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El pas le apuesta con urgencia el sector fabril para tapar

un hueco fiscal que deja el petrleo ms barato. El Dane


inform que la actividad industrial se contrajo 1,3 %
durante febrero. Cmo lograr un crecimiento
manufacturero sostenido?
Lo que en los ltimos aos fue conocido en el pas como el boom mineroenergtico, hoy
es un recuerdo que deja un hueco fiscal que las autoridades econmicas tratan de cubrir.
Dicha poca de vacas gordas le permiti a Colombia crecer por encima del promedio
regional en los ltimos ocho aos.
Pero la fiesta se acab y, segn varios analistas, el pas no supo ahorrar ni reinvertir esa
bonanza en otros sectores o renglones de la economa, y las consecuencias se empiezan a
sentir y as ser por ms das.
Las cifras les dan la razn: el presidente Juan Manuel Santos calcula que los ingresos
petroleros tendrn una reduccin cercana a 4.000 millones de dlares en las cuentas fiscales
de Colombia.
Adems, las exportaciones del grupo de combustibles han disminuido ms de 47 % y esto
ha impactado las ventas al exterior del pas, las cuales han cado casi un 34 %.
Ante este panorama, las miradas se dirigen al sector industrial, al que en su momento se
dej rezagar y al que se le quiere dar un papel importante y 'salvador' en la economa.
Ahora que los precios de estos commodities estn bajando, se hace ms evidente que el
pas dej de centrar su atencin en las industrias, sentencia Bruce Mac Master, presidente
de la Andi.
El Gobierno busca volver a encender el motor, pero que el sector arranque no va a
suceder de la noche a la maana con un crecimiento de tan solo 0,6 % en los ltimos seis
aos.
Para Camilo Prez, jefe de investigaciones econmicas del Banco de Bogot, la frmula es
sencilla: representando menos del 30 % del Producto Interno Bruto, pedirle a la industria
que duplique su produccin demanda un proceso muy lento.
El sector fabril enfrenta otro cuello de botella: la competencia internacional, cada vez ms
agresiva. As como tenemos la oportunidad de llegar a ms mercados, tambin ocurre que
ms productos se enfrentan a la industria colombiana, explica Mac Master.
Y LAS OPORTUNIDADES?

De todas maneras, el panorama no es tan desalentador. Hay seales que muestran el camino
que le servira a una industria que hoy produce menos, casi no innova y, por eso, es menos
competitiva.
La mejora en la demanda global, especialmente de los clientes prioritarios del pas, es
decir, Estados Unidos y la Eurozona, repredenta uno de esos enviones necesarios.
Sebastin Betancourt, analista de Corficolombiana, asegura que esta coyuntura le otorga un
espacio importante a la industria colombiana. Sin embargo, Camilo Prez, aunque identifica
la misma oportunidad, afirma que no es tan fuerte como para impulsar al sector de manera
importante.
Betancourt aade otra buena noticia para las manufacturas nacionales: la ampliacin de la
Refiniera de Cartagena. La razn? Reficar permitira disminuir en 0,2 puntos porcentuales
el dficit de la balanza comercial del pas y estabilizara el valor agregado industrial en
torno al 11 por ciento del PIB, segn asegur rec8ientemente la Asociacin Nacional de
Instituciones Financieras (Anif) en una entrevista con este medio.
Los dos analistas, Prez y Betancourt estn de acuerdo en algo: apostarle a la
infraestructura, pues as se dinamiza la actividad productiva y se puede pensar en
diversificar nuevos mercados.
Conocidos los salvavidas, qu hay que hacer para salir a flote?
Para Prez, se requiere una poltica industrial que enfoque los recursos a los sectores
correctos y le apueste a soluciones transversales, como aliviar los elevados costos de
energa, -de los ms altos en la regin- y una pesada carga tributaria para el sector.
El presidente de la Andi concuerda con Camilo Prez y aade que, al fortalecer la poltica,
se le darn ms herramientas al sector para ser ms competitivo y protegerse de prcticas
ilegales.
Por supuesto que la industria colombiana est decidida a competir, pero con condiciones
que nos hagan ms atractivos, afirma Mac Master.
Otra luz de esperanza es la devaluacin del peso colombiano, cercana al 30 %. Es decir, la
apreciacin del dlar, que antes era un dolor de cabeza, Betancourt la ve como una aliada
que hara repuntar a la industria un 3 % este ao.
Por su parte, Camilo Prez es ms cauto. Antes, cuando el peso se estaba apreciando
respecto al dlar, el sector identificaba a este comportamiento su mayor preocupacin. Hoy,
que la moneda se est depreciando, la respuesta de lo que ms los trasnocha sigue siendo la
misma, asegura Prez. Segn el analista, esto se debe a que no todas las compaas
exportan y muchos importan bienes. Prez tambin difiere con Betancourt en la cifra de
crecimiento para este ao: la ubica en un 2 %.

Incluso, ms optimista que el analista de Corficolombiana, estn el Gobierno y la Andi,


quienes esperan un crecimiento similar al de la economa en general.
La Andi le estima que este ao la economa crecer entre 3,6 % y 3,8 %. La industria
debera tener una expansin similar e ir creciendo ao a ao para que se consolide como
uno de los motores de la economa, asegura el presidente gremial.
Aunque no haya consenso en la cifra final, s lo hay sobre un hecho: no se puede cargar en
las espaldas de la industria la responsabilidad de ser el motor de la economa colombiana,
luego de haber sido fuertemente golpeada por un sector que hoy cojea y que la opca por
aos: el mineroenergtico.
Para la Andi, el agro, la industria y los servicios componen el motor correcto del PIB. Es
necesario que el Gobierno, de la mano del sector privado, construya una verdadera poltica
que permita impulsar la industria, los servicios y el agro, que no solo d un impulso real a
las empresas nacionales sino que adems sirva como bastin para la defensa comercial de
Colombia. Son herramientas para la defensa de la industria colombiana ante prcticas
internacionales abusivas, explica Mac Master.
Prez y Betancourt le tienen ms fe a la infraestructura y a la construccin. Prez ve las vas
de cuarta generacin, por ejemplo, como una de las soluciones transversales que necesita el
sector y en la que est acertando el Gobierno.
Betancourt va un poco ms all y no solo asegura que la industria y el agro no pueden ser
vistas como impulsoras de la economa, afirma que la llamada a promover el PIB es la
infraestructura.
A esta frmula de 'salvacin' -agrega- hay que sumarle la refinera de petrleo y la
construccin, que pesan casi el 40 % de la produccin industrial en Colombia.
Los resultados de febrero muestran que la produccin manufacurera sigue en rojo. Habr
que ver cmo el Gobierno logra implantar estas y otras soluciones para que el crecimiento
del PIB no se resienta ms de lo que est, tras la cada del ingreso petrolero