que representaba. La misma rigidez del vinculo entre el Estado
y la nobleza precipito, en dltimo termino, su comGn caida.

5.

Prof. MARIA TERESA MARTINEZ de ALCNSO


Reg. Titulo N" 42:502
Tel. 0342-4550547
1' Junta 3336

111

Inglaterra

INGLATERRA

--

Cel. 156 300210

3000 Santa @

En la Edad Media, la monarquia feudal de Inglaterra fue, en


terminos generales, mas poderosa que la francesa. Las dinastias normanda y angevina crearon un Estado monarquico de
una autoridad y eficacia sin comparacion posible eri toda la
Europa occidental. La fuerza de la monarquia medieval inglesa
fue, precisamente, lo que permiti6 sus ambiciosas aventuras
territoriales en el continente, a costa de Francia. La guerra de
10s Cien Aiios, durante la cual varios reyes ingleses y sus respectivas aristocracias intentaron conquistar y dominar grandes
zonas de Francia atravesando una peligrosa barrera maritima,
represent6 una empresa militar unica en la Edad Media y fue
el signo agresivo de la superioridad organizativa del Estado
insular. A pesar de ello, la monarquia medieval mas fuerte de
Occidente produjo finalmente el absolutismo mas debil y de
mas corta duracion. Mientras Francia se convertia en la patria
del Estado absolutista mAs formidable de Europa occidental,
Inglaterra experiment6 una variante del poder absolutista particularmente limitada en todos 10s sentidos. La transition de la
Cpoca medieval a 10s primeros tiempos de la moderna correspondio en la historia inglesa -a
pesar de todas las leyendas
a un cambio
locales sobre una cccontinuidada sin rupturasp r o h n d o y radical en la mayor parte de 10s rasgos mAs caracteristicos de la anterior evolucidn feudal. Naruralmente, algunas pautas medievales de gran importancia se conservaron y
heredaron; precisamente, la contradictoria fusion de las fuerzas nuevas y tradicionales fue lo que defini6 la peculiar ruptura
politica que tuvo lugar en la isla durante el Renacimiento.
La primera centralizacion administrativa del feudalism0
normando, dictada por la originaria conquista militar y por la
modesta extension del pais, habia generado -como ya hemos
visto- una clase noble muy reducida y unificada regionalmente,
sin magnates territoriales semiindependientes que se pudieran
comparar a 10s del continente. De acuerdo con las tradiciones
anglosajonas, las ciudades fueron desde el principio parte de la
heredad real y, en consecuencia, gozaron de privilegios comerciales sin la autonomia politica de las ciudades continentales.

En la Cpoca medieval nunca h e r o n tan numerosas ni tan h e r tes como para discutir ese estatuto subordinado Los seiiores
eclesiasticos tampoco dispusieron nunca de enclaves seiioriales
amplios y consolidados. La monarquia feudal inglesa evito asi
10s diversos peligros para el gobierno unitario a 10s que se
enfrentaron 10s soberanos feudales de Francia, Italia o Alemania. El resultado fue una centralizacion concurrente del poder
real y de la representacion nobiliaria dentro del sistema politico
medieval. En realidad, estos dos procesos no fueron opuestos,
sino complernentarios. En el marco del sistema de soberanias
feudales fragmentadas, el poder monarquico solo podia sostenerse, fuera de 10s limites de s u soberania, gracias a1 consentimiento de excepcionales asambleas de vasallos, caDaces de
votar un apoyo economico y politico extraordinario a1 margen
de la jerarquia mediatizada de dependencias personales. Por
tanto, como se ha seiialado antes, las asambleas de Estados medievales no pueden contraponerse practicamente nunca y de
forma directa a la autoridad monirquica, sino que con frecuencia son su necesaria condicion previa. La administracibn
y la autoridad real angevina en Inglaterra no tuvieron ningiin
equivalente exacto en toda la Europa del siglo XII. Pero en este
mismo proceso, a1 poder personal del monarca le siguieron muy
pronto las tempranas instituciones colectivas de la clase dominante feudal, dotadas de un caracter unitario excepcional: 10s
parliaments. La existencia de estos parlamentos medievales en
Inglaterra a partir del siglo XIII no fue de ningiin mod0 una
particularidad nacional. Su nota distintiva consistia, mds bien,
en que eran a la vez instituciones ccunicasa y crentremezcladasw 2.
En otras palabras, so10 habia una asamblea que coincidia con
las fronteras del propio pais y no varias asambleas para las
diferentes provincias, y dentro de la asamblea no existia la

'.

' Weber, en sus anllisis de las ciudades medievales inglesas, observa


entre otras cosas que es significativo que nunca experimentasen revoluciones gremiales o municipales comparables a las del continente: Economy
and society, 111, pp. 1276-81 [Economia y sociedad, 11, pp. 982-9851. Hubo
una breve conjuratio insurgente en Londres, en 1263-5, sobre la que puede
verse. Gwyn Williams, Mediaeval London: From Commune t o capital,
Londres, 1963, pp. 219-35. Pero 6ste fue un episodio excepcional, que
tuvo lugar en el m l s amplio context0 de la rebelidn de 10s barones.
Las primeras funciones judiciales del Parlamento inglCs tampoco
eran comentes: actuaba como tribunal supremo de casaci6n. y a ello
dedicaba la mayor parte de su trabajo a mediados del siglo ~ 1 1 1 ,cuando
estaba dominado principalmente por funcionarios reales. Sobre 10s orlgenes y evolucidn de 10s parlamentos medievales, vCase G. 0.Sayles, The
mediaeval foundations o f England, pp. 448-57; G . -4. Holmes, The later
Middle Ages, Londres, 1962, pp. 83-8.

112

Europa occidental

Inglaterra

division tripartita dc nobles, clerigos y burgueses que prevalecio por lo general en el continente. Desde el tiempo de Eduardo I11 en adelante, 10s caballeros y las ciudades estaban representados en el Par!amento ingles juntamente con 10s barones
y 10s obispos. El siste~nabicameral de Lores y Comunes fue
una evolucion posterior, que no dividio a1 Parlamento segun
una linea estamental, sin0 que basicamente supuso una distincion in traclasis ta dentro de la nobleza. Una rnonarquia centralizada produjo una asamblea unificada.
Otras dos consecuencias se siguieron de la temprana centralizacion del sistema politico feudal inglks. Los parlamentos
unitarios que se reunian en Londres no alcanzaron el nivel de
meticuloso control fiscal ni 10s cierechos de convocatoria regular que caracterizaron mas tarde a algunos de 10s sistemas
de Estados continentales. Pero aseguraron una limitacion negativa tradicional del poder legislative real, que habria de tener
una gran importancia en la epoca del absolutismo: despues de
Eduardo I se acept6 que ningun monarca podia decretar nuevas leyes sin el consentimiento del Parliament '. Desde el punto
de vista estructural, este veto correspondia estrechamente a las
exigencias objetivas del poder de la clase noble. En efecto,
debido a que la administracidn real centralizada fue,, geogr6fica
y tecnicamente, mas facil desde el principio en Inglaterra que
en ninguna otra parte, hub0 proporcionalmente menos necesidad
de que estuviera equipada con autoridad para introducir nuevos
decretos, autoridad que no se podia justificar por peligros intrinsecos de separatism0 regional o de anarquia ducal. Asi, mientras 10s verdaderos poderes ejecutivos de 10s reyes medievales
ingleses fueron normalmente mucho mayores que 10s de 10s
monarcas franceses, nunca consiguieron, por esa misma razdn,
la relativa autonomia legislativa de la que finalmente gozaron
estos ultimos. Un segundo rasgo del feudalismo ingles fue la
ins6lita fusion entre la monarquia y la nobleza en el plano
judicial y administrativo local. Mientras que en el continente
el sistema judicial estaba significativamente dividido entre jurisdicciones reales y sefioriales separadas, en Inglaterra la super-

' J. P. Cooper ha subrayado el significado 6ltirno de esta lirnitaci6n:


aDifferences between English and continental governments in early seventeenth century., en J . J . Bromley y E. H . Kossmann, cornps.. Britain
and the Netherlands, Londres. 1960, pp. 62-90. especialrnente 65-71. Como
seiiala el autor, esto provoc6 que cuando aparecio, a principios de la
epoca rnoderna, la anueva rnonarquia,, en Inglaterra estuvo limitada
por el derecho apositivo* y no s6lo por 10s derechos divino y natural de
la teona de la soberania de Bodin.

'

/
I
I

vivencia de 10s tribunales populares prefeudales habia proporcionado una especie de terreno comun sobre el que podia
edificarse una rnezcla de ambas. Los sheriffs que presidian 10s
tribunales de 10s condados eran cargos no hereditarios nombrados por el rey; per0 procedian de la gentry local y no de
una burocracia central. Los tribunales, por su parte, conservaban algunos vestigios de su caracter original, como asambleas
juridicas populares en las que 10s hombres libres de la comunidad rural aparecian ante sus iguales. El resultado fue bloquear tanto el desarrollo de un sistema comprehensivo de bailli,
magistrados de una justicia real profesionalizada, como el de
una h a ~ l t ejustice baronial extensiva. En lugar de ello, en 10s
condados aparecio una autoadministracion aristocratica no pagada, que mas tarde evolucionaria hasta 10s Justices of the
Peace de la primera kpoca moderna. En el period0 medieval,
10s tribunales de condado coexistian con 10s tribunales feudales
y con algunas franquicias seiioriales de tip0 feudal ortodoxo,
iguales a las que se podian encontrar en todo el continente.
A1 mismo tiernpo, la llableza inglesa de la Edad Media era
una clase tan militarizada y depredadora conlo cualquier otra
en Europa. Es mas, se distinguia de sus equivalentes por la
envergadura y la constancia de sus agresiones externas. Ninguna
otra aristocracia feudal de la ultima epoca medieval se extendio, como tal clase, tan libremente y tan lejos de sus bases
territoriales. Los repetidos pillajes de Francia durante la guerra de 10s Cien Afios fueron las proezas mas espectaculares de
este rnilitarismo, per0 Escocia y Flandes, Renania y Navarra.
Portugal y Castilla tambien fueron recorridas en el siglo XIV
por expediciones armadas procedentes de Inglaterra. En esta
era, 10s caballeros ingleses combatieron en el exterior desde
el Forth hasta el Ebro. La organization militar de estas expediciones reflejaba el desarrollo local de un feudalismo crbastardon rnonetarizado. La ultima orden de batalla propiamente
feudal, convocada sobre la base de la posesion de la tierra, se
dio en 1385 para el ataque de Ricardo I1 contra Escocia. En
la guerra de 10s Cien Afios Iucharon esencialmente cornpaiiias
contratadas, reclutadas para la monarquia por 10s grandes sefiores sobre la base de contratos en dinero, y que debian obediencia a sus propios capitanes; las levas de 10s condados y 10s
mercenarios extranjeros proporcionaron las fuerzas complementarias. No participo en ella ningun ejercito permanente o profesional, y el volumen de las expediciones fue numericamente
modesto: 10s soldados enviados a Francia nunca fueron muchos
m6s de 10.000. La actitud de 10s nobles que dirigieron las suce-

114

Europa occidental

sivas correrfas en el territorio de 10s Valois fue bdsicamente


filibustera. Los objetos de su ambici6n eran el saqueo privado,
el precio de 10s rescates y la tierra; y 10s capitanes que tuvieron
mds Cxito se enriquecieron enormemente con las guerras, en
las que las fuerzas inglesas resistieron repetidamente a ejkrcitos
franceses mucho mayores, reunidos para expulsarlos. La superioridad estrategica de 10s agresores ingleses durante la mayor
parte de este largo conflicto no residia, como podria sugerirlo
una ilusion retrospectiva, en el control del poderio maritimo.
Las flotas medievales de 10s mares del norte eran poco mds
que improvisados transportes de tropas; compuestas sobre todo
por barcos mercantes temporalmente incautados, eran incapaces de patrullar el oceano con regularidad. Los verdaderos barcos de guerra s610 se encontraban todavia en su mayor parte
en el Mediterraneo, donde la galera de rerno era el arma de
la verdadera guerra maritima. Por consiguiente, las batallas navales en movimiento eran desconocidas en las aguas del Atlantico en esta epoca. Los encuentros navales tenian lugar, de
forma caractenstica, en bahias o estuarios poco profundos
(Sluys o La Rochelle), donde 10s barcos que participaban en la
contienda podian colocarse juntos para el combate cuerpo a
cuerpo entre 10s soldados que iban en ellos. En esta Cpoca no
era posible un ccmando estrategico de 10s maresn. De esta forma, las costas de ambos lados del Canal estaban igualmente
indefensas contra 10s desembarcos procedentes del mar. En
1386, Francia reuni6 el ejercito y la flota mds grandes de toda
la guerra para una invasion en gran escala de Inglaterra. Los
planes de defensa de la isla nunca contemplaron la posibilidad
de detener esta fuerza en el mar, sino que se basaban en guardar la flota inglesa en el Tdmesis, fuera de s u alcance, y atraer
a1 enemigo tierra adentro 4. A1 final, la invasi6n fue suspendida,
per0 la vulnerabilidad de Inglaterra ante 10s ataques maritimos
qued6 ampliamente demostrada durante la guerra, en la que
las destructoras incursiones navales jugaron un papel semejante a1 de las chevauchees militares en tierra. Las flotas francesas y castellanas, utilizando galeras de tip0 meridional, con
una movilidad mucho mayor, capturaron, saquearon o quemaron una tremenda lista de puertos ingleses, desde Devon a Essex.
En el transcurso del conflicto fueron tomadas o saqueadas,
entre otras, las ciudades de Plymouth, Southampton, Port-

' Sobre este revelador episodio, v6ase J. J. Palmer, England, France


and Christendom, 077-1399, Londres. 1972. pp. 74-6.

I
I
I

I
I

Inglaterra
smouth, Lewes, Hastings, Winchelsea, Rye. Gravesend y
Harwich.
El predominio inglCs durante la mayor parte de la guerra
de 10s Cien Aiios, que determino que el territorio franc& fuese
el permanente campo de batalla -con
todas sus secuelas de
ruina y desolacion-,
no fue, por tanto, una consecuencia del
poderio naval =,sino un product0 de la solidez y la inbegraci6n
politica muchisimo mayores de la monarquia feudal inglesa.
La capacidad administrativa de esta para explotar su patrimcl
nio y agrupar a su nobleza fue, hasta el mismo final de la
guerra, mucho mayor que la de la monarquia francesa, hostigada por 10s vasallos desleales de Bretaiia y Borgoiia, y debilitada por su temprana incapacidad para desalojar el reducto
ingles de Guyena. La lealtad de la aristocracia inglesa estaba
cimentada, por su parte, en las victoriosas campaiias extericl
res a las que habiasido conducida por una sene de principes
guerreros. La suerte no cambi6 hasta que Carlos VII no reorganiz6 el sistema politico feudal franc& sobre una nueva base
fiscal y militar. Una vez desaparecidos sus aliados borgoiiones.
las fuenas inglesas fueron expulsadas relativamente pronto
por unos ejercitos franceses mds amplios y mejor equipados.
El penoso resultado del colapso final del poderio inglCs en
Francia fue el estallido de las guerras de las Rosas en Inglaterra. Cuando una victoriosa autoridad real ya no pudo mantener unida a la alta nobleza, la maquinaria de guerra b a j a
medieval se volvi6 hacia el interior, a medida que 10s usurpadcl
res rivales se destrozaban por la sucesion y 10s grandes seiiores
feudales daban rienda suelta en el camDo a sus embrutecidos
secuaces y a las bandas de mercenarios. Una generaci6n de
guerra civil termino, finalmente, con la fundaci6n de la nueva
dinastia Tudor en 1458, en 10s campos de Bosworth.
El reinado de Enrique IV prepar6 gradualmente la aparici6n de una unueva monarquiam en Inglaterra. Durzinte el ultimo
regimen lancasteriano, las facciones aristocrdticas habian desarrollado y manipulado de forma prominente 10s Parlamentos
para sus propios fines, mientras que 10s soberanos de la Casa
de York se habian esfonado, en medio de la anarquia reinante,
por concentrar y reforzar una vez mds el poder de las instituciones centrales de la monarquia. Enrique VII, que era lancas-

' Veanse 10s oportunos comentarios de 0.F. Richmond, ..The war at


seam, en K. Fowler, comp., The Hundred Years' war, Londres, 1971, PAgina 117, y tambitn *English naval power in the fifteenth century..
History, LII, 174, febrero de 1967, pp. 4-5. S610 ahora se comienza a estudiar este terna.

Europa occidental

116

teriano por parentesco, desarrollo esencialmente la pr6ctica administrativa de York. Antes de las guerras de las Rosas, 10s
Parlamentos eran practicamente anuales y lo volvieron a ser
durante la primera decada de reconstmccion despues de' Bosworth. Pero cuando'aumento la seguridad interior y se consolid6 el poder de 10s Tudor, Enrique VII desech6 esa institucion: desde 1497 a 1509 -10s ultimos doce aAos de su reinado~ 6 1 0la volvi6 a reunir una vez m6s. El gobierno monarquico
centralizado se ejercia a traves de una pequefia camarilla de
consejeros personales y de hombres de confianza del monarca.
Su objetivo principal consistia en subyugar el desenfrenado
poder seiiorial del periodo precedente, con sus sCquitas uniformados y armados, sus sistemiticos sobornos de 10s jurados
y sus constantes guerra privadas. Este programa fue aplicado,
sin embargo, con continuidad y exito mucho mayores que en la
fase de York. La suprema prerrogativa de la justicia fue reforzada, por encima de la nobleza, por medio de-la Star Chamber,
tribunal conciliar que se convirti6 en la principal a n n a de la
monarquia contra las revueltas y las sediciones. La turbulencia
regional del norte y oeste (donde 10s senores fronterizos reclamaban derechos de conauista \r no el enfeudamiento a1 monarca) fue sofocada por consejos especiales, delegados para controlar esas Areas in situ. Los extendidos derechos de asilo y
las franquicias privadas y semirregalias fueron paulatinamente
reducidos; las bandas armadas fueron prohibidas. La administraci6n local fue reforzada bajo el control real por medio de
una cuidadosa selecci6n y supervisi6n de 10s Justices of the
Peace 6. En lugar de una policia armada se cre6 una pequefia
guardia personal. Los dominios reales se ampliaron en gran
medida por la recuperation de tierras, y su product0 para la
monarquia se cuadruplic6 durante el reinado; 10s privilegios
feudales y 10s derechos de aduanas tambiCn se explotaron a1
maximo. Hacia el final del reinado de Enrique VII, 10s ingresos
totales de la Corona casi se habfan triplicado, y el tesoro tenia
una reserva que oscilaba entre uno y dos millones de libras '.
La dinastia Tudor habia iniciado a comienzos del siglo XVI un
camino prometedor hacia la construction de un absolutismo
ingles. Enrique VIII heredo un poderoso ejecutivo y una hacienda prospera.
Los primeros veinte aiios del reinado de Enrique VIII apor~

El libro de T. S. Bindoff, Tudor England. Londres, 1966, pp. 56-66,


ofrece un buen resumen de todo este proceso.
' G . R. Elton, England under the Tudors, Londres, 1956, pp. 49, 53.

lnglaterra

117

taron pocos cambios a la segura posici6n interna de la monarquia Tudor. Bajo Wolsey, la administraci6n del Estado no se
vio afectada por n i n e n cambio institucional importante; dnicamente, el cardenal concentro poderes sin precedentes para la
Iglesia en su propia persona, como legado papal en Inglaterra.
Tanto el rey como el ministro estuvieron preocupados principalmente por 10s asuntos extranjeros. Las limitadas campaiias
belicas contra Francia, en 1512-14 y 1522-25, fueron 10s principales acontecimientos de este periodo. Para hacer frente a 10s
costos de estas operaciones militares en el continente, b e necesario convocar dos breves sesiones del Parlarnento8. Un intento de imponer contribuciones arbitrarias, realizado por Wolsey, levanto tanta oposicion de 10s propietarios que Enrique VIII
tuvo que desautorizarlo. Con todo, no habia nin&n signo de
una evolucion dramatics en la direccion de la politica real dentro de Inglaterra. Pero la crisis matrimonial de 1527-28, p r o v e
cada por la decision del rey de divorciarse de su esposa espafiola, y el consiguiente punto muerto con el papado en un
tema que afectaba a la sucesi6n interna, transformaron repentinamente toda la situacion politica. En efecto, para enfrentarse
por la hostilidad dindstica
a la obstruction papal -inspirada
del emperador a1 nuevo proyecto de matrimonio- se necesitaba
una legislacion nueva y radical, y habia que conseguir el apoyo
politico nacional contra Clemente VII y Carlos V.
Asi pues, Enrique convoc6 lo que habria de convertirse en
el Parlamento mas largo de la historia, para niovilizar en su
favor a la clase terrateniente en su disputa con el papado y
con el imperio y para asegurar su aprobaci6n de la incautacion
politica de la Iglesia por el Estado en Inglaterra. Esta revitalizacion de una institution olvidada no fue, en absoluto, una
capitulacion constitucional de Enrique VIII o Thomas Cromwell, que fue su planificador politico en 1531; no signific6 un
debilitamiento del poder real, sino mas bien un nuevo impulso
para realzarlo. Los Parlamentos de la Reforma no solo incrementaron en gran medida el patronazgo y la autoridad de la
monarquia, a1 transferirle el control de todo el aparato ecle-

' C. Russell afirma terminanternente en The crisis o f Parliaments,


Oxford, 1971, pp. 41, 42, que el Parliament inglts de este periodo, con
la brevedad de sus asarnbleas y la poca frecuencia de sus convocatorias,
era una fuerza decadente. Por otra parte, Russell insiste correctarnente
en que el pacto constitucional entre la rnonarquia y el Parlarnento descansaba en la unidad de clase de 10s dirigentes del pais. Sobre la base
social del parlarnentarisrno ingles, vtanse las penetrantes observaciones
de Penry Williams, .The Tudor States, Past and Present, 24, julio de 1963,
pdginas 39-58.

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120

Europa occidental

conquista de Italia. Inglaterra habia quedado repentinamente


distanciada de ellas. Las tres monarquias habian alcanzado
una consolidaci6n interna muy semejante; per0 fue precisamente esto lo que permiti6 que las ventajas naturales de las
dos grandes potencias continentales pasaran a ser decisivas por
vez primera. La poblaci6n de Francia era cuatro o cinco veces
superior a la de Inglaterra. Espaiia, por su parte, tenia dos
veces la poblacion de Inglaterra, por no hablar de su imperio
americano y de sus posesiones europeas. Esta superioridad
demografica y econ6mica aument6 por la necesidad geogrifica
que ambos paises tenian de desarrollar ejercitos de tierra modernizados, sobre una base permanente, para la perpetua.guerra
de la Cpoca. La creacion de las compagnies d'ordonnance y de
10s tercios, la utilization de infanteria mercenaria y de artilleria
de campaiia condujeron a un nuevo tip0 de aparato militar
real, mucho mayor y mis costoso que todos 10s conocidos en
el period0 medieval. La construcci6n de un ejercito fuerte era
una condici6n indispensable para la supervivencia de las monarqufas renacentistas del continente. El Estado Tudor qued6
a1 margen de este imperativo, a causa de su situaci6n insular.
Por una parte, el ripido crecimiento en el tamaiio y el costo
de 10s ejercitos en la primera Cpoca moderna, y 10s problemas
logfsticos del transporte y aprovisionamiento de grandes ndmeros de soldados a travCs del mar, hacian cada vez m i s anacr6nico el tip0 de expedici6n ultramarina en el que Inglaterra
habia descollado antes. La preponderancia militar de las nuevas
potencias continentales, basada en sus recursos financieros y
humanos mucho mayores. impedian cualquier repetici6n triunfa1 de las campaiias de Eduardo I11 o Enrique V. Por otra
parte, este poderio continental no se transform6 en una equivalente capacidad de ataque en el mar. No se habfa producido
aun ninguna transformacion importante de la guerra naval, lo
que permitia que Inglaterra permaneciera relativamente a salvo
del peligro de una invasi6n maritima. La consecuencia de todo
esto fue que, en la coyuntura critica de la transici6n hacia una
anueva monarquiaa en Inglaterra, a1 Estado Tudor no le era
necesario ni posible construir una miquina militar comparable
a la de 10s absolutismos frances o espaiiol.
Subjetivamente, sin embargo, Enrique VIII y su generation
de la nobleza inglesa eran todavia incapaces de comprender la
nueva situacion internacional. El orgullo marcial y las ambiciones continentales de sus ultimos predecesores medievales
permanecian en el recuerdo vivo de la clase dominante inglesa
de esta epoca. Incluso el ultraprecavido Enrique VII habia revi-

Inglaterra

121

talizado las pretensiones lancasterianas sobre la monarquia


francesa; lu'cho para bloquear la absorcion de Bretaiia por 10s
Valois y preparo activamente un plan para conseguir la sucesion de Castilla. Wolsey, que dirigio la politica exterior inglesa
durante 10s veinte aiios siguientes, se situo como Arbitro de la
concordia europea con el tratado de Londres y pretendid nada
menos que el mismo papado italiano. Enrique VIII, a su vez,
aliment0 la esperanza de llegar a ser emperador de Alemania.
Estas aspiraciones grandiosas han sido descartadas por 10s historiadores posteriores como fantasias irracionales; de hecho,
reflejaban la falta de sensibilidad de 10s soberanos ingleses
para adaptarse a la nueva configuracion diplomatica, en la que
la estatura de Inglaterra habia disminuido mucho en terminos
reales, precisamente en el momento en que su propio poder
interior aumentaba de forma notable. En efecto, esta perdida
de categoria internacional -invisible para sus propios protagonistas- fue precisamente la raiz de todo el error de calculo
en el divorcio real. Ni el cardenal ni el rey se percataron de
que el papado estaba obligado en la practica a someterse a la
presion superior de Carlos V, a causa de la preponderancia del
poderio Habsburgo en Europa. Inglaterra habia quedado marginada por la lucha franco-espaiiola por el dominio de Italia;
convertida en testigo impotente, sus intereses tenian poco peso
en la curia. La sorpresa de este descubrimiento impulso a1 Defensor de la Fe hacia la Reforma. Con todo, las desventuras de
la politica exterior de Enrique VIII no se redujeron a este
calamitoso reves diplomatico. La monarquia Tudor pretendid
en tres ocasiones intervenir en las guerras Valois-Habsburgo en
el norte de Francia, por medio de expediciones maritimas. Los
ejercitos enviados en estas campaiias de 1512-14, 1522-25 y 154346 tuvieron necesariamente un tamaiio considerable, y estaban
compuestos por soldados ingleses apoyados masivamente por
mercenarios extranieros: 30.000 en 1512., 40.000 en 1544. Su movilizacion carecio de un objetivo estrategico serio y no produjo
nin&n resultado significativo: la intervencion inglesa desde las
zonas marginales d6 la guerra entre Espaiia y ran cia se revel6
costosa e inutil. Pero estas guerras asin objetoa de Enrique VIII,
cuya falta de prop6sito coherente se ha seiialado tantas veces,
no fueron un mero product0 de su capricho personal: correspondian precisamente a un curioso intermedio historico, cuando la monarquia inglesa habia perdido ya su antigua importancia militar en Europa per0 no habia encontrado todavia el
futuro papel maritimo que la esperaba.
No por eso dejaron de tener unas consecuencias fundamen~

124

Europa occidental

de la nobleza -duques, marqueses, barones, vizcondes- que,


junto a 10s dispositivos para asegurar la primogenitura de la
herencia, separaron por vez primera a 10s pares (a1 peerage)
del resto de la clase 15. A partir de entonces, ese estrato comprendio siempre a1 grupo mas poderoso y opulent0 de la aristocracia. A1 mismo tiempo, se form6 un College of Heralds que
dio una definicion legal de la gentry, limitandola a las familias
con escudo de armas, y estableciendo 10s procedimientos para
investigar las reclamaciones de ese estatuto. Por consiguiente,
en Inglaterra pudo haberse desarrollado un hermetic0 orden
aristocratico dual, separado legalmente por abajo de 10s roturiers, como ocurrio en 10s demas paises. Pero la creciente' inclinaci6n no militar y protocomercial de toda la nobleza -estimulada por la venta de tierras y la expansion agricola de la epoca
Tudor- hizo imposible nada semejante a un tribunal de derogacion 16. El resultado fue que el estricto criterio del escudo de
armas se convirtio en algo casi inoperante. De ahi esa peculiaridad de que la aristocracia social no coincidiese en Inglaterra
con la titulacion de par, que era el unico sector de la aristocracia con privilegios legales, y de ahi tambien que la gentry
sin titulo y 10s hijos menores de 10s pares pudieran dominar
la Camara de 10s Comunes. Las idiosincrasias de la clase terrateniente inglesa de la Cpoca del absolutismo tenian que estar,
pues, historicamente entrelazadas: era insolitamente civil por
su educacion, comercial por su ocupacion y plebeya por su rango. El correlato de esta clase era un Estado ue tenia una
pequefia burocracia, una fiscalidad limitada y ca ecia de ejercito permanente. La tendencia intrinseca de la monarquia Tudor
fue sorprendentemente igual, como ya hemos visto, a la de sus
adversarias continentales (aparte de 10s paralelismos de personalidad, frecuentemente seiialados, entre Enrique VII - Luis XI -

'f

La evoluci6n desde 10s barones de la Alta Edad Media a 10s pares


de la Baja Edad Media, y la correspondiente transformacihn de 10s caballeros m gentry, estan trazadas en N . Denholm-Young, aEn remontant
le passe de I'aristocratie anglaise: le Moyen Age*. Annales, mayo de 1937,
paginas 257-69. (El mismo titulo de abar6ns adquiri6 un nuevo significado,
distinto a1 de su uso anterior, a finales del siglo XIV, como rango especifico de la nobleza.) La consolidaci6n del sistema de pares (peerage) esta
analizado en K . B. .Macfarlane, #The English nobility in the later Middle
Ages*, m XIIth International Corrgress o f Historical Sciences (Viena, 1%5),
Rapports, I , pp. 337-45, que insiste en su novedad y discontinuidad.
lb Debe tenerse en cuenta que la loi de derogeance fue en Francia una
creaci6n tardia del Renacimiento, que s610 data de 1560. Esta medida
legal era innecesaria mientras la funcion de la nobleza fuese inequivocamente militar; como 10s mismos titulos de rango, fue tambitn una
reacci6n ante la nueva movilidad social.

Znglaterra

125

Fernando I1 y Enrique VIII - Francisco I - Maximiliano I), per0


10s limites de su desarrollo fueron establecidos por el carActer
de la nobleza que la rodeaba.
Por otra parte, el inmediato legado de la ultima incursi6n
de Enrique VIII en Francia fue una aguda miseria popular en
el campo, puesto que la depreciacidn monetaria y las cargas
fiscales condujeron a la inseguridad rural y a una depresidn
comercial transitoria. La minona de edad de Eduardo VI presencio, pues, una repentina regresion de la estabilidad politica
y de la autoridad del Estado Tudor, con las previsibles maniobras entre 10s grandes sefiores territoriales para conseguir
el control de la corte, en una Cpoca puntuada por el malestar
campesino y las crisis religiosas. Las rebeliones rurales de East
Anglia y del sudoeste fueron aplastadas con mercenarios italianos y alemanes 17. Pero poco despuCs, en 1551, estos ejdrcitos
profesionales fueron licenciados para aliviar a la hacienda: la
ultima explosion agraria seria en casi trescientos afios fue suprimida por la ultima fuerza importante de soldadesca extranjera que estuvo a disposicion interna de la monarquia. Mientras
tanto, la rivalidad entre 10s duques de Somerset y Northumberland, con sus respectivos patronazgos de nobles menores,
funcionarios y hombres de armas, condujo a una serie de golpes y contragolpes sordos en el Consejo Privado, en medio de
la tension religiosa y la incertidumbre dindstica. Toda la unidad
del aparato del Estado Tudor aparecia temporalmente amenazada. Sin embargo, el peligro de una verdadera desintegracidn
no solo fue cortado en seco por la muerte del joven soberano;
sino que ademAs no es presumible que se hubiera desarrollado
nunca hasta una exacta reproduccion de 10s conflictos aristocldticos franceses, debido a la falta de ejercitos pagados a disposici6n de 10s potentados contendientes. El resultado final del
interval0 de dominio de Somerset y Northumberland fue tan
s61o la radicalizacidn de la reforma local y el fortalecimiento de
la dignidad monarquica contra 10s grandes nobles. El breve
reinado de Maria, con su subordinacion dindstica a Espaiia y su
efimera restauracion catolica, dejd pocas trazas politicas. El
ultimo reducto ingles en el continente se perdid con la reconquista .francesa de Calais.
El largo reinado de Isabel en la segunda mitad del siglo
restablecio y desarrolld ampliamente el statu quo ante interno,
I' En esta crisis, el gobierno no podia contar con la lealtad de las levas
de 10s condados: W . K. Jordan, Edward VI: the young king, Londres,
1968, p. 467.

