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ASPECTOS GENERALES

1.1.
DEFINICIN.
Segn
la
RAE

(Real

Academia de la Lengua
Espaola)
natural

es

Lquido

oleaginoso

inflamable, constituido por


una

mezcla

hidrocarburos,
extrae

de
que

de

se

lechos

Petrleo crudo

geolgicos continentales o
martimos.
Del lat. Petroleum, aceite de roca. Lquido natural oleaginoso e
inflamable, constituido por una

mezcla de hidrocarburos que se

presentan en la naturaleza, en lechos geolgicos continentales o


martimos, ya sea en estado slido, lquido, o gaseoso, estas tres fases
pueden pasar de una a otra por efecto de cambio de presin y
temperatura.
Es un recurso no renovable con apariencia de lquido aceitoso, que se
encuentra saturando la porosidad de las rocas.
1.2.

TEORAS DE SU ORIGEN

Desde el momento en que se inici la racionalizacin de las bsquedas


petrolferas se plante a los gelogos el problema del origen del
petrleo; problema no solamente terico, sino tambin de gran inters
prctico, por cuanto dilucidar las condiciones de su gnesis equivale a
puntualizar qu tipo de formaciones geolgicas son aptas para
contenerlo.

Existen diversas teoras sobre la formacin del petrleo

como:
a) Teora Orgnica

Hiptesis

orgnica

Engler
Segn esta
petrleo
zonas

de

teora

el

proviene

profundas

de

de

la

tierra o mar, donde se


form

hace

millones

de

aos.
Esta teora plantea que organismos vivos (peces, y pequeos
animal es acuticos y especies vegetales), al morir se acumularon
en el fondo del mar y se fueron mezclando y cubriendo con capas
cada vez ms gruesas de sedimento como lodo, fragmentos de
tierra y rocas, formando depsitos sedimentarios llamados rocas
generadoras de crudo La acumulacin de otras capas geolgicas
sobre estos depsitos form la roca madre y gener condiciones
de

presin y temperatura lo que facilit la accin de bacterias

anaerbicas para transformar lentamente la materia orgnica en


hidrocarburos (compuestos de carbono e hidrgeno) con pequeas
cantidades de otros elementos.
b) Teora Inorgnica
Hiptesis inorgnica de Berthelott y Mendeleev
Segn esta teora se habra originado por
la accin del agua sobre carburos
metlicos produciendo metano y
acetileno. Los dems componentes
habran generado por reacciones
qumicas posteriores. Esta teora
se

ha

justifica

descartado
la

porque

presencia

de

no
restos

fsiles de animales y vegetales en los


yacimientos.
Hiptesis inorgnica de ThomasGold

se

Sugiere que el gas metano que suele encontrarse en los


yacimientos de petrleo, pudo haberse generado a partir de los
meteoritos que cayeron durante la formacin de la Tierra hace
millones de aos. Esta teora est generando cada da ms
adeptos debido a que la NASA ha probado que las atmsferas de
otros planetas tienen gran contenido de metano.

Teora Del Carburo


Se fundament en experimentos de laboratorio en los cuales
carburos de hierro (Fe3C), calcio y otros elementos en presencia de
agua producan hidrocarburos. Esta teora tiene seguidores entre
los qumicos pero no es aceptada por los gelogos.
TEORA A BASE DE CaCO3, CaSO4 Y agua caliente.
Algunos autores propusieron esta teora basados en que el
carbonato de calcio (CaCO3) y sulfato de calcio (CaSO4), eran
capaces de producir los constituyentes de petrleo en presencia
del agua caliente, pero por medio esta teora no se pudo explicar
de una manera convincente el proceso qumico propuesto.
1.3.

ESTADO NATURAL

El

petrleo

se

encuentra

relativamente

distribuido en todas partes


del

mundo,

almacenado

formando

grandes

yacimientos en el interior
de

la

tierra,

profundidades desde cerca


de la superficie hasta 2000
y ms metros. En algunos lugares
surge espontneamente a la superficie a travs

de

rocas porosas o hendiduras de las mismas; otras veces se haya


acumulado en trampas naturales limitadas por rocas impermeables,
formando

reservorios

de

distintas

clases,

principalmente

en

deformaciones del terreno denominadas anticlinales. En la mayora de


acumulaciones, el petrleo se encuentra acompaado de gas y agua,
separados de acuerdo a sus densidades, es decir, que el gas ocupa la
parte superior, le sigue el petrleo y queda el agua en la parte inferior.
El petrleo crudo o bruto, tal como se
encuentra en la naturaleza, es un lquido de
color que desde el amarillento hasta el negro;
de olor desagradable; menos denso que el
agua

insoluble

combustible,

arde

en

este

con

solvente.

llama

Es

brillante,

produciendo abundante cantidad de humo.


Cada yacimiento de petrleo est constituido por
una

mezcla

de

miles

de

hidrocarburos

diferentes, Segn la predominacin de uno de


los compuestos caractersticos, se pueden
clasificar los petrleos en:

Crudos

parafnicos,

presentan

una

proporcin

elevada

de

hidrocarburos tipo CnH n+ particularmente parafinas y ceras


naturales (Pennsylvania, Libia).
Crudos naftnicos, con una cantidad ms grande de naftenos,
hidrocarburos de la serie anulares o cclicos (Venezuela).
Crudos aromticos, en los que se encuentran hidrocarburos
bencnicos Cn H (Borneo);
Crudos sulfurosos, que

contienen

sulfuro

de

hidrgeno

mercaptanos formados por la fijacin de azufre sobre un hidrocarburo


(Oriente Medio).
Crudos particulares, como los crudos bituminosos, que son los
crudos de muy bajo contenido en azufre, y los crudos polucionados
por cidos, metales (vanadio, nquel, arsnico), sales, agua salada,
etc.
1.4.

PROPIEDADES FSICAS Y QUMICAS

Densidad.- El petrleo es ms liviano que el agua. Su peso


especfico es influenciado por factores fsicos y por la composicin
qumica del crudo. 0.75-0.95 Kgr./lt.
Olor.- Es caracterstico y depende de la naturaleza y composicin del
aceite crudo. Los hidrocarburos no saturados dan olor desagradable,
debido al cido sulfhdrico y otros compuestos de azufre. Los
petrleos crudos tienen olor aromtico.
Color.- El color del petrleo vara de amarillo al rojo pardo y negro.
Por luz reflejada, el aceite crudo es usualmente verde, debido a la
fluorescencia;

Los aceites medianos color mbar; Los aceites ms

pesados son oscuros. Los hidrocarburos puros son incoloros, pero a


menudo se colorean por oxidacin.
Viscosidad o resistencia al flujo. Se mide por el tiempo necesario
para que una cantidad dada de petrleo fluya a travs de una
pequea abertura.
Volatilidad.- En el petrleo crudo, depende de los puntos de
ebullicin de los diversos componentes.
Tensin superficial y fuerza capilar.- La tensin superficial del
petrleo que contenga gas disuelto es extremadamente baja las
bajas tensiones superficiales

tienden a disminuir los efectos de la

fuerza capilar en el desplazamiento de petrleo crudo, en medios

porosos mediante gases a alta presin. El agua tiene mayor fuerza


capilar que el petrleo; en consecuencia, puede esperarse que el
agua ocupe los poros ms pequeos, forzando al petrleo hacia los
poros mayores.
Fluorescencia.- Es el aspecto que presentan los hidrocarburos
lquidos y gaseosos por efecto de los rayos infrarrojos.

PROPIEDADES FSICAS Y
QUMICAS

Petrleo Crudo