126

Inglaterra

Europa occidental

sin ninguna innovaci6n radical. El pCndulo religioso oscild de


nuevo hacia un protestantismo moderado, con el establecimiento
de una Iglesia anglicana domesticada. Ideol6gicamente, la autcl
ridad real se vio muy realzada a medida que la popularidad
personal de la reina se elevaba a nuevas cimas. Institucionalmente, sin embargo, se produjeron muy pocas innovaciones.
El Consejo Privado fue concentrado y estabilizado bajo la larga
y firme secretaria de Burghley en la primera parte del reinado.
Walsingham extendi6 las redes de espionaje y policia, ocupadas
especialmente en la supresi6n de la actividad cat6lica. La actividad legislativa se redujo en comparaci6n con el reinado de
Enrique VIII 18. Las rivalidades faccionales dentro de 'la alta
nobleza tomaron ahora la forma de intrigas de pasillo en busca
de honores y oficios cortesanos. El intento final y baldio de un
golpe armado nobiliario -la rebelion de Essex, el Guisa inglds,
hacia el final del reinado- fue reducido con facilidad. Por otra
parte, la influencia politica y la prosperidad de la gentry --con
la cual 10s Tudor se habian aliado inicialmente para contrapesar
a 10s pares- eran ahora un obstPculo evidente y creciente para
las prerrogativas reales. El Parlamento, convocado en trece ocasiones durante cuarenta y cinco afios, principalmente a causa
de problemas externos, comenzd a dar seiiales de critica independiente de la politica gubernamental. A lo largo del siglo.
la CAmara de 10s Comunes aument6 de tamaiio, pasando de
unos 300 a 460 miembros; entre ellos, la proporcion de la nobleza rural creci6 ininterrumpidamente, a medida que 10s puestos de 10s municipios eran acaparados por 10s propietarios rurales o por sus patronos 19. La dilapidacion moral de la Iglesia,
despuCs del dokinio secular y 10s vaivenes doctrinales de 10s
cincuenta aiios anteriores, permitio la expansi6n gradual de un
puritanism0 de oposici6n entre 10s miembros de esta clase. Los
ultimos aiios del gobierno Tudor estuvieron marcados, pues,
por una nueva obstinacion e inquietud en el Parlamento, cuva
importunidad religiosa y obstruccion fiscal obligaron a Isabel
a proceder a nuevas ventas de tierras reales con objeto de rcducir su dependencia respecto a el. La maquinaria coactiva y
burocrPtica de la monarquia era muy reducida en comparacion
con su prestigio politico y su autoridad ejecutiva. Le faltaba
la Veanse las estimaciones comparativas de Elton sobre las leyes promulgadas, en aThe political creed of Thomas Cromwellm, Transactions o f
the Royal Historical Society, 1956. p. 81.
Is J. E. Neale, The Elizabethan House o f Commons, Londres, 1949,
paginas 140, 147-8, 302.

sobre todo el invernadero de la guerra por tierra, que habia


acelerado el desarrollo del absolutismo en el continente.
Naturalmente, 1 s transformaciones belicas del Renacimiento no pasaron en absoluto de largo por la Inglaterra isabelina.
El caracter de 10s ejercitos de Enrique VIII habia sido h13rido
e improvisado, una mezcla de arcaicas levas aristocrPticas reclutadas en el interior y de mercenarios flamencos, borgofiones,
italianos y aallemaynesm contratados en el exterior m. El Estado
isabelino, confrontado con verdaderos y constantes peligros extranjeros en la Cpoca de Alba y Farnesio, recurri6 a la extensitin
ilegal del sistema de milicia tradicional en Inglaterra, con objeto de reunir fuenas adecuadas para sus expediciones de ultramar. TCcnicamente se suponia que estos hombres habrian de
servir s610 como guardia interior; alrededor de doce mil recibieron una preparaci6n especial y la mayor parte se destin6 a
la defensa interior del pais. El resto -reclutado frecuentemente
entre la poblaci6n vagabunda- fue destinado a1 extranjero. El
desarrollo de este sistema no produjo un ejCrcito permanente
o profesional, per0 proporcion6 una corriente regular de tropas, en una escala modesta, para 10s numerosos compromisos
exteriores del gobierno isabelino. Los lords-lieutenant de 10s
condados adquirieron una gran importancia como autoridades
encargadas de la recluta; la organizaci6n regimental fue introducida lentamente y las armas de fuego superaron la nativa
afici6n a1 arco2*.Normalmente, 10s mismos contingentes de la
milicia se combinaban con soldados mercenarios, escoceses o
alemanes. Nin&n ejercito enviado a1 continente super6 nunca
10s 20.000 hombres, la mitad de la ultima expedicion de Enrique, y la mayor parte fueron considerablemente menores. Los
resultados obtenidos por estos ejkrcitos en 10s Paises Bajos o
en Normandia fueron generalmente muy limitados. Su costo.
desproporcionadamente alto en relacion con su utilidad, desalent6 cualquier evoluci6n posterior en la misma direcci6n =.
La inferioridad militar del absolutismo inglCs continuo impsibilitando todo objetivo expansionista en el' continente. De
esta forma, la politica exterior isabelina se limit6 a unas metas

C. Oman. A historv of, the art of war in the sixteenth century.


- . Londres. 1937, pp. 28890.
C. G. Cruickshank. Elizabeth's army.
- . Oxford. 1966.. -RD.
- 12-13, 19-20.
24-30, 51-3, 285.
Cruickshank ha sugerido que la ausencia de un soberano var6n adulto para dirigir personalmente a 10s ejercitos en el campo de batalla, durante cerca de sesenta aiios despues de Enrique VIII puede haber contribuido a que no surgiera un ejercito regular en esta Cpoca: Army royal,
Oxford, 1%9, p. 189.

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Znglaterra

Europa occidental

133

poderosa que Europa haya visto nuncawm. La Armada Invencible fue atacada por 10s caiiones ingleses de medio alcance y
dispersada en medio de la tormenta y la niebla. La seguridad
insular qued6 garantizada y se echaron 10s cimientos de un
futuro imperial.
Las consecuencias ultimas de este nuevo dominio maritimo
conseguido por Inglaterra fueron dos. La sustitucion de la guerra terrestre por la naval tendi6 a especializar y alejar la prdctica de l a violencia militar, desplazhdola sin peligro a ultramar.
(Los barcos que la transportaban eran, por supuesto, prisiones
flotantes en las que se explotaba con notoria crueldad mano
de obra reclutada por la fuena.) A1 mismo tiempo, el inter&
naval de la clase dominante se dirigi6 de forma preeminente
hacia una orientaci6n comercial. Mientras el ejCrcito siempre
fue una instituci6n con un linico objetivo, la armada era por
naturaleza un instrumento dual, utilizable no s610 para la guerra, sin0 para el comercio 29. De hecho, a lo largo del siglo XVI
el grueso de las flotas inglesas lo constituyeron barcos mercantes adaptados temporalmente para la batalla mediante la
introducci6n de caiiones y capaces de volver a1 comercio una
vez terminada la guerra. El Estado promovi6 naturalmente esta
adaptabilidad favoreciendo 10s disefios mercantes que se ajustaran a ella. La armada se convirti6 asi no s610 en el amayorm
instrumento del aparato coercitivo del Estado inglCs, sin0 en
un instrumento aambidextro*, con profundas consecuencias sobre la naturaleza de la clase gobernantem. Pues aunque el costo

" Garrett Mattingly, The defeat o f the Spanish Armada, Londres, 1959,
pagina 175.
En el siglo XVIII, cuando el Almirantazgo era el departamento que
mAs gastaba del gobierno, la Marina no s610 dependia de la City para
que presionara en favor de su presupuesto, sin0 que tenia que negociar
con ella si tendrian preferencia 10s intereses mercantiles o 10s estrattgicos
a la hora de determinar las rutas de sus ,escuadras. Vkase Daniel Baugh,
British naval administration in the age o f Walpole, Princeton, 1965. p. 19.
'O Hintze comenta lac6nicamente, y quiz& con exceso de simplicidad:
~Inglaterra,en su seguridad insular, no necesitaba un ejerciro permanente, por lo menos de la magnitud continental, sino s610 una marina
que pudiera servir 10s intereses del comercio y 10s objetivos de la guerra;
por consiguiente, no desarroll6 un absolutismo.. Y en una frase caractedstica aiiade: .El poder terrestre produce una organizacidn que domina
a todo el organism0 del Estado y le da una forma militar; el poder
maritimo es unicamente un puiio armado que se lanza al mundo exterior
y que no es susceptible de ser utilizado contra un "ejercito interior"..
Gesammelte Abhandlungen, I, pp. 59, 72. Hintze, que fue un partidario
decidido del imperialism0 naval guillermino antes de la primera guerra
mundial, tenfa buenas razones para prestar una atenci6n especial a la
historia maritima de Inglaterra.

I
I

por unidad fuese mayor", el costo total de la construcci6n


naval y de su mantenimiento eran mucho mds bajos que 10s
de un ejkrcito permanente: en las ultimas dCcadas del reinado
de Isabel, la relaci6n de costos era de 1 a 3. Sin embargo, el
producto conseguido a lo largo de 10s siglos siguientes habria
de ser mucho mds alto: el imperio colonial b r i t h i c o seria la
suma de ese producto. Toda la cosecha de este navalismo
estaba todavia por ver. Pero, en buena medida a causa de ella,
la clase terrateniente pudo desarrollarse, ya en el siglo xVI, no
antaghicamente, sin0 a1 unisono, con el capital mercantil en
10s puertos y condados.
La extincion del linaje Tudor en 1603 y la llegada de la dinastia Estuardo crearon una situaci6n politica fundamentalmente
nueva para la monarquia. Con la subida a1 trono de Jacobo I,
Escocia se uni6 a Inglaterra por vez primera a travCs de un
vfnculo personal. Dos sistemas politicos radicalmente distintos
se unian ahora bajo la misma casa gobernante. En 10s primeros
momenros, el impact0 escocCs en el modelo de desarrollo inglCs
fue muy dCbil, precisamente a causa de la distancia hist6rica
entre ambas formaciones sociales; per0 a largo plazo habria
de ser decisivo para el destino del absolutismo inglCs. Escocia,
como Irlanda, se habia mantenido como una fortaleza celta
fuera de las fronteras del control romano. Tras recibir en la
Edad Oscura una mezcla de inmigraci6n irlandesa, g e r m h i c a
y escandinava, su abigarrado mapa de clanes qued6 sujeto a
una autoridad regia central en el siglo XI, con jurisdicci6n
sobre todo el pais, except0 el noroeste. En la Baja Edad Media,
la intromisi6n del feudalism0 anglonormando remodel6 aqui
tambiCn la forma del sistema politico y social indigena. Pero
mientras que en Irlanda tom6 la forma de una precaria conquista miljtar que qued6 muy pronto anegada por el reflujo
celta, en Escocia la nativa dinastia Canmore import6 las instituciones y 10s colonos ingleses, promovi6 10s lazos matrimo
niales con la nobleza del sur y emu16 las estructuras del m i s
avanzado reino del otro lado de la frontera, con sus castillos,
sus sheriffs, chambelanes y jueces. El resultado fue una feudalizaci6n mucho mds profunda y extensa de la sociedad escocesa. La autoimpuesta anormandizaci6nw elimin6 las antiguas
divisiones Ctnicas del pais y cre6 una nueva linea de demarcaci6n lingiiistica y social entre las Lowlands, donde la lengua
JI Los costes por hombre en el siglo siguiente fueron dos veces mas
altos en el mar que en tierra. Naturalmente, una marina necesitaba tambikn una industria de suministros y mantenimiento mucho mAs avanzada.
V h s e Clark, The seventeenth century, p. 119.

136

Europa occidental

sicidn de la gentry inglesa. Una corte ostentosa se combinaba


con una politica exterior inmovilista, basada en el acercamiento
a Espafia, dos cosas igualmente impopulares para el grueso de
la clase terrateniente. Las doctrinas sobre el derecho divino
de la monarquia encajaban bien con el ritualism0 religioso de
la jerarquia conservadora de la Iglesia. Las prerrogativas legales se utilizaron contra el derecho comun, y la venta de monopolios y de cargos contra la oposicion parlarnentaria a 10s
impuestos. Sin embargo, esta inoportuna direcci6n del gobierno
real en Inglaterra no encontr6 una resistencia similar en Escocia ni en Irlanda, donde las aristocracias locales fueron atraidas,
mediante un calculador patronazgo, por el rey, mientras el Ulster era colonizado por inrnigraciones masivas procedentes de
las Lowlands, para garantizar el predominio protestante. Pero
hacia el final del reinado la posicidn politica de la monarqufa
Estuardo estaba peligrosamente aislada en su reino central,
porque la estructura social subyacente en Inglaterra se le escapaba de las manos a1 intentar alcanzar 10s objetivos institucionales que se estaban alcanzando con Cxito en casi todos 10s
paises del continente.
Un siglo despuCs de la disoluci6n de 10s monasterios, mientras la poblacidn de Inglaterra se habia duplicado, el volumen
de la nobleza y de la gentry se triplic6 y aument6 su proporcidn en el reparto de la riqueza nacional, con un salto especialmente notable a principios del siglo XVII, cuando el alza
de las rentas super6 a la de 10s precios, con el consiguiente
beneficio para el conjunto de la clase terrateniente. Es posible
que 10s ingresos netos de la gentry se cuadruplicaran en el siglo
siguiente a 1530M. El sistema triPdico compuesto por el seiior,
el arrendatario y el jornalero agrfcola -future arquetipo de
campo inglds-, ya iba apareciendo en las partes m i s ricas de
la Inglaterra rural. A1 mismo tiempo, tuvo, lugar en Londres
una concentraci6n sin precedentes de comercio y manufacturas, que lleg6 a ser siete u ocho veces mayor en el reinado de
Carlos I que en el de Enrique VIII, lo que hizo de ella la capital
mPs dominante de cualquier pais de Europa alrededor de 1630.
Antes de final de siglo, Inglaterra ya contaba con algo semejante a un mercado interior h i c o u . Asi pues, el capitalism0
L. Stone, The causes o f the English revolution, 1529-1642, Londres,
1972. pp. 72-5, 131. Esta obra, admirable por su sobriedad y capacidad
de sintesis, es el mejor resumen de esta kpoca.
E. J . Hobsbawm, .The crisis of the seventeenth century., en Aston,
comp., Crisis in Europe, 1560-1660, Londres, pp. 47-9 [.La crisis general

Ingtaterra

137

agrario y mercantil habia experimentado avances m i s rPpidos


que 10s de cualquier otra nacibn, except0 10s Paises Bajos, y 10s
sectores mPs importantes de la aristocracia inglesa (peerage
y gentry) se habian adaptado a ellos. El refonamiento politico
del Estado feudal ya no correspondia, por tanto, a1 carPcter social de la mayor parte de la clase social sobre la que inevitablemente tenia que apoyarse. Tampoco existia ningGn peligro social procedente de abajo que obligara a reforzar 10s lazos entre
la monarquia y la gentry. Como no habia ninguna necesidad de
un gran ejCrcito permanente, el nivel impositivo de Inglaterra
permaneci6 notablemente bajo, quiz& un tercio o un cuarto del
que habia en Francia a principios del siglo X V I I ~ .So10 una
pequeiia parte de esos impuestos recaia sobre las masas rurales, mientras que 10s pobres de cada parroquia recibian una
caridad prudencial procedente de 10s fondos pdblicos. El resultad0 de esto fue una paz social relativa en el campo despuCs
del malestar agrario de mediados del siglo XVI. Por otra parte,
el campesinado no so10 estaba sujeto a una carga impositiva
mucho mas liviana que en otros paises, sin0 que estaba internamente m i s diferenciado. Con el impetu comercial acumulado
en el campo, esa estratificacion hizo posible y rentable, a su
vez, el abandon0 virtual del cultivo direct0 por la aristocracia
y la gentry, y su sustitucidn por el arriendo de la tierra. El
resultado fue la consolidacion de un estrato de kulaks relativamente acomodados (la yeomanry) y de un gran numero de asalariados rurales, junto a la masa campesina. La situaci6n en
las aldeas se hizo, por tanto, razonablemente segura para la
nobleza, que ya no tenia que temer ninguna otra insurreccion
rural y, por consiguiente, no tenia ningGn interes en la creacion
de una fuerte mPquina coactiva centralizada a disposicion del
Estado. A1 mismo tiempo, el bajo nivel impositivo que contribuyd a esta calma agraria imposibilito la aparici6n de una
enorme burocracia erigida para asegurar el funcionamiento del
sistema fiscal. A1 haber asumido la aristocracia las funciones
administrativas locales desde la Edad Media, la monarquia
siempre estuvo privada de un aparato profesional regional. La
de la economia europea en el siglo XVII.,
en En t o m o a los orfgenes de
la revolucidn industrial, Madrid, Siglo XXI, 19781.
" Christopher Hill, The century. o f revolution, Londres, 1%1, p. 51 [El
siglo de la revolucidn, Madrid, Ayuso, 19721. En 1628, 10s ingresos de
Luis XI11 procedentes de Normandfa fueron iguales a 10s ingresos fiscales de toda Inglaterra obtenidos por Carlos I ; L. Stone, en .Discussion o f Trevor-Roper's general crisis., Past and Present, 18, noviembre
de 1960, p. 32.

Europa occidental
tendencia de 10s Estuardo hacia un absolutismo desarrollado
tropez6, pues, desde el principio, con una multitud de obstAculos.
En 1625, Carlos I abord6 --de forma consciente, aunque en
general inepta- la tarea de construir un absolutismo mAs avanzado con 10s materiales poco prometedores que tenia a su disposici6n. La cambiante atm6sfera de las sucesivas administraciones de la corte no ayud6 a la monarquia: la peculiar combinaci6n de corrupcibn jacobea y puritanismo carolino -desde
Buckingham hasta Laudresult6 especialmente enervate
para la mayor pane de la gentry ". Los caprichos de su politica
exterior debilitaron tambiCn a la monarquia desde el comienzo
del reinado. El fracas0 de la intervenci6n inglesa en la guerra
de 10s Treinta Aiios se complic6 con una innecesaria e in6til
guerra con Francia, inspirada confusamente por Buckingham.
Sin embargo, una vez terminado este episodio, la direcci6n general de la politica dinastica fue relativamente coherente. El
Parlamento, que habia denunciado con vigor la direccidn de la
guerra y a1 ministro sobre el que recaia su responsabilidad,
fue disuelto indefinidamente. En la dCcada siguiente, de agobierno personal*, la monarquia tendi6 una vez mAs a acercarse
a la alta nobleza, infundiendo nuevo vigor a la jerarquia formal
de cuna y rango dentro de la arisstocracia por medio de la
concesi6n de privilegios a 10s pares, una vez que habia pasado
el peligro de un militarism0 nobiliario en Inglaterra. En las
ciudades se reservaron monopolios y beneficios para el estrato
mAs alto de 10s comerciantes urbanos que formaban el patriciado tradicional de 10s municipios. El grueso de la gentry y
de 10s nuevos intereses mercantiles fueron excluidos del concierto real. Estas mismas preocupaciones se hicieron evidentes
en la reorganizacidn episcopal de la Iglesia bajo Carlos I, que
restableci6 la disciplina y la moral del clero, a costa de ampliar
la distancia. religiosa entre 10s ministros y 10s propietarios locales. Los Cxitos del absolutismo de 10s Estuardo quedaron limiEstos aspectos del gobierno de 10s Estuardo dan el clima, pero no
las razones, del creciente conflict0 politico de principios del siglo XVII.
Trevor-Roper 10s evoca con gran brlo en su poderoso anailisis de estos
a o s : Historical essays, Londres, 1952, pp. 130-45. Sin embargo, es un
error pensar que 10s problemas de la monarquia Estuardo podian solucionane simplemente con una mayor habilidad y competencia politicas,
como sugiere el autor. En la prhctica, q u M n i n e n error de 10s Estuardo
fuese tan fatidico como la imprevisora venta de tierras realizada por sus
predecesores Tudor. Lo que impidi6 la consolidaci6n del absolutismo ingles fue la carencia de cimientos institucionales, y no de capacidad
personal.

Inglaterra
I

I
I

1
I

1
I

tados en su mayoria, sin embargo, al aparato ideol6gico-clerical


del Estado, que comenz6 a inculcar bajo ambos soberanos el
derecho divino y el ritual hierAtico. Pero el aparato econbmict,
burocrzltico permaneci6 sujeto a fuertes restricciones fiscales.
El Parlamento controlaba el derecho a imponer contribuciones,
y desde 10s primeros aiios de Jacobo I -isti6
todos 10s esfuerzos que se hicieron para prescindir de 61. En Escocia, la dinastia podia incrementar a voluntad 10s impuestos, especialmente
sobre las ciudades, ya que 10s Estados carecian de una tradici6n s6lida de deliberaci6n sobre las contribuciones. En Irlanda.
la draconiana administraci6n de Strafford reclam6 tierras y
rentas de la gentry aventurera que habia llegado alli despuCs
de la conquista isabelina, y por vez primera hizo de la isla una
saneada fuente de ingresos para el EstadoY. Pero en la propia
Inglaterra, donde radicaba el problema central, tales remedios
no eran posibles. Limitado por la anterior prodigalidad de 10s
Tudor con las propiedades reales, Carlos I recurri6 a todos
10s posibles instrumentos feudales y neofeudales en su b6squeda
de ingresos impositivos capaces de sostener, fuera del control
parlamentario, una extensa maquinaria estatal: la revitalizaci6n
de 10s derechos de tutela, 10s estipendios por transferencia de
tdtulos caballerescos, el uso de prerrogativas regias, la multiplicacidn de 10s monopolios y la inflaci6n de honores. Fue
especialmente en estos aiios cuando la venta de cargos se convirti6 por vez primera en una fuente importante de in-os
reales - d e l 30 al 40 por 1 0 6 , y, simultAneamente, la remuneraci6n de 10s titulares de cargos en una parte importante del
gasto estatalB. Todos estos dispositivos se mostraron inad*
cuados: su profumsi6n
s610 sirvi6 para enemistar a la clase terrateniente, que en su mayor parte estaba dominada por una
aversi6n puritana hacia la nueva corte y hacia la nueva Iglesia.
Significativamente, la 6ltima tentativa de Carlos I para crear
una base fiscal seria fue su proyecto de extender el linico
impuesto tradicional para la defensa que existia en Inglaterra:
el pago por 10s puertos de una contribuci6n (o ship money)
para el mantenimiento de la armada. En unos pocos aiios, este
intento se vio saboteado por la negativa de 10s no remunerados
Justices of the Peace locales para recavidarlo.
El significado del dgimen de Strafford m Dublin y la reacci6n que
~
r o v o c ben la clase terrateniente de 10s New English se discuten e q T . R e rger, ~Strafford in Ireland: a revaluations, en Aston, comp.. Crisis an
Europe, 1560-1660, pp. 271-93.
* G. Ayimer, The king's servants: the civil sentice of Charles I, Londres. 1961. p. 248.

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Europa occidental

144

del norte, el emperador tom6 la Marca e invadio Lombardfa.


Durante un breve period0 de tiempo, sus ambiciones parecieron
estar a punto de realizarse: en 1239-40, Federico elaboro un
anteproyecto para la futura administracion de Italia como un
solo Estado real, dividido en provincias gobernadas por vicarios
generales y capitanes generales, de acuerdo con el modelo de 10s
jueces sicilianos, nombrados por el emperador y elegidos de
entre su sequito de la Apulia 4. La cambiante fortuna de la guerra impidio la estabilizacion de esta estructura, per0 su 16gica
y coherencia eran evidentes. Incluso el reves final y la muerte
del emperador no deshicieron la causa gibelina. Su hijo Manf r e d ~ ,incluso sin nacimiento legitimo ni titulo imperial; fue
capaz de restablecer muy pronto el dominio estrategico del p e
der de 10s Hohenstaufen en la peninsula, derrotando a 10s
giielfos florentinos en 'Montaperti. Pocos aiios despues sus ejercitos amenazaron con capturar a1 propio Sumo Pontifice en
Orvieto, en una accion que prefiguro el futuro coup d e main
frances en Anagni. Con todo, 10s exitos temporales de la dinastia se mostranan finalmente ilusorios: en las prolongadas guerras entre giielfos y gibelinos el linaje de 10s Hohenstaufen
acab6 derrotado v destruido.
El papado fue el vencedor formal de esta contienda, orquestando clamorosamente la lucha contra el ~Anticristo, imperial
y s u progenie. Pero el papel ideologico y politico de 10s papas
111, Inocencio IV y Urbano IV- en el
sucesivos -Alejandro
ataque contra el poder de 10s Hohenstaufen en Italia nunca
correspondio a la verdadera fuerza politica o militar del papado.
Durante largo tiempo, la Santa Sede careci6 incluso de 10s m e
destos recursos administrativos de u1-1 principado medieval.
Hasta el siglo X I I , tras el conflict0 de las investiduras con el
imperio en Alemania, el papado no tuvo una corte normal,
comparable a la de 10s Estados seculares de la epoca, con la
constitucion de la curia romans-'. Mas tarde, el poder papal
siguio curiosamente caminos divergentes de acuerdo con su
doble trayectoria eclesiastica y secular. Dentro de la Iglesia
universal, el papado construyo paulatinamente una autoridad
autocratica y centralista cuyas prerrogativas superaban con mucho las de cualquier monarquia temporal de la epoca. La aplenitud de potestadn concedida a1 papa no estaba limitada por
ninguna de las restricciones feudales normales, 10s Estados o
10s Consejos. Los beneficios clericales de toda la cristiandad

' Kantorowicz.

Frederick the Second, pp. 487-91.


The mediaeval Papacy, Londres, 1958, pp. 93-100.

' C. Barraclough,

Italia

145

llegaron a estar controlados por el; las transacciones legales


se concentraron en sus tribunales, y un impuesto general sobre
la renta del clero se establecio con pleno exito6. A1 mismo
tiempo, sin embargo, la posicion del papado como Estado italiano permanecio extremadamente debil e ineficaz. Los papas
sucesivos malgastaron enormes esfuerzos en el intento de consolidar y extender el ~ P a t r i m o n i ode Pedro* en la Italia central,
per0 el papado medieval no pudo establecer ningun control
seguro o digno de confianza ni siquiera en la pequeiia region
que estaba bajo su soberania nominal. Las pequeiias ciudades
de las colinas de Umbria y de la Marca resistieron vigorosamente la intervention papal en su gobierno, mientras la misma
ciudad de Roma era con frecuencia turbulenta o deslea17. No
se creo ninguna burocracia viable para administrar el Estado
papal, cuya situacion interna, por consiguiente, fue confusa y
anarquica durante largos periodos de tiempo. Los ingresos fiscales del Patrimonio alcanzaban tan solo a1 10 por 100 de
las rentas totales del papado, per0 10s costos de su mantenimiento y proteccion fueron probablemente, durante la mayor
parte del tiempo, mucho mas altos que 10s ingresos que producia. El servicio militar que debian prestar 10s subditos del papa
-ciudades y feudos del territorio pontificitambien era insuficiente para cubrir sus necesidades defensivas Financiers y
militarmente, el Estado papal, en cuanto principado italiano,
era una unidad deficitaria. Opuesto en solitario contra el Regno
del sur, nada tenia que hacer.
La razon basica del fracas0 de 10s Hohenstaufen en su intento
por unificar la peninsula radica en otra parte, esto es, en la
decisiva superioridad economica y social del norte de Italia,
que tenia el doble de poblacion que el sur y la inmerisa mayor
parte de 10s centros urbanos productores de comercio y manufacturas. El reino de Sicilia solo tenia tres ciudades de mas de
20.000 habitantes, mientras que el norte tenia mas de veinte9.
Las exportaciones de cereales que proporcionaban la principal
riqueza del sur eran, de hecho, un sintoma indirect0 del predominio comercial del norte, porque las prosperas comunas de
Lombardia, Liguria y Toscana importaban el grano a causa de
su avanzada division del trabajo y de su concentracion demoBarraclough, The mediaeval Papacy, pp. 120-6.
Waley, The Papal State in the thirteenth century, Londres, 1%1,
paginas 68-90, describe la naturaleza y el Cxito de esta resistencia de las
ciudades.
' Waley. The Papal State in the thirteenth century, pp. 273, 275, 295. 2%.
* G. Procacci, S t o r k degli italioni, I , Bari. 1%9, p. 34.

' D.

146

Europa occidental

grAfica. mientras que 10s excedentes del Mezzogiorno eran, por


el contrario, el signo de un campo dCbilmente poblado. Asi
pues, 10s recursos de las comunas siempre h e r o n mucho mayores que 10s que el emperador podia movilizar en Italia, y aunque frecuentemente estuvieran divididas, su misma existencia
como republicas urbanas aut6nomas se veia amenazada por la
perspectiva de una monarquia peninsular unificada. La primera
tentativa de 10s Hohenstaufen por implantar la soberania impedescenso de Federico I desde Alemania a
rial en Italia -1
travCs de 10s Alpes en el siglo XII- h e rechazado de forma
resonante por la Liga ~ o m b a r d a ,con la gran victoria de sus
milicias urbanas sobre el ejCrcito de Barbarroja en L w a n o ,
en 1160. Con el traslado de la base dinastica de 10s Hohenstaufen desde Alemania a Sicilia y la implantaci6n de la monarquia
centralizada de Federico I1 en tierras del sur de Italia. el ~ e l i gro de una absorcion monarquica y sefiorial aument6 para las
comunas de forma proporcional. Una vez mas, las ciudades lombardas, dirigidas
Milan, fueron las que frustraron esencialmente el avance del emperador hacia el norte, flanqueado por
sus aliados feudales de Saboya y el Veneto. Despues de su
muerte, la recuperacion de las posiciones gibelinas por Manfredo encontr6 su mayor obstAculo en Toscana. Los banqueros
giieIfos de Florencia, exiliados despuks de Montaperti, fueron
10s arquitectos financieros de la ruina final de la causa Hohenstaufen. Sus cuantiosos creditos -se concedieron en total
unas 200.000 livres tournois- hicieron posible la conquista angevina del Regno lo; mientras en las batallas de Benevento y
Tagliacozzo, fue la caballeria florentina la que dio a 10s ejCrcitos franceses su margen de victoria. En la larga lucha contra
el fantasma de una monarquia italiana unificada, el papado suministro con regularidad 10s anatemas, per0 h e r o n las comunas
quienes proporcionaron 10s fondos y -hasta el mismo finalla mayor parte de las tropas. Las ciudades lombardas y toscanas se mostraron suficientemente fuertes como para ahogar
cualquier reagrupamiento territorial sobre una base rural-feudal. Por otra parte, eran intrinsecamente incapaces de alcanzar
por si mismas la unificaci6n peninsular: en ese tiempo, el capital mercantil no tenia ninguna posibilidad de dominar una
formaci6n social de dimensiones nacionales. Asi, la Liga Lomlo E. Jordan, Les origines de la domination anghrine en Itdie, Pa&.
1909, 11, pp. 547, 556. La Iglesia tuvo que cornprometer una buena parte
de sus propiedades inmuebles en Roma como garantia para obtener dc
10s banqueros toscanos y romanos las sumas necuarias para su d a d o
frank.

Italia
barda pudo defender el norte victoriosamente contra las invasiones imperiales, per0 no h e capaz de conquistar el sur feudal: h e r o n caballeros franceses quienes tuvieron que lanzar el
ataque contra el reino de Sicilia. L6gicamente, quienes heredaron el sur no h e r o n las ciudades toscanas o lombardas, sino
10s nobles angevinos, instrumento necesario de la victoria urbana, que se apropiaron de sus frutos. Poco despubs, la rebeli6n
de las Visperas Sicilianas contra el dominio francCs termin6
con la integridad del propio Regno. Los territorios de baronia
del Sur se divieron en lucha abierta entre 10s angevinos y 10s
aragoneses, que 10s reclamaban, en una conhsa refriega, cuyo
resultado final habria de acabar con cualquier perspectiva htura de un dominio de Italia por el sur. El papado, mero rehCn
de Francia en este momento, h e deportado a AvM6n, abandonando la peninsula durante medio siglo.
Las ciudades del norte y del centro quedaron asi libres para
su propio y asombroso desarrollo politico y cultural. El eclipse
simultaneo del imperio y del papado convirti6 a Italia en el
eslab6n debil del feudalism0 occidental: desde mediados del
siglo XIV hasta la mitad del siglo XVI, las ciudades situadas entre
10s Alpes y el Tiiber vivieron la revolucionaria expenencia hist6rica que 10s propios afectados bautizaron como ~Renacimientor, el renacimiento de la civilizaci6n de la Antigiiedad clisica
tras el oscuro interval0 de la aEdad Medias. La inversi6n radical del tiempo que implicaban estas definiciones, en contradicci6n con toda cronologia evolucionista o religiosa, ha proporcionado desde entonces 10s fundamentos de las estructuras categoriales de la historiografia europea; la edad que la posteridad
habria de considerar como basica linea divisoria del pasado,
levant6 por si misma las fronteras que la separaban de sus
predecesoras y demarc6 sus origenes remotos de sus antecedentes inmediatos: una hazafia cultural linica. N i n g b verdadero sentido de la distancia habia separado la Edad Media de
la Antigiiedad; siempre habia visto la era clisics como su propia
extension natural hacia el pasado, hacia un mundo todavfa
irredento, precristiano. El Renacimiento se descubri6 a si mismo
con una conciencia nueva e intensa de ruptura y de pCrdida ll.
" <La Edad Media habia dejado sin enterrar a la Antigiiedad, galvanizando y exorcizando alternativamente su cadaver. El Renacimiento permaneci6 lloroso ante su tumba e intent6 resucitar su alma. Y en un
momento fatalmente propicio, lo consigui6.m E. Panofsky, Remissance
~ n drenascences in Western art, Londres. 1970, p. 113; es la b i c a gran
obra histdrica sobre el renacimiento de la Antigiiedad que estA a la altura
de su tema. En general, la literatura moderna sobre el Renacimiento

148

Europa occidental

La Antigiicdad quedaba en un lejano pasado, separada de el por


toda la oscuridad del medium aevutn situado entre ambos, y,
sin embargo, tan avanzada respecto a la cruda barbarie que
habia dominado en 10s siglos que la siguieron. La apasionada
llamada de Petrarca, en el umbra1 de la nueva era, proclamaba
la vocacidn del futuro: ~ E s t esueiio del olvido no durara para
siempre: despuCs de que la oscuridad se haya disipado, nuestros nietos podran regresar a1 puro resplandor del pas ado.^
La aguda conciencia de una larga ruptura tras la caida de Roma
se combino con la fiera determinacion de alcanzar de nuevo la
perfeccion de 10s antiguos. La recreacion del mundo cldsico
seria la formidable novedad y el ideal de lo moderno. El..Renacimiento italiano presencio asi una revitalizacidn e imitaci6n
deliberadas de una civilizacidn por otra, en todos 10s planos de
la vida civil y cultural, sin ejemplo ni secuela en la historia.
El derecho romano y las magistraturas romanas ya habian
vuelto a salir a la superficie en las ultimas comunas medievales: la propiedad quiritaria habia dejado por todas partes
su impronta en las relaciones economicas de las ciudades italianas, mientras 10s cdnsules latinos sustituian a las autoridades
episcopales en la funci6n de gobierno. Los tribunos de la plebe
proporcionaron muy pronto el modelo para 10s capitanes del
pueblo en las ciudades italianas. La llegada del Renacimiento
propiamente dicho, trayendo consigo las nuevas ciencias de la
arqueologia, la epigrafia y la critica textual para iluminar el
pasado cldsico, dio repentinamente a1 recuerdo y la emulacidn
de la Antigiiedad una escala enorme, explosiva. Arquitectura,
pintura, escultura, poesia, historia, filosofia, teoria politica y
militar rivalizaron entre si para recuperar la libertad y la belleza
italiano es curiosamente limitada y aburrida, como si la misma dimensidn de sus creaciones provocara un agarrotamiento en 10s historiadores
que se aproximan a 61. La desproporcidn entre el objeto y su estudio
nunca es mds evidente, por supuesto, que en el legado de Marx y Engels.
Indiferentes siempre a las artes visuales (o a la musica), ninguno de
ellos se adentrd nunca con imaginacidn en 10s problemas que el Renacimiento, en cuanto fendmeno global, plantea a1 materialism0 histdrico.
El enfoque del libro de Panofsky es meramente estktico, y deja al margen
toda la historia econdmica, social y politica del periodo. Pero su calidad
y su mttodo establecen las premisas adecuadas para el trabajo que todavfa
queda por realizar en este campo. Sobre todo, Panofsky ha tomado
mas en serio que cualquier otro investigador la relacidn retrospectiva
del Renacimiento con la Antigiiedad, relacidn a traves de la cual se
concibio el Renacimiento a sf mismo; en su libro, el mundo cldsico es
un polo activo de comparacidn real, Y no una mera nomenclatura vagamente aromatica. Ante la carencia de esta dimensidn, la historia politica
y economics del Renacimiento italiano todavia estA por escribirse con
la rnisma profundidad.

Italia

'

149

de las obras que habian caido en el olvido. Las iglesias de


Alberti procedian de sus estudios de Vitrubio; Mantegna pint6
emulando a Apelles; Piero di Cosimo pintaba tablas inspiradas
en Ovidio; las odas de Petrarca se basaban en Horacio; Guicciardini aprendi6 su ironia de Tacito; el espiritualismo de Ficino descendia de Plotino; 10s discursos de Maquiavelo eran un
comentario sobre Tito Livio, y sus didlogos sobre la guerra
una referencie a Vegetius.
La civilization renacentista que apareci6 en Italia fue de
una vitalidad tan iridiscente que aun parece una verdadera repetici6n, la unica, de la Antigiiedad. Su comun marco hist6rico
en 10s sistemas de ciudad-Estado proporcion6 de forma natural
la base objetiva de una ilusion evocadora de encarnaciones correspondientes. Los paralelismos entre el florecimiento de centros-urbanos en la ~ntigiiedadcldsica y en la Italia renacentista
son bastante llamativos. Ambos eran originariamente product0
de ciudades-republica aut6nomas. compuestas por ciudadanos
conscientes de 10s temas municipales. Ambos estaban dominados en un principio por nobles, y en ambos la mayor parte
de 10s primeros ciudadanos poseian tierras en el entorno rural
de la ciudad 12. Ambos constituian, por supuesto, centros neurdlgicos de intercambio mercantil. El mismo mar proporcionaba
las principales rutas comerciales en cada caso ". Ambos exigian
de sus ciudadanos el servicio militar en la caballeria o infanteria, de acuerdo con sus titulos de propiedad. Incluso algunas
de las singularidades politicas de las poleis griegas tenian un
cercano equivalente en las comunas italianas: la alta proporci6n
de ciudadanos que ocupaban temporalmente cargos en el EsD. Waley, en The Italian city-republics, Londres, 1969, p. 24, estima
que en la mayorfa de las ciudades de finales del siglo XIII,alrededor
de 10s dos tercios de las familias urbanas eran propietarias de tierras.
Debe observarse que este modelo es especfficamente italiano: las ciudades
germanas o flamencas de la misma tpoca no tenian un numero comparable de propietarios rurales. Del mismo modo, en Flandes o en Renania no existia un verdadero equivalente al contado controlado por Ias
ciudades en Lombardia y Toscana. El cardcter de las ciudades del norte
de Europa siempre fue mas exclusivamente urbano. Un buen anaisis
de la incapacidad de las ciudades flamencas para anexionar su entorno
rural puede verse en D. Nicholas, -Towns and countryside: social and
economics tensions in fourteenthcentury Flandersw, Comparative Studies
in Society and History, x, 4 , 1968, pp. 458-85.
I' Los costos relativos se inclinaban todavia de forma decisiva a favor
del transporte maritimo. En el siglo xv, 10s cargamentos podfan enviane
por barco desde Gtnova hasta Southampton por poco mas de un quinto
de lo que costaba recorrer por tierra la corta distancia entre Gtnova y
Asti: J. Bernard. Trade and finance in the middle Ages, W 1 5 W , Londres, 1971, p. 46.

150

Europa occidental

tado, o el uso de sorteos para elegir a 10s magistrados 14. Todas


estas caractensticas comunes parecian constituir una especie
de sobreimposici6n parcial de una forma historica sobre la o t r a
En realidad, la naturaleza socioecon6mica de las ciudades-Estad0 de la Antigiiedad y del Renacimiento es profundamente
diferente. Como ya hemos visto, las ciudades medievales eran
enclaves urbanos dentro del mod0 de producci6n feudal, estructuralmente posibles por la fragmentaci6n de la soberania;
existian en lo esencial en tensidn dinamica con el campo, mientras que las ciudades antiguas eran una continuacidn emblemAtica de Cste. Las ciudades italianas comenzaron como centros mercantiles, dominados por la pequefia nobleza y poblados
de semicampesinos que combinaban frecuentemente las ocupaciones rurales y urbanas, el cultivo y la artesania. Pero asumieron rApidamente un modelo profundamente distinto del de
sus predecesoras clasicas. Los mercaderes, banqueros, manufactureros o juristas se convirtieron en Clite
de las
ciudades-repdblica, mientras la masa de la ciudadania la constituyeron muy pronto 10s artesanos. en contraste total con las
ciudades antiguas, en las que la clase dominante fue siempre
una aristocracia terrateniente y el grueso de la ciudadania lo
formaban agricultores medios o plebeyos sin posesiones, y donde 10s esclavos constituian la gran subclase de productores
inmediatos excluidos de toda ciudadania 15. Las ciudades medievales no se limitaron, naturalmente, a no utilizar trabajo
de esclavos en la industria domCstica o en la agricultura 16, sino
que ademas, y de forma significativa, prohibieron toda servi-

' Waley, The Italian city-republics, pp. 834, 6 3 4 , 107-9, que estima
que q d un tercio de 10s ciudadanos de una comuna italiana tipica
ocupaban a l m cargo cada aiio.
Estas antftesis sociales fueron analizadas por vez primera de forma
sistemzitica por Weber: Economy and society, 111, pp. 1 W 3 [Economfu
y sociedad, 11, pp. 1024281. A pesar de la fluctuate comprensidn weberiana de la relaci6n entre el campo y la ciudad en las republicas italianas,
el conjunto del apartado titulado eDemocracia antigua y modemaw es
todavia hoy el mejor y mzis original d s i s de este tema. Los avances
posteriores en la investigaci6n no han ido acompailados de avances comparables en la sintesis.
'* Las colonias ultramarinas de Gnova y Venecia en el Mediterrheo
oriental emplearon trabajo de esclavos en las plantaciones de azucar de
Creta y en las minas de aluminio de Focea. En estas ciudades, 10s servidores domdsticos eran a menudo esclavos, en su mayor parte mujeres,
a1 contrario de lo que ocurria en la Antigiiedad. En este sentido, hub0
incluso cierto recrudecimiento de la esclavitud; pero en el interior dc
Italia dsta nunca lleg6 a alcanzar importancia econ6mica. Sobre la naturaleza y 10s limites de este fen6meno. v h s e C. Verlinden, The beginnings
of modem colonization, Ithaca, 1970, pp. &32.

151

Ztalia

dumbre dentro de sus recintos. Toda la orientaci6n econ6mica


de las dos civilizaciones urbanas se contrapone, por tanto, en
algunos aspectos decisivos. Ambas representaron puntos focales
avanzados de intercambio de mercancias, per0 las ciudades italianas eran fundamentalmente centros de producci6n urbana,
cuya organizaci6n interna se basaba en gremios de artesanos,
mientras que las ciudades de la Antigiiedad siempre fueron prim
cipalmente centros de consumo, articulados en asociaciones
territoriales o de clanes 17. La divisi6n del trabajo y el nivel
tCcnico de las industrias manufactureras -textiles o metalurgicas- en las ciudades del Renacimiento estaban, por consiguiente, mucho mhs desarrollados que 10s de la Antigiiedad,
como tambiCn lo estaba el transporte maritimo. El capital mercantil y bancario, siempre insuficiente en el mundo clhsico
debido a la carencia de las instituciones financieras necesarias
para garantizar la seguridad de su acumulaci6n. se expandi6
ahora vigorosa y libremente con la llegada de la sociedad an&
nima, la letra de cambio y la contabilidad por partida doble.
El instrumento de la deuda pdblica, desconocido para las ciudades antiguas, aument6 10s ingresos del Estado y las posibilidades inversoras de 10s rentistas urbanos.
Las bases completamente distintas de 10s modos de pmducci6n esclavista y feudal son evidentes, sobre todo, en las relaciones diametralmente opuestas entre la ciudad y el campo en
cada uno de ellos. Las ciudades del mundo clAsico formaban
una completa unidad civica y econ6mica con su medio rural.
Los municipia incluian indistintamente a1 centro urbano y a su
periferia agraria, y la ciudadania juridica era c o m h a ambos.
El trabajo esclavo ligaba sus sistemas productivos, y no existfa
una polftica econ6mica urbana especfficamente tal; esencialmente, la ciudad funcionaba como una simple aglomeraci6n de
consumidores del product0 agricola y de las rentas de la tierra.
Las ciudades italianas, por el contrario, estaban profundamente
separadas de sus campos: el contado rural era, significativamente, un territorio sometido, cuyos habitantes no tenfan derechos de ciudadania en el sistema politico. Su nombre habria de
proporcionar el tCrmino familiar y despectivo para 10s *campesinoss, 10s contadini. Las comunas combatieron habitualmente contra ciertas instituciones bhsicas del feudalism0 agrario:
el vasallaje fue expresamente prohibido dentro de las ciudades
en muchas ocasiones, y la servidumbre fue abolida en 10s cam-

'
11,

Weber. Economy and society,


pp. 102&1032].

111,

pp. 1343-7 [Economfa y sod&,

152

Europa occidental

pos por ellas controlados. A1 mismo tiempo, las ciudades italianas explotaban sistexniticamente a su contado para la producci6n y el beneficio urbanos, tomando de 41 reclutas y grano,
fijando 10s precios e imponiendo a la poblacidn agricola subyugada meticulosas regulaciones y directrices sobre la cosecha la. Esta politica antirrural era esencial para las ciudadesrepublica del Renacimiento, cuyo dirigisme econ6mico era ajeno
por completo a sus predecesores de la Antigiiedad. El medio fundamental de exparlsidn de la ciudad clAsica era la guerra. Los botines en tesoros, tierra y trabajo eran 10s objetivos
econ6micos que se podian perseguir dentro del mod0 de pro.
ducci6n esclavista, y la estructura intema de las ciudades 'griegas y romanas se derivaba en buena medida de esto: la vocaci6n militar de 10s hoplitas o 10s assidui era fundamental para
el conjunto de su constituci6n municipal. La agresi6n armada
fue constante entre las comunas italianas, per0 nunca alcanz6
una primacfa equivalente. El Estado eludi6 una definicidn militar comparable, ya que la competencia en el comercio y las
manufacturas -acompaiiada y reforzada por medios coactivos
extraecondmicos, 10s acostos de protecci6n~ de la kpoca-l9
habia llegado a ser, por propio derecho, el objetivo econ6mico
de Ias comunidades: 10s mercados y 10s emprCstitos eran rnis
importantes que 10s prisioneros; el saqueo lo era menos que el
crecimiento. Las ciudades del Renacimiento italiano, como su
destino final habrfa de mostrar, eran complejos mecanismos
industriales y comerciales, cuya capacidad como beligerantes
en tierra e incluso en el mar era relativamente limitada.
Estos grandes contrastes socioecon6micos encuentran inevitablemente su reflejo dentro del florecimiento cultural y po.
litico en el que parecen converger rnis estrechamente las ciudades-Estado de la Antigiiedad y del Renacimiento. La infraestructura artesanal libre de las ciudades renacentistas, en las que
el trabajo manual en 10s gremios nunca se manch6 con la degradaci6n social de la semidumbre, produjo una civilizacidn en la
que las artes plisticas y visuales de la pintura, la escultura y
la arquitectura ocupaban una posici6n absolutamente predomiWaley, The Italian city-republics, pp. 93-5.
El concept0 de arenta de protecci6n~ fue desarrollado por F. C.
Lane. en Venice and History, Baltimore, 1966, pp. 373-428, para destacar
las consecuencias econ6micas de la tan caracteristica fusi6n de la guerra
y 10s negocios en las primeras aventuras comerciales y coloniales de
las ciudades-Estado italianas, tanto 10s saqueos y la pirateria agresivas
como la vigilancia y las patrullas defensivas que eran inseparables de
la phctica comercial de la dpoca.
I'

I talia

153

nante. Los escultores y pintores estaban organizados en gremios de artesanos, y gozaban inicialmente de la posici6n social
media concedida a comercios analogos; a1 final, habrian de
alcanzar un honor y un prestigio inconmesurablemente mayor
que el de sus predecesores griegos o romanos. Las nueve musas
del mundo clisico habian omitido significativamente a1 conjunto
de las artes visuales20. La imaginaci6n sensual fue el dominio
supremo del Renacimiento, produciendo tal riqueza artistica que
super6 a la misma Antigiiedad, de lo que eran orgullosamente
conscientes 10s propios contemporineos. Por otra parte, las
conquistas intelectuales y te6ricas de la cultura renacentista en
Italia fueron mucho rnis limitadas. La literatura, la filosofia y
la ciencia -alineadas en orden descendente de contribuci6nno produjeron un conjunto de obras comparable a1 de la civilizaci6n antigua. La base esclavista del mundo clisico, a1 divorciar el trabajo manual del cerebral de una forma mAs radical de
lo que nunca lo hizo la civilizaci6n medieval, produjo una clase
ociosa terrateniente, muy alejada del patriciado a f f a i r t de las
ciudades-Estado de Italia. Las palabras y 10s nunieros fueron,
en su abstraccion, rnis propios del universo clAsico; en su renacimiento, las imzigenes tomaron el primer puesto. El ahumanismon literario y filos6fico. con sus investigaciones seculares
y acadkmicas, siempre estuvo limitado durante el Renacimiento
italiano a una Clite intelectual frigil y reducida 21; y s610 despuCs realiz6 la ciencia su breve y aislada aparicidn. La vitalidad
estetica de las ciudades tenia unas raices sociales mucho mAs
profundas y habria de sobrevivir a ambas: Galileo muri6 en
la soledad y el silencio, mientras Bernini engalanaba con brillantes colores a la ciudad y la corte que le habian expulsado.
La evolucion politica de las ciudades del Renacimiento diverge todavia rnis de la de sus antiguos prototipos que su cona S610 se admiti6 entre ellas a la mdsica y la pasfa, cuya fun~i6n
principal, por otra parte, era la de adornar lo que hoy. son acienciasw
o ehumanidades,. Vtase un notable analisis del orden y la definici6n
cambiante de las artes en P. 0.Kristeller, Renaissance thought, 11, Nueva
York, 1965, pp. 168-89.
aLos dos alemanes que llevaron la imprenta a Italia en 1465, y a
Roma dos aAos desputs, acabaron en la bancarrota en 1471, simplemente
porque no existia un mercado para sus ediciones de 10s clasicos latinos [...I Incluso cuando en el apogeo del Renacimiento, sus ideales s610
fueron inteligibles y apreciables para una minorfa muy pequeiia.~R. Weiss,
The Renaissance discovery o f Antiquity, Oxford, 1%9, pp. 205-206. Gramsci,
por supuesto, se vefa profundamente afectado por este defect0 del pasado cultural de su pafs; pero, a1 igual que Marx y Engels, tenia poca sensibilidad plastics y se inclinaba a ver el Renacimiento principal o simplemente como una ilustracidn espiritual enrarecida.

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156

Europa occidental

comercial y las quiebras de bancos redujeron la producci6n


manufacturera y estimularon probablemente las inversiones en
Ia construcci6n. desviando el capital hacia gastos suntuarios y
bienes raices. La trayectoria de la economfa italiana en el siglo xv es mas oscuraP. La ddstica caida en la producci6n
de textiles de lana fue contrarrestada por un cambio hacia la
producci6n de sedas, aunque es dificil determinar la extensi6n
de sus efectos compensatorios. Un crecimiento renovado en la
poblaci6n y en la producci6n puede haber dejado todavia 10s
niveles globales de actividad economics por debajo de su punto
mAs alto en el siglo XIII. De todas formas, parece probable que
las ciudades-Estado capearan la crisis general del feudalism0
europeo mejor que cualquier otra zona de Occidente. El poder
de recuperaci6n del sector urbano y la relativa modernidad del
sector agrario, a1 menos en Lombardia, quiz& permitieran a la
Italia del norte recuperar el impetu econ6mico hacia 1400, medio siglo antes que el resto de Europa occidental. Sin embargo,
el avance demogrAfico mas rapido parece estar localizado ahora
en el campo antes que en las ciudades, y las inversiones de
capital tienden a orientarse cada vez mAs-hacia la tierra*. La
calidad de las manufacturas se hizo mAs sofisticada, con cierta
inclinaci6n hacia 10s bienes para la Clite; en esta Cpoca, las industrias de la seda y el vidrio estuvieron entre 10s sectores
mAs dinAmicos de la produccidn urbana. AdemAs, la revitalizacidn de la demanda europea mantuvo las exportaciones italianas
La opini6n de 10s investigadores sobre el problema del balance global
econ6mico del siglo xv en Italia estd profundamente dividida. Lopez,
apoyado por Miskimin, afirma que el Renacimiento fue esencialmente
una tpoca de depresi6n: entre otros datos, el capital de la banca de
10s Mtdicis en la Florencia del siglo xv era s610 la mitad del de 10s
Peruzzi cien aiios antes, mientras que 10s derechos portuarios de Gtnova
a principios del siglo XVI estaban todavia por debajo de 10s percibidos
en la Cdtima dtcada del sialo XIII.Ci~ollaha cuestionado la validez de
las conclusiones de car5cte;general deducidas de estas pruebas, y sugiere
sue la producci6n percapita q u i d aurnentara en Italia junto con la
divisi6n international del- trabso. Sobre este debate, vta&e: R. Lopez,
.Hard times and investment in culture.. reimpreso en A. Molho, comp..
Social and economic foundations of the Renaissance, Nueva York, 1969,
paginas 95-116; R. Lopez y H. Miskimin, .The economic depression of the
Renaissance., Economic History Review, XIV, 3. abril de 1962, pp. 40826;
C. Cipolla, .Economic depression of the Renaissance?., Economic History
Review, xvr, 3, abril de 1964, pp. 519-24, con las respuestas de Lopez y
Miskimin, pp. 525-9. Un anaisis mas reciente, que abarca la Qltima parte
del siglo xv y la primera del XVI, presenta una visi6n generalmente optimists del comercio, las finanzas y las manufacturas italianas: P. Laven,
Renaissance Italy, 1464-1534, Londres. 1%6, pp. 35-108.
C. M. Cipolla. .The trends in Italian economic history in the later
Middle Ages., Economic History Review, XI, 2, 1949, pp. 1814.

de lujo a niveles muy altos durante otros cien aiios. A pesar


de todo, no tardarian-en aparecer 10s limites de la prosperidad
comercial e industrial de las ciudades.
En efecto, la organizaci6n gremial que distinguia a las ciudades renacentistas de las cldsicas implicaba, a su vez, ciertos
limites internos a1 desarrollo de la industria ca~italistaen Italia. Las corporaciones de artesanos. bloquearon la completa separaci6n. dentro de la economia urbana, entre 10s productores
directos y 10s medios de producci6n, que es la condici6n previa
del mod0 de produccion capitalista en cuanto tal. Estas corporaciones se definian por la persistente unidad del artesano
y sus herramientas, que no podia romperse dentro de ese marco. La industria textil de la lana, en algunos centros avanzados
como Florencia, alcanz6 hasta cierto punto una organizaci6n
protofabril, basada en el trabajo asalariado; per0 en las manufacturas de paiios siempre se mantuvo la norma del trabajo
por encargo a domicilio bajo el control del capital mercantil.
En un sector tras otro, 10s artesanos, s6lidamente agrupados en
10s gremios, regularon sus mCtodos y ritmos de trabajo de
acuerdo con las costumbres y tradiciones corporativistas, que
presentaban formidables obstAculos a1 progreso de la tCcnica y
la explotaci6n. Venecia desarroll6 la ultima y mAs competitiva
industria italiana de paiios de lana, en el siglo XVI, cuando se
hizo con 10s mercados de Florencia y MilAn, lo que posiblemente
constituyd el Cxito comercial mAs notable d e la Cpoca. Pues
bien, incluso en Venecia las corporaciones de artesanos fueron,
en liltimo tCrmino, una barrera insuperable para el progreso
tecnico: tambiCn aqui cpuede decirse que todo el cuerpo de la
legislaci6n gremial estaba destinado a impedir cualquier tipo
de innovaci6n~2'. El capital manufacturer0 se matuvo asi dentro de un espacio reducido, con pocas probabilidades de r e p r e
ducci6n ampliada. La competencia de las industrias extranjeras,
mAs libres y situadas en el campo, con pocos costos de pr*
duccion, acabaria arruinAndolo. El capital mercantil floreci6
durante mAs tiempo porque no estaba sometido a esas trabas,
per0 finalmente tambiCn tuvo que pagar el castigo de una rela-

" C.

Economic History Review, v,


decadencia econ6mica
de Italian, en C. M. Cipolla, comp., La decadencia econdmica de 10s imperios, Madrid, Alianza, 19731. Los gremios de las industrias exportadoras
de paiios mantuvieron altos niveles de calidad y se resistieron a las reducciones de salarios: sus fdbricas nunca fueron modificadas para adaptarse
a la moda cambiante. La consecuencia fue que 10s paiios italianos, costosos y anticuados, alcanzaron finalmente precios tan elevados que no
podian competir en el mercado.
M. Cipolla, .The decline of Italy.,

2, 1952, p. 183 [versibn revisada y ampliada: .La

158

Europa occidental

tiva inercia tecnica, cuando el dominio maritimo pas6 de las


flotas mediterraneas a las atlanticas con la llegada de las formas de transporte maritimo mas rapidas y baratas desarrolladas por 10s holandeses y 10s ingleses z. El capital financier0
mantuvo sus niveles de beneficio durante mas tiempo que nin@n otro, porque estaba mas alejado de 10s procesos materiales
de produccion. Pero su dependencia parasitaria de 10s ejercitos
y las cortes internacionales le hizo especialmente vulnerable a
sus vicisitudes. Las carreras de Florencia, Venecia y Genova
-victimas
de 10s paiios ingleses o franceses, de las marinas
portuguesa o angloholandesa y de las bancarrotas espaiiolasilustran estas sucesivas contingencias. El protagonismo icon&
mico de las ciudades del Renacimiento italiano se mostro precario. A1 mismo tiempo, la estabilizacion politica de las oligarquias republicanas que habian surgido de las luchas entre 10s
patriciados y 10s gremios, fue a menudo muy dificil: 10s resentimientos sociales de las masas de artesanos y d e 10s pobres
urbanos siempre permanecieron bajo la superficie de la vida
municipal, dispuestos a explotar en nuevas crisis cada vez que
el circulo establecido de 10s poderosos se dividiera en facciones 26. Finalmente, el gran crecimiento en la escala y la intensidad de la guerra, con la aparicion de la artilleria de campafia
y la infanteria de pica profesional, hizo cada vez mas anticuadas
las modestas posibilidades defensivas de las pequefias ciudadesEstado. Las republicas italianas se hicieron militarmente mas
vulnerables a medida que el tamaiio y la capacidad de fuego
de 10s ejercitos europeos se desarrollaba en la primera tpoca
moderna. El conjunto de estas tensiones, visibles en diferente
grado segdn las diferentes epocas en las ciudades del norte y
del centro, constituyo el marco para el auge de las signorie.
El telon de fondo social de estos nuevos seiiorios sobre las
ciudades radica en la permanencia de espacios feudales en el
campo. La red de comunas nunca habia cubierto por completo
el norte y el centro de la peninsula; entre ellas habian persistido siempre grandes intersticios rurales, dominados por ncl
F. Lane, aDiscussionn, Journal o f Economic History, XXIV, 4, diciembre de 1964, pp. 466-7.
La multiplicacion de las rivalidades y contactos politicos interurbanos jug6 tambien en esta epoca un importante papel en la aparici6n
de las signorie: ~ T o d a slas signorie del norte de Italia, sin excepci6n.
nacieron con ayuda directa o indirecta de fuerzas extraiias a la ciudad,
que es el teatro del nuevo sefiorio*. E. Sestan, aLe origini delle signorie
cittadine: un problema storico esaurito?,, Bolletino dell'lstituto Storico
Italiano per il Medio Eoo, 73, 1%1, p. 57. Sobre el ejemplo de Florencia,
vkase mAs adelante.

bles seiioriales. Estas zonas habian suministrado la mayor parte


del apoyo aristocratic0 a las campaiias de -10s Hohenstaufen
contra las ciudades giielfas, y el origen de las signorie puede
remontarse hasta 10s aliados o lugartenientes nobles de Federico I1 en las regiones menos urbanizadas de Saluzzo o Venetoz7. En la Romaiia, la misma expansion de las comunas' en el
campo, por medio de la creacidn de un contado sometido, condujo a la conquista de las ciudades por 10s seiiores rurales
cuyos territorios se habian incorporado a ellasts. La mayor
parte de 10s primeros tiranos del norte fueron feudatarios o
condottieri, que tomaron el poder valiendose de su posesi6n
de la podesteria o la capitaneria de las ciudades; en muchos
casos, gozaron de una momentanea simpatia popular debido a
que suprimieron las odiadas oligarquias municipales, o a que
restablecieron el orden civico tras 10s estallidos endemicos de
violencia faccional entre las anteriores familias gobernantes.
Casi siempre trajeron o crearon un aparato militar mas grande
y mejor adaptado a las necesidades modernas de la guerra.
Sus conquistas provinciales tendieron a aumentar por si mismas
el peso del componente rural de las ciudades-Estado que ahora
gobernaban 29.
El vinculo de las signorie con la tierra de la que tomaban
sus tropas y sus ingresos se mantuvo muy estrecho, como testimonia el modelo seguido en su expansion. El poder principesco,
originario de las <<alas*mas atrasaaas del norte die Italia, pas6
a traves de 10s Alpes hacia el oeste y hacia el delta del Po por
el este, dirigiendose a1 centro principal de la escena politica
habia sido el alma comunera
con la captura de Milan -que
de la Liga Lombardapor Visconti a finales del siglo XIII.
Desde ese momento, Milan represent6 siempre e l principado

" Jordan. Les origines de la domination angbvine, I , pp. 68-72, 274.


J. Larner. The lords of the Romagna, Londres, 1%5, pp. 14-17, 76.
" A este respecto, es particularmente llamativo el contraste entre las

ciudades italianas y alemanas en el siglo xv. Como veremos, las ciudades


de Renania y Suabia nunca poseyeron la periferia rural que caracteriz6
a sus equivalentes de Lombardia o Toscana. Por otra parte, su entorno
economico contenia un complejo minero -platas cobre, estaiio, zinc y
hierrc- de un tipo completamente ausente de Italia, y que produjo una
industria metalurgica mucho mas dinarnica que todas las exisrentes a1
sur de 10s Alpes. Asi, mientras en las ciudades italianas florecia la
creacidn artistica, las ciudades alemanas de esta Cpoca eran el teatro
del mayor conjunto de invenciones tecnicas de Europa: la imprenta, el
refinado de menas, la fundicion, 10s caiiones, la fabricacidn de relojes,
esto es, practicamente todos 10s avances tecnolbgicos decisivos de esta
Cpoca fueron adelantados o perfeccionados en el Ambito de las ciudades alemanas.
I

162

Europa occidental

encontraba el desarrollo politico italiano tras la derrota del


proyecto de una monarquia imperial unitaria en la epoca de
10s Hohenstaufen. Las comunas habian sido estructuralmente
incapaces de conseguir la unification de la peninsula, a causa
de la nlisma precocidad de su desarrollo urban~comercial.Las
signorie representaban una reafirmacion del ambiente circundante, rural y sefiorial, en el que siempre habian estado insertas. Pero en la Italia del norte y del centro nunca fue posible una
verdadera victoria social del campo sobre las ciudades: la fuerza de atraccion de las ciudades era ciemasiado grande, mientras
que la clase terrateniente local nunca form6 una solida nobleza
feudal, con una tradicion ancestral o un esprit de corps. Los
sefiores que usurparon el poder en las republicas eran con frecuencia mercenarios, arribistas o aventureros, y otras veces
banqueros o mercaderes de elevada posicion. Por consiguiente,
la soberania de las signorie fue siempre ilegitima en un sentido
pro fund^'^: se basaba en la fuerza reciente y en el fraude personal, sin tener detris ninguna sancion social colectiva en la
jerarquia o 10s deberes aristocrAticos. Los nuevos principados
habian extinguido la vitalidad civica de las ciudades republicanas, per0 no podian contar con la lealtad ni la disciplina de
un campo sefiorializado. Asi pues, a pesar de su modernismo
aparentemente outrd de medios y tecnicas, de su famosa inauguraci6n de la pura upolitica del podern en cuanto tal, las signorie
fueron, de hecho, intrinsecamente incapaces de generar la forma de Estado caracteristica de la primera Cpoca moderna, el
absolutismo monArquico unitario.
La confusa experiencia hist6rica de estos sefiorios produjo
la teoria politica de Maquiavelo. Presentada convencionalmente
como una cima de la Realpolitik moderna, que prefiguraba la
prhctica de las monarquias seculares de la Europa absolutista,
esa teoria era de hecho el programa idealizado de una signoria
panitaliana, o quiza meramente centroitaliana, en visperas de
la sustituci6n historica de esta forma politica ". La inteligencia
alerta de Maquiavelo era consciente de la distancia que habia
entre 10s estados dinasticos de Espafia o Francia y las tiranias
I' El grado y el tip0 de esta ilegitimidad variaban, por supuesto; en
la Romaiia, 10s tiranos IocaIes habian adquirido paulatinamente cierta
normalidad dinastica en el siglo xv: Larner, The lords o f the Romagna,
paginas
78. 154.
hab bod, la rnhs Ilicida autoridad, piensa que Maquiavelo consideraba
linicamente esta ultima posibilidad, un principado fuerte de la Italia
central, antes que un Estado peninsular: Scritti s u Machiavelli, Turin,
1%5, pp. 64-67.
-

Italia
provinciales de Italia. Maquiavelo observo que la monarquia
francesa estaba rodeada por una poderosa aristocracia y a p o
yada en una venerada legitimidad: sus rasgos distintivos eran
la preeminencia de 10s anobless autonornos y de las aleyesm
tradicionales. a [ ...I El rey de Francia esti situado en medio
de una multitud de sefiores de antiguas familias, reconocidos
a su vez en el Estado por sus subditos y amados por ellos:
tienen sus preeminencias, y el rey no puede quitarselas sin
peligrar C1 mismo [...I El reino de Francia esta regulado por
leyes mas que nin@n otro de 10s que hoy tenemos conocimienton %. Pero Maquiavelo no podia comprender que la fuerza
de las nuevas monarquias territoriales radicaba, precisamente,
en esta combinacion de nobleza feudal y legalidad constitucio
nal; creia que 10s parlements franceses eran una mera fachada
real para la intimidacion de la aristocracia y el apaciguamiento
de las masas %. La aversion de Maquiavelo hacia la aristocracia
era tan intensa y gencralizada que declaraba a la nobleza terrateniente incompatible con cualquier orden politico estable o
viable: <<Aquellosestados cuya vida politica permanece inctl
rrompida no permiten que ninguno de sus ciudadanos se haga
noble o que viva segun las costumbres de la nobleza [...I Para
aclarar este tCrmino, dire que por "nobles" se entienden aque110s que viven ociosamente de las abundantes rentas que producen sus propiedades, sin jugar ningrin papel en la agricultura
o en cualquier otra tarea necesaria para la vida. Esos hombres
son perniciosos en cualquier rep~blicay en cualquier provincia; per0 son todavia mAs maldficos aquellos que, ademis de
las rentas de sus propiedades, controlan castillos y mandan en
subditos que les obedecen [ . . .] Los hombres de esta clase son
enemigos absolutos de toda forma de gobierno civicom 37. Mirando con melancolia hacia las ciudades alemanas, que carecian
de una periferia seiiorial
Maquiavelo conservaba cierto repuNiccolb Machiavelli, I1 Principe e Discorsi sopra :a prima deca d e
T i t o Livio (introduccion de Giuliano Procacci), Milan, 1960, pp. 26, 262;
es la mejor de las ediciones recientes [El Principe, Barcelona. Bruguera,
1978, p. 1021.
I1 Principe e Discorsi, pp. 77, 78 [El Principe, pp. ?5&157]. En realidad, la comprensidn de Maquiavelo de la naturaleza y funcidn de la
nobleza francesa es, en liltimo tkrmino, insegura y confusa. En su Ritratto d i cose d i Francia, describe a la aristocracia francesa como amuy
complaciente* (ossequentissimi) con la monarquia, en completa contradicci6n con sus observaciones posteriores citadas antes. Vease Arte della
guerra e scritti politici minori, Milhn, 1961. p. 164.
It Principe c Discorsi, p. 256.
Ibid.. pp. 2\54.

1 64

Europa occidental

blicanismo nostzilgico, alimentado por el recuerdo evanescente


de la republica de Soderini, a la que habia servido, y por una
vieja reverencia hacia la edad heroica de Roma, recordada por
Tito Livio.
Pero el republicanismo de Maquiavelo en 10s Discursos es, en
el fondo, sentimental y circunstancial, porque todos 10s regimenes politicos e s t h dominados por un pequeiio circulo de poder: aEn tados 10s estados, sea c u d fuese su tip0 de gobierno,
10s verdaderos dirigentes nunca son mAs de cuarenta o cincuenta ciudadanosw B. La gran masa de la poblaci6n situada
por debajo de esa elite se preocupa s610 de su propia seguridad: ala inmensa mayoria de quienes piden libertad, desean
meramente vivir con seguridadm. Un gobierno con txito siempre
puede suprimir las libertades tradicionales si deja intactas la
propiedad y la familia de sus subditos; en todo caso, tendrA
que promover sus actividades economicas, ya que tstas contrib u i r h a sus propios recursos. El principe apuede muy bien
conseguir ser temido y no odiado; esto lo conseguid siempre
si se abstiene de robar la hacienda de sus ciudadanos y slibditos, y de robar sus mujeress JO. Estas mziximas son ciertas con
iridependencia del sistema politico, principado o republica. Las
constituciones republicanas, sin embargo, e s t h adaptadas h i camente para perdurar: pueden preservar el sistema politico
existente, per0 no inaugurar uno nuevo41. Para edificar un Estad0 italiano capaz de resistir a 10s invasores bArbaros de Francia, Suiza y Espafia, es necesaria la voluntad concentrada y la
energfa implacable de un b i c o principe. La verdadera pasi6n
de Maquiavelo radica aqui. Sus consejos se dirigen esencialmente a1 futuro arquitecto de un seiiorio peninsular, necesariamente parvenu. El Principe declara a su comienzo que examinarA 10s dos tipos de principados, ahereditariosw y enuevosw,
y nunca pierde de vista esta distinci6n. Pero la palpitante
preocupaci6n del tratado, que domina todo su contenido, es
fundamentalmente la creaci6n de un nuevo principado, tarea
que Maquiavelo seiiala como la mayor hazafia que puede realizar cualquier gobernante: aLas cosas mencionadas, observadas prudentemente, hacen parecer a un principe nuevo, antiguo,
y lo aseguran y afirman mAs rzipidamente en el Estado que si
hubiera sido a n t i g u ~ .Porque un principe nuevo es mucho mAs
observado en sus acciones que otro hereditario; y cuando las
Ibid., p. 176.
p. 70 [El Prfncipe, p. 1491.
Ibid., p. 265.

a Ibid.,

juzgamos grandes, atraen mucho mAs a 10s hombres y se 10s


apegan mucho mAs que la propia antigiiedad de la sangre [...I
Asf tendrA una doble gloriaw
Este encubierto desequilibrio en el enfoque es evidente a lo
largo de todo el libro. Asi, Maquiavelo afirma que 10s dos fundamentos mAs importantes del gobierno son las abuenas leyesw
y las abuenas armas,; per0 afiade inmediatamente que, como
la coacci6n crea la legalidad, y no viceversa, considerad s610
la coacci6n. aLos principales fundamentos que pueden tener t*
dos 10s Estados, tanto 10s nuevos como 10s antiguos o mixtos,
son las buenas leyes y las buenas armas. Y como no puede
haber buenas leyes donde no haya buenas armas, y donde hay
buenas armas conviene que haya buenas leyes, dejart para otra
ocasi6n el razonar sobre las leyes y hablart de las armaswu.
En el pasaje quiza mAs famoso de El Principe, Maquiavelo
repite el mismo y revelador deslizamiento conceptual. La ley
y la fuena son 10s modos respectivos de regir a 10s hombres
y a 10s animales, y el Principe debe ser un acentaurow, una
mezcla de ambos. Pero en la przictica la acombinaci6nw principesca de la que se ocupa Maquiavelo no es la del centauro,
medio hombre y medio animal, sin0 -a causa de un inmediato
deslizamiento- la de dos animales, el ale6nw y la azorraw, la
fuena y el fraude. a [ ...I Hay dos maneras de combatir: una
con las leyes y otra con la fuena; la primera es propia del hombre, la segunda lo es de 10s animales; per0 como muchas veces
la primera no basta, conviene recurrir a la segunda. Por tanto,
a un principe le es necesario saber hacer buen uso de una y otra.
Esto es lo que con palabras encubiertas enseiiaron a 10s principes 10s antiguos autores, 10s cuales escribieron que Aquiles
y muchos otros principes de la Antigiiedad fueron confiados
en su niiiez a1 centauro Quir6n. para que 10s custodiara bajo
su disciplina. Tener por preceptor a un maestro mitad bestia
y mitad hombre no quiere decir otra cosa sin0 que un principe
necesita saber usar una y otra naturaleza, y que la una sin la
otra no es duradera. Asi pues, vitndose un principe en la necesidad de saber obrar competentemente s e g h la naturaleza de
IZ Principe e Discorsi, p. 97 [El Prfncipe, p. 1761. CompArcse este
tono con el de Bodin: ~Aquelque por su propia autoridad se hace a sf
mismo principe soberano, sin elecci6n. derecho hereditario o sorteo, sino
tlnicarnente por la guerra o por una llamada divina especial. es un tiranow. Un gobernante de este tipo aconculca las leyes de la naturalezaw.
Les six livres de la Rdpublique, pp. 218, 211.
* I1 Principe e LXscorsi, p. 53 [El Prfncipe, p. 1311.

Europa occidental
10s animales, debe entre ellos imitar a la zorra y a1 le6n [...In u.
El temor de sus subditos es preferible siempre a su afecto;
para controlarlos, la violencia y el engaiio son superiores a la
legalidad. aPorque de 10s hombres en general se puede decir
esto: que scn ingratos, volubles, sirnuladores y disimulados,
que huyen de 10s peligros y estan ansiosos de ganancias [...I
el amor se retiene por el vinculo de la gratitud, el cual, debido
a la perversidad de 10s hombres, es rot0 en toda ocasidn de
propia utilidad; per0 el temor se mantiene con un miedo a1 castigo que no abandona a 10s hombres n u n c a ~ ' ~ .
Estos preceptos sumarios eran, en efecto, las recetas caseras
de las pequefias tiranias italianas; 'estaban muy lejos de las
realidades de las estructuras ideologicas y politicas mucho mas
complejas del poder de clase de las nuevas monarquias de Europa occidental. Maquiavelo no entendio la inmensa fuerza
historica de la legitimidad dinastica, en la que estaba afincado
el nuevo absolutismo. Su mundo era el de 10s aventureros
fugaces y el de 10s tiranos arribistas de las signorie italianas;
su modelo, CCsar Borgia. El resultado del estudiado ailegitimismom del enfoque de Maquiavelo fue su famoso atecnicismon, la
defensa de 10s medios sin sanci6n de caracter moral para la
obtenci6n de 10s fines politicos convencionales, disociados de
imperativos o limites eticos. La conducta del principe s610
puede ser un catalog0 de perfidia y crimen, una vez que se han
disuelto todas las bases sociales y juridicas estables del poder,
que han desaparecido la solidaridad y la lealtad aristocraticas.
Para las epocas posteriores, esta separacion entre la ideologia
feudal o religiosa y el ejercicio practico del poder, aparecia
como el secreto, y la grandeza, de la modernidad de Maquiav e 1 0 ~ ~Pero,
.
de hecho, su teoria politica, aparentemente tan
moderna en su intencion de racionalidad clinica, carecia significativamente de un concepto seguro y objetivo del Estado. En
sus escritos hay una constante vacilacion de vocabulario, en el
que se alternan con indecision 10s tCrminos de citta, governo,
republics o stato, per0 en el que todos tienden a subordinarse
a1 concepto que da nombre a su obra central: el aprincipen, que
puede ser seiior tanto de una urepublica,>como de un aprincipaI1 Principe e Discorsi, p. 72 [ E l Principe, p. 1511.
Principe e Discorsi, pp. 69, 70 [ E l Principe, pp. 148, 1491.
" Por supuesto, esto es exacto. Precisamente el hecho de que Maquiaveio no estuviera arraigado en la principal corriente de su propia
kpoca hist6rica fue lo que produjo una obra politica de importancia mas
general y perenne, d e s p u b de que aquella hubiera pasado.

" I1

don 47. Maquiavelo nunca distinguio por completo entre el scl


berano personal, que en principio se podia situar en cualquier
parte a voluntad (Cesar Borgia y sus equivalentes), y la estructura impersonal de un orden politico con estabilidad territcl
rial 48. La interconexion funcional entre ambos en la epoca del
absolutismo era bastante real, per0 Maquiavelo, a1 no captar el
vinculo social necesario entre la monarquia y la nobleza que
constituia su rnediacion, tendio a reducir la noci6n de Estado
a la de propiedad pasiva de un principe individual, ornament0
accesorio de su poder. La consecuencia de este voluntarismo
es la curiosa paradoja central de la obra de Maquiavelo: su
constante denuncia de 10s mercenarios y su enCrgica defensa de
una milicia urbana como unica organizacion militar capaz de
ejecutar 10s proyectos de un principe fuerte, que pudiera ser el
creador de una nueva Italia. Este es el tema de la vibrante
llamada final de su obra mas celebre, dirigida a 10s MCdici:
aLos mercenarios y las tropas auxiliares son inutiles y peligrcl
sos I...] condujeron a Italia a la esclavitud y a1 envilecimiento I . . . ] Si quiere, pues, Vuestra Ilustre Casa imitar a 10s insignes varones que libraron sus provincias, es necesario, antes que
cualquier cosa, como verdadero fundamento de toda empresa,
proveerse de ejercitos propiosm 49. Maquiavelo dedicaria despuCs
El arte de la guerra a defender una vez mas su razonamiento
militar a favor de la formacion de un ejercito de ciudadanos,
razonamiento adobado con todos 10s ejemplos de la Antigiiedad.
Maquiavelo creia que 10s mercenarios eran la causa de la
debilidad politica italiana, y en su calidad de secretario de la
repdblica habia intentado armar a 10s campesinos locales para
la defensa de Florencia. Naturalmente, 10s mercenarios fueron

" Pueden verse algunos ejemplos en I1 Principe e Discorsi. pp. 129-31,


309-11, 355-7. Veanse 10s comentarios de Chabod en ~Alcuni questioni di
terminologia: Stato, nazione, patria nel linguaggio del cinquecentom, L'idea
di nazione, Bari, 1%7, pp. 145-53.
Hay unos pocos y breves pasajes en ~ a q u i a v e l o que indican una
conciencia de 10s limites de su concepci6n dominante del Estado:
a[ . . . I 10s estados que surpen de repente, como todas las demPs cosas
de la naturaleza que nacen y crecen con prontitud, no pueden tener las
rafces y ramificaciones necesarias, de mod0 que el primer choque de la
adversidad 10s arruinam. I1 Principe e Discorsi, p. 34 [ E l Principe, p. 1101.
Procacci, en su valiosa introduccibn, insiste mucho en 10s terminos barbe
e correspondenzie (raices y ramificaciones) como prueba de que Maquiavelo tenia un concepto objetivo del Estado del principe (~Introduzione.,
paginas L ss.). Pero lo que realmente llama mas la atencion acerca de
estos terminos relacionados es que carecen de consecucncias o de ecos
en la totalidad de El Principe.
' q I1 Principe
e Discorsi, pp. 53, 58, 104 [ E l Principe, pp. 131, 136, 1841.

168

Europa occidental

la condici6n previa de 10s nuevos ejtrcitos reales mis alli de


10s Alpes, mientras que sus milicias neocomunales fueron d e m
tadas por tropas regulares con la mayor facilidadm. La raz6n
de su error militar procedia, sin embargo, del nucleo de su
pensamiento politico. En efecto, Maquiavelo confundia el sistema europeo de mercenarios con el sistema italiano de condottieti; la diferencia consistia precisamente en que 10s condottieti italianos poseian sus propios soldados, subastAndolos o
1levAndolos de un sitio a otro en las guerras locales, mientras
que 10s monarcas de m8s all8 de 10s h p e s formaban o contrataban a 10s cuerpos mercenarios directamente bajo su propio
control, para constituir la vanguardia de ejtrcitos permanentes
y profesionales. La mezcla del concept0 de Estado de Maquia,
su aceptaci6n
velo, como propiedad adventicia del P ~ c i p econ
de 10s aventureros como prfncipes, fue lo que le condujo a1
error de pensar que 10s volAtiles condottieri eran caracterfsticos de la guerra mercenaria en Europa. Lo que Maquiavelo no
sup0 apreciar fue el poder de la autoridad dinistica, enraizada
en una nobleza feudal, que convertfa el uso de tropas merce
narias reales no s6lo en algo mAs seguro, sino superior a cualquier otro sistema militar entonces posible. La incongruencia
16gica de una milicia ciudadana bajo una tiranfa usurpadora,
como f6rmula para la liberaci6n de Italia, es linicamente el signo desesperado de la imposibilidad hist6rica de una signoria
peninsular. Aparte de eso, s610 quedaban las recetas banales
de engaiio y ferocidad a las que se ha llegado a dar el nombre
de maquiavelismo 9. Esos consejos del secretario florentino eran
tan s610 una teorfa de la debilidad polftica: su tecnicismo era
un empirismo inconsciente, incapaz de descubrir las causas
sociales mAs profundas de 10s hechos que narraba, y confinado
a su vana, superficial, mefistoftlica y ut6pica manipulaci6n.
Asf pues, la obra de Maquiavelo refleja fundamentalmente,
en su estructura interna, el callej6n sin salida de las ciudadesEstado italianas en vfsperas de su absorci6n. Es la mejor gufa
hacia su definitivo final. Como veremos, en Rusia y en Prusia
Sobre este episodio, v h Oman, A history o f war in the s u t e a t h
century, pp. 96, 97.
En general, este aspect0 de la oora :e Maquiavelo, que dio origen
a su sensacional aleyendam durante Ic- siglos posteriores, lo pasan por
alto sus comentaristas mas serios dc hoy, que le conceden poco interts
intelectual. De hecho, es conceptualmente inseparable de la estructura
te6rica de su obra, y no puede ser objeto de una cortts ignorancia: es
el residuo necesario y 16gico de su pensamiento. Vtase el mejor y mas
poderoso analisis del verdadero significado del amaquiavelismom en Georges Mounin, Mcrchiavel, Parfs, 1%6, pp. 202-12.

Italia

169

aparecfa un superabsolutismo sobre un vacfo de ciudades. En


Italia y en la Alemania situada a1 oeste del Elba, la densidad
de ciudades produjo una especie de amicroabsolutismo~,una
proliferaci6n de pequeiios principados que cristaliz6 las divisiones del pais. Estos estados en miniatura no estaban en condiciones de resistir a las vecinas monarquias feudales, y muy
pronto la penfnsula se vio obligada por 10s conquistadores extranjeros a adoptar las normas europeas. Francia y Espaiia
se pusieron de acuerdo para su control, en las primeras dtcadas
de su respectiva integraci6n politica, a finales del siglo xv.
Italia, incapaz de producir un absolutismo nacional desde dentro, se vio condenada a sufrir uno extranjero desde fuera. En
el medio siglo que va desde la marcha de Carlos VIII sobre
NApoles, en 1494, hasta la derrota de Enrique I1 en San Quintin, en 1557, 10s Valois fueron tenidos a raya por 10s Habsburgo,
y el premio recay6 en Espaiia. El dominio espaiiol, anclado en
Sicilia, NApoles y Milh, coordin6 a la peninsula y domestic6
a1 papado bajo la bandera de la Contrarreforma. Parad6jicamente, el avance econ6mico del norte de Italia la conden6
desputs a un largo ciclo de atraso politico. El resultado final,
una vez consolidado el poder de 10s Habsburgo, fue el retroceso
econbmico: la ruralizaci6n de 10s patriciados urbanos, que en
su decadencia abandonaron las finanzas y las manufacturas por
las inversiones en tierras. De ahf las acien ciudades del silencios a las que Gramsci se refiere una y otra vez Q. Por una

= Quaderni del carcere, Turin, 1975, pp. n4, 1560. 20352036. La frase
estd tomada del poema de D'Annunzio. Los analisis de Gramsci sobre
el problema de la unidad italiana en el Renacimiento -por el que estaba
profundamente preocupado- se resienten del punto de partida implicito
de que las nuevas monarquias europeas que estaban unificando a Francia, Inglaterra y Espaiia tenian un caracter burguts (o a1 menos representaban un equilibria entre la burguesia y la aristocracia). Asi, Gramsci
tiende a mezclar de forma ilegitima 10s dos problemas hist6ricos diferentes de la ausencia de un absolutismo unitario en el Renacimiento y
el de la posterior carencia de una revoluci6n democdtica radical en el
Risorgimento. Ambos se convierten asi en la prueba del fracas0 de la
burguesia italiana; el primero, debido al corporativismo y la involuci6n
de las comunas a finales de la tpoca medieval y a comienzos de la m e
derna; el segundo, a causa de la confabulaci6n de 10s moderados y 10s
latifundistas del sur en el siglo xrx. Sin embargo, como ya hemos visto,
lo cierto es precisamente lo contrario. La ausencia de una nobleza feudal
dominante fue lo que impidi6 la aparici6n de un absolutismo peninsular,
y, de ahi, la de un Estado unitario, contemporaneo de 10s de Francia
o Espaiia, y la presencia regional de esa nobleza en el Piamonte fue lo
que permitib la creacibn de un Estado que proporcionaria el trampolfn
para la unificacibn tardia en la era del capitalism0 industrial. La equivocaci6n de Gramsci refleja en buena medida su dependencia de Maquiavelo como prisma central a travts del cual consider6 el Renacimiento,

170

Italia

Europa occidental

curiosa compresi6n de Cpocas hist6ricas, seria finalmente la


monarquia piamontesa la que conseguiria la unificaci6n nacional
en la era de las revoluciones burguesas en Occidente. De hecho,
P i a m ~ n t eaport6 la base ldgica para esta unificaci6n porque
so10 alli habia aparecido un absolutismo riguroso y autoctono,
directamente basado sobre una nobleza feudal en una formacion
social dominada por la servidumbre. El Estado construido por
Manuel Filiberto y Carlos Manuel en Saboya era econ6micamente rudimentario en comparacidn con Venecia o Milan, per0
precisamente por esta raz6n seria el unico nucleo territorial
capaz de un posterior avance politico.
Su posicidn geogr9fica a caballo de 10s Alpes fue decisiva
para este destino excepcional. Esa posicidn signifid, en efecto,
que Saboya pudo mantener su autonomia y ampliar sus fronteras durante tres siglos, alihnciose con las dos grandes potencias del continente' en la lucha con las atras; primer0 con
Francia contra Espafia, y despues con Austria contra Francia.
En 1460, en visperas de las invasiones extranjeras que cerraron
el Renacimiento, Piamonte era el unico Estado independiente
de Italia con un influyente sistema de Estados", naturalmente
a cailsa de que era quiz9 la formaci6n social m9s feudal de la
peninsula. Los Estados estaban organizados en un sistema tricurial convencional, dominado por la nobleza. Las rentas de 10s
duques dirigentes eran pequeiias, y su autoridad limitada, aunque ei clero -que poseia un tercio de la tierra- era normalmente su aliado. Los Estados se negaron a conceder subsidios
para un ejkrcito permanente. Asf, en la dCcada de 1530 las
tropas francesas y espafiolas ocuparon las zonas occidental y
oriental de Piamonte, respectivamente. En la zona francesa,
10s Estados se mantuvieron como dtats provinciales del reino
Valois, mientras que en la espaiiola h e r o n suprimidos desde
1555. La administraci6n francesa reorganiz6 y moderniz6 el
arcaico sistema politico local; el beneficiario de su obra fue
y su creencia de que Maquiavelo representaba un ajacobinismo precozw
(vCase especialmente Note sul Machiavelli, pp. 6-7, 14-16). Maquiavelo,
en su propia Cpoca, confundio dos tiempos historicos diferentes a1 imaginar que un principe italiano podia crear un poderoso Estado autocdtico por medio de la resurrecci6n de las milicias ciudadanas tipicas de
las comunas del siglo XII, muertas desde hacia ya mucho tiempo.
" Junto con Sicilia, que presumiblemente era la otra regibn con un
poderoso sistema estamental, per0 que ya era parte del reino de Arag6n: H. G. Koenigsberger, aThe parliament of Piedmont during the Renaissance, 1640-1560~.Studies presented to the International Commission
for the History o f Representative and Parliamentary Institutions, IX, Lovaina, 1952, p. 70.

,
I

17 1

el duque Manuel Filiberto. Educado en Espafia y combatiente


en Flandes, este aliado de 10s Habsburgo y vencedor en San
Quintin recupero todo su patrimonio con el tratado de CateauCambrCsis. El enCrgico y autoritario duque -Testa di Ferro
para sus contemporAneos- convoc6 por ultima vez 10s Estados
en 1560, obtuvo un amplio subsidio para un ejCrcito permanente
de 24.000 hombres, e inmediatamente 10s disolvi6 para siempre.
A partir de entocces se conservaron y desarrollaron las innovaciones institucionales de 10s treinta aiios de dominio Valois:
Consejo de Estado ejecutivo, parlamentos judiciales, lettere di
giussione reales (esto es, Zits de justice), c6digo legal h i c o ,
moneda unica y reorganizaci6n de las finanzas, legislaci6n suntuaria. Manuel Filiberto, que quintuplic6 sus ingresos, cre6 una
corte nobiliaria, nueva y leal, por medio de una hibil distribuci6n de titulos y cargos. Bajo el gobierno de un duque que fue
uno de 10s primeros soberanos de Europa en proclamarse libre
de todas las restricciones legislativas -Noi,
come principi,
siamo da ogni legge sciolti e liberi-%, Piamonte se dirigi6
rdpidamente hacia una temprana centralizaci6n principesca.
En adelante, la dinastia piamontesa tendi6 siempre a apropiarse 10s mecanismos y las formas politicas del absolutismo
francts, aunque resistiendo su absorci6n territorial en Cste. El
siglo XVII presenci6, sin embargo, recaidas prolongadas en anirquicas guerras civiles y luchas nobiliarias -graves
y largos
ecos de la Fronda- bajo varios gobernantes ddbiles. Los m a tiples enclaves y las fronteras inciertas del Estado en una zona
tap6n de Europa impidieron un control ducal firme de las mesetas alpinas. El avance hacia un absolutismo centralizado fue
reanudado decisivamente por Victor Manuel I1 a principios del
siglo XVIII. Un hhbil cambio de alianzas en la guerra de sucesi6n espafiola, de Francia a Austria, asegur6 a Piamonte el condado de Montferrat y la isla de Cerdeiia, y el reconocimiento
europeo de su elevaci6n de ducado a monarquia. Victor Manuel, sinuoso en la guerra, aprovech6 la paz para instalar una
administraci6n rigida, segcin el modelo de Colbert, completada
con un sistema de consejos y de intendants. Ademis, elimin6
el car9cter feudal de amplias Areas de tierra nobiliaria por medio de un nuevo registro catastral -la perequazione de 1731-,
.NOS, como prlncipe, estamos exentos y librcs de toda ley.: la p r e
tensibn ducal era, por supuesto, una traduccibn directa de la famosa
mhcima romana. Para un balance de las reformas de Manuel Filiberto en
el Piamonte vease Vittorio de Caprariis, aLIItalia nelllEtB della Controriformaw, en Nino Valeri, comp.. Storia d'ftalia, rr, Turin. 1%5, pBginas 5 x 0 .

172

Europa occidental

aumentando asi 10s ingresos fiscales, ya que las propiedades


alodiales estaban sujetas a contribuci6nu; construy6 una gran
estructura militar y diplomatica en la que se integr6 la aristocracia; elimin6 las inmunidades clericales y someti6 a la I g l ~
sia; en fin, llev6 a cabo un enCrgico mercantilismo proteccie
nista, que incluia el desarrollo de carreteras y canales, la promoci6n de manufacturas para la exportaci6n y la construcci6n
de una capital mayor en Turin. Su sucesor, Carlos Manuel 111,
se ali6 habilrnente con Francia Contra Austria en la guerra de
sucesi6n polaca, para conseguir una parte de la llanura lombarda, y, posteriormente, con Austria contra Francia en la
guerra de sucesi6n austriaca, para conservarla. El absolutismo
piamontds fue, por tanto, uno de 10s mas coherentes y afortunados de esta Cpoca. Como 10s otros dos experimentos de un
absolutismo fuerte y modernizado que tuvieron lugar en el
sur -10s
regfmenes de Tanucci en NApoles y de Pombal en
Portugal- estaba cronol6gicamente retrasado: su cima creadora lleg6 en el siglo XVIII y no en el XVII. Pero, por lo d e m h ,
su modelo fue muy similar a 10s de sus mas importantes mentores. Efectivarnente, en la tpoca de su apogeo el absolutismo
piamontts gastaba proporcionalmente miis en su ejdrcito -un
cuerpo profesional bien entrenado- que cualquier otro Estado
de- Europa occidental ". Este aparato militar aristocrsltico le
seria de un valor inestimable en el futuro.

La perequazione se analiza en S. J. Wwlf, Studi sulla nobiltb piemontese nell'epoca dell'assolutismo, Turfn, 1%3, pp. 69-75. El significado
de este hecho para la historia general del absolutismo es claro. En ua
sistema politico medieval, donde no existfa un sistema impositivo central, el inter& econdmico de un senor consistta en multiplicar el niunero
de feudos --que le debtan servicios militares y prestacions feudales- y
en reducir el niunero de propiedades alodiales. con su titularidad incondicional y, por tanto, su carencia de obligaciones hacia un superior
feudal. Con la llegada de un sistema fiscal centralitado, la situacidn cambi6 por completo: 10s feudos quedaban fuera de las tasaciones de impuestos, porque prestaban unos servicios militares que ahora ya eran meramente simbblicos, mientras que las propiedades alodiales eran suscep
tibles de tributacidn como lo eran las propiedades urbanas o campesinas.
Prikticamente al mismo tiempo, en 1717, Federico Guillermo I introdujo
en Prusia una reforma similar para =conmutar. el servicio de caballerfa
por un impuesto, por medio de la conversi6n de la propiedad feudal en
alodial, y terminando ast en realidad con la inrnunidad fiscal de la noble
za. La medida levant6 entre 10s junkers una tormenta de indignacibn.
C. Quazza, Le riforme in Piemonte nella prima met6 del settecento.
Mbdena, 1957, pp. 103-6. Quazza piensa que posiblunente s610 Prusia igualb
o super6 al Piamonte en gastos militares durante este siglo.

7.

SUECIA

Prof. MARfA TERESA MARTINEZ de ALONSO


Reg. Titulo 1?1" 421502
Tel. 0342-4550547
- Cel. 156-300210
3000 Santa Fe
1' Junta 3336

i1
I

El repentino ascenso de un absolutismo sueco en 10s primeros


aiios del siglo XVI, pasando practicamente sin transici6n del
primer tipo amedievaln a1 primer tipo amodernom de Estado
feudal, no tuvo nin@n equivalente en Europa occidental. La
aparicidn del nuevo Estado fue precipitada desde el exterior.
En 1520, el nuevo rey danCs, CristiAn 11, march6 con un ejCrcito
sobre Suecia para imponer alli su autoridad, derrotando y ejecutando a la facci6n oligarquica de 10s Stura, que habian gobernado de facto al pais como una regencia local durante 10s
idtimos afios de la Uni6n de Kalmar. La perspectiva de una
fuerte monarquia extranjera imponidndose sobre Suecia uni6
a la aristocracia local y a algunos sectores del campesinado
independiente tras un noble usurpador, Gustavo Vasa, que se
levant6 contra el dorninio danCs y estableci6 su propio gobierno
sobre el pais tres afios desputs, con ayuda de Liibeck, enemigo
y rival hanseatico de Dinamarca. Gustavo, una vez'instalado en
el poder, procedi6 rApida y endrgicamente a echar las bases
de un firme Estado monarquico en Suecia.
Su primer y decisivo movimiento fue poner en marcha la
expropiaci6n de la Iglesia, bajo la oportuna bandera de la Reforma. Este proceso, iniciado en 1527, fue completado eficazmente en 1544, cuando Suecia se convirti6 oficialmente en un
pafs luterano. La Reforma de Vasa fue, sin duda alguna, la mejor operaci6n econ6mica de su clase realizada por ninguna
dinastia en Europa. Porque, en contraste con 10s desperdiciados resultados de la confiscaci6n de 10s monasterios por 10s
Tudor, o de la secularizaci6n de las tierras eclesiasticas por 10s
prIncipes germanos, practicamente todo el aluvi6n de propiedades eclesiasticas pas6 en bloc a la monarquia sueca. Cracias
a estas confiscaciones, Gustavo quintuplic6 las tierras reales,
ademas de anexionarse dos tercios de 10s diezmos previamente
impuestos por 10s obispos a la poblaci6n, y de apoderarse de
inmensos tesoros de plata procedentes de iglesias y monasterios I. Por medio de la explotaci6n de las minas de plata, del

Michael Roberts. The eurly Vasas, Cambridge. 1%8, pp. 178-9. El


lector de lcngua inglcsa tiene la fortuna de disponer de la amplia y dis-

174

Europa occidental

foment0 de las expoqaciones de hierro y de la supervisi6n


minuciosa de las rentas e ingresos de su reino, Gustavo acumu16 antes de su muerte un inmenso excedente, sin un incremento similar de 10s impuestos. Simultheamente, ampli6 el
aparato administrativo real para la direcci6n del pais, triplicando el numero.de funcionarios y poniendo a prueba una burocracia central disefiada para dl por consejeros alemanes. Las
autonomias regionales de 10s turbulentos distritos mineros de
Dalarna fueron suprimidas, y en Estocolmo se establecid una
guamici6n permanente. La nobleza, cuya rivalidad econ6mica
con el clero se habia utilizado para asociarla a la expropiaci6n
de las tierras de la Iglesia, recibi6 cada vez menos el simple
feudo de caballero, el viejo lan pd tjanst, y se le confiri6 cada
vez mAs el nuevo forlaning, una especie de beneficio semiministerial de alcance mAs limitado, que se reducia a la asignaci6n
de rentas reales especificas para especificos nombramientos administrativos. Esta medida centralizadora no enemist6 a la
aristocracia, que mostr6 una solidaridad de fondo con el rCgimen a lo largo de todo el gobierno de Gustavo, intensificada
con la derrbta de las rebeliones campesinas en Dalarna (1527)
y Smhland (1543-44), y con la humillaci6n militar de Liibeck.
El tradicional rdd de 10s magnates se mantuvo en funci6n de
consejo para asuntos de 'importancia politica, pero qued6 excluido de la administracion diaria. La innovaci6n fundamental
de la maquinaria politica de 10s Vasa fue el uso constante, en
la primera parte del reinado de Gustavo, de la Asamblea de
~ s t a d o so ~ i k s d a que
~ , fue convocada repetidamente para legitimar 10s actos de la nueva dinastia, dando un sello de a p r o
baci6n popular a la politica de la monarquia. A este respecto,
la hazafia mPs importante de Gustavo fue asegwar en 1544 la
aceptaci6n por 10s Estados reunidos en Vasteris del principio
de que la monarquia ya no podia ser electiva por mAs tiempo,
sino que habrfa de ser hereditaria en la casa de 10s Vasa2.
Los hijos de Gustavo- I, Erik XIV y Juan, heredaron, pues,
un Estado firme, aunque algo primitivo, que habia mantenido
relaciones cordiales con la aristocracia, imponidndole pocas cartinguida oeuvre de cste historiador del primer perlodo de la era- moderna

en Suecia.

' La

dura personalidad de Gustavo Vasa recuerda inevitablemente la


succsi6n de dirigentes que construycron, inmediatamente antes que 61,
10s estados de Europa occidental: Enrique VII, Luis XI y Fernando 11,
dcl mismo modo que su extravagante hijo mayor Erik XIV tiene cierto
parccido con la llamativa inestabilidad de Enrique VIII y Francisco I.
Un estudio sobrio de estos grupos y cambios gcneracionalcs q u i d tendria & inter& que las biografias convencionales.

II
I

gas y no daiiando sus privilegios. Erik XIV, que sucedi6 a Gustavo en 1560, reform6 y ampli6 el ejercito, intensificando las
obligaciones de servicio militar de la nobleza. Cre6 tambidn
un nuevo sistema de titulos, confiriendo a 10s magnates 10s rangos de conde y baron, e invistiendolos con 10s feudos hereditarios clAsicos. En el exterior, su reinado inauguro el expansionism~sueco en el norte del BAltico. Con el inminente colapso
de la Orden de 10s Caballeros de Livonia ante el ataque ruso, y
la intervention de Polonia para asegurar su herencia, Suecia
ocup6 Reval, a1 otro lado del golfo de Finlandia. A esto sigui6
una lucha confusa e intrincada entre las potencias del BPltico
por controlar Livonia. En 1568, Erik XIV -victims de sospechas violentas por parte de 10s principales magnatesfue
depuesto por desequilibrado. Su hermano Juan 111, que le
sucedi6, prosiguio la guerra de Livonia con mayor Cxito gracias
a un cambio de alianzas a favor de Polonia contra Rusia. A
finales de la decada de 1570, las fuerzas polacas empujaron a
10s ejercilos de Ivan IV hasta Pskov, mientras las tropas suecas conquistaban Estonia: las bases de un imperio exterior sueco estaban echadas. En el interior se producia, mientras tanto,
una carrera acelerada tras 10s beneficios forliiningar, que la
monarquia confiaba cada vez mAs a funcionarios y administradores arribistas, hasta el punto de que en 1590 s610 un tercio
de ellos estaba en manos de la nobleza3. Asi pues, y a pesar
de 10s exitos de 10s Vasa en la guerra de Livonia, las fricciones
entre la monarquia y la aristocracia crecian a ojos vistas hacia
finales de siglo. La subida a1 trono del hijo cat6lico de Juan 111,
Segismundo, en 1592, precipit6 inmediatamente un periodo de
conflictos religiosos y politicos agudos, que amenazaron la estabilidad del Estado real. Segismundo, partidario devoto de la
Contrarreforma, habia sido elegido rey de Polonia cinco afios
antes, a causa, en parte, de 10s lazos dinAsticos de 10s Vasa
por matrimonios con la ya extinta linea de 10s Jagell6n. Obligado por la nobleza sueca, como condici6n para ser aceptado,
a resperar el luteranismo en Suecia y a absrenerse de toda
unificacion administrativa de sus dos reinos. Segismundo residi6
durante diez afios en Polonia, como monarca ausente. En este
periodo, gobernaron Suecia su tio Carlos, duque de Sodermanland, y el rdd de 10s magnates. Segismundo fue mantenido
lejos de su reino del norte por un acuerdo entre el duque y
la nobleza. El poder concentrado por Carlos, cada vez mAs arbitrario, le enemist6 finalmente con la alta aristocracia, que se

' Roberts,

The early Vrrsas, p. 306.

Europa occidental

176

unio a Segismundo cuando este volvio en 1604 para recuperar


su patrimonio de la usurpacidn de su tio. La confrontaci6n
armada resultante termin6 con la victoria del duque, muy favorecido por la propaganda antipapal contra Segismundo, a quien
se present6 como una amenaza de recatolizaci6n de Suecia.
La toma del poder por el duque --convertid0 ahora en Car,los IX- quedo sellada con la matanza legal de los magnates
constitucionalistas del rhd que se habian puesto del lado del
contendiente vencido en el conflicto dindstico. La represion y
la neutralizaci6n del rdd por Carlos IX fue acompaiiada, significativamente, por frentticas convocatorias del Riksdag, que se
mostr6 una vez rnds como un instrumento d6cil y manipulable
del absolutismo sueco. La nobleza fue mantenida a distancia
de la. administracion central, a la vez que se aumentaban sus
obligaciones militares. Para calmar el disgust0 y el desprecio
aristocrdtico por su usurpaci6n. el rey distribuy6 a 10s nobles
las tierras confiscadas a 10s magnates de la oposici6n que habian abandonado el pafs con Segismundo, y les concedi6 una
mds amplia participaci6n en 10s forlaningar '. Pero a su muerte,
en 1611, el grado de tensi6n y de recelo entre la dinastia y la
aristocracia, que habia crecido a lo largo de 10s aiios, se revel6
con toda claridad. La nobleza aprovechd inmediatamente la
oportunidad de una minorfa real para imponer en 1612 una
Carta que condenaba formalmente las ilegalidades del pasado
reino, restablecia el poder del rdd sobre 10s impuestos y 10s
asuntos de Estado, garantizaba la primacia nobiliaria en 10s
nombramientos para la burocracia y aseguraba la posesi6n del
cargo y de salarios fijos a 10s funcionarios del Estado. El
reinado de Gustavo Adolfo comenzci, pues, con un pacto constitucional. cuidadosamente destinado a impedir la repetici6n de
la tirania de su padre. De hecho, Gustavo Adolfo no mostr6 ninguna inclinacidn de volver a una cruda autocracia real. Su gobierno, por el contrario, presenci6 la reconciliaci6n e integraci6n
de la monarquia y la nobleza: el aparato de Estado dej6 de ser
un rudimentario patrimonio dindstico, a medida que la aristocracia se alistaba colectivamente en la administracibn y el ejCrcito, modernos y poderosos, construidos ahora en Suecia. El
gran canciller de Gustavo Adolfo. Oxenstierna, reorganiz6 todo
el sistema ejecutivo en cinco colegios centrales, dirigidos por
bur6cratas de la nobleza. El rdd se convirti6 en un Consejo
Privado de cardcter regular para deliberar sobre la politica publica. Los procedimientos legislativos y la composici6n del

* Roberts. The early Vasas, p.

440.

I
1

II
I

I
I

!
I

Riksdag se codificaron en 1617; una ordenanza dividi6 legalmente a la aristocracia en tres grados y le concedi6 una cdmara
especial o Riddarhus, en 1626, que en adelante pas6 a ser el
foco dominante de la asamblea de 10s Estados. El pais se dividi6
en 24 unidades provinciales (llamadas formalmente Ian), a cuyo
frente se instal6 un landhovding o gobernador escogido entre
la nobleza 5. Se impuls6 un sistema educativo modernizado, a la
vez que la ideologia oficial exaltaba la ascendencia Ctnica de
la clase dirigente sueca, cuyos antepasados agodosm habian dominado en otro tiempo Europa. Mientras tanto, 10s gastos de
la flota se multiplicaron por seis durante el reinado de Gustavo Adolfo. y el numero de soldados nativos se cuadruplic6 '.
Esta profunda racionalizaci6n y este nuevo vigor del absolutismo sueco en el interior proporcionaron la plataforma para la
expansi6n militar de Gustavo Adolfo en el exterior.
Librhdose de la desafortunada guerra con Dinamarca, que
habia heredado de Carlos IX,por la firma de una paz costosa
a1 comienzo de su reinado, el rey concentr6 sus objetivos iniciales en el teatro del Bdltico norte, donde Rusia estaba aun
sacudida por el aperiodo de trastornosm, y su hermano Carlos
Felipe casi se habfa instalado como zar con el apoyo de 10s
boyardos y de 10s cosacos. Pronto obtuvo ganancias territoriales a expensas de 10s rusos. Por el tratado de Stolbova, en 1617,
Suecia adquiri6 Ingria y Karelia, lo que le daba el dominio
absoluto del golfo de Finlandia. Cuatro afios rnds tarde, Gustavo
Adolfo arrebat6 Riga a Polonia. En 1625-26, 10s ejdrcitos suecos
arrollaron a las fuerzas polacas en Livonia, conquistando toda
la regi6n. La operaci6n siguiente fue un ataque anfibio sobre
la misma Polonia, de la que todavia era soberano Segismundo.
Fueron tornados 10s enclaves estratkgicos de acceso a la Prusia
oriental, con la anexi6n de Memel, Pillau y Elbing, y a partir de
entonces se impusieron fuertes peajes sobre el comercio de grano del Bdltico sur. La conclusidn de la campaiia polaca en 1629
fue seguida inmediatamente por la entrada sueca en Pomerania
en 1630, con lo que se inaugur6 la trascendental intervenci6n
de Gustavo Adolfo en la lucha por Alemania durante la guerra
de 10s Treinta Aiios. En ese momento, la fuena total del aparat0 militar sueco comprendia unos 72.000 hombres, de 10s
que algo rnds de la mitad eran soldados nativos. Los planes
bClicos para 1630 contemplaban el despliegue de 46.000 hom-

' Michael Roberts, Gustavus Adolphus; a history o f Sweden, 16111632, I, Londres, 1953, pp. 265-78, 293-7, 319-24.
Pierre Jeannin. L'Europe du nord-acest et du nord aux XVZI' et
XVIZZ' silclcr, Paris, 1969, p. 130.

Europa occidental

178

bres para la expedicidn a Alemania, per0 nunca se alcanz6 esta


meta A pesar de ello, Gustavo Adolfo condujo victoriosamente
a sus ejkrcitos, en dos cortos aiios, dibujando un gran arc0
desde Brandemburgo hasta Baviera a traves de Renania, con lo
que hizo saltar las posiciones de 10s Habsburgo en el imperio.
A la muerte del rey, en 1632, en el victorioso campo de batalla
de Lutzen, Suecia era el arbitro de Alemania y la potencia
dominante en todo el norte de Europa.
lQuC hizo posible esta subida metedrica del absolutismo
sueco? Para entender su naturaleza y su dinamica es necesario
volver la mirada hacia 10s rasgos distintivos de la Escandinavia medieval, mds arriba esbozados. La particularidad fundamental de la formacidn social sueca en visperas de la Cpoca
Vasa era la feudalizacion notablemente incompleta de las relaciones de produccion de su economia rural. A principios del
siglo XVI ocupaba todavia la mitad de la tierra cultivada un
campesinado de pequeiios arrendatarios de tip0 prefeudal. Esto
no significa, sin embargo, que Suecia anunca conocid el feudal i s m ~ como
~,
se afirma con frecuencias, porque la otra mitad
de la agricultura sueca era un complejo real-clerical-nobiliario,
en el que se extraia excedente por medios feudales convencionales de un campesinado dependiente. Aunque 10s arrendatarios
de este sector nunca estuvieron sometidos juridicamente a la
servidumbre, mediante coaccion extraecondmica se obtenian de
ellos rentas y servicios se@n 10s metodos usuales en toda Eumpa occidental durante este periodo. El sector predominante en
la economia sueca a lo largo de esta Cpoca era, pues, la agricultura especificamente feudal, porque si bien habia una igualdad aproximada de tierras cultivadas entre 10s dos sectores,
puede darse por supuesto con seguridad que la productividad
y el product0 total eran en general mayores en las grandes
propiedades reales y nobiliarias, como ocurria en Europa occidental. Por otra parte, el atraso extremo del conjunto de la
economia era, a primera vista, su caracteristica mds significativa en una perspectiva comparativa. Menos de la mitad del
suelo era susceptible de cultivo con arado. La cebada constituia
la abrumadora mayor parte de la cosecha de grano. La conso-

'.

' Roberts, Gustavus Adolphus: a history o f Sweden, 1611-1632, 11, Londres, 1958, pp. 414-5, 444. En realidad el rey comenz6 sus campaiias alemanas con unos 26.000 soldados.
' Vtase, por ejemplo, E. Hecksher, An economic historv o f Sweden,
Cambridge (Massachusetts), 1954, pp. 36-8; M. Roberts, aIntroductionm a
Ingvar Andersson, A history of Sweden, Londres, 1956, p. 5 (la contradicci6n con el libro a1 que s i n e de introducci6n. vtanse las pp. 43-4).

lidacidn de las reservas seiioriales era muy limitada: a mediados del siglo XVII s610 un 8 por 100 de las fincas eran unidades
seiioriales 9. Ademas, la enorme extensidn de la pequeiia produccidn en las aldeas significaba que el indice de comercializacidn en la agricultura era probablemente el mds bajo de todo
el continente. Una econornia natural prevalecia en vastas zonas
del pais, hasta tal punto que en fecha tan tardia como 1570
s610 el 6 por 100 de 10s ingresos reales -impuestos y rentasse pagaban en moneda, y la mayor parte de 10s cargos estatales
se remuneraban igualmente en especie lo. En estas condiciones,
con la temperatura del intercambio monetario todavia bajo
cero, no habia posibilidad de un florecimiento de la economia
urbana. Las ciudades suecas eran pocas y dCbiles, en su mayor
parte fundadas y pobladas por alemanes; el comercio extranjero era practicamente un monopolio de 10s mercaderes hansedticos. Prima facie, esta configuracidn parece notablemente
inapropiada para la repentina y triunfante aparicidn de un
absolutismo moderno. ~ C u d les la explicacidn del Cxito histdrico del Estado Vasa?
La respuesta a esta pregunta nos lleva a1 nlicleo del cadcter
especifico del absolutismo sueco. La centralizacidn del poder
real en 10s siglos XVI y XVII no fue una respuesta a la crisis
de la servidumbre ni a la desintegracidn del sistema seiiorial
provocadas por el intercambio de mercancias y la diferenciacidn
social en las aldeas. Tampoco fue un reflejo indirect0 del crecimiento de un capital mercantil local, ni de una economia
urbana. Su impulso inicial le llegd desde fuera: la amenaza de
un riguroso dominio danCs fue lo que movilizo a la nobleza sueca tras Gustavo I, y el capital de Liibeck fue quien financid su
esfuerzo bClico contra Cristidn 11. Pero la coyuntura de la dB
cada de 1520 no constituye la matriz fundamental del absolutismo sueco, que debe buscarse en la relacidn triangular de las
fuerzas de clase dentro del propio pais. El modelo social baisico
y determinante que existe tras esa relacidn puede resumirse,
para nuestro propdsito, en una breve fdrmula: la constelacidn
occidental tipica en la primera Cpoca moderna fue un absolutismo aristocrdtico, edificado sobre 10s fundamentos sociales
de un campesinado no servil y de unas ciudades ascendentes; la
constelacion tipica en el Este fue un absolutismo aristocrdtico
erigido sobre 10s fundamentos de un campesinado servil y de
unas ciudades subyugadas. El absolutismo sueco, por el con-

' Roberts.
lo

Gustavus Adolphus,
Roberts, Gustavus Adolphus,

11,
11,

p. 152.
p. 44.

180

Europa occidental

trario, se construy6 sobre una base unica porque -a causa de


las razones mAs a m b a sefialadas- combin6 un campesinado
libre con unas ciudades insignificantes. En otras palabras, un
conjunto de dos variables acontradictorias*, que se cruzan sobre la principal divisi6n del continente. En las sociedades abrumadoramente rurales de la Cpoca, el primer tdrmino de la
peculiar constelaci6n sueca -un campesinado personalmente
libre- era adominante*, y aseguraba la convergencia fundamental de la historia sueca, desde un punto de partida muy
diferente, con la de la Europa occidental y no con la de la
oriental. Pero su segundo tdrmino -la insignificancia de las
ciudades, corolario a su vet de la pervivencia de un amplio
sector campesino nunca explotado por medio de 10s mecanismos
feudales ortodoxos de extracci6n de excedente- era suficiente
para dar a la naciente estructura estatal de la monarqufa sueca
su forma distintiva. En efecto, aunque en cierto sentido la nobleza fuese mucho menos prepotente en el campo que sus
equivalentes de 10s otros pafses de Europa occidental, tambidn
estaba mucho menos limitada objetivamente por la presencia
de una burguesfa urbana. Habfa pocas posibilidades de una
inversibn radical de la posici6n del campesinado, porque el
equilibrio de fuenas sociales en la economfa rural se inclinaba
con demasiada fuerza contra la posibilidad de una implantaci6n
violenta de la servidumbre. Las profundas raices y la amplia
expansi6n de la propiedad campesina independiente la hacfan
imposible, especialmente porque la misma extensidn de este
sector reducfa simultaneamente el ntimero de nobles a un nivel
excepcionalmente bajo. Debe recordarse que la aristocracia
sueca, a lo largo de todo el primer siglo de la soberanfa de 10s
Vasa, era una clase social muy pequefia en comparaci6n con las
europeas. En 1611 contaba alrededor de unas 400 6 500 familias
sobre una poblaci6n de 1.300.000 habitantes, pero a1 menos entre la mitad y 10s dos tercios de Cstas correspondfan a nisticos
modestos y buc6licos, o knapar, cuyos ingresos diferian muy
poco de 10s de 10s campesinos pr6speros. Cuando Gustavo Adolfo
establecid una Riddarhusordning para fijar legalmente 10s Ifmites de todo el estamento, s610 126 familias cumplieron en el
afio 1626 10s requisitos para ser admitidas en dl 11. Entre 25 y 30
de estas familias constitufan el grupo interior de magnates del
que salfan tradicionalmente 10s consejeros del rdd. La masa
Roberts, Gustavrrs Adolphus, 11, p. 57. La poblad6n total indicada
m h arriba incluye a Finlandia; Sue*
tenfa alrededor de 900.W habitantcs en este periodo.

fundamental de la aristocracia sueca de esta dpoca fue siempre


estructuralmente inadecuada para un asalto frontal contra el
campesinado. A1 mismo tiempo, no existfa ninguna amenaza
burguesa contra su monopolio del poder politico. El orden s u
cia1 sueco fue, pues, ins6litamente estable mientras no se ejercieron sobre dl presiones exteriores.
Fueron precisamente estas presiones, como ya se ha dicho,
las que precipitaron la llegada inicial del regimen de 10s Vasa.
En este momento comenz6 a ser importante una nueva caracterfstica de la situaci6n sueca. Durante la Edad Media nunca
habia existido una jerarqufa feudal articulada dentro de la n u
bleza, con una segmentaci6n completa de la soberanfa o cadenas de subinfeudaci6n. El mismo sistema de feudos fue tardfo
e imperfecto. Nunca se desarrollb, por tanto, un separatism0
feudal o de potentados territoriales del tip0 occidental. Y debido
precisamente a que el sistema de vasallaje era reciente y poco
profundo, nunca produjo divisiones regionales fuertes entre la
escasa nobleza sueca. La primera aparici6n. verdadera de un
poder provincial fue, en realidad, una creaci6n posterior de la
propia monarquia unitaria, y no un obstAculo anterior a tsta:
las heredades ducales de Finlandia, Ostergotland y Sodemanland dejadas por Gustavo Vasa eg su testamento a sus hijos
pequefios, y que desaparecieron en el siglo siguiente 12. La consecuencia de todo lo anterior fue que mientras la necesidad
interna de un absolutismo centralizado no era grande -4ebido
a que la presi6n sobre el campesinado era imposible y el control
de las ciudades no era diffcil-, 10s obstAculos con que tropez6
dentro de la clase dominante terrateniente tampoco lo heron.
Una nobleza pequefia y compacta se podia adaptar con relativa facilidad a una monarqufa centralizada. La baja presi6n
caracteristica de la estructura de clase bAsica que subyace a1
absolutismo sueco y determina su forma y su evoluci6n, se hizo
evidente en el singular papel del sistema de Estados. Por una
parte, el Riksdag era polfticamente dnico a1 incluir a un especffico estamento campesino dentro de su sistema de cuatro
curias, lo que carecfa de paralelo en cualquier otro pafs de
La divisi6n de su pafs por Gustavo Vasa en su lecho de muerte,
por medio de la creaci6n de estos peligrosos infantazgos, despuCs de
dedicar toda su vida a la centralizaci6n monArquica, revela un rasgo
tfpicamente feudal de rnuchos pioneros del absolutismo europeo. Puede
comparsrse con las instruccionu testamentarias para el desmembramiento
de 10s dominios de 10s Hohenzollern, mPs drbticas, incluso, dictadas
por el Gran Elector, arquitecto supremo del Estado prusiano unitario.
Para estos soberanos, un patrimonio didstico siempre era potencialmente divisible.

182

Europa occidental

Europa. Por otra parte, el Riksdag y, sobre todo, 10s delegados


campesinos, formaron un organism0 curiosamente pasivo a lo
largo de esta Cpoca, desprovisto de iniciativa legislativa, y respondiendo complacientemente a todas las peticiones reales. Asi,
10s Vasa recurrieron con tanta frecuencia a1 Riksdag, que su
gobierno se ha descrito sin paradoja como un compendio del
aabsolutismo parlamentarios, porque prhcticamente todos 10s
incrementos importantes del poder real, desde la confiscacidn
de las tierras de la Iglesia por Gustavo I en 1527 hasta la proclamaci6n del derecho divino por Carlos XI en 1680, fueron
legitimados solemnemente por una asamblea leal. La resistencia
aristocrdtica a la monarquia se concentraba casi siempre en el
rdd -descendiente
direct0 de la curia regis medieval- y no
en el Riksdag, donde el soberano reinante podia manipular
normalmente a 10s estamentos no nobiliarios contra la nobleza,
en el caso de que surgiese entre ambos al@n conflict0 13. El
Riksdag, que era, a primera vista, una instituci6n muy audaz
para su tiempo, result6 de hecho notablemente inocuo. En este
perfodo, la monarquia nunca tuvo ninguna dificultad para utilizarlo en favor de sus propios objetivos politicos. Otro reflejo
complementario de la misma situaci6n social bdsica de docilidad
de 10s Estados puede encontrarse en el ejCrcito, porque, precisamente a causa de la existencia de un campesinado independiente, s610 el Estado sueco podia mantener en la Europa renacentista un ejCrcito con servicio obligatorio. El decreto por el
que Gustavo Vasa cre6 el sistema utskrivning de reclutamiento
rural en 1544 nunca provoc6 el riesgo de una posible jacquerie,
porque 10s soldados asi reclutados nunca habian sido siervos;
su condici6n legal y material era compatible con la lealtad en
el campo de batalla.
Pero aun queda el problema de saber c6mo adquiri6 el absol u t i s m ~sueco no s610 10s instrumentos politico-ideoMgicos, sino
tambiCn 10s recursos militares necesarios para su proyecci6n
europea, con una poblaci6n que a principios del siglo XVII no
pasaba de 10s 900.000 habitantes. En este punto, no puede eludirse la ley general de que un absolutismo viable presupone un
nivel sustancial de monetarizaci6n, que una economia rural y
natural parece excluir. En Suecia, sin embargo, existia un enclave crucial de producci6n mercantil, cuyos beneficios desproporcionados compensaron la deficiente comercializaci6n de la
Toda la tradici6n y funcibn del rdd se examina en el ensayo de
Roberts. 'On aristocratic constitucionalisrn in Swedish history, 1520-1720~.
Essays in Swedish history, pp. 14-55.

Suecia

183

agricultura y suministraron la fortuna del Estado de 10s Vasa


en su fase de expansion exterior. Este enclave lo constituian
la riqueza de mineral de hierro y 10s dep6sitos cupriferos de
Bergslagen. La mineria ocup6 siempre una posici6n especial en
las economias de transici6n en 10s albores de la Europa moderna, no s610 porque represento durante largo tiempo la mayor
concentracion de trabajadores en una sola forma de empresa,
sino porque fue siempre el punto de apoyo de la economia
monetaria por su produccion de metales preciosos, aunque no
implicara por si misma necesariamente un nivel avanzado del
proceso manufacturer0 o de la demanda del mercado. Por otra
parte, la tradici6n de 10s derechos regios sobre el subsuelo en
la Europa feudal significaba que, a menudo, pertenecian a1 principe de una u otra forma. El cobre y el mineral de hierro suecos pueden compararse, por tanto, con la plata y el oro espaiioles por su impact0 sobre el absolutismo local. Ambos permitieron la combinacion de un Estado poderoso y agresivo con una
forma social carente de una gran riqueza agraria y de dinamismo mercantil. Naturalmente, Suecia estaba m9s desprovista
de ambos que Espafia. L i cima de la expansi6n del cobre en
Suecia estuvo directamente ligada a1 colapso de la moneda de
plata en Castilla, porque la emisi6n del nuevo vell6n de cobre
por Lerma, en la devaluaci6n de 1599, fue lo que cre6 una altisima demanda internacional de la producci6n de la Kopparberg
de Falun. Gustavo Adolfo impuso fuertes peajes sobre las minas de cobre, organiz6 una compaiiia real para la exportaci6n
con objeto de acaparar el suministro y fijar 10s niveles de precios, y obtuvo amplios crCditos holandeses para sus guerras,
concedidos contra sus activos mineros. Aunque el vell6n fue
suprimido en 1626, Suecia continu6 poseyendo un monopolio
virtual del cobre en toda Europa. Mientras tanto, la industria
del hierro progres6 rdpidamente, quintuplicando su producci6n
hacia finales del siglo XVII, en que alcanz6 In mitad de todas
las exportaciones 14. Por otra parte, tanto el cobre como el hierro
no eran tan s610 fuentes directas de ingresos monetarios para
el Estado absolutista; eran tambiCn 10s materiales indispensables para su industria de armas. Los caiiones de bronce eran
el arma de artillerfa decisiva en esta Cpoca, y todos 10s demhs
tipos de armamento exigian un hierro de alta calidad. Con la
llegada del legendario empresario valon Louis de Geer en la
decada de 1620, Suecia posey6 muy pronto uno de 10s mayores
complejos de fabricacion de armas de Europa. Las minas sumil4

Stewart Oakley, The story o f Sweden, Londres, 1%6, p . 125.

184

Europa occidental

nistraron oportunarnente a1 absolutismo sueco las infraestrucb r a s financiera y militar necesarias para su irrupcidn en el
Biltico. Los peajes prusianos, el botin a l e m h y 10s subsidios
franceses completaron su presupuesto de guerra durante toda
la guerra de 10s Treinta Aiios, e hicieron posible la contrataci6n
de un gran n h e r o de mercenarios que finalmente llegaron a
superar a 10s mismos ejdrcitos expedicionarios suecos 15.
A1 contrario de lo que ocurri6 con las posesiones espafiolas
en Europa, el imperio asi conquistado se mostr6 razonablemente
rentable. Las provincias bilticas, especialmente, con sus embarques de grano hacia Suecia, produjeron siempre unos notables ingresos fiscales, con un gran superivit net0 una i.u
deducidos 10s gastos locales. La parte que les correspondid en
el total de ingresos reales fue superior a un tercio en el presupuesto de 1699 16. Ademis, la nobleza adquirid grandes extensiones de tierras en la conquistada Livonia, donde la agricultura estaba mucho mis cerca del modelo sefiorial que en la
propia Suecia. Las ramas exteriores de la aristocracia jugaron,
a su vez, un importante papel a1 ocupar 10s cargos de la costosa miquina militar de la expansidn imperial sueca: a principios del siglo XVIII, uno de cada tres oficiales de Carlos XI1
en sus campailas polacas y rusas provenia de las provincias
baticas. El absolutismo sueco siempre funcion6 con m8s suavidad durante las fases de su agresiva expansi6n en el exterior:
la armonia entre la monarquia y la nobleza fue siempre mayor
durante 10s reinados de 10s generaltimos regios, Gustavo Adolfo y Carlos X, y en 10s primeros a o s de Carlos XII. Pero el
&xito exterior del absolutismo sueco nunca liquid6 por completo sus limitaciones internas: sufria una infradeterminacidn
fundamental a causa de su configuracidn de clase comparativamente inactiva dentro de la propia Suecia. De esta forma, para
la clase noble siempre fue una forma aoptativaw de gobierno.
En condiciones sociales de apatia, el absolutismo tendia a carecer de la presi6n que se deriva de las necesidades vitales de
una clase social. De ahi la curiosa trayectoria pendular del
absolutismo sueco, sin comparaci6n con ninguna otra de Eu" Gustavo Adolfo comenzd sus campailas en Alemanla con un ejCrcito
del que sdlo una mitad se habia reclutado en Suecia. En la Cpoca de
Breitenfeld, la participacidn sueca habia descendido a un cuarto, y en
Liitzen a menos de una ddcima parte (13.000 de 10s 140.000 hombres).
Roberts. Gustavus Adolphus, 11, pp. 206-7. El reclutamiento interior no
fue suficiente, por tanto, para eximir a1 absolutismo sueco de las leyes
generales del militarismo europeo de a t a Cpoca.
Jeannin, L'Europa d u nord-ouut et d u nord, p. 330.

-,

ropa. En lugar de un avance a pnrtir de graves contradicciones


iniciales, hasta la estabilizaci6n final y la pacifica integracidn
de la nobleza *ue
fue la evoluci6n normal en 10s demAs
pafses, como ya hemos visto--, en Suecia la monarquia absoluta sufriria retrocesos recurrentes cada vez que se produjera
una minoria real, y mis tarde volveria a ganar el terreno perdido de forma no menos recurrente: las Cartas aristocriticas
de 1611, 1632 y 1720, que limitaban el poder real. fueron s e
guidas por un recrudecimiento del poder absolutista en las
ddcadas de 1620 y 1680 y en el period0 1772-89 17. LO que llama
la atenci6n en estas oscilaciones es la relativa facilidad con la
que la aristocracia se adaptaba a ambas formas de Estado, areal*
o arepresentativaw. Durante 10s tres siglos de su existencia, el
absolutismo sueco sufrid frecuentes recaidas institucionales,
per0 nunca un verdadero levantamiento politico de la nobleza,
comparable a 10s de Espafia, Francia o Inglaterra. Precisamente
porque en el interior era, hasta cierto punto, un Estado optativo
para la clase domjnante, la aristocracia podia acercarse o alejarse de dl sin excesiva emoci6n ni malestar. La historia de
Suecia desde la muerte de Gustavo Adolfo en 1632 hasta el
golpe de Estado de Gustavo I11 en 1789 es, en buena medida,
la historia de estos sucesivos reajustes.
Naturalmente, las divisiones y 10s conflictos dentro de la
misma nobleza fueron uno de 10s reguladores fundamentales de
esta serie de cambios. Asi, la forma de gobierno impuesta por
Oxenstierna siguiendo a Liitzen codific6 el dominio de 10s magnates en el rdd (Ileno ahora con sus propios parientes) durante
la regencia de 1632-44. El canciller tuvo que enfrentarse muy
pronto con una derrota estratdgica en Alemania: a la victoria
imperial de Nordlingen en 1634 sigui6 la defeccidn de la mayoria de 10s principes protestantes en 1635, mientras expiraban
por tratado 10s lucrativos peajes de Prusia, fundamentales para
el esfuerzo bdlico de Suecia. Los ingresos fiscales suecos alcanzaban s610 para mantener la flota del Biltico -triplicada por
Gustavo Adolfo hasta llegar a 10s 90 barcos- y para la defensa
interior. Los subsidios franceses se hicieron necesarios para la
prosecucidn de la lucha por Estocolmo: en 1641 llegaron a un
tercio del ingreso interior del Estado la. Las campailas en Ale-

'' Roberts sefiala que el constituclonallsmo aristocrlltico nunca consiguid ninguna victoria sobre un rey en su mayorfa de edad. La relativa
frecuencia de las ininorias de edad fue lo que le ofrecid posibilidades
peri6dicas de reafirmarse: Essays in Swedish history, p. 33.
Roberts. *Sweden and the Baltic, 1611-1654~.en The New Cambridge
Modern History, IV, p. 401.

186

Europa occidental

mania durante la segunda mitad de la guerra de 10s Treinta


Afios - e n la que lucharon ejCrcitos mucho mAs pequefios que
las enormes huestes reunidas en Breitenfeld o Liitzen- fueron
financiadas con subvenciones extranjeras o con emprestitos y
extorsiones locales implacables, realizadas por 10s comandantes
en el exterior. En 1643, Oxenstierna envi6 contra Dinamarca a
Torstensson --el mejor general s u e c e , en una campafia marginal. El resultado de esta accion fue satisfactorio: conquistas
provinciales a lo largo de la Frontera noruega y establecimiento
de bases islefias en el BAltico que terminaron con el control
danes de ambos lados del Sund. En el conflicto principal, .los
ejercitos suecos habian alcanzado Praga cuando se restableci6
la paz en 1648. El tratado de Westfalia consagro la estatura
international de Suecia como covencedor junto con Francia en
la larga contienda con Alemania. El Estado Vasa adquirio la
Pomerania cccidental y Bremen en la propia Alemania continental, y el control de las desembocaduras del Elba, el Oder y el
Weser, 10s tres grandes rios del norte de Alemania.
hlientras tanto, la subida de Cristina a1 trono en 1644 habia
conducido formalmente a una reafirmaci6n politica del poder
real, per0 Cste fue utilizado por la irreflexiva reina para derramar titulos y tierras sobre el estrato superior de la aristocracia y la multitud de aventureros militares-bur6cratas atraidos
a1 servicio de Suecia en la guerra de 10s Treinta Afios. Cristina
sextuplic6 el numero de condes y barones en el rango mAs alto
de la Riddarhus y duplico el volumen de 10s dos rangos inferiores. Por vez primera, la nobleza sueca adquiri6 una fuerza
numerica apreciable, que en su mayor parte procedia de fuera:
hacia 1700, m4s de la mitad de la aristocracia era de origen extranjero 19. AdemAs, impulsada por Oxenstierna, que defendia la
conmutacidn de las tradicionales rentas estatales en especie
por flujos monetarios seguros, la monarquia enajen6 una enorme cantidad de tierras e impuestos reales a su Clite de funcionarios y seguidores: el Area total de tierra de la nobleza
se duplic6 en Suecia entre 1611 y 1652, mientras que 10s ingresos
estatales cayeron en la misma proporci6n durante el reinado
de Cristinam. Las concesiones a terratenientes privados de 10s
ingresos fiscales procedentes de 10s campesinos libres amenaz6
con reducir a Cstos a una total dependencia respecto a aquCllos,
R. M. Hatton, Charles X I I of Sweden, Londres, 1968, p. 38.
Los ingresos totales bajaron en un 40 por 100 en la decada de 1644
a 1653. Sobre todo este episodio, vease el ensayo de Roberts, *Queen
Christina and the general crisis of the seventeenth century~,Essays in
Swedish history, pp. 111-37.

Suecia

/,

l9

lo

I'

187

y provoc6 vigorosas reacciones del campesinado. Pero seria la


hostilidad de la pequefia nobleza - q u e no se habia beneficiado
de la prodigalidad gratuita de la reina- lo que habrfa de asegurar que este trastorno en el modelo de propiedad de Suecia
durase muy poco tiempo.
Cristina abdic6 en 1654 para abrazar el catolicismo, despuCs
de disponer la sucesi6n de su sobrino. El nuevo soberano,
Carlos X, relanz6 inmediatamente el expansionismo sueco con
un feroz ataque a Polonia en 1655. Cortando 10s avances rusos
desde el este y destrozando a 10s ejCrcitos polacos, las fuenas
expedicionarias suecas tomaron Poznan, Varsovia y Cracovia en
ripida sucesion: la Prusia oriental fue declarada oficialmente
feudo sueco, y Lituania fue anexionada a Suecia. El acoso h o
landCs por mar y la recuperaci6n polaca debilitaron la fuena
de esta espectacular ocupaci6n, pem fue un ataque direct0 danCs
a Suecia, en la retaguardia del rey, lo que deshizo la conquista
de Polonia. Haciendo retroceder ripidamente a1 grueso de su
ejercito hacia Pomerania, Carlos X march6 sobre Copenhague
y puso a Dinamarca fuera de combate. La victoria en el Sund
produjo la anexi6n de Escania. La renovaci6n de las hostilidades para afirmar el control sueco de la entrada a1 Bdtico fue
frustrada por la intervencidn holandesa. La muerte de Carlos X en 1660 termin6 tanto con la aventura en Polonia como
con el conflicto en Dinamarca. Hubo despuCs otra regencia
de 10s magnates durante la minorfa de edad, de 1660 a 1672,
dominada por el canciller De la Gardie. Los proyectos reales
para la recuperaci6n de las rentas enajenadas, contemplados
momentbeamente por Carlos X antes de sus precipitadas campaiias extranjeras, fueron archivados: el gobierno, en manos
de la alta nobleza, continu6 vendiendo las propiedades de la
monarqufa a la vez que mantenia una politica exterior poco
ambiciosa. Precisamente fue en esta Cpoca cuanlo 10s c6digos
sefioriales de gdrdsratt se hicieron cumplir por ve?: primera en
la historia sueca, dando a 10s terratenientes jurisdicci6n privada
sobre su propio campesinado21. El estallido de una importante
guerra europea, con el ataque de Luis XIV a Holanda, for26
finalrnente a este regimen, por ser cliente y aliado de Francia,
a un letirgico conflicto de diversi6n con Brandemburgo en 1674.
El fracas0 militar en Alemania desacredit6 a la camarilla de
De la Gardie y prepar6 el camino para un nuevo y radical domi-

" Fueron abolidos de nuevo en la decada de 1670: Jeannin. L'Europa


d u n o r d s u e s t et d u nord, p . 135.

I
188

Europa bccsdental

Suecia

nio de la monarquia bajo el nuevo soberano, que habia alcanzado la mayona de edad durante las guerras.
En 1680, Carlos XI utilizd el Riksdag para abolir 10s privilegios tradicionales del rhd y para recuperar, con el apoyo de
la pequeiia nobleza, las tierras y rentas de la monarquia, enajenadas en el perfodo anterior. Las areducciones~reales fueron
muy amplias: el 80 por 100 de todas las propiedades enajenadas
fueron recuperadas por la monarquia sin ninguna compensacion, y la proporcidn de tierra cultivada de propiedad nobiliaria
se redujo a la mitad a. La creacidn de nuevas propiedades exentas de impuestos fue prohibida, y se liquidaron 10s condados
y baronias territoriales. Las areducciones~se impusieron con
especial dureza en las posesiones ultramarinas. No afectaron
a la consolidacidn sefiorial dentro de las propiedades de la
aristocracia; su objetivo final era el restablecimiento del statu
quo ante en la distribucidn de la propiedad agraria que habfa
prevalecido a1 principio del sigloa. Los ingresos estatales, recuperados por este programa a costa del estrato de 10s magnates,
se aumentaron todavfa mds por medio de mayores impuestos
sobre 10s campesinos. El Riksdag asintid sumisamente a1 aumento sin precedentes del poder personal de Carlos XI que
acompafio a la reduktion, y abdicd pricticamente de todos sus
derechos a controlar o bloquear a su gobierno. Carlos XI utilizd
Sobre las reduccionu, vCase J. Rosen, *Scandinavia and the Balticw,
en T h e h'ew C a m b r i d g e M o d e m H i s t o r y , V, p. 534. En 1655, 10s nobles
poseian dos tercios de las tierras del pals. En 1700, las proporciones eran:
33 por 100 la nobleza; 36 por 100 la monarqda y 31 por 100 10s campesinos que pagaban impuestos. A1 final del reinado, las reducciones habian aumentado los ingresos de la monarqda en unos dos millones de
U e r o s a1 aiio; de este incremento, las dos terceras partes provenfan
de las posesiones recuperadas en las provincias extranjeras.
* La dramiitica peripecia de las enajenaciones y recuperaciones del
patrimonio real sueco a mediados del siglo XVII, que en un corto espacio
de tiempo transformaron por completo el sistema de propiedad del pais,
se interpreta generalmente como el signo de una prafunda lucha social
por la tierra. en la que el campesinado sueco s610 pudo librarse de una
~servidumbrelivoniaw por medio de las reducciones. Por muy extendida
que estt esta opini6n, es dificil aceptarla, porque 10s orfgenes de este
interval0 estuvieron demasiado claramente ligados a 10s caprichos subjetivos de Cristina. Sus imprudentes donaciones tuvieron lugar en tiempos
de paz y no correspondieron a ninguna necesidad objetiva de la monarquia, ni fueron el resultado de una irresistible demanda o presi6n colectiva de, la noblua. Estas posesiones, wnquistadas sin esfi~enopor la
alta aristocracia. fueron abandonadas sin oponer ninguna resistencia.
Nunca hub0 una confrontaci6n de clase en torno a1 problema de la tierra
de una gravedad equiparable a 10s riesgos que se comeron. Debe tenerse
en cuenta que para destruir las libertades del campesinado sueco habrfa
a a
hecho falta algo mAs que esa irreflexiva h g ~ ~ real.

11

I
I

189

su posicidn para reformar el ejercito por medio del asentamiento de soldados-campesinos en tierras especialmente d i s t ~
ibuidas
por el llamado indelnigsverket o sistema de parcelacidn, que
alivid a1 tesoro de 10s pagos en dinero a las tropas del interior.
La maquinaria militar permanente se amplio hasta llegar en la
decada de 1680 a una fuena de unos 63.000 hombres, de 10s
que alrededor de un tercio correspondian a unidades profesionales estacionadas en el exterior. La flota fue ampliada sin
interrupcion. tanto por razones comerciales como estrategicas.
La burocracia -a la que ahora podia acceder la pequeiia nobleza en condiciones de igualdad- fue adiestrada y perfeccionada. Escania y Livonia quedaron sujetas a una fuerte centraIizaci6n y suecizacidn 24. El dominio real llegd a su plenitud en
la ultima decada del reinado: en 1693, el Riksdag aprobd una
resolucidn excesivamente servil por la que declaraba el derecho
divino del rey a la soberania absoluta sobre su reino, en cuanto
delegado ungido por su hacedor. Carlos XI, como Federico Guillermo I de Prusia, un soberano frugal y precavido en el exterior, no permitid ninguna oposicidn a su voluntad en el interior.
El mejor testamento de su obra fue el asombroso reinado
de su hijo Carlos XII,que super6 a su padre en un poder autocritic0 que fue pregonado ideolbgicamente desde el primer
dia de su subida a1 trono en 1697. Carlos XII, ultimo de 10s
reyes-guerreros Vasa, pudo pasar dieciocho aiios en el extranjero, nueve de ellos en la cautividad turca, sin que la administracidn civil de su pafs se viera seriamente desorganizada
o detenida por su ausencia. Es dudoso que cualquier otro srr
berano de su tiempo pudiera depositar tanta confianza en su
patrimonio. En efecto, casi todo el reinado de Carlos XI1 estuvo
ocupado por su larga odisea en la Europa del Este, durante
la gran guerra del norte. Hacia 1700, el sistema imperial sueco
en el Bdltico se estaba acercando a su momento decisivo. A
pesar de la ngida revisidn administrativa que habfa sufridn
recientemente bajo Carlos XI, su base demogrdfica y econbmica
era excesivamente pequeiia para sostener su extensidn temtorial contra la enemistad combinada de sus vecinos y rivales. La
poblacidn interior era de 1.500.000 habitantes aptoximadamente.
y se duplicaba con la de sus posesiones extranjeras hasta llegar
a unos 3.000.000; sus reservas humanas y financieras permitian
una movilizacidn mdxima de unos 110.000 soldados (incluyendo
10s mercenarios extranjeros) durante el reinado de Carlos XII,
de 10s que sdlo estaban disponibles para las importantes camRosen, *Scandinavia and the Baltic*, pp. 535-7.

190

Europa occidental

pafias exteriores menos de la mitads. Por otra parte, la centralizaci6n de 10s Vasa habia provocado una reacci6n particularista entre la nobleza semigerkAnica de las provinciai bAlticas,
que habian sufrido con especial intensidad 10s rescates de tierras
del reinado precedente. La experiencia de Catalufia y Escocia
iba a reeditarse ahora en Livonia. En 1699, Dinamarca. Sajonia,
Polonia y Rusia se alinearon contra Suecia. La sefial de la
guerra son6 con la rebeli6n secesionista de Latvia, dirigida por
nobles locales que se manifestaron a favor de la incorporaci6n
a Polonia. Carlos XI1 se dirigi6 primer0 contra Dinamarca, a la
que derrot6 rApidamente con la ayuda naval angloholandesa;
despubs, contra Rusia, donde una pequefia fuerza sueca aniquil6
a1 ejbrcito de Pedro I en Narva; inmediatamente contra Polonia,
donde Augusto I1 fue arrojado del pais tras duras batallas y
se instal6 en su lugar un principe nombrado por 10s suecos;
finalmente, contra Sajonia, que fue ocupada y saqueada sin
piedad. Tras este avance militar circular alrededor del BAltico,
el ejdrcito sueco se adentr6 profundamente en Ucrania para
unirse con 10s cosacos de Zaporozhe y marchar sobre MoscuZ6.
En este momento, sin embargo, el absolutismo ruso de Pedro I
result6 algo mAs que un juego para las columnas de Carlos XII: en Poltava y Perevolotchna el imperio sueco fue destrozado el aiio 1709 en su punto hist6ricamente mAs avanzado
de penetracion militar hacia el Este. Diez aiios despuds, la gran
guerra del Norte termin6 con una bancarrota para Suecia y con
el abandono de Ingria, Karelia, Livonia, Pomerania occidental
v Bremen.
La arrogante autocracia de Carlos XI1 desaparecid con 61.
Cuando 10s desastres de la gran guerra del Norte desembocaron
en la muerte del rey, la nobleza, en medio de las disputas por
la sucesi6n, construy6 hAbilmente un sistema constitucional que
dejaba a 10s Estados la supremacia politica y reducia tempos El ataque contra Rusia en 1709 fue desencadenado con unos 44.000
hombres: Hatton, Charles XII of Sweden, p. 233.
' El error garrafal que suponia esta aventura es evidente. Hay que
recordar que el talent0 militar del absolutismo sueco estuvo' acompaiiado
casi siempre por la miopia politica. Sus dirigentes aplicaron constantemente la fuerza con una habilidad consumada sobre objetivos equivocados. Gustavo Adolfo c o m 6 inQtilmente por toda Alemania, cuando 10s
intereses a largo plazo de Suecia sefialaban la toma de Dinamarca y el
dominio del Sund. Carlos XI1 se lanz6 tontamente sobre Ucrania, a1 dictado de Gran Bretaila, cuando una alianza con Francia y un ataque
contra Austria habrian cambiado todo el curso de la guerra de sucesi6n
espailola y salvado a Suecia de su completo aislamiento a1 ttrmino de la
guerra en el Este. La dinastia nunca super6 cierto provincianismo en sus
perspectivas estrat4uka.s.

Suecia

191

ralmente a la nada a la monarquia. La (era de la libertad~,


de 1720 a 1772, estableci6 un regimen de corrompido parlamentarismo aristocrhtico, dividido por conflictos faccionales entre
10s partidos de 10s Sombreros y de 10s Bonetes, manipulados
a su vez por la burocracia nobiliaria y lastrados por las recompensas y subvenciones de Inglaterra, Francia y Rusia. El nuevo
orden no pertenecia ya a 10s magnates: la masa de la pequefia
y mediana nobleza, que dominaba la burocracia oficial y el ejdrcito, habia conseguido sus objetivos. La divisi6n en tres rangos
dentro del estamento nobiliario fue abolida. Los privilegios econ6micos y sociales del conjunto de la aristocracia fueron celosamente conservados, prohibiendo el acceso de 10s plebeyos a
las tierras y a 10s matrimonios nobiliarios. El Riksdag -de
cuyo 6rgano fundamental, el Comitd Secreto, se excluy6 a 10s
representantes del campesinado- se convirti6 en el nucleo
formal del sistema politico constitucional, mientras que su verdadero centro radicaba en el Riddarhus 2'. Finalmente, la creciente agitaci6n social contra 10s privilegios nobiliarios amenaz6
con romper el circulo encantado de las maniobras dentro del
sistema. El programa del partido de 10s Bonetes J6venes. en la
ddcada de 1760, aunque combinado con una impopular deflaci6n de la economia, expresaba la creciente ola de descontento
plebeyo. La alarma aristocrAtica ante la perspectiva de un ataque por abajo produjo un abandono abrupt0 y total del parlamentarismo. La subida a1 trono de Gustavo 111 fue la sefial
esperada por la aristocracia para unirse una vez mAs tras una
f6rmula absolutista: se llev6 a cab0 sin estridencias un golpe
de Estado real con la ayuda de la guardia y la connivencia de
la burocracia. El Riksdag, como era de esperar, pus0 su firma
a1 pie de la nueva Constitucion, consagrando de nuevo la autoridad de la monarquia, aunque inicialmente sin una vuelta total
a1 absolutismo de Carlos XI o Carlos XII. Sin embargo, el
nuevo monarca avanz6 con energia hacia un despotismo ilustrado del tip0 del siglo XVIII, renovando la administraci6n y
reservando para su persona un poder cada vez mas arbitrario.
Cuando la nobleza opuso resistencias a esta tendencia, Gustavo I11 for26 la aprobaci6n por el Riksdag en 1789 de una ley
de emergencia de Union y Seguridad que restauraba un absolutismo total. Para conseguir sus fines, el rey tuvo que prometer
a 10s estamentos mAs bajos el acceso a la burocracia oficial y
VCase Roberts, Essays in Swedish history, pp. 272-8; la prohibici6n
a 10s plebeyos de comprar tierras de la nobleza se redujo m8s tarde
linicamente a 10s campesinos, a la par que se mitigaban tarnbiCn las restriciones matrimoniales.

Europa occidental

SEGUNDA PARTE

a la judicatura, el derecho a comprar tierras nobiliarias y otras


demandas socialmente igualitarias. Las liltimas horas del absol u t i s m ~sueco se vivieron asi en una extraiia atmosfera de
wposibilidades abiertas a 10s talentosw y de limitaciones a 10s
privilegios de la nobleza. La racionalidad politica de la monarquia absoluta perdi6 asi sus amarras b4sicas. sefial inequivoca
de su cercano final. En una ultima y curiosa permuta de papeles,
el autocrata wradicaln se convirtio en el mas ferviente campe6n
europeo de la intervencidn contrarrevolucionaria frente a la revoIuci6n francesa, mientras que 10s nobles resentidos adoptaban
10s ideales republicanos de la Declaracidn de Derechos del
Hombre. En 1792, Gustavo fue asesinado por un dignatario
aristocr4tico disidente. La winfradeterminacidnw histdrica del
absolutismo sueco nunca fue mAs visible que en este extraiio
clima. Un Estado optativo acab6 en una contingencia aparentemente total.

EUROPA ORIENTAL

192

1. EL ABSOLUTISM0 EN EL ESTE

Prof. MARiA TERESA MARTINEZ de ALONSO


Reg. Titub f ~ " 4 2 2 : 0 2
Tel. 0342 -4550547
- Cel. 156 - 300210
3000 Santa Fe
lo Junta 3336

Es necesario volver ahora a la mitad oriental de Europa o, mAs


exactamente, a la parte de Europa oriental perdonada por la
invasi6n otomana que inund6 10s Balcanes en oleadas sucesivas, sujetAndolos a una historia local diferente a la del resto
del continente. La gran crisis que as016 las economias europeas
en 10s siglos XIV y xv produjo una violenta reacci6n feudal al
este del Elba. La represi6n sefiorial desencadenada contra 10s
campesinos aument6 en intensidad durante todo el siglo XVI.
La consecuencia polftica, en Prusia y en Rusia, fue un absolutismo oriental, coetAneo del occidental per0 de origen bAsicamente distinto. El Estado absolutista del Oeste fue el aparato
politico reorganizado de una clase feudal que habfa aceptado
la conmutaci6n de las cargas. Fue una compensacidn por la desapuricidn de la servidumbre, en el context0 de una economfa
crecientemente urbana, que no controlaba por completo y a la
que se tuvo que adaptar. Por el contrario, el Estado absolutista
del Este fue la mAquina represiva de una clase feudal que acababa de liquidar las tradicionales libertades comunales de 10s
pobres. Fue un instrumento para la consolidacidn de la servidumbre, en un paisaje limpio por completo de vida urbana o
resistencia aut6nomas. La reacci6n feudal en el Este significaba
que era precis0 implantar desde arriba, y por la fuerza, un
mundo nuevo. La dosis de violencia que se introdujo en las
relaciones sociales fue, por tanto, mucho mayor. El Estado
absolutista del Este nunca perderfa las marcas de esta experiencia originaria.
Pero, a1 mismo tiempo, la lucha de clases intema dentro de
las formaciones sociales del Este, y su resultado, la servidumbre del campesinado, no ofrecen por sf mismas una explicaci6n exhaustiva de la aparici6n de un tip0 diferente de absolutismo en esta regi6n. La distancia entre ambos puede inedirse
cronol6gicamente en Prusia, donde la reacci6n feudal de la
nobleza ya se habfa impuesto a1 campesinado con la generalizaci6n de la Gutsherrschaft en el siglo XVI, cien afios antes del
establecimiento de un Estado absolutista en el siglo XVII. En
Polonia, tierra clAsica de la asegunda servidumbrew, nunca sur-

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198

Europa oriental

mds poderosa, dominante en sociedades mds avanzadas, lo que


oblig6 a la nobleza oriental a crear una mdquina estatal igualmente centralizada para sobrevivir. De otra forma, la superior
f u e n a militar de 10s ejCrcitos reorganizados y engrandecidos
del absolutismo se habria hecho sentir en el medio normal de
la competencia interfeudal: la guerra. La misma modernizaci6n
de 10s ejdrcitos y las tacticas, resultado de ala revoluci6n militarm occidental tras 1560, hacia mds factible que nunca la agresi6n a 10s vastos espacios del Este, e igualmente aumentaba
10s peligros de invasi6n para las aristocracias locales de estos
paises. Asi, a1 mismo tiempo que divergian las relaciones infraestructurales de producci6n, tuvo lugar en ambas zonas una
parad6jica convergencia de las superestructuras (indice, por
supuesto, de lo que en ultimo tCrmino era un mod0 de producci6n comun). La forma concreta que adopt6 la arnenaza militar
del absolutismo occidental fue, afortunadamente para la nobleza oriental, indirecta y transitoria. A pesar de todo, es sorprendente hasta quC punto sus efectos actuaron como catalizador
del modelo politico del Este. El frente entre ambas zonas
estaba ocupado, en el sur, por el largo duelo austro-turco, que
durante doscientos cincuenta aiios concentraria la atenci6n de
10s Habsburgo sobre sus enemigos otomanos y sus vasallos hungaros. En el centro, Alemania era un laberinto de estados
pequefios y debiles, divididos y neutralizados por 10s conflictos
religiosos. Asi, el ataque lleg6 desde el norte, relativamente
primitivo. Suecia --el mAs reciente y sorprendente de todos 10s
absolutismos occidentales, pais nuevo con una poblaci6n muy
seria el martillo del
limitada y una economia rudimentariaEste. Su impacto sobre Prusia, Polonia y Rusia en 19s noventa
6 0 s que van desde 1630 hasta 1720 puede compararse con el
de Espafia sobre Europa occidental en una Cpoca anterior,
aunque nunca haya recibido la misma atenci6n. A pesar de esto,
fue uno de 10s grandes ciclos de expansi6n militar en la historia
del absolutismo europeo. En su punto culminante, la caballeria
sueca se pase6 victoriosa por las cinco capitales de Moscu,
Varsovia, Berlin, Dresde y Praga, en un gran arc0 a travCs del
territorio de la Europa oriental que lleg6 a superar las campaiias de 10s tercios espaiioles en la occidental. Los sistemas
estatales de Austria, Prusia, Polonia y Rusia experimentaron su
impacto formativo.
La primera conquista exterior de Suecia fue la toma de Estonia, en las largas guerras de Livonia con Rusia durante las
liltimas dCcadas del siglo XVI. Sin embargo, fue la guerra de 10s
Treinta Aiios la que produjo el primer sistema international

El absolutismo en el Este

199

de Estados completamente formalizado en Europa y la que


seiial6 el decisivo comienzo de la irrupci6n sueca en el Este.
La espectacular marcha de 10s ejCrcitos de Gustavo Adolfo
sobre Alemania, arrollando el poder de 10s Habsburgo para
asombro de Europa, fue el punto decisivo de la guerra, y 10s
Cxitos posteriores de Baner y Torstensson hicieron imposible
toda recuperaci6n a largo plazo de la causa imperial. Desde
1641, 10s ejCrcitos suecos ocuparon de forma permanente grandes zonas de Moravia 3, y cuando la guerra termin6, en 1648,
estaban acampados en la orilla izquierda del Moldava, en Praga.
La intervention de Suecia habia arruinado definitivamente la
perspectiva de un Estado imperial de 10s Habsburgo en Alemania. De ahi que la trayectoria y el cardcter del absolutismo
austriaco habrian de estar determinados por esPa derrota, que
lo privo de la posibilidad de un centro territorial consolidado
en las tierras tradicionales del Reich y desplaz6, a su costa.
todo el ccntro de gravedad hacia el Este. A1 mismo tiempo, el
impacto del poder sueco en la evolucion de Prusia, internacionalmente menos visible, fue en el interior mucho mds profundo.
Los ejercitos suecos ocuparon Brandemburgo desde 1631 y, a
pesar de ser tecnicamente un aliado en la causa protestante,
le sometieron inmediatamente a requisiciones militares y exacciones fiscales despiadadas, tales como nunca antes se habian
conocido: 10s privilegios tradicionales de 10s Estados de 10s
junker fueron liquidados de un plumazo por 10s comandantes
suecos 4. A1 trauma de esta experiencia se aiiadi6 la adquisicion
sueca de la Pomerania occidental por el tratado de Westfalia
de 1648, que asegur6 a Suecia una amplia y permanente cabeza
de playa en las tierras del sur del Bdltico. Las guarniciones
suecas controlaban ahora el Oder y amenazaban directamente a
la hasta entonces desmilitarizada y descentralizada clase dominante de Brandemburgo, pais que prdcticamente carecia de
ejdrcito. La construcci6n del absolutismo prusiano por el Gran
Elector, desde 1650 en adelante, fue en buena medida una respuesta directa a la inminente amenaza sueca: el ejCrcito permanente, que habria de ser la piedra angular de la autocracia de
10s Hohenzollern, y su sistema fiscal, fueron aceptados por 10s
junkers en 1653 para enfrentarse a la inminente situaci6n de
nas' Vtase
224-31. J. Polisensky, The Thirty Year's War, Londres, 1971, pigi-

' Carsten, The origins o f Prussia, p. 179. Pocos aAos antes, Gustavo
Adolfo habia tornado las estratkgicas fortalezas de Memel y Pillau, en
la Prusia oriental, que dominaban el acceso a Koenigsberg, imponiendo
en ellas peajes suecos: op. cit., pp. 205-6.

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oursynIosqe l a -ruaIIozuaqoH sol ap Ieaeasa o l e ~ e d elap arq
-3rulsa el epol e euuoj lep e L o p e ~ p d~[asuor,lopalue lap sau
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202

Europa oriental

Romibov, presencid el despliegue del poderfo sueco en las plrcl


fundidades de Rusia. En medio del creciente caos, un ejdrcito
mandado por De la Gardie se abrid paso hasta Moscu para
sostener a1 usurpador Shuiski. Tres afios despuds, un candidato
sueco -1
hermano de Gustavo Adolfo- estuvo a punto de
ser elegido para la misma monarquia rusa, aunque se vio bloqueado en el liltimo momento por la eleccidn de Miguel RomC
nov. El nuevo rCgimen se vio obligado a ceder inmediatamente
Carelia e Ingria a 10s suecos, quienes en el transcurso de otra
ddcada tomaron toda Livonia a 10s polacos, lo que les dio un
control prbcticamente absoluto del Bbltico. En 10s primeros
GOS
de la dinastia Rombnov, el influjo sueco se extendid tambidn a1 sistema politico ruso6. Finalmente, el enorme edificio
estatal de Pedro I de principios del siglo XVIII se erigid durante, y contra, la suprema ofensiva militar sueca en Rusia,
dirigida por Carlos XII, que habia comenzado con la destruccidn
de 10s ejdrcitos rusos en Narva y continuaria con un profundo
avance en Ucrania. El poder zarista dentro de Rusia se forjd
y se puso a prueba en la lucha intemacional contra el imperio
sueco por la supremacia en el Bdltico. El Estado austriaco habfa
sido expulsado de Alemania por la expansidn sueca; el Estado
polaco quedd fragmentado. Por el contrario, 10s estados ruso y
prusiano hicieron frente y derrotaron a la expansi6n sueca,
adquiriendo su forma desarrollada en el curso de esta contienda.
El absolutismo oriental estuvo determinado, fundamentalmente, por tanto, por las condiciones impuestas por el sistema
politico intemacional en cuyo sen0 estaban integradas objetivamente las noblezas de toda la regidn '. Este fue el precio de
su supervivencia en una civilizacidn de ininterrumpida guerra
territorial; el desarrollo desigual del feudalism0 les obligd a
igualar las estructuras estatales de Occidente antes de haber
alcanzado un estadio comparable de transicidn econdmica hacia el capitalismo.
Con todo, este absolutismo tambidn estuvo sobredeterminado, inevitablemente, por el desarrollo de la lucha de clases dentro de las formaciones sociales del Este. Es precis0 considerar
J. H. Billington, The icon and the aze, Londres, 1966, p. 110; este tema
invita a una mayor investigaci6n.
' Un reconocimiento de esta cuesti6n por un historiador ruso puede
verse en A. N. Chistozvonov, aNekotorye aspekti problemi g e n d s a a b s e
Uutizmam, Voprosi Zstorii, 5, mayo de 1968, pp. 6@1. Aunque contiene
algunos juicios disparatados (sobre Espaila, por ejemplo), este ensayo
comparativo es probablemente el mejor estudio sovittico reciente sobre
10s origenes del absolutismo en Europa oriental y occihcntal.

El absolutismo en el Este

203

ahora las presiones enddgenas que contribuyeron a su aparicidn.


Llama la atenci6n una coincidencia inicial. La decisiva consolidaci6n juridica y ecorzdmica de la servidumbre en Prusia,
Rusia y Bohemia tuvo lugar, precisamente, durante las mismas
ddcadas en que se echaron con firmeza las bases politicas del
Estado absolutista. Este doble proceso -institucionalizaci6n de
la servidumbre e inauguraci6n del absolutismestuvo, en 10s
tres casos, estrecha y claramente ligado en la historia de las
respectivas formaciones sociales. En Brandemburgo, el Gran
Elector y 10s Estados sellaron el famoso acuerdo de 1653, consignado en una Carta formal, por el que la nobleza votaba 10s
impuestos para un ejdrcito permanente y el principe promulgaba ordenanzas por las que ataba irremediablemente a la
tierra a 1 s fuerza de trabajo rural. Los impuestos habrian de
cargarse sobre las ciudades y 10s campesinos, per0 no sobre
10s propios junkers, mientras el ejdrcito habrfa de ser el nucleo
de todo el Estado prusiano. Fue un pacto que aumentd tanto
el poder politico de la dinastia sobre la nobleza como el poder
de la nobleza sobre el campesinado. La servidumbre de Alemania
oriental quedd ahora normalizada y generalizada en todas las
tierras de !os Hohenzollern situadas mds allb del Elba, mientras
que el sistema de Estados fue suprimido inexorablemente por la
monarquia en una provincia tras otra. En 1683. 10s Landtage de
Brandemburgo y de la Prusia oriental habian perdido para
siempre todo su poder8. A1 mismo tiempo, se habia producido
en Rusia una coyuntura muy similar. En 1648, el Zemski Sobor
-Asamblea
de la Tierra- se habia reunido en M o s d para
aprobar el histdrico Sobornoe Ulozhenie, que, por vez primera,
codificaba y universalizaba la servidumbre para la poblacidn
rural, institufa un estricto control estatal sobre las ciudades y
sus habitantes y, a la vez, confirmaba y remachaba la responsabilidad formal de todas las tierras nobles respecto a1 servicio
militar. El Sobornoe Ulozhenie fue el primer cddigo legal global
que se promulgd en Rusia y su llegada constituyd un hecho
transcendental. En efecto, el c6digo proporcion6 a1 zarismo el
marco juridic0 regulador para su solidificaci6n como sistema
estatal. La proclamacidn solemne de la servidumbre del campesinado ruso fue seguida aquf tambidn por la rbpida caida en
desuso del sistema de Estados. En el curso de una ddcada, el
~n esa fecha 10s nobles reunidos en Brandemburgo dejaron constancia de su melanc6lica convicci6n de que 10s antiguos privilegios de
10s Estados estaban pricticamente aanulados y descoloridos de tal forma
que no parecia quedar ni una umbra libertatiss. Citado por Carsten. The
origins of Prussia, p. #)O.

Europa oriental

204

Zemski Sobor habia desaparecido realmente, mientras que la


monarquia construia un amplio ejercito semipermanente que
finalmente sustituyo a todas las viejas levas de la nobleza. El
ultimo y simbolico Zemski Sobor pas6 a1 olvido en 1683, cuando
ya no era mas que una fantasmal claque cortesana. El pacto
social entre la monarquia y la aristocracia rusa fue sellado
con el establecimiento del absolutismo a cambio de la aprobacidn definitiva de la servidumbre.
Durante la mayor parte de este mismo periodo, la evolucidn de Bohemia tuvo un sincronismo comparable, aunque en
el diferente context0 de la guerra de 10s Treinta Axios. El tratado
de Westfalia, que finalizo en 1648 con esta larga lucha militar,
consagro la doble victoria de la monarquia Habsburgo sobre 10s
Estados de Bohemia y la de 10s grandes terratenientes sobre
el campesinado checo. El grueso de la vieja aristocracia checa
habia sido eliminado despues de la batalla de la MontaAa Blanca, y con ella la constitucidn politica que encarnaba su poder
local. El Verneuerte Landesordnung, que ahora adquirid un
vigor incontestado, concentrd todo el poder ejecutivo en Viena.
Los Estados, una vez disuelto su tradicional liderazgo social,
quedaron reducidos a una simple funcidn ceremonial. La autonomia de las ciudades fue aplastada. En el campo se tomaron
implacables medidas para extender la servidumbre en las grandes propiedades. Las gra~ldesprescripciones y confiscaciones
sufridas por 10s anteriores propietarjos y nobles checos crearon
una aristocracia nueva y cosmopolita de aventureros militares
y de funcionarios de la corte que controlaban, junto con la
Iglesia, cerca de las tres cuartas partes de todas las tierras de
Bohemia. Las enormes pCrdidas demogrdficas tras la guerra
de 10s Treinta Axios provocaron una aguda escasez de mano de
obra. Las prestaciones de trabajo del robot llegaron muy pronto
a la mitad de la semana laboral, mientras que 10s servicios,
diezmos y contribuciones feudales podian alcanzar hasta dos
tercios de toda la produccidn campesina 9. El absolutismo austriaco, derrotado en Alemania, triunfd en Bohemia, y con 61 se
extinguieron las ultimas libertades del campesinado checo. Asi
pues, la consolidacidn del control seiiorial sobre el campesinado
y la discriminacidn contra las ciudades estuvieron ligadas, en
las tres regiones, a un rApido aumento de las prerrogativas de
la monarquia, y fueron seguidas por la desaparicidn de 10s sistemas estamentales.
Como ya hemos visto, las ciudades de Europa del Este ha-

* Polisensky, The Thirty Year's war,

p. 245.

El absolutismo en el Este

205

bian sido reducidas y reprimidas durante la ultima depresidn


medieval. La notable mejoria econdmica que experiment6 el
continente en el siglo XVI favorecid un nuevo, aunque desigual,
crecimiento urbano en algunas zonas del Este. A partir de 1550,
las ciudades de Bohemia volvieron a conquistar buena parte de
su prosperidad, aunque bajo la Cgida de unos patriciados urbanos estrechamente unidos a la nobleza por la propiedad territorial y municipal, y sin la vitalidad popular que las habia
caracterizado en la Cpoca husita. En el este de Prusia, Koenigsberg era todavia una firme avanzadilla de la autonomia de 10s
burgos. En Rusia, Moscu habia retofiado de nuevo tras la implantacidn formal del zarismo con IvAn 111, beneficidndose notablemente del comercio de largo recorrido entre Europa y
Asia, que cruzaba Rusia y en el que tambiCn participaban 10s
viejos centros mercantiles de ~ o v ~ o r oy dPskov. La maduracidn de 10s estados absolutistas en el siglo XVII propind el definitivo golpe mortal a la posibilidad de un renacimiento de la
independencia urbana en el Este. Las nuevas monarquias
-Hohenzollern,
Habsburgo y RomAnov- aseguraron la inquebrantable supremacia politica de la nobleza sobre las ciudades.
El dnico organism0 corporativo que resistid a1 Gleichschaltung
del Gran Elector tras la Suspensidn de 1653 fue la ciudad de
Koenigsberg en la Prusia oriental: fue aplastada en 1662-63 y
en 1674, ante la pasividad de 10s junkers locales lo. En ~ b s i a ,
el mismo Moscu carecia de una clase burguesa fuerte, a1 estar
el comercio acaparado por 10s boyardos, 10s funcionarios y un
pequeiio grupo de mercaderes gosti, cuyo estatuto y privilegios
dependian del gobierno. Habia, sin embargo, numerosos artesanos, una andrquica fuerza de trabajo semirrural, y 10s truculentos y corrompidos fusileros de la milicia de 10s streltsi. La
causa inmediata de la convocatoria del decisivo Zemski Sobor
que p r o m u l ~ del Sobornoe Ulozhenie fue una explosidn repentina
de estos grupos heterogkneos. Las multitudes amotinadas se
enfurecieron ante la subida de precios de 10s artfculos bdsicos
que siguid a1 aumento de impuestos decretado por la administracidn de Mordzov, torriaron Moscu y obligaron a1 zar a abandonar la ciudad, mientras el descontento se extendia por las
provincias rurales hasta Siberia. Una vez recuperado el control
de la capital, se convocd a1 Zemski Sobor y se decretd el Ulozhenie. Novgorod y Pskov se rebelaron contra las exacciones
fiscales, por lo que fueron definitivamente reprimidas, dejando
de tener en adeiante toda importancia econdmica. Los ultimos
Carsten, The origins of Prussia, pp. 212-14. 220-1.

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210

Europa oriental

dos para un consejo de oficiales o starshina, que a su vez elegia


un comandante supremo o hetman. Fuera del sech de Zaprozhe, las bandas errantes de bandidos y montaiieros se mezclaban con asentamientos aldeanos de agricultores, gobernados
por sus propios ancianos. La nobleza polaca, cuando encontr6
estas comunidades en su expansi6n hacia Ucrania, pens6 que
era necesario tolerar la fuerza armada de 10s cosacos zaporozhianos, englobindola en un niunero limitado de regimientos tCcnicamente aregistrados:, bajo mando polaco. Las tropas cosacas
fueron utilizadas como cabdlerfa auxiliar en las campaiias
polacas de Moldavia, Livonia y Rusia, y 10s oficiales triunfantes
llegaron a constituir una Clite de propierarios, que dominaron
a1 pueblo cosaco y en ocasiones se convirtieron Einalmente en
nobles polacos.
Esta .convergencia social con la szlachta local, que habia
extendido ininterrumpidamente sus tierras en direccion a1 Este,
no cambi6 la anomalia militar de la independencia de 10s regimientos del sech, con su base en un filibusterismo semipopular,
ni afect6 a 10s grupos de cosacos rurales que vivian entre la
poblaci6n sierva cultivando 10s latifundios de la aristocracia
polaca en esta regi6n. Asi, la movilidad campesina habia dado
origen en las praderas p6nti-s
a un fen6meno socioldgico
pricticamente desconocido por entonces en Occidente: el de
unas masas rurales capaces de presentar ejtrcitos organizados
contra una aristocracia feudal. El repentino motin de las compaiiias registradas bajo su Hetman Jmelnitski en 1648 fue profesionalmente capaz de hacer frente a 10s ejCrcitos polacos enviados contra ellas, y su rebeli6n desencaden6, a su vez, un
levantamiento general de 10s siervos de Ucrania, que lucharon
codo a codo con 10s campesinos cosacos pobres por arrojar a
10s sefiores polacos. Tres afios desputs, 10s campesinos polacos
se rebelaron en la regi6n de Podhale, en Cracovia, en un movimiento inspirado por el de 10s cosacos y 10s siervos ucranianos.
Una salvaje guerra social se libr6 en Galitzia y en Ucrania, en
la que 10s ejtrcitos szlachta fueron derrotados repetidas veces
por las fuenas zaporozhianas. Esta guerra termin6 con la decisiva transferencia de fidelidad de Polonia a Rusia realizada por
Jmelnitski con el tratado de Pereyaslavl de 1654, que puso a
toda la Ucrania situada mis alli del Dnieper bajo el dominio
de 10s zares, garantizando 10s intereses del starshina cosacoZ1.
a Un relato sucinto de las negociaciones y disposiciones del tratado
de Penyaslavl puede verse en C. B. O'Brien, Muscovy and the Ukraine,
Berkeley y Los Angela, 1963. pp. 21-7.

Los campesinos ucranianos --cosacos y no cosacos- fueron las


victimas de esta operacion: la apacificaci6n~de Ucrania con la
integracicjn del cuerpo de oficiales en el Estado ruso restableci6 sus ataduras. Finalmente, tras una larga evoluci6n, 10s escuadrones cosacos llegaron a formar un cuerpo de Clite de la autcracia zarista. El tratado de Pereyaslavl simboliz6, en efecto, la
respectiva trayectoria de 10s dos grandes rivales de aquella zona
durante el siglo XVII. El fragmentado Estado polaco se mostr6
incapaz de derrotar y someter a 10s cosacos, y tampoco pudo
resistir a 10s suecos. La autocracia zarista centralizada fue capaz
de ambas cosas: repeli6 la arnenaza sueca y no s610 someti6,
sino que al final utiliz6 a 10s cosacos como dragones encargados
de la represi6n de sus propias masas.
El levantamiento ucraniano fue la guerra carnpesina m& importante de la epoca en el Este, per0 no fue la linica. Todas las
grandes noblezas de Europa oriental tuvieron que enfrentarse,
en UII momento u otro del siglo XVII, con rebeliones de siervos.
En Brandemburgo se produjeron repetidos estallidos de violencia rural en el distrito central de Prignitz, durante la fase final
de la guerra de 10s Treinta Aiios y en la dCcada siguiente: 1645,
1646, 1648, 1650 y, de nuevo, en 1656 n. La concentraci6n del pder noblliario por el Gran Elector debe considerarse en el marco
del malestar y la desesperaci6n de las aldeas. El campesinado
de Bohemia, sujeto a G a creciente degradaci6n de suposici6n
econ6mica y legal despuCs del tratado de Westfalia, se levant6
contra sus seiiores a lo largo de todo el pais en 1680, cuando
10s ejercitos austriacos tuvieron que ser enviados para suprimir
su alzamiento. Pero, sobre todo, en la misma Rusia hub0 un
numero inigualado de insurrecciones rurales que se extendieron
desde el aperiodo de trastornosv a comienzos del siglo XVII
hasta la era de la Ilustraci6n en el siglo XVIII. En 1606-07, 10s
campesinos, plebeyos y cosacos de la region del Dnieper tomaron el poder provincial bajo el mando del ex esclavo Bol6tnikov, y sus ejCrcitos estuvieron a punto de instalar a1 Falso
Dimitri como zar de Moscu. En 1633-34, 10s siervos y desertores
de la zona de guerra de Smolensko se rebelaron bajo el mando
del campesino Balash. En 1670-71, pricticamente todo el sudeste, desde Astracan hasta Simbirsk, se sacudi6 el control
sefiorial a medida que numerosisimos ejCrcitos de campesinos
y cosacos subian por el valle del Volga dirigidos por el bandido
Razin. En 1707-08, Ias masas rurales del Bajo Don siguieron
a1 cosaco Bulavin en una violenta rebeli6n contra el aumento
Stoye, Europe unfolding, 16481688, p. 30.

212

Europa oriental

de contx-ibuciones y el trabajo obligatorio en 10s astilleros, impuestos por Pedro I. Finalmente, en 1773-74,tuvo lugar la ultima
y mds formidable de todas las insurrecciones: la tremenda
rebelion de numerosas poblaciones explotadas, desde las estri10s desiertos de Bashkiria hasta las
baciones de 10s Urales
orillas del Caspio, a1 mando de Pugachev, que combino a cosacos del monte y la estepa, obreros industriales forzados, campesinos de las llanuras y tribus de pastores en una serie de
sublevaciones que, para ser derrotadas, necesitaron el despliegue
a gran escala de 10s ejCrcitos imperiales rusos.
Todas estas rebeliones populares se originaron en las indeterminadas zonas fronterizas del territorio ruso: Galitzia, Bielorrusia, Ucrania, Astracan, Siberia, porque alli se diluia el
poder del Estado central y las escurrizidas masas de bandidos,
aventureros y fugitivos st: mezclaban con 10s siervos asentados
y las propiedades nobiliarias. Las cuatro mayores rebeliones
fueron dirigidas por elementos cosacos armados, que aportaban
la experiencia militar y la organizaci6n que les hacian tan peligrosos para la clase feudal. Con el cierre final de las fronteras
ucraniana y siberiana a finales del siglo XVIII, despuCs de que
se completaran 10s programas colonizadores de Potemkin, fue
cuando el campesinado ruso, de forma significativa, qued6 sometido a una taciturna quietud. Asi pues, en toda la Europa
oriental, la intensidad de la lucha de clases en el campo -siempre latente en forma de huidas rurales- fue tambiCn el detonador de explosiones campesinas contra la servidumbre, en las
que resultaba frontalmente amenazado el poder colectivo y la
propiedad de la nobleza. La geografia social plana de la mayor
parte de la region -que la distinguia del espacio mds segmentad0 de la Europa occidental-z3 podia dar formas particularmente serias a esta amenaza. El extendido peligro procedente de
sus propios siervos actu6, por tanto, como una fuerza centripeta sobre las aristocracias del Este. La ascensi6n del Estado
absolutista en el siglo XVII respondia, en ultimo termino, a1
miedo social: su aparato coactivo poli.tico-militar era la garantia
de la estabilidad de la servidumbre. Habia asi un orden interno
del absolutismo del Este que complementaba su determinacion
exterior: la funcion del Estado centralizado consistia en defender la posicion de clase de la nobleza feudal contra sus rivales

" El contraste entre la topografia llana e interminable del


facilitabn las huidas, y el relieve mas accidentado y limitado
que ayudaba a1 control de la fuerza de trabajo, es subrayado
more, *Feudalism in history., pp. 55, 56, y Mousnier. Peasant
paginas 157, 159.

Este, que
del Oeste.
por Lattiuprisings,

El absolutismo en el Este

213

del exterior y sus campesinos del interior. La organizaci6n y la


disciplina de 10s primeros y la fluidez y contumacia de 10s segundos dictaron la urgencia de la unidad politica. El Estado a b s o
lutista se reduplicb, pues, a1 otro lado del Elba, hasta llegar a
ser un fen6meno europeo de cardcter general.
iCudles fueron 10s rasgos especificos de la variante oriental
de esta maquina feudal fortificada? Pueden sefialarse dos caracteristicas basicas e interrelacionadas. En primer lugar, la influencia de la guerra en su estructura fue mas preponderante
incluso que en el Oeste, y torno formas sin precedentes. Prusia
representa quiza el limite extremo alcanzado por la militarizacion en la genesis de este Estado. El hincapie funcional en la
guerra redujo en este caso ai naciente aparato de Estado a un
subproducto de la maquina militar de la clase dominante. El
absolutismo del Gran Eiector de Brandemburgo habia nacido,
como ya hemos visto, en medio de la confusidn provocada por
las expediciones suecas a travCs del Baltico en la decada de
1650. Su evolucion y articulacidn internas representaron una
expresiva realizaci6n de la frase de Treitschke: aLa guerra es
el padre de la cultura y la madre de la creaci6nm. porque toda
la estructura fiscal, la burocracia central y la administracion
local del Gran Elector comenzaron su existencia como subdepartamentos tecnicos del Generalkriegskornrnissariat. A partir
de 1679, durante la guerra con Suecia, esta instituci6n unica se
convirti6 bajo el mando de Von Grumbkow en el 6rgano supremo del absolutismo de 10s Hohenzollern. La burocracia pruSiana, en otras palabras, nacio como una rama del ejCrcito.
El Generalkriegskornrnissariat constituia un ministerio de la
guerra y de hacienda omnicompetente, que no s610 mantenia
un ejercito permanente, sin0 que recaudaba impuestos, regulaba la industria y suministraba el funcionariado provincial del
Estado de Brandemburgo. El gran historiador prusiano Otto
Hintze describi6 asi el desarrollo de esta estructura en el siglo
siguiente: cxToda la organizacion del funcionariado estaba ligada a 10s objetivos militares y destinada a servirlos. Incluso 10s
policias provinciales procedian de 10s comisariados de la guerra. Todo ministro de Estado se titulaba simultdneamente ministro de la guerra; todo consejero de las camaras administrativas y fiscales se titulaba simultaneamente consejero de la
guerra. Los antiguos oficiales se convertian en consejeros provinciales o, incluso, en presidentes y ministros; 10s funcioilarios
de la admiiiistracion se reclutaban en su mayor parte entre 10s
antiguos intenentores y comisarios de 10s regimientos; las posiciones mas bajas se llenaban hasta ddnde era posible con

Europa oriental
suboficiales retirados o con invdlidos de guerra. Todo el Estad0 adquiria asf un corte militar, y todo el sistema social se
ponia a1 servicio del militarismo. Los nobles, burgueses y campesinos se limitaban a estar alli, cada uno en su esfera, para
servir a1 Estado y travailler pour le roi de Prusses 24. A finales
del siglo XVIII, el porcentaje de la poblacibn enrolada en el
ejCrcito era quizd cuatro veces superior a1 de la Francia contempordneaB, y se utilizaban implacables metodos coactivos
para reaprovisionarlo con desertores y campesinos extranjeros.
El control del mando por 10s junkers era practicamente absoluto. Esta tremenda mdquina militar absorbia normalmente entre el 70 y el 80 por 100 de 10s ingresos fiscales del Estado en
tiempos de Federico I1 16.
El absolutismo aiistriaco, como se verd rnds adelante, siempre tuvo una estructura mucho rnds heterbclita, mezcla imperfecta de rasgos orientales y occidentales que correspondia a su
base territorial mixta en Europa central. Ninguna concentraci6n comparable a la de Berlin prevaleci6 nunca en Viena. Con
todo, hay que tener en cuenta que, desde la mitad del siglo XVI
hasta finales del XVIII, la tendencia centralizadora y el impetu
innovador dentro del eclCctico sistema administrativo del Estad0 de 10s Habsburgo provinieron del complejo militar imperial. Durante mucho tiempo, en efecto, s610 este complejo militar dio realidad prdctica a la unidad dindstica de las dispersas
tierras gobernadas por 10s Habsburgo. Asi, el Consejo Supremo
de la Guerra, o Hofkriegsrat, era el unico organismo de gobierno con jurisdiccion en todos 10s territorios de 10s Habsburgo en el siglo XVI, y el linico organismo ejecutivo que 10s unia
bajo la familia dominante. Aparte de sus deberes de defensa
contra 10s turcos, el Hofkriegsrat era responsable de la directa
administraci61-1 civil de toda la banda de territorio situada a lo
largo de la frontera sudoriental de Austria y Hungria, que estaba
guarnecida con milicias de Grenzers sujetas a su mando. Su
posterior papel en el crecimiento gradual de la centralizaci6n
de 10s Habsburgo y en la construcci6n de un absolutismo desarrollado fue siempre determinante. aDe todos 10s 6rganos centrales de gobierno, Cste fue probablemente el que tuvo una
influencia mayor para promover la unificaci6n de 10s diversos
terntonos hereditarios, y todos -incluyendo Bohemia y especialmente Hungria, para cuya protecci6n se habia planeado ori-

El absolutismo en el Este

I
I

-.,-

1-

Hintze, Gesammelte Abhandlungen, I, p. 61.


Dorn, Competition f o r empire, p. 94.
A. J. P. Taylor, The course o f German history, Londres, 1961, p. 19.

ginariamente- aceptaron su control supremo sobre 10s asuntos


militaresn 27. El ejercito profesional que apareci6 tras la guerra
de 10s Treinta Afios rubric6 la victoria de la dinastia sobre 10s
Estados bohemios; sostenido por 10s impuestos sobre las tierras
de Bohemia y de Austria, se convirtio en el primer aparato permanente de gobierno en ambos reinos, y careci6 durante rnds
de un siglo de un verdadero equivalente civil. Tambitn en las
tierras magiares, la extension del ejercito de 10s Habsburgo en
Hungria a principios del siglo XVIII provoc6 finalmente una
union politica mds estrecha con las otras posesiones dinasticas.
El poder absolutista, en este caso, residia exclusivamente en la
rama militar del Estado: a partir de entonces, Hungria suministr6 acantonamientos y tropas a 10s ejkrcitos de 10s Habsburgo, que ocupaban un terreno geogrdfico situado, para el
resto de la administracion imperial, rnds alld de sus fronteras.
A1 mismo tiempo, 10s territorios recien conquistados y situados
rnds hacia el Este, que se habian tomado a 10s turcos, se pusieron bajo confrol del ejkrcito. El Consejo Supremo de la
Guerra gobernaba directamente Transilvania y el Banato, organizando y supervisando la colonizaci6n sistemdtica de estas
tierras por inmigrantes germanos. La maquinaria de guerra
fue siempre el acompaiiamiento mds constante del desarrollo
del absolutismo austriaco. Pero no por eso 10s ejkrcitos austriacos alcanzaron nunca la posici6n de sus equivalentes prusianos:
la militarization del Estado se vio bloqueada por 10s limites
impuestos a su centralizaci6n. La carencia final de una unidad
politica rigurosa en 10s dominios de 10s Habsburgo impidi6 un
auge comparable del aparato militar dentro del absolutismo
austriaco.
Por otra parte, el papel del aparato militar en Rusia apenas
fue menos importante que en Prusia. En su estudio sobre la
especificidad historica del imperio moscovita, Kliuchevsky comenta que rla primera de estas peculiaridades era la organizaci6n guerrera del Estado. El imperio moscovita era la Gran
Rus en armas. B. Los arquitectos rnds cClebres de este edificio,
Ivdn IV y Pedro I, diseiiaron su sistema administrativo bdsico
para aumentar la capacidad belica de Rusia. Ivdn IV intent6
reconstruir todo el modelo de tenencia de la tierra en Moscovia
para convertirlo en tenencias de servicio, implicando cada vez
mds a la nobleza en obligaciones militares permanentes para
H. F. Schwarz. The imperial Privy Council in the seventeenth century, Harvard, 1943. p. 26.
V. 0.Kliuchevsky, A history of Russia, 11, Londres, 1912, p. 319.

216

Europa oriental

con el Estado moscovita. aLa tierra se convirtio en un mtdio


economico para asegurar a1 Estado un servicio militar suficiente, y la propiedad de la tierra por la clase de 10s oficiales pas6
a ser la base de un sistema de defensa nacionaln 29. Durante
la mayor parte del siglo XVI hub0 un e s t a d ~de guerra permanente contra suecos, polacos, lituanos, tartaros y otros antagonistas. Finalmente, Ivan IV se hundi6 en las largas guerras de
Livonia, que terminaron en la catdstrofe generalizada de la dCcada de 1580. El aperiodo de trastornosv y la posterior consolidaci6n de la dinastia RomAnov desarrollaron, sin embargo,
la tendencia bAsica a ligar la propiedad de la tierra con. la
construcci6n del ejercito. Pedro I dio entonces su forma mds
implacable y universal a este sistema. Toda la tierra qued6 sujeta a obligaciones militares y todos 10s nobles tenian que comenzar un servicio indefinido al Estado a la edad de quince
aiios. Dos tercios de 10s miembros de todas las familias nobles
tenian que ingresar en el ejercito, y s610 se permitia a1 tercer
hijo de cada familia cumplir este servicio en la burocracia civil M. Los gastos militares y navales dc Pedro en 1724 -uno
de 10s pocos aiios de paz de su reinad*
ascendieron a1 75
por 100 de 10s ingresos del Estado
La atencion preferente del Estado absolutista a la guerra no
era gratuita; correspondia a movimientos de conquista y expansi6n mucho mayores que 10s que tuvieron lugar en Occidente.
La cartografia del absolutismo del Este corresponde estrechamente a su estructura dindmica. Moscovia multiplic6 unas doce
veces su tamafio durante 10s siglos xv y XVI, absorbiendo NOVgorod, Kazan y Astracdn. En el siglo XVII, el Estado ruso se expandi6 ininterrumpidamente con la anexi6n de Ucrania occidental y una parte de Bielorrusia, mientras que en el siglo xv11I
ocup6 las tierras del BBltico, el resto de Ucrania y Crimea.
Brandemburgo adquiri6 Pomerania en el siglo XVII, y el EStad0 prusiano dobl6 despuCs su tamafio con la conquista de
Silesia en el siglo XVIII. El Estado de 10s Habsburgo, basado
en Austria, reconquist6 Bohemia en el siglo XVII, y en el XVIII
habfa sometido a Hungna y anexionado Croacia, Transilvania
y Oltenia, en 10s Balcanes. En fin, Rusia, Prusia y Austria se
dividieron Polonia, que habia sido el Estado mds grande de
Europa. La racionalidad y la necesidad de un usuperabsolutismom para 13. clase feudal del Este recibi6 en este desenlace
Kliuchevsky, o p . cit., p. 120.
Beloff. ~Russiar,en Goodwin, comp., The Europearz nobility in
the 18th century, pp. 174-5.
" V. 0.Kliuchesvsky, A history of Russia, IV, pp. 144-5.

' M.

El absolurismo en el Esre

217

final una demostracion simetrica, a partir del ejemplo de su


ausencia. La reaccion feudal de 10s nobles prusianos y rusos
llego a su plenitud con un absolutismo perfeccionado. Sus
homologos polacos, tras someter a 10s campesinos de una forma no menos feroz, no fueron capaces de generar un absolut i s m ~ .A1 preservar celosamente 10s derechos individuales de
cada propietario contra todos 10s demds, y 10s de todos contra
cualquier dinastia, la nobleza polaca cometi6 un suicidio colectivo. Su miedo patologico a un poder estatal central institucionaliz6 la anarquia nobiliaria. La consecuencia era previsible:
Polonia fue borrada del mapa por sus vecinos, que demostraron
en el campo de batalla la mds alta necesidad del Estado absolutista.
Tanto en Prusia como en Rusia la militarizaci6n extrema
del Estado estaba ligada estructuralmente a la segunda caracteristica principal del absolutismo, que radicaba en la naturaleza de la relacion funcional entre 10s propietarios feudales
y las monarquias absolutas. La diferencia fundamental entre
las variantes oriental y occidental puede verse en 10s respec..
tivos modos de integraci6n de la nobleza en la nueva burocracia
creada por ellas. La venta de cargos no existi6 en Prusia ni en
Rusia en volumen considerable. Los junkers del este del Elba
se habian caracterizado por su rapacidad publica en el siglo xvr,
en el que hub0 una corrupcion generalizada, malversaci6n de
fondos estatales, arrendamientos de sinec,.lras y manipulaciones
del crCdito real 32. Esta fue la Cpoca de dominio incontestado
del Herrenstand y el Ritterschaft y de debilitamiento de toda
autoridad publica central. La llegada del absolutismo de 10s
Hohenzollern en el siglo XVII cambi6 radicalmente esta situacibn. A partir de entonces, el nuevo Estado prusiano impuso
una creciente probidad financiera sobre su administraci6n. No
se pen-nitio la compra por 10s nobles de posiciones rentables en
la burocracia. Significativamente, s610 en 10s enclaves de Cleves y Mark, en Renania, que eran socialmente mucho mds avanzados y en 10s que habia una floreciente burguesia urbana, fue
formalmente sancionada la compra de cargos por Federico Guillermo I y sus sucesores ". En Prusia, el conjunto de la burocracia oficial se caracterizaba por su concienzudo profesionalismo. En Rusia, por otra parte, 10s fraudes y las malversaciones eran males endemicos en las maquinas del Estado mos-

" Hans

Rosenberg, .The rise of the junkers in Brandenburg-Prussia

1410-1563~. American Historical Review. octubre de 1943. p. 20.


" Hans Rosenberg, Bureaucracy. aristocracy and autocracy: the Prussian experience, 1680-1815, Cambridge, 1958, p. 78.

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224

Europa oriental

Nobleza y r n o ~ r q u f a

22s

piedades feudales por alodiales '. En Rusia, como hemos visto,


la propiedad caracteristica de 10s boyardos siempre fue la votchina alodial; la imposici6n desde arriba del sistema condicional
de pomestie fue obra posterior de ,la autocracia zarista.
todas estas tierras habia pocos o nin&n seiiorio intermedio
entre 10s caballeros y 10s monarcas, del tip0 del tenente in capite
que tan importante papel jug6 en las compactas jerarquias feudales de Occidente. Las cadenas complejas de subvasallaje o
subinfeudaci6n eran prlcticamente desconocidas. Por otra parte, la autoridad publica tampoco estuvo nunca tan limitada o
dividida juridicamente como en el Occidente medieval. Los
cargos administrativos locales de todas estas tierras se recibian
por nombramiento m l s que por herencia, y 10s soberanos conservaban el derecho formal de imponer contribuciones a toda
la poblaci6n campesina, que no quedaba sustraida del dominio
publicopor medio de jurisdicciones e inmunidades privadas,
aunque en la prlctica 10s poderes fiscales y legales de 10s principes o 10s duqu'es fueran a menudo muy limitados. El resultado
fue la presencia de una red de relaciones intrafeudales mucho
menos trabada que en Occidente.
No hay duda de que este modelo estaba ligado a la implantaci6n espacial del feudalismo del Este. Asi como las vastas y
escasamente pobladas extensiones de tierra crearon a la nobleza
del Este problemas especfficos de explotacidn del trabajo, a
causa de la posibilidad de huidas, tambidn crearon problemas
especiales para la integraci6n jefirquica de la nobleza por 10s
principes y sefiores. El carlcter fronterizo de las formaciones
sociales del Este hacia extremadamente dificil para 10s soberanos dinlsticos imponer la obediencia ligia a 10s colonizadores
y terratenientes militares, en un medio sin limites en el que
10s aventureros armados y las veleidades anlrquicas eran muy
abundantes. Como consecuencia de esto, la solidaridad feudal
vertical era mucho m l s dCbil que en Occidente. Habia pocos
lazos orghicos que atasen internamente entre si a las distintas
aristocracias. Esta situaci6n no se vio transformada sustancialmente por la introducci6n del sistema seiiorial durante la gran
crisis del feudalismo europeo. La agricultura de resewas sefiriales y el trabajo servil alinearon ahora m l s estrechamente la
agricultura del Este con las normas de producci6n del primer
period0 medieval de Occidente. Pero la reaccidn seiiorial que

cre6 estas nuevas condiciones no reprodujo simultaneamente el


especifico sistema feudal que las habia acompaiiado. Una consecuencia de este hecho fue la concentraci6n del poder seiiorial
sobre el campesinado hasta un punto desconocido en Occidente,
donde la soberania fragmentada y la propiedad escalonada crearon jurisdicciones plurales sobre 10s villanos, con confusiones
y solapamientos que favorecian objetivamente la resistencia
campesina. En Europa oriental, por el contrario, el seiiorio territorial, personal y econdmico se fundia generalmente en una
sola autoridad seiiorial, que ejercia derechos acumulados sobre
sus stibditos siervos5. Esta concentraci6n de poderes llegaba
tan lejos que en Rusia y en Prusia 10s siervos podian venderse,
por separado de las tierras en las que trabajaban, a otros p m
pietarios, lo que constituia una situacidn de dependencia personal cercana a la esclavitud. El sistema seiiorial no afect6,
pues, inicialmente, a1 tipo predominante de posesi6n aristocrltica de la tierra, aunque lo amplid enormemente a costa de las
tierras comunes de las aldeas y de las pequefias propiedades
campesinas. Si algo hizo este sistema fue aumentar el poder despdtico local dentro de la clase sefiorial.
La doble presi6n que cre6 finalmente un Estado absolutista
en el Este se ha esbozado mls arriba. Es preciso insistir ahora
en que la transicidn hacia el absolutismo no podia seguir el
mismo rumbo que en Occidente, a causa no s610 del aplastamiento de las ciudades o de la servidumbre del campesinado,
sino tambitn del carlcter especifico de la nobleza que la llev6
a cabo. Esta nobleza no habia experimentado n i n g h proceso de
adaptacidn secular a una jerarquia feudal relativamente disciplinada que la preparase para su integraci6n en un absolutismo
aristocrltico. A pesar de esto, a1 enfrentarse con 10s peligros
hist6ricos de la conquista extranjera o de las deserciones campesinas, la nobleza necesit6 un instrumento capaz de dotarla
ex novo de una unidad de hierro. El tip0 de integraci6n politica
realizado por el absolutismo en Rusia y en Prusia siempre
llev6 la marca de esta originaria situaci6n de clase. Hemos
subrayado en q u t medida la hora del absolutismo se adelant6
en la Europa oriental; en quC medida era una estructura de Estad0 situada por delante de las formaciones sociales que le servim de base, para nivelar a 10s estados occidentales que estaban frente a ellas. Ahora es preciso subrayar el reverso de esta

' P. Skwanynski. *The problem of feudalism in Poland up to the


beginning of the 16th century., Slavonic and East European Review, 34,
195%, pp. 2 S 9 .

' Skazkin trata correctamente a t e punto: =Osnovnye problemy tak


nazyvaemovo "vtorovo izdaniya krepostnichestva" v srednei i vostochnoi
Evropew, pp. 99-100.

e.

226

Nobleza y monarquia

Europa oriental

misrna relaci6n dialectica. La construcci6n del amodernom edificio absolutista necesitaba precisamente la creacion de la relaci6n de semicios a a r c a i c a ~que habia sido caracteristica del sistema feudal de Occidente. Antes, esta relacion nunca habia
arraigado profundamente en el Este, y precisamente cuando estaba desapareciendo en Occidente, por la llegada del absolutismo, comenzo a aparecer en el Este por exigencias del absolut i s m ~ .El caso mds claro fue, naturalmente, Rusia. Los siglos
medievales, tras la caida del Estado de Kiev, habian conocido
una autoridad politica mediatizada y una relacion mutua de
soberania y vasallaje entre principes y sefiores, per0 ambas estaban disociadas del sefiorio territorial y de la posesion de la
tierra, que seguian bajo el dominio de la votchina alodial de
la clase boyarda6. Sin embargo, a partir de 10s comienzos de la
Cpoca moderna, todos 10s avances del zarismo se construyeron
sobre la conversion de las posesiones alodiales en condicionales,
con la implantation del sistema de pomestie en el siglo gvr, su
predominio sobre la votchina en el XVII y la mezcla final de
ambos en el XVIII. Por vez primera, la tierra se poseia ahora a
cambio de servicios caballerescos a1 gran sefior feudal, el zar,
en lo que era una replica del feudo del Occidente medieval.
En Prusia no hub0 una transfomacion juridica tan radical de
la posesion de la tierra, aparte de la recuperation en gran escala .
de las tierras reales tras las enajenaciones del siglo XVI, debido
a que todavia sobrevivian las huellas del sistema feudal. Pero
tambiCn aqui la dispersion horizontal de 10s junkers fue rota
por una rigurosa integracion vertical en el Estado absolutista
bajo el imperativo ideologico de la obligation universal de la
clase nobiliaria de semir a su soberano feudal. De hecho, el
ethos del servicio militar a1 Estado habria de ser mucho mas
profundo en Prusia que en Rusia, y a1 final habria de producir
la aristocracia europea prcbablemente mas fie1 y disciplinada.
Asi pues, en Prusia Eue mucho menos necesaria la reforma legal y la coaccion material que el zarismo tuvo que aplicar de
forma tan implacable en su esfuerzo para forzar a la clase terrateniente rusa a1 semicio militar a1 Estado7. En ambos casos,

' Hay una excelente delimitacibn y discusibn del mode10 histbrico


aplicable a las tierras rusas en el texto, extremadamente lucido, de Vernadsky. =Feudalism in Russia-, Specltlltnt, vol. 14, 1939. pp. 300-23. A la
luz del posterior sistema de pomestie, es importante subrayar que las
relaciones vasallaticas del period0 medieval fueron autenticamente contractuales y reciprocas, como puede verse por 10s homenajes de la epoca.
Una descripcion y ejemplos de esto pueden verse en Alexandre Eck,
Le Moyen Age russe, pp. 195-212.
' Debe observarse, sin embargo, que el absolutismo prusiano no des-

'C

227

sin embargo, el resurgimiento de la relacion de servicio en Europa introdujo, de hecho, una drastica modificaci6n en ella,
porque el semicio militar exigido n o se prestaba simplemente
a un sefior principal en la cadena mediatizada de dependencia
personal que era la jerarquia feudal de la Cpoca medieval, sin0
a un supercentralizado Estado absolutista.
Este desplazamiento de la relacion produjo dos consecuencias inevitables. En primer lugar, el servicio exigido ya no era
una ocasional y autonoma accion de armas por un caballero
a la llamada de su superior feudal, como por ejemplo la convencional cabalgada de cuarenta dias estipulada en el sistema
feudal normando, sin0 que era la entrada en un aparato burocratico y su caracter tendia a convertirse en algo vocacjonal y
permanente. En este sentido, el extremo se alcanzo con 10s dccretos de Pedro I, que hacian a la dvoriantsvo rusa legalmente
responsable de prestar semicio a1 Estado durante toda su vida.
Una vez mas, la misma ferocidad e irrealismo de este sistema
reflejaba la enorme dificultad de integrar a la nobleza rusa en
el aparato zarista mas que un verdadero Cxito de esta empresa.
En Prusia no hub0 ninguna necesidad de estas medidas extremas, porque la clase de 10s junkers fue desde el principio mAs
reducida y mds docil. En ambos casos, sin embargo, es evidente
que el servicio propiamente burocrdtico -fuese rxilitar o civilcontradice uno de 10s principios fundamentales del contrato
feudal de la epoca medieval en Occidente, a saber, su naturaleza
reciproca. El sistema de feudos siempre tuvo un componente
explicit0 de reciprocidad: el vasallo no solo tenia obligaciones
hacia su sefior, sin0 tambien derechos que el sefior estaba obligad0 a respetar. El derecho medieval incluia expresamente la
noci6n de felonia sefiorial, esto es, la ruptura ilegal de la relacion por el superior feudal y no por el inferior. Ahora bien,
es evidente que esta reciprocidad personal, con sus garantias
legales relativamenre estrictas, era incompatible con un a b s e
lutismo pleno, que presuponia un poder nuevo. y unilateral del
aparato central del Estado. Por eso, el segundo rasgo distintivo
de la relacion de servicio en el Este fue, de hecho y necesariamente, su heteronomia. El pomeshchik no era un vasallo que
pudiera exigir sus propios derechos contra el zar; era un servidor, que recibia tierras de la autocracia y quedaba obligado
defid la coaccidn cuando la juzgd necesaria. El Rey Sargento prohibid
a 10s junkers 10s viajes a1 extranjero, salvo con su expreso permiso, para
obligarles a cumplir sus deberes de oficiales en el ejercito. A. Goodwin,
SPrussia., en Goodwin, comp., The European nobility in the 18th century,
pagina 88.

230

Europa oriental

habrfa de sostener luchas tan feroces y persistentes contra la


usurpaci6n de la monarquia. No menos de cuatro veces en el
espacio de cien aiios - e n 1604-8, 1620-1, 1678-82 y 1701-11, bajo
Bocskay, Bethlen, Tokijlli y Rak6czi-, 10s sectores mas importantes de la clase terrateniente hungara se levantaron en rebeli6n armada contra la Hofburg. A1 final de esta prolongada y
virulenta contienda, el separatism0 magiar quedo destrozado, y
Hungria ocupada por 10s ejercitos absolutistas unificados,
mientras que 10s siervos locales eran sometidos a una contribucion central. Pero en casi todos 10s otros aspectos se mantuvieron 10s privilegios de 10s Estados, y la soberania de 10s Habsburgo en Hungria s610 fue una debil sombra de su equivalente
en Austria. En Bohemia.. oor el contrario. la rebeli6n de 10s
Snem, que precipito la guerra de 10s Treinta Afios, fue aplastada
en la batalla de la Montafia Blanca en 1620. La victoria del a b s o
lutismo austriaco fue completa y definitiva, liquidando enteramente a la vieja nobleza bohemia. Los sistemas de Estados
sobrevivieron formalmente en Austria y en Bohemia, per0 a
partir de entonces fueron obedientes cajas de resonancia de la
dinastia.
En las dos zonas que dieron origen a 10s estados absolutistas mas desarrollados y dominantes de Europa oriental, la
pauta historica fue diferente. En Prusia y en Rusia no hub0
grandes rebeliones aristocraticas contra la llegada de un Estado
centralizado. Por el contrario, es digno de rnencion que, en la
dificil fase de transici6n hacia el absolutismo, la nobleza de
estos paises jug0 un papel menos prominente en las rebeliones
politicas de la epoca que sus homonimos de Occidente. Los
estados de 10s Hohenzollem o 10s Romanov nunca se enfrentaron con ningfin verdadero equivalente de las guerras de religion, la Fronda, la rebelion catalana y ni siquiera el Peregrinaje
de Gracia. En ambos paises, el sistema medieval de Estados
desaparecio hacia finales del siglo XVII sin clamores ni lamentos.
El Landtag de Brandemburgo asintio pasivamente a1 creciente
absolutismo del Gran Elector tras la suspension de 1653. La
unica resistencia seria provino de 10s burgos de Koenigsberg;
10s terratenientes de Prusia oriental, por el contrario, aceptaron
con pocos reparos la supresion sumaria de 10s antiguos derechos
del Ducado. La constante politica antiurbana seguida por las
noblezas orientales tuvo su efecto ahora, cuando estaba en camino el proceso de absolutizaci6n 9. A finales del siglo XVII y
A

' El Landtag prusiano existi6 formalmente hasta Jena, pero en la pdctica estaba privado de todas sus funcioner, except0 las decorativas, desde

Nobleza y monarquia

23 1

p r i n c i p i ~ sdel XVIII, las relaciones entre la dinastia y la nobleza


prusiana no estuvieron en mod0 alguno libres de tensiones y
suspicacias: ni el Gran Elector ni el Rey Sargento fueron dirigentes populares entre su propia clase, que a menudo fue tratada duramente por ambos. Pero durante esta Cpoca nunca se
desarrollo en Prusia ninguna division seria entre la monarquia
y la nobleza, ni siquiera de caracter transitorio. En Rusia, la
Asamblea de 10s Estados - e l Zemski Sobor- era una institucion particularmente debil y artificial lo, creada originariamente
en el siglo XVI por Ivan IV por razones tacticas. Su composici6n
y convocatoria eran facilmente manipuladas por las camarillas
cortesanas de la capital; el principio de 10s estados medievales nunca adquiri6 vida independiente en Moscovia y se debilit6
todavia mas a causa de las divisiones sociales en el seno de la
clase terrateniente, entre el estrato de 10s grandes boyardos
y la pequefia nobleza pomeshchik, cuyo ascenso habia sido p r o
movido por 10s zares del siglo XVI.
Asi pues, aunque se desencadenaron gigantescas luchas s o
ciales en el curso de la transicion hacia el absolutismo, en una
escala mucho mayor que la conocida en Europa occidental, sus
protagonistas fueron las clases explotadas rurales y urbanas,
y no 10s privilegiados ni 10s propietarios, que en conjunto revelaron una prudencia considerable en sus relaciones con el zarismo. uA lo largo de nuestra historiaa, escribia el conde Stroganov a Alejandro I en un memorandum confidencial, ula fuente
de todos 10s disturbios ha sido siempre el campesinado, mientras que la nobleza nunca se ha agitado; si el gobiemo tiene que
temer a alguna fuerza o vigilar a algfin grupo, es a 10s siervos
y no a ninguna otra clasea ". Los grandes acontecimientos que
marcaron la desaparicion del Zemski Sobor y de la Duma boyarda no fueron rebeliones separatistas nobiliarias, sino las guerras
campesinas de Bol6tnikov y Razin, 10s disturbios urbanos de
10s artesanos de Moscu, el aumento de 10s tumultos cosacos a
lo largo del Dnieper y el Don. Estos conflictos proporcionaron
el context0 hist6rico en cuyo interior se iban a resolver las
contradicciones intrafeudales entre 10s boyardos y 10s pomeshchiki, contradicciones que desde luego fueron much0 mas agula dkcada de 1680. En el siglo XWI se limitaba a reunirse para rendir
homenaje a 10s nuevos monarcas a su accesi6n a1 trono.
lo Vtase el agudo analisis de su actividad en J. L. H. Keep, .The decline
of the Zemsky Sobor., The Slavonic and East European Review, 36, 1957-8,
paginas 100-22.
Vtase H. Seton-Watson, The Russian empire, 1801-1917, Oxford, 1967.
pdgina 77.

Europa oriental
quia y aristocracia en el Este fuese tan similar a la del Oeste.
La imperiosa llegada del absolutismo tropez6 con la incomprensi6n y el rechazo iniciales, per0 tras un period0 de confusion y
resistencia fue aceptado y abrazado finalmente por la clase terrateniente. El siglo XVIII fue en toda Europa una epoca de reconciliacion entre monarquia y nobleza. En Prusia, Federico I1
sigui6 una politica claramente aristocriitica de reclutamiento y
promoci6n en el aparato del Estado absolutista, excluyendo a
10s extranjeros y a 10s roturiers de las posiciones que antes
habian tenido en el ejCrcito y en la burocracia central. Tambien
en Rusia 10s oficiales profesionales expatriados, que habian .sido
uno de 10s pilares de 10s regimientos zaristas reformados del
siglo XVII, perdieron sus puestos mientras la dvorianstvo entraba de nuevo en las f u e ~ a sarmadas imperiales y sus privilegios
administrativos provinciales eran generosamente ampliados y
confirmados por la carta de la nobleza promulgada por Catalina 11. En el imperio austriaco, Maria Teresa consigui6 un
Cxito sin precedentes a1 disipar la hostilidad de la nobleza hungara hacia la dinastia Habsburgo, vinculando a 10s grandes
magiares con la vida de la corte en Viena y creando en la
misma capital una guardia hungara especial para su persona.
A mediados de siglo, el poder central de las monarquias era
mucho mayor que antes, y sin embargo la relacion entre 10s
respectivos soberanos y 10s terratenientes del Este era mAs
estrecha y relajada que en cualquier otro tiempo pasado. Ademas, y contrariamente a1 del Oeste, el absolutismo tardio del
Este se encontraba ahora en su apogeo politico. El adespotismo ilustrado~del siglo XVIII fue esencialmente un fendmeno
de la Europa central y oriental 14, simbolizado por 10s tres m e
narcas que se repartieron Polonia: Federico 11, Cataliila I1 y
JosC 11. El coro de alabanzas a su obra, procedentes de 10s
philosophes burgueses de la Ilustraci6n occidental, a pesar de
sus frecuentes e ir6nicos errcres, no fue un mero accidente
l4 Esto se deduce con toda claridad del estudio mas reciente sobre el
tema: Fran~ois Bluche. Le despotisme eclaird, Paris, 1%8. El libro de
Bluche ofrece un agudo estudio comparativo de 10s despotismos ilustrados del siglo XVIII.Sin embargo, su marco explicativo es defectuoso,
porque se basa fundamentalmente en una teoria de ejemplos genealdgicos.
por la que se dice que Luis XIV proporciond un modelo original de gobierno, que inspird a Federico 11, quien a su vez inspird a 10s d e m h
soberanos de su Cpoca (pp. 344-5). Sin negar la importancia del fen&
meno, relativamente nuevo, de una consciente imitacidn internacional entre 10s estados durante el siglo XVIII,10s limites de este tipo de genealo&as son bastante obvios.

Nobleza y rnonarquQ

235

hist6rico: la capacidad y la energfa didmica parecfan haber


pasado a Berlin, Viena y San Petersburgo. Este perfodo fue
el punto culminante del desarrollo del ejkrcito, la burocracia, la
diplomacia y la politica econ6mica mercantilista del absolutismo
en el Este. La partici6n de Polonia, ejecutada tranquila y c e
lectivamente en desafio a las impotentes potencias occidentales,
en vfsperas de la revoluci6n francesa, parecia simbolizar su
ascenso internacional.
Ansiosos de brillar en el espejo de la civilizaci6n occidental,
10s soberanos absolutos de Prusia y Rusia emularon con asiduidad las hazaiias de sus iguales de Francia o Espaiia y adularon a 10s escritores occidentales que llegaban para levantar
acta de su esplendor *. En algunos aspectos limitados, 10s a b s e
lutismos orientales de este siglo fueron curiosamente mAs avanzados que sus prototipos occidentales del siglo anterior, debido
a la evoluci6n general de 10s tiempos. Mientras Felipe I11 y
Luis XIV habian expulsado sin contemplaciones a 10s moriscos
y hugonotes, Federico I1 no s610 dio la bienvenida a 10s refugiados por motivos religiosos, sino que estableci6 oficinas de
inmigraci6n en el extranjero para promover el crecimiento demogrAfico de su reino: un nuevo rasgo de mercantilismo. Tambikn se promovieron politicas poblacionistas en Austria y en
Rusia, que lanzaron ambiciosos programas de colonizaci6n en
el Banato y en Ucrania. La tolerancia oficial y el anticlericalismo se potenciaron en Austria y en Prusia, a1 contrario de lo
que ocurrfa en Espaiia o Francia 16. Se inici6 o se extendi6 la
educaci6n pdblica, alcandndose notables progresos en las dos
Los comentarios de Bluche sobre la incansable y &ula
admiracibn
de 10s philosophes hacia 10s monarcas del Este son particularmente sardsticos y entrgicos: Le despotisme eclaird, pp. 317-40. Voltaire fue el
coryphde del absolutismo prusiano en la persona de Federico 11, Diderot
lo fue del absolutismo ruso en la de CataLina 11; rnientras que Rousseau
reservd sus recomendaciones, de forma significativa, para la aristocracia
rural de Polonia. a la que advirti6 que no se lanzara intempestivamentc
a la abolicidn de la servidumbre. Los fisidcratas Mercier de la Rivikrs
y De Quesnay ensalzaron, por lo general, 10s mCritos del edespotismo
patrimonial y legals.
'* Jost I1 podia declarar, con 10s acentos de su Cpoca: -La toleranch
es una consecuencia del beneficioso aumento del conocimiento que ahora
ilustra a Europa y que se debe a la IilosoHa y a 10s esfuerzos de 10s
grandes hombres; es una prueba convincente del perfeccionamiento de la
mente hurnana, que ha vuelto a abrir con audacia por entre 10s dominios
de la supersticidn un camino recomdo ya hace varios siglos por Zoroastro y Confucio y que, afortunadamente para la humanidad, se ha convertido ahora en la gran ruta de 10s monarcass. S. K. Padover. The revolutionary Emperor; Joseph 11, 1741-17e0, Londres, 1934, p. 2Ob.

23 6

Europa oriental

monarquias germPnicas, especialmente en 10s reinos de 10s


Habsburgo. La llamada a filas se implant6 por doquier, con
notable Cxito en Rusia. Econ6micamente, se llevaron a la prPctica con vigor el proteccionismo y el mercantilismo absolutistas.
Catalina presidi6 la gran expansi6n de la industria metalurgica
en 10s Urales y llev6 a cab0 una importante reforma de la moneda rusa. Federico I1 y JosC I1 duplicaron 10s establecimientos
industriales de sus dominios. En Austria, el mercantilismo
tradicional lleg6 a mezclarse con las influencias mPs modernas
de la fisiocracia, con su mayor Cnfasis en la producci6n agraria
y en las virtudes del laissez-faire interno.
Con todo, ninguno de estos aparentes avances transform6
realmente el carPcter y la posici6n relativa de 10s ejemplos
orientales del absolutismo europeo en la Cpoca de la Ilustraci6n. Las estructuras subyacentes de estas monarqufas continuaron siendo arcaicas y retr6gradas incluso en el momento de
su mayor prestigio. Austria, sacudida por la derrota en la guerra
con Prusia, fue escenario de un intento monPrquico de restablecer la fuena del Estado por medio de la emancipaci6n del campesinado ". Sin embargo, las reformas agrarias de JosC I1 acabaron en el fracaso, inevitable una vez que la mci.,arquia se
habia aislado de su nobleza circundante. El absolutismo austriaco fue ya para siempre dCbil e inferior. El futuro estaba
con 10s absolutismos prusiano y ruso. Federico I1 mantuvo la
semidumbre, y Catalina I1 la extendi6: 10s fundamentos sea*
riales del absolutismo oriental permanecieron intactos en las
potencias dominantes de la regi6n hasta el siglo siguiente. Pero
entonces, una vez mPs, el impact0 del ataque militar procedente
de Occidente, que habia contribuido en el pasado a traer a la
existencia a1 absolutismo oriental, pus0 fin a la semidumbre
sobre la que Cste se asentaba. Ahora el asalto provenia de 10s
estados capitalistas y era imposible resistirlo durante mucho
tiempo. La victoria de Napole6n en Jena condujo directamente
a la emancipaci6n legal del campesinado prusiano en 1811. La
derrota de Alejandro I1 en Crimea precipit6 la emancipaci6n
formal de 10s siemos rusos en 1861. Pero estas reformas no
l1 El primer programa oficial para la abolicidn de las prestaciones de
trabajo de 10s robot y la distribuci6n de la tierra a 10s campesinos fue
esbozado en 1764 por el Hofkriegsrat, con el prop6sito de aumentar el
reclutamiento para el ejdrcito: W. E. Wright, Serf, seigneur and sovereing: agrarian reform in eighteenth century Bohemia, Minneapolis. 1%.
pagina 56. Todo el programa josefino debe considerarse siempre teniendo
en cuenta las humillaciones militares de 10s Habsburgo en la guerra de
sucesi6n austriaca y en la guerra de 10s Siete Mos.

Nobleza y monarquia

237

significaron en n i n g b caso el fin del absolutismo en Europa


oriental. La duraci6n de la vida de ambos, contrariamente a
cualquier expectativa lineal, per0 en conformidad con la marcha oblicua de la historia, no coincidi6: el Estado absolutista
del Este, como veremos mPs adelante, habria de sobrevivir a
la semidumbre.

3. PRUSIA
A1 mismo tiempo, es evidente que las complejas causas del ascenso de Brandemburgo contienen tambiCn la respuesta a1 prcl
blema central de la historia moderna de Alemania: por qud
la unification de Alemania en la dpoca de la revoluci6n industrial se alcanz6 en liltimo termino bajo la direcci6n politica de
10s junkers agrarios de Prusia. Dicho de otra forma, el ascenso
del Estado de 10s Hohenzollern concentra de forma particularmente clara algunos de 10s problemas claves de la naturaleza
y funcion del absolutismo en el desarrollo politico de Europa.
Sus comienzos no fueron especialmente prometedores. En
su origen, la casa Hohenzollern fue transplantada por el emperador Segisrnundo, durante su lucha contra la revolucidn
husita en Bohemia, desde el sur de Alemania -donde habia
sido tradicionalmente un linaje aristocrhtico en disputa con la
ciudad mercantil de Nuremberg- a Brandemburgo, a principios
del siglo xv. Federico, primer margrave Hohenzollern de Brandemburgu. fue nombrado elector del imperio en 1415 por sus
servicios a Segismundo2. El siguiente margrave suprimi6 la
autonomia municipal de Berlin, y sus sucesores, a su vez, tomaron a la Liga Hanseatica las otras ciudades de la Marca y las
sometieron. Como ya hemos sefialado, a principios del siglo xvI
Brandernburgo era un regidn desprovista de ciudades libres.
Pero en esta remota zona fronteriza, la derrota de las ciudades
asegur6 la supremacia de la nobleza mAs que la de la dinastia.
La aristocracia local amplid constantemente sus dominies, cercando las propiedades comunes de las aldeas, y priv6 a 10s
pequefios campesinos de sus tierras a medida que 10s cultivos
de exportaci6n se hacian rnhs lucrativos. A1 mismo tiempo, la
clase terrateniente tom6 el control de la alta justicia, compr6

Prof. MARIA TERESA MARTINEZ Ce AL'NSO


Reg. Titulo No 42:502
Tel. 0342-4550547
Gel. 1 5 6 200210
3000 Santa F@
10 Junta 3336

Una vez estudiados sus determinantes comunes, es precis0 considerar ahora la evolucidn divergente de las especificas formaciones sociales del Este. Prusia presenta el caso tipico en
Europa de un desarrollo desigual y combinado que produjo finalmente el mayor Estado capitalista industrializado del continente a partir de uno de 10s rnhs pequefios y rnhs atrasados
territorios feudales del Baltico. Los problernas te6ricos planteados por esta trayectoria fueron abordados especificarnente por
Engels en su famosa carta a Bloch de 1890, en la que trata de la
importancia irreductible de 10s sistemas politico, legal y cultural en la estructura de toda determinacidn hist6rica: a S e g h
la concepcidn materialista de la historia, el factor que en ultima
instancia determina la historia es la producci6n y la reproducci6n de la vida real. Ni Marx ni yo hemos afirmado nunca rnhs
que esto [...I TambiCn el Estado prusiano ha nacido y se ha
desarrollado por causas hist6ricas que son, en filtima instancia, causas econ6micas. Pero apenas podrh afirmarse, sin incurrir en pedanteria, que de 10s muchos pequefios estados del
norte de Alemania fuese precisamente Brandemburgo, por imperio de la necesidad econ6mica, y no tambiCn por intervenci6n
de otros factores (y principalmente su complicacibn, mediante
la posesi6n de Prusia, en 10s asuntos de Polonia, y a travds de
esto, en las relaciones politicas internacionaies, que fueron
tambiCn decisivas en la formaci6n de la potencia dindstica austriaca), el destinado a convertirse en la gran potencia en que
tomaron cuerpo las diferencias econ6micas, lingiiisticas, y desde la Reforma tambiCn las religiosas, entre el Norte y el Surw I.
K. Marx y F. Engels, Selected correspondence, p. 417 [Obras Escogid m , 11, pp. 52&1; Correspondencia, Buenos Aires, Cartago, 1973, pp. 379,
3801. Althusser ha seleccionado este pasaje como un documento decisivo
en su famoso ensayo .Contradiction and overdeterminationw, For Marx,
Londres. 1%9, pp. 111, 112 [.Contradicci6n y sobredeterminaci6n (notas
para una investigaci6n)w, La revolucidn tedrica d e Marx, Mtxico, Siglo XXI,
1%7, p. 921. per0 se limita a demostrar la importancia te6rica general de
las formulaciones de Engels, sin proponer ninguna soluci6n a 10s verdaderos problems hist6rTTos que plantean. El hincapit expresamente
hecho por Engels sobre el c d c t e r complejo y sobredeterminado del

auge de Prusia es mucho mas llamativo cuando se compara con 10s c e


mentarios de Marx sobre el mismo tema. Porque Marx redujo precisamente la aparicibn del Estado Hohenzollern en Brandemburgo a la caricatura de una necesidad meramente econ6mica. En su articulo de 1856,
aDas gottliche Recht der Hohenzollernw (Werke, vol. 12, pp. 95-101). Marx
atribuy6 el auge de la dinastia simplemente a una miserable sene de
sobornos: aLos Hohenzollern adquirieron Brandemburgo, Prusia y el dtulo real hicamente gracias a1 sobornow. En la misma fecha, su comespondencia privada con Engels utiliza idtntica fraseologia: apequeiios robos, sobornos, compras directas, tratos bajo cuerda con 10s herederos, etc.; la historia de Prusia se reduce toda a este ruin negociow (Selected
correspondence, p. % [Correspondencia, p. 861). Este materialism0 verdaderamente vulgar es una advertencia sobre 10s peligros de dar por supuesta cualquier superioridad de Marx sobre Engels en el campo hist6rico propiamente dicho; hasta es posible que la balanza se incline normalmente del lado contrario en lo que respecta a la mi611 de ambos.
Sobre el context0 de esta accibn, vtase Barraclough, The o r i g i m of
Germany, p. 358.

240

Europa oriental

las tierras del elector y monopoliz6 10s cargos administrativos,


mientras que una sene de soberanos ineficaces se deslizaba
hacia un endeudamiento y una impotencia crecientes. Un firme
sistema de Estados, dominado por la nobleza, opuso su veto al
desarrollo de un ejercito permanente y de toda politica exterior, convirtiendo a1 electorado en uno de 10s ejemplos mAs
claros de Alemania de un Standestaat descentralizado en la Cp*
ca de la Refoma. Asf, tras la crisis econ6mica del ultimo perfodo de la Edad Media, durante la Cpoca de la revoluci6n de
10s precios en Occidente, Brandemburgo se conform6 con una
modesta prosperidad seiiorial y con un poder principesco muy
ddbil. Aprovechando 10s beneficios del comercio de grano, .per0
mostrando una linea politica poco agresiva, la sociedad de 10s
junkers fue durante todo el siglo XVI un remanso dormido y
pmvinciano j. Mientras tanto, la Prusia oriental se habia convertido en feudo hereditario de otra rama de la familia Hohenzollern, cuando Alberto Hohenzollern, como ultimo gran maestre, liquid6 oportunamente la Orden Teut6nica. a1 declararse a
favor de la Refoma en 1525 y adquirir el tftulo secular de duque, concedido por su sefior polaco. La disoluci6n de la orden
militar-clerical dominante, cuya prolongada decadencia databa
de la derrota y sometimiento por Polonia en el siglo xv, condujo a la fusi6n de sus caballeros con 10s terratenientes seculares,
y de ahf a la creaci6n por vez primera de una clase seiiorial
unificada en la Prusia oriental. Una rebeli6n campesina contra
el nuevo rCgimen fue rApidamente aplastada, a la par que se
consolidaba una sociedad muy similar a la de Brandemburgo.
El desahucio y la servidumbre se implantaron en el campo,
donde 10s arrendatarios libres fueron degradados muy pronto a1
rango de villanos; s610 sobrevivi6 un pequeiio estrato de Colmer, que habian sido pequeiios servidores de 10s Caballeros
Teut6nicos. De todas formas, Polonia ya se habia anexionado
en el siglo anterior phcticamente todas las ciudades de alguna
importancia, con la excepcidn de Koenigsberg, la dnica ciudad
relativamente grande de la regi6n que seguia incdlume. Constitucionalmente, el poder del principe en el nuevo ducado era
muy fhgil y limitado, aunque las tienas ducales fuesen extensas. Los Estados prusianos conservaron q u i d privilegios mAs
arnplios que cualquier otra instituci6n de su tipo en Alemania,
incluyendo el de hacer nombramientos administrativos, 10s poa

deres judiciales y el derecho permanente a recurrir a la m*


narquia polaca contra 10s duques 4. El significado intemacional
de la Prusia oriental era en este momento menor incluso que
el de Brandemburgo.
En 16 18, 10s dos principados -hasta entonces politicamente
independientes- se unieron a1 acceder a la sucesi6n de Prusia
oriental el elector de Brandemburgo, por medio de un matrim*
nio interfamiliar, aunque el ducado continu6 siendo un feudo
polaco. Cuatro aiios antes habia tenido lugar otro avance territorial en la Baja Renania, cuando 10s dos pequeiios territorios
de Cleves y Mark --enclaves densamente poblados y altamente urbanizados del oeste- quedaron unidos por herencia a1 patrimonio de 10s Hohenzollern. Sin embargo, las nuevas adquisiciones de principios del siglo XVII carecian de un corredor
de tierra que las uniera a Brandemburgo; las tres posesiones
del elector estaban dispersas y eran estratkgicamente vulnerables. El propio electorado, s e g h las medidas pangermanas,
era todavia un Estado aislado e indigente, llamado despectivamente por sus contemporheos ala salvadera del Sacro Imperio Romano GermAnicow. aNada indicaba que Brandemburgo
o Prusia hubieran de jugar alguna vez un papel fundamental
en 10s asuntos germanos o europeosns. Las tempestades de la
guerra de 10s Treinta Aiios y de la expansi6n sueca sacudieron
de su inercia a1 Estado de 10s Hohenzollem. Brandemburgo
se situ6 por vez primera en el mapa de la politica intemacional
cuando 10s ejCrcitos imperiales de Wallenstein recorrieron victoriosamente Alemania en direcci6n a1 BAltico. El elector Jorge
Guillermo, un luterano hostil a la idea de un soberano calvinista en Praga, se habia unido politicamente a1 emperador Fernando I1 de Habsburgo durante el conflict0 originario de Bohemia. Pero cualquier papel militar estaba fuera de sus posibilidades, ya que carecia de un ejCrcito. Su indefenso territorio
fue ocupado y saqueado, sin embargo, por 10s ejCrcitos austriacos en 1627, mientras Wallenstein se instalaba en Mecklemburgo. Mientras tanto, en la Prusia oriental, Gustavo Adolfo habia
tomado Memel y Pillau -10s dos fuertes que dominaban Koenigsberg- en la prosecuci6n de su guerra con Polonia, imp*
niendo a partir de entonces peajes sobre todo el trAfico maritime del ducado. En 1631, el ejCrcito expedicionario sueco se
instal6 en Pomerania e invadi6 Brandemburgo. Jorge Guillermo, que habia huido desamparado a la Prusia oriental, fue

Hans Rosmberg. .The rise of the junkers in Brandeburg-Prussk,

14101653~,American Historical Review, octubre de 1943, pp. 1-22, y enero


de 1944, pp. 228-42.

&sten, The wigins of Pnusf4, PP. 168, 169.


Ibid., p. 174